Героями не рождаются!

Эта история произошла в маленькой, никому не известной деревне. И на самом деле ничего, что там случилось, не повлияло на ход истории, и даже не удостоилось публикации в столичных газетах. Но жители этого маленького села до конца своих дней будут помнить Бледного странника и маленькую девочку, что пришла вместе с ним. Они не забудут те страшные вопли, что доносили из церкви той ночью двадцать лет назад. Но это уже конец, а начинать историю следует с начала…

Это был хмурый осенний вечер, крохотные капельки дождя целый день играли на крышах домов свою грустную мелодию. Хозяин деревенского трактира «У Сэма», которого звали Джо, заканчивал отвечать заезжему торговцу странное расхождение его имени и названия трактира, которое как бы кричало каждому посетителю, что хозяина наверняка зовут Сэм. Когда то так и было, но Сэм приходился отцом Джо, и когда он умер, владение трактиром перешло в руки сына. Каждый путник, услышав эту незамысловатую историю, задавался вопросом: почему не сменить название трактира на более подходящее? На это у хозяина тоже было припасена история, а точнее мечта. Джо видеть ли очень хотел купить новою вывеску и уже на ней написать новое название. Придумывал он его около года и наконец, остановился на довольно необычном варианте «Трактир у Джо». Слух о желании трактирщика сменить название быстро разлетелся по деревне, и местный плотник Вильям даже предложил сколотить вывеску всего за пару кружек пива. Но это хозяину не подходило. Он мечтал купить вывеску из красного дерева, а потом пригласить колдуна из Города, чтобы тот наложил заклятие, который сделает вывеску непортящейся.

Жизнь простого трактирщика озарилась мечтой, мечтой несбыточной. Ведь услуги магов стоили очень…. Нет, лучше сказать вопиюще дорого! Прибыли от трактира с лихвой хватало, чтобы богато жить в деревне, но недоставало даже на тройку дней в городе. Но иногда смысл мечты не в её исполнении, а её наличии. Приятно когда жизнь озарена маленькой звёздочкой мечты, появляется смысл вставать по утрам и идти за барную стойку, чтобы обслужить за целый день лишь компанию лесорубов, вернувшихся с работы, да парочку завсегдатаев сего непримечательного питейного заведения. Но этой осенью произошли тревожные события, и вот, в этот дождливый осенний день мысли трактирщика Джо решили сойти с протоптанной дороги рутины и обыкновенности, и завернуть в сторону вопросов и размышлений…

«Странный вещи стали происходить в этом месте Джо, ты не находишь? Да, конечно легче этого не замечать, но ведь твоя пассивность уже переходит все границы! Последние шесть лет прошли так спокойно и размерено Джо, всё было так хорошо, всем было хорошо Джо! Всем! А потом лесорубы посреди поля натыкаются на яму полную трупами! Твою мать Джо! Там была твоя мать! Ты стоишь у стойки и нервно протираешь и так чистую кружку, пытаясь подавить стон в своей груди! Ты не вспомнил про неё, все как будто забыли.… Каждый нашёл родного человека мертвым, и никто не помнил! Никто не волновался! А знаешь что самое страшное Джо? Помнишь пьянчугу Вилли? Ты его помнишь, всего то час назад он сидел перед твоим носом и мерзко причмокивал, распивая твоё пиво, и знаешь что? Он ничего не помнить! Не помнит вчерашнего дня, дня , когда он несколько часов сидел над телом своей бездыханной жены! А теперь он спокойно сидел и пил, они все забыли, утром ты ходил на кладбище- на могильных плитах нет имён, а ты ведь помнишь как вчера лично выдолбил на холодном камне «Мэри Устгер, мать Джо Устгера». Ты можешь не слушать меня Джо, можешь и дальше спокойно протирать этот, и так уже чёрт подери , чистый стакан, но от правды не уйти! Здесь происходит какая-то дьявольщина»

Внутренний голос Джо активно боролся с его спокойным и флегматичным характером - сложно видеть правду, когда все люди вокруг тебя слепы, если ты, конечно, не хочешь показаться сумасшедшим, а в деревнях с блаженными просто поступают…

Внезапно открылась входная дверь, нарушая тоскливый уют трактира. В проёме входа сверкнула молния, не давая разглядеть нового посетителя, дождь резко превратился в ливень.

В душе Джо зародился страх, время и погода не располагали для приёма новых гостей, а вошедший оказался отнюдь не местным. Кроме односельчан в трактире бывали только проезжие торговцы, да и тех всех знали наперечёт. Каждый год они приезжали в одно и тоже время года, примерно в одинаковое время. Неожиданный же гость на торговца совершенно не походил. Тело его укрывал толстый плащ из чёрной дублёной кожи, с пояса свисали разнообразные (скорее всего) магические предметы, распознать Джо смог лишь трактат «О тварях богомерзких, демонах и прочей мистике». Такая книга раньше была у местного доктора. Но совсем не книга приковала к себе взор Джо, а меч, спокойно спящий в ножнах незнакомца. Это мог быть разбойник, но что он забыл в эдаком захолустье? Душа Джо получила немного покоя, когда из-за спины незваного гостя выглянула маленькая белокурая девочка. Какой бандит будет таскать с собой ребёнка?

-Стакан молока и кружку пива.

По барной стойке покатились две золотые монеты огромного номинала - выручка за два месяца, у Джо аж дух перехватило. Он жадно принялся разглядывать золотые кусочки металла, но потом вспомнил что обычно вооруженные гости гораздо менее терпеливее невооруженных. Заказ был исполнен в мгновение ока и Джо с важным видом поставил кружку с молоком перед девочкой, а пиво отдал незнакомцу. Представьте себе удивление хозяина, когда странная парочка обменялась бокалами, а затем с виду безобидная крошка в один присест выпила своё пиво и попросила добавки.

Джо уж подумал развернуться и уйти, но его схватили за локоть.

-Надеюсь, ты не думаешь, что я заплатил тебе только лишь за это молоко да кружку ослиной мочи?

Хозяин помотал головой во все стороны сразу, так как его трусливая душонка за последние два дня пережила слишком много и смелости уже не хватало

-Не бойся деревенщина, не бойся, может, ты меня не помнишь, но я твой друг и ничего плохого тебе не сделаю.

Незнакомец опустил капюшон и Джо узнал в нём своего старого знакомого! Перед ним сидел никто иной как священник Ричард! От самый священник, на которого пять лет назад буквально свалилось счастье, он получил в наследство банк (такие были слухи, точной причины никто не знал) и переехал в столицу, из за чего обрёл небывалую славу. Смущало Джо лишь то, что до возвращения старого друга он о нём ни разу не вспоминал, как будто его и не было…

-Ах! Ричард! Мой старый друг! Что же вернуло тебя в эти края? Помниться мне твоя карьера пошла в гору!

Но Ричард ничего не ответил, только кивнул, подавая своей спутнице знак к действию. Девочка резко перепрыгнула через барную стойку и положила руку на лоб трактирщика. Обоих охватило магическое оцепенение, только лишь глаза участников ритуала оставались всё это время открыты, в их глубине проносились самые страшные образы и видения, которые им удалось, когда либо видеть.

Когда ритуал закончился Марта (а именно так звали девочку) отпустила голову Джо, и тот упал на пол и из последних сил начал стонать.

-Жуки! Они всюду, они во мне! Огонь! Огонь! Мой трактир горит, но я уже мёртв!

Марта вынула из миниатюрных ножен на поясе крохотный кинжал и одним точным ударом успокоила беднягу Джо. Ричард же всё это время сидел и спокойно пил своё молоко.

-Ну, можно было его и не убивать…. Ты что ни будь узнала?

-Не будь неженкой.- Марта сплюнула и стала рыться в глубине барной стойки в поисках крепкого алкоголя.

-Я пришёл сюда, чтобы спасти этих людей милашка, а не чтобы перебить всех и каждого.

В спокойном голосе Ричарда появись железные нотки, он начал постепенно выходить из себя.

-Ну, извини, этот и так был обречён, пара дней, и он бы точно носился тут с ножом, подыскивая кого ни будь для жертвоприношения! Но я хочу отдать тебе должное - ты не соврал Ричард, в этом городе действительно есть демон, да не простой, а очень, очень сильный!

-Представь себе, я это знаю! А теперь говори, что тут можно сделать, у меня с этой тварью личные счёты, крайне личные…

-Ха…. (Матра открыла бутылку самогона и опустошила её за минуту) Сначала поговорим об оплате, мой ненаглядный охотник на демонов. Если уж ты смог оторвать от важных дел одну из древнейших ведьм в мире, то будь любезен заплатить.

-Как я понимаю, золото тебя не интересует…. И ради бога, хватит пить! У нас тут важное дело и ты мне трезвая нужна!

-Хршо … ик…. Хршо… Ой, вот в голову ударило… ик! Так, об оплате, как только разберёмся с этим демоном, я его заберу, для исследований. Убивать их бесполезно - вернуться из преисподней как новенькие! А вот в моём доме ему найдется отличное место!

-Плевать я хотел на то что будет потом, мне нужно найти этого демона и серьёзно с ним переговорить, что кстати тут происходит? Когда мы въехали в город я даже подумал, что мы не туда приехали. Я ожидал увидеть всюду огонь и трупы, изуродованные тела людей, а тут тишь да гладь, всё также как было несколько лет назад.

-Правильно подметил, но я уже сказала - демон сильный, а значит неглупый. Он медленно сводит с ума весь город, играет с людьми как кошка с мышью. Он понимает, что эти люди его еда, вот и распределяет провиант на длительный срок, пошли, нечего тут торчать рядом с трупом.

-Может уберём тело? А то вдруг найдут?

-Не найдут, сейчас все люди здесь вроде как во сне, никто из них не отклониться от ежедневного маршрута, они как белки в колесе - ходят по одному и тому же маршруту в ожидании того, когда демон решит лишить разума ещё одного несчастного, а теперь идём.

Парочка охотников за злом вышли из таверны, оставляя за собой только неоплаченные счета, да бездыханное тело хозяина. Его мечте не суждено было сбыться. …………………………………………

Деревня, в которую прибыли наши герои была ну совсем уж крохотной, от силы десять-двенадцать домов. Все построены простенько, впрочем, что ещё могли построить крестьяне? Хлипкие соломенные крыши, земляной пол, стены из почти необработанного дерева, вот и всё что спасало обычного работягу от суровых зимних морозов. Выделялось только несколько зданий, во первых трактир. Отличий у него было немного - просто большой дом с вывеской, так же ситуация обстояла и с кузней, а вот церковь была совсем другой. Высокий каменный шпиль возвышался над селом, призывая к божьему величию, по древней традиции церковь всегда должна была являться самый высоким зданием, будь то огромные город или маленькая деревенька.

Несколько лет назад Ричард здесь жил, скажу больше, он тут родился. И был он самым обычным сыном, самого обычного священника. И уготована для него оказалась участь ему неугодная, частенько появляются люди которые хотят большего, но родители и созданы для того чтобы заменять розовые очки мечты, на чёрный линзы реальности. И с Ричардом произошло именно то, что происходит со всеми детьми, он обменял возможности на должность деревенского священника, но далее в его жизни произошли события, о которых он хотел бы забыть, но никак не мог.

-Демоны! Спасайтесь, кто может! В церкви нечистая сила!

Рутинную тишину разрушил вой выбежавшего из церкви на улицу человека. И сочли бы его безумцем, если бы не внешний вид в котором тот явился. Разорванная рубаха, искусанная непонятно кем шапка, и что самое ужасное - полностью окровавленное тело, кровь сочилась из множества порезов и ран.

Раненый бегал по деревне и кричал, но его как будто не слышали. Кузнец спокойно бил по наковальне, чья то жена умиротворённо набирала воду в ведро. Наконец несчастный выдохся и упал без сил на землю - потерял уже слишком много крови.

Ричард подошёл к этому обречённому человеку и склонился над ним.

-Что ты видел?

Умирающий прокашлялся и дотронулся до лица Ричарда.

-Спаси…

Ричард достал из кармана баночку с мазью и выдавил немного на пальцы, после чего обработал один из порезов просящего. Сначала всё казалось нормальным, но затем мазь вскипела и испарилась, оставляя за собой только ожоги и запах горелых трав. Раненый громко застонал, но никто в деревне его всё равно не услышал.

-Я бы и рад тебе помочь, но обычные лекарства тут бессильны, это не простые раны, их тебе нанесли силы вне грани твоего понимания. Я могу тебе обещать только месть и достойные похороны, а теперь скажи мне - что ты видел?

-Почему… почему никто меня не слышит? Они делают вид, что меня нет!

-Они околдованы, знаешь опиум? Так вот, представь что вся деревня им обкурена. Они не видят только то, что им разрешили видеть, а ты видел их хозяина и теперь находишься под запретом.

Ричард заулыбался, было видно, что трагедия незнакомца его ничуть не трогает, а наоборот, даже забавляет.

-Кто ты? Ты слишком много знаешь…

-Хватит задавать вопросы!- Ричард схватил крестьянина за горло и со всей силы вдавил в землю.

Говори что видел, у меня очень мало времени, я должен найти ту тварь, что засела в этой чёртовой деревне!

-Хорошо… кхе кхе…. Я молился внутри святилища один, когда стена за алтарём обрушилась, из проёма вышел человек, по крайней мере я думал что это человек. Я спросил его кто он и пригрозил своим ножом, но тот ничего не ответил и только двинулся на меня, я ударил первым , но он откинул меня одним только пальцем…

-Давай, говори дальше! Очень важный момент!

-А дальше я не помню… Меня ударило об стену, а затем пустота… Я очнулся, и в церкви опять было пусто, вот я и побежал со всех ног, господи как же жжёт…

Глаза стоявшей всё это время поодаль Марты расширились и она закричала.

-Беги дурак!

И Ричард послушно побежал- это его и спасло. Тело беглеца воспламенилось и взорвалось тысячами крохотных огоньков, с виду маленькие и милые, они уничтожали всё, до чего дотрагивались. Половина деревни стояла в огне. Ричард посмотрел на то, какая участь могла его постигнуть и отдышался.

-Он не сбежал идиот, его отпустили! Что бы там не засело внутри - оно знает, что мы тут! Эта сволочь сильна, вдвоём нам её не одолеть, нужно вернуться в столицу за подмогой, я большая шишка в обществе ведьм, меня послушают!

-Говоришь сильная тварь? (Ричард достал клинок из ножен и опустил его в горящие угли)

Это мне и нужно!

 

Охотник направился в сторону возвышающейся над селом церкви, не было в ней уже ничего божественного, лишь тихий ужал в молчаливых ликах святых.

-Ты меня слышишь или нет? Это верная смерть! Я с тобой туда не пойду! Договор был о помощи, а не о самоубийстве! Нужно подготовиться, пара месяцев и…

-У меня нет времени! Ты думаешь, почему я предложил любую цену за твою помощь? Так вот, смотри!

Ричард скинул с себя плащ и задрал рукав, демонстрируя кровавую пентаграмму на левом запястье, от окончаний звезды во все стороны расходились красные дорожки, они охватили уже всю руку Ричарда и медленно подбирались к шее.

-Ха-ха-ха! Так вот чего ты такой дёрганый! Знала я что не из благородных побуждений ты на этого демона с мечом вышел!

-Так ты… ты в курсе что это такое? Мне очень долго пришлось искать колдуна для толкования…

-Колдуна? Ну конечно! Любая ведьма тебе сразу скажет, что это такое! Мы с демонами часто сделки заключаем, нам не привыкать.

-Так ты знаешь, как это снять?! Богом молю помоги! Эта метка меня убивает! Если хочешь, я на колени встану! Ботинки целовать буду!

-Фу… Раньше был такой загадочный, а теперь аж противно…. Встань ты чёрт подери с колен! Я это убрать не могу! Сковать такой меткой и освободить от неё может лишь тот, кто её наложил. Каковы были условия договора?

-Я…. Я его не читал, просто очень обрадовался и сразу подписал. А потом понял, на ЧТО подписался, условия расторжения предусмотрено не было.

-Вот дурак… Тогда расскажи как это было, может я чего и пойму.

-Это случилось лет пять или шесть назад, не помню точно…. Я, как обычно проснулся пораньше и пошёл в церковь для проведения службы….

…………………………………

Ричард Уильямс стоял у высокого церковного алтаря и репетировал проповедь, ведь уже через час должна была начаться служба. И хоть губы его и произносили слова со страниц священной книги, разум его занимали совершенно другие мысли.

«Сегодня проповедь, как и в прошлое воскресенье, как и в позапрошлое, разве что то изменилось? Должно же было измениться! Время идёт и всё меняется, но видимо не эта дыра! Как я оказался здесь? Почему я родился именно здесь?! Все эти люди, их устраивает обычная жизнь, они вспахивают землю, сеют зерно, а потом продают его, чтобы заработать денег и прожить на год дольше! А что самое страшное, они обрекают на такую судьбу своих детей! Неужели я создан лишь для того чтобы всю жизнь читать проповеди в этом захолустье, да иногда исповедовать лесорубов и выслушивать их рассказы о прелюбодеянии, мне от них лишь завидно!»

Мысли Ричарда оборвались кашлем, но не его кашлем. Церковь уже не была пуста, на самой передней скамье расположился смазливого вида молодой человек в монашеской рясе и кашлял он отнюдь не от болезни, а просто, чтобы привлечь к себе излишнее внимание.

-Кто вы? Разве вы тут были?

-Разве это важно? Мне казалось что разговор тут скорее о том кто ТЫ.- Голос юноши ему совершенно не походил, низкие и раскатистый он находился в собственности, скорее у какого ни будь трактирного вышибалы.

-Как, как вы узнали?! Я всё это время ничего не говорил!

-Совершенно верно Ричард, но не скажи те же вы, что ничего не думали, а я вот наделён любопытной способностью слышать мысли. Они как невидимые мошки жужжат у меня над ухом всё и обо всех. Мы вроде остановились на исповедях, было бы крайне интересно послушать одну из них сэр Ричард.

-Но я не сэр, я всего лишь деревенский священник!

-Дорогой мой, мы оба знаем, что это не так, такие как ты рождены для гораздо более громких дел, нежели еженедельная проповедь. Твоя мать была графиней, титул сэр перед твоим именем сам собой разумеется.

-Мне очень приятно это слышать, я и правда достоин большего! Но кто вы чёрт подери такой!?

-О Ричард, я твой самый наилучший друг, мне, видишь ли очень многое под силу, например исполнение желаний…

-Скинь рясу и хватит лить елей, ты демон. И не отрицай, отец меня научил как вас распознать, хотя ты особо и не маскировался, уходи подобру-поздорову, иначе я позвоню в колокол и тебе не поздоровится!

Монашеская ряса бесшумно опустилась на пол, открывая взору ужасающее зрелище. Тело, испещрённое чумными нарывами, так и пульсировало, как будто внутри него обитало ещё очень много живых существ. Вместо обычных двух рук у стоящей посреди церкви твари их было шесть, но дополнительные четыре выросли крохотными, недоразвитыми. Вишенкой на торте служил разделённый на три части язык и хвост ярко красного цвета.

-Зря ты так Ричард, я могу исполнить любое твоё желание, какое хочешь!

-Знаю я ваши подарки! Тебе не видать моей души демон, никогда! А теперь уходи!

Ричард со всей силы ударил по полу посохом своего отца с серебреным крестом во заглавии.

-Почему же ты меня прогоняешь? Ты же так хотел иной жизни! Эти деревенские увальни обрекли тебя на твою участь, разве ты хочешь до конца своих дней заниматься одним и тем же делом , в надежде, что однажды найдёшь себя женщину и обеспечишь им ещё одного священника в будущем, чтобы продолжать этого порочный круг обыденности… Разве об этом ты мечтал?

Ричард стал угрожающе размахивать посохом и читать молитву.

-Нет! Подожди! Тебе нужна твоя душа? Хорошо, отлично! Мне она и не нужна! Цена моей помощи другая, пустяк, тебе даже ничего почти делать не надо!

Ричард остановился и осторожно спросил.

-Демоны обычно в качестве оплаты просят душу, чего же надо тебе?

-Мне? Да абсолютный пустяк, вещь эта хозяевам даже не нужна…

-Не тяни демон! Я всё ещё могу дочитать заклятие и изгнать тебя!

-Спокойно, не горячись, ты же священник? Ну вот подумай, зачем этим деревенщинам их души? Они же их никогда нормально не используют, а я вот применение найду…. Ты их пастырь, так прочитай на следующей службе тексты, которые я тебе дам, никто ничего не поймёт, а дело уже будет сделано!

-Хм…. А ты прав, этим жалким идиотам души ни к чему, но какая мне выгода? Бесплатно ничего не бывает, уж тебе ли не знать.

Демон взмахнул подолами плаща, и церковь окутал мрак, спустя мгновение появился тусклый свет, это было видение не из этой реальности. Ричард в этот момент видел себя, но уже совсем другого. Он сидел за красивым столом из красного дерева и заверял бумаги, расписки о долгах, рядом со столом стоял сейф доверху набитый золотом. Это был его собственный банк в большом городе, вход в сие величественное здание охраняли чернокожие евнухи с далёкого Востока, а половина комнат служила жилищем для дьявольски сексуальных жриц любви, в то время когда вторая половина являлась хранилищем богатств. Ричард смотрел на это и понимал, что уже не сможет сказать нет, но что самое страшное - он и раньше «нет» говорить не желал. Лицо старика расплылось в зловещей улыбке, и он взмахнул плащом второй раз, развеивая иллюзию.

-Как ты видишь, я предлагаю солидную плату, ты получишь это всё на двадцать лет, а потом вернёшься сюда, как будто ничего и не было, никто даже не заметит…

-Что?! Так это не навсегда? Зачем мне такая сделка?!

-Ну, пойми милый друг, отдавай ты свою душу, может я дал бы тебе всё это да большой срок, но… Чужим добром торговать легче…

-А есть вариант, где моя душа при мне, но это всё навсегда моё?

-Если ты поклянёшься что согласишься да предоставленные условия и подпишешь контракт сразу…. То такой вариант так и быть найдётся….

Старик протянул руку, вновь сменившую свой облик на человеческий.

-Ну, пожмём наши руки в знак…. Согласия?

«Ну, ничего Ричард, нам и так нечего терять, что он там предложит уже не важно! Ты заслуживаешь большего! Ты выше этих людей!»

-По рукам!

-Вот и славно!

Свечи в церкви запылали кроваво красным пламенем, да так что их огонь ударил в потолок! Старик выхватил из-за пояса кинжал и ударил по руке Ричарда, собирая кровь во взявшеюся из неоткуда чашу. С потолка на алтарь опустился лист из человеческой кожи, Ричард хотел прочесть, что на нём написано, но руки не повиновались и сразу поставили подпись. Пунцово красным вспыхнули буквы, сжигая вместе с собой и договор. Демон вернулся в своё истинное обличие и голос его уже не казался ласковым, ведь сделка свершилась.

-Договор заключен, церковь осквернена, и души жителей, что в ней молятся мои! Ты даже делать ничего не должен! Что касается условий договора… Ты получишь во владение много земли и денег, делай с ними что вздумается, но если к концу каждого года ты не приумножишь свои богатства как минимум в два раза… ТВОЯ ДУША СТАНЕТ МОЕЙ!

-Но… Но это же невозможно! Ты лжец и обманщик! Я отменяю договор!

Демон лишь рассмеялся , сотрясая стены церкви .

-Запомни смертный, я никогда никому не лгал, вы сами лгали себе. Удачи в новой прекрасной жизни!

Стены церкви стали сжиматься, а мир погружаться во мрак.

Утро, Ричард лежал на своём рабочем столе в окружении богатств. На руке появилась таинственная метка, чтобы она могла значить…

……………………………………

Ричард остановился, чтобы перевести дух, Марта многозначительно смотрела на него.

-Ну и что же ты стал делать?

-Ну… сначала всё было хорошо… Денег навалом и прибыли огромные, в первые два года я и пальцем не пошевелил чтобы соблюсти условия договора. Я пил и проводил время со своими девочками, днями, неделями. Это быстро надоело, и я принялся издеваться над людьми, рушил судьбы, уводил невест. Большое количество денег открывает множество возможностей!

-Знаешь милок, я даже рада, что ты сдохнешь, ты та ещё сволочь!

Марта рассмеялась во весь голос и откупорила следующую бутыль с алкоголем.

-Я тебе плачу дорогуша, и соизволь в виду этого факта хотя бы молчать!

-Ладно, ладно, я тоже не святая, но я и не считаю себя выше других людей. Так что случилось дальше?

-На третий год я пахал как лошадь, и в четвёртый, и в пятый… Мне удавалось увеличивать прибыль, талант взаправду спал, где то глубоко внутри, ожидая часа пробуждения. Но на шестой год всё изменилось - пожар. Кто-то поджёг главный банк, и с ним сгорела половина моих денег и ценных бумаг, я уже никак не мог увеличить капитал в два раза к концу года. Я начал искать пути выживания, колдуны которым я платил, рассказали, что единственный выход это убить демона. Я нашёл учителя фехтования и демонологии, достал самый лучший меч и нашёл тебя - ведьму помощницу.

-Значит если бы не забота о своей шкуре, то ты никогда бы не вернулся сюда? Тебе совсем не жалко людей , которых ты обрёк на адские муки?

-Они не люди, они крестьяне! Я могу купить каждого из них! Я хочу жить, и только поэтому вернулся в это мерзкое место!

-Эх, все люди это люди Ричард, и ни ум, ни деньги не определяют того кто ты. Посмотри вокруг, они точно люди… а ты… ты точно человек?

-Замолчи! Заткнись ведьма! Поднимай свой зад и иди за мной, а то не заплачу! У меня почти нет времени, я должен убить ту сволочь, что обрекла меня на этот договор!

-Я пойду с тобой, но только потому что демона так или иначе нужно убить, и ещё - я не возьму не монетки из твоих мерзких рук, спасай свою душу Ричард, а точнее то что от неё осталось!

После этого спутники молча зашли в старую церковь, они ожидали длинного и полного опасностей лабиринта, но старик в рясе встретил их уже у алтаря. Их взгляды с Ричардом встретились и демон заулыбался.

-Ну здравствуй, старый друг!

………………………………………

Своды древнего храма отзывались на каждый звук зловещим эхо, фрески грозно нависали над товарищами по несчастью, весело было лишь старику, ситуация его забавляла.

-Ну что? Как тебе твоя новая жизнь? Я очень старался, чтобы тебе понравилось, сам стоил этот банк, подыскивал женщин. Как тебе Сара, извини , но я её до тебя опробовал, как же она великолепна в позе номер 69…

-Хватит заговаривать мне зубы тварь! Я ставлю тебе условие - толи ты разрываешь наш договор, толи мы бьёмся насмерть!

-Ем, а как насчёт того варианта где я просто превращаюсь в облачко дыма и убираюсь восвояси, а потом спустя пару дней прихожу за твоей душой?

Вперёд вышла Марта.

-Ты на меня внимание не обращай, драться с тобой будет этот полудурок, я просто не дам тебе уйти.

Старик сделал вид, что не слышит и уж было взмахнул плащом, как его вдруг ударила невидимая сила, отбрасывая в противоположную стену.

-Извини , я предупреждала, и это кстати только в пол силы, за две тысячи лет я многому научилась.

-Ха-ха-ха… Вам всё равно меня не победить! У вас просто нет такого оружия, которое сможет низвергнуть Гар-но-ризва, владыку лжи и лести! Ты смертный думаешь что сможешь одолеть того кто видел зарю этого мира!

-Я думаю да, позёр, посмотри на эту прелесть!

Ричард вынул из ножен клинок, светящий ярче самого солнца, в его лезвии отражались небеса, развеивая даже самую кромешную тьму. А приблизив ухо к рукоятке, можно было услышать пение ангельского хора.

-Нет, не может быть! Никто с небес никогда бы не вверил свой клинок в руки такого негодяя как ты!

Демон был искренне потрясён увиденным.

-Ты прав, добровольно тот ангел мне его не отдал, но когда тридцать нанятых мною магов поймали его и начали пытать… В общем он довольно быстро согласился расстаться с этой игрушкой.

-Ты поймал и пытал ангела? Позволь мне поаплодировать! Даже мне за столько долгую карьеру не доводилось так тешиться над крылатыми задирами. Перед боем я лишь раз спрошу, ты правда думаешь что виноват я?

-А кто же ещё?! Ты соблазнил меня властью и богатством, обманул!

-Нет нет нет, перед дракой я хочу пояснить - ты сам согласился на любые условия, я тебя предупреждал. А что насчёт соблазнения, ты не особо сопротивлялся, я просто исполнил то, чего ты так давно хотел, дал тебе новую жизнь, а на условия ты добровольно согласился. И даже если поразмыслить ещё, на что ты тратил деньги? Пустые удовольствия? Разрушение жизней? Издевательство? Кто же из нас больше демон, если вспомнить что я родился чтобы олицетворять порок, ты же сотворил себя сам…

-Я не внемлю не единому твоему слову демон, сражайся!

-Ну хорошо… Мне надоели эти жалкие иллюзии! Узри истинный облик владыки преисподней!

Старик начал меняться, из спины вырвались наружу колья из чёрного обсидиана, лицо приобрело бычье очертание, кома обернулась чешуёй цвета адского пламени. Рога, крылья, когти , хвост, полный набор для жестокого и изощрённого убийства.

Первая же атака Ричарда пришлась на толстую шкуру и не смогла её пробить, меч отразил поток пламени вырвавшейся из зловонной пасти Владыки Лжи. Удар хвоста сбил Ричарда с ног, перекат, кульбит, он снова в седле. Удар, боковой, подсечка, как волны об скалы ударялся Ричард об непробиваемую шкуру монстра. Прошло полчаса, Ричард выдохся и уже еле стоял на ногах, лишь ангельский меч придавал ему силы.

Собравшись для последнего рывка, Ричард сказал:

-Всё или ничего, я всегда так жил!

С диким криком он понёсся вперёд и…. проиграл…. Чешуя вновь отразила удар, лишь немного треснув.

Демон схватил врага своей громадной рукой и поднял над собой, сжав как можно сильнее.

-Ну вот и повоевали, я и правда думал что ты создан для большего, ну ничего- бессмертные тоже ошибаются.

Он со всей силы швырнул Ричарда в стену, стены собора сотряслись от мощь удара, но.. меч… При ударе меч выскочил из рук владельца и полетел обратно! Прямо в глаз монстра! Владыка Лжи даже не успел понять, что произошло, его убил смертный, причём совершенно случайно!

-Нет… Нет! Я.. Я великое воплощение греха… Я разрушал и создавал целые королевства! Я не могу закончить так, в этой церкви на краю мира…. Это же была всего лишь шутка!

С этими словами произошла мощнейшая вспышка и демон исчез, оставляя после себя лишь запах горелой серы . Не зря говорят что Случайность – псевдоним бога.

Ричард поднялся с пола, в глазах двоилось, от смерти его спасла лишь выкованная на заказ кольчуга, да год усиленной подготовки в горах, однако боль во всех костях давала понять что «живой» , далеко не означает что «здоровый». Но счастью Ричарда всё равно не было предела, ведь метка демона с его руки исчезла!

-Да! Наконец-то! Все трудности позади! О господи, мне не верится… Всё это происходит наяву! У меня ещё столько денег в городе, множество выгодных сделок ждёт меня! Сначала пост бургомистра, потом советника, а потом и короля! Я покажу этим жалким людишкам кто я такой! Я Ричард! Гроза демонов! Весь мир склонится передо м…

Тут он почувствовал колющую боль в левом боку, он хотел обернуться и посмотреть, но ноги сами подкосились, роняя его на холодный пол церкви. Над его телом стояла ведьма Марта, сжимая в руке окровавленный кинжал.

-Ах ты сука… Зачем? Я бы заплатил..

-Прости, сегодня я могла поучаствовать в уничтожении двух зол, очень надеялась что демон размажет тебя по полу, но увы ( многозначительно пожимает плечами) тебе повезло, но вот второй раз как видишь нет.( мило улыбается)

-Но, меня найдут.. Меня будут искать! Тебя повесят за убийство ведьма!

-Да что ты говоришь? ( склоняется над Ричардом и начинает гладить его по щеке)

Никто не будет тебя искать, всем нужны лишь твои деньги, но не ты. Ты же никому ничего хорошего так и не сделал. Я надеялась что этот разговор с демоном образумит тебя, но увы, твой говорливый язык тебя погубил, как впрочем погубил многих.

Ричард хотел что-то ответить, но начал захлёбываться собственной кровью и издавал лишь булькающие стоны.

-Но я сделаю тебе прощальный подарок Ричард, когда я выйду отсюда - церковь обрушится, забирая с собой все следы сегодняшней битвы. Я разнесу весть о том, что ты великий герой, который добровольно вызвался драться с демоном. Может тогда некоторым людям будет проще простить тебя за то зло, что ты им причинил. Прощай Ричард, я не беру денег, так как не выполнила обещанной работы. И помни, героями не рождаются, героями становятся!

Марта вышла из церкви, и всё произошло ровно так, как она и сказала. Никто не искал Ричарда, но его имя не было забыто, все помнили доброго и отзывчивого человека, самоотверженного и храброго. Все помнили героя, который пожертвовал жизнью ради других людей. И хоть истинная история ни разу не похожа, на эту красивую легенду… она никому не нужна. Ведь люди не хотят правды, они хотят, чтобы их сознание будоражили красивыми словами о красивых поступках красивых людей. Человек не может стать героем - его им могут только сделать.

 

читателей   100   сегодня 4
100 читателей   4 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 6. Оценка: 4,50 из 5)
Загрузка...