Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Сказка про Ведьму или приключения Хельдин

Аннотация (возможен спойлер):

Знакомы с Пустошами Отчаяния? Может опускались в Подземелья в поисках себя? Или, даже, вступали на Тропу Безумия? Надеюсь, хоть на Мост Переходов не занесло?! Или вы всегда умели смотреться в зеркало?

[свернуть]

 

 


Моя жизнь началась задолго до моего рождения.
 
И мне не ведомо,  сколь из нее я потратила, размыкая круги на воде.

 

Странствия Мериты

Прекрасная Мерита перелетала из одного мира в другой, минуя галактику за галактикой, вселенную за вселенной. В поисках человека, которому могла бы подарить свое Перо. Ее красота очаровывала и многие мечтали заполучить Мериту. Черные волосы мерцали розовинкой, из-под густых ресниц смотрелись серые, с темно-зеленой каймой вокруг радужки, глаза. Но ее Эбо так и не дрогнул.

Наконец, уставшая от странствий, Оерени решает отдать свое Перо тому, кто будет больше всех любить ее. Быть может, тогда ее Эбо запоет. В одном из миров она обращает взор на мужчину, красивого и уважаемого в своем племени. Расса Ундитвок славится изобретательностью. Часто у мужчин очи цвета ультрамарин, а волосы, как пепел. Его зовут Луонкет, что на ундитвок означает «Случай». Тот обещает любить ее, как богиню, но Мерита сомневается. Тогда влюбленный рисует ее портрет на изумрудной скале лучом света. Портрет так хорош, — глаза Мериты на нем прелучезарны и волосы так отливают шелком, что та решается!

— Луонкет сможет любить меня так, что мой Эбо вздрогнет.

Мерита вырывает из своего крыла бледно-розовое Перо (у нее жемчужно-розовые крылья) и протягивает счастливцу.

Проходит время, но ее Эбо так же безмолвствует. Мерита понимает, что ошиблась. Она все реже превращается в птицу и на ее лице едва заметны первые морщинки. В конце-концов, красавица возненавидела избранника и решила, во что бы то ни стало, вернуть свое Перо.

 Мерита попадает в заколдованный круг

Возненавидевшая летит в Горы Ииди, отыскать Колдунью Куди, которая, по слухам, может обратить необратимое. Седая Колдунья пристально смотрит в глаза, все еще прекрасной, Оерени (тут Мерита не замечает ее ухмылки) и соглашается помочь. Но, вместо того, чтобы вернуть Мерите Перо, обращает ее в Черную Ведьму.

Пожалуй, не стоит описывать всех дум и терзаний, околдованной, лишенной прежнего облика, женщины, поскольку это не ее история. Поведаем лишь о главном. Будучи жестоко обманута, она обрушивает всю свою ярость на Хельдин. Проходит много дней, а, быть может, лет.

Встреча

Оставим на время Мериту.  Перенесемся на Отчаянные Пустоши в окресностях Суриму.

Ясный день. Пустоши поигрывают кварцем. Вид одновременно и унылый и приятный. Кто-то приходит сюда помечтать….

Река Суриму (Поедающая) — лимонно-желтоватая, меж Камней Предбытия. Обычно течет мерно и, как-бы, шепчет или даже поет, или точней «мугыкает». За исключением тех случаев, когда кто-нибудь входит в нее. Тогда ее Воды становятся сиреневыми и начинают стонать. Говорят, эти Воды способны обращать время вспять, до точки, когда стал несчастным человек, избавляя его от тягостных воспоминаний. Не всякий решается войти в нее, потому что, иногда, несчастья сщества начинаются еще до его рождения, так что можно, попросту, исчезнуть.

Хельдин хотелось бы взять и улететь! Но у нее, почему-то, до сих пор не выросли крылья. Хотя обычно, в таком возрасте, у Оерени уже появляються крылья. (Пробился только розоватый пушок меж лопатками, несколько лет назад, и так и оставался.)

Хельдин бредет через Отчаянные Пустоши. Но, похоже, она здесь не одна! У самой Реки, на Камне, сидит юноша и разглядывает Воду. Она пугается, отшагивает, но не убегает… Юноша замечает ее.

Он, кажется, из рода Ииди, живущего далеко в священных Горах. Те умеют читать мысли, знают магию и обладают большой силой. У Ииди особое строение черепа. Точней, по-особому соединяются головные кости, образуя, в местах стыка, как-бы, бороздки, идущие от висков книзу затылка. В этих бороздках не растут волосы. Хельдин слыхала, чем больше ребенка любят родители, когда сходятся его черепные кости (это происходит до 3 лет), тем красивей получаются сросты. И действительно, у всех Ииди эти изгибы немного разнились. Были либо практически прямые, либо шли волной, иногда образовывали завитки на краях у лба. У этого молодого человека бороздки изгибались. И, когда он повернулся всем лицом, стало видно, что линии ассиметричны (завивалась на виске только одна). Об этом Хельдин ничего не слышала. Да и вообще, честно говоря, видела Ииди так близко в первый раз.

Юноша встал и подошел к плачущей, напуганной девочке. Никто никогда не смотрел на ту таким светлым, добрым взглядом. Стало даже легчать на душе и подсохли слезы. Незнакомец ни о чем не спрашивал. Просто снял со своей груди Лист волшебного дерева Золи и протянул его ребенку.

Лист весьма своеобразной формы (если это вообще можно назвать формой), по виду, напоминал облачко или дымок. Облачко было нестатично, постоянно образовывало то какие-то замысловатые закарлючки, то смешные завиточки. Лист девочке сразу же очень понравился.

— Я не могу его взять, — сказала Хельдин — ведь он дает тебе защиту.

— Мне не нужна защита. Я потомок Ииди — в этих краях нет силы сколь-нибудь опасной для меня.

С такими словами юноша одевает Лист Золи ей на шею.

— Помни, — сказал он — Лист управляется мыслью.

Хельдин была наслышана о силе волшебных растений, которые носят с собой Ииди. Узнав, напоследок, что имя спасителя Энори, обрадованная, она возвращается домой.

Хельдин заточает Ведьму

Когда, в очередной раз, Мерита воспылала гневом и собиралась наброситься на беззащитную девочку пуще прежнего, Хельдин зажмурилась, избегая оцепеняющего взгляда, крепко сжимая в руке облачко волшебного Золи. Черные клубы, источаемые ведьмой, зашипели. Но не отправились терзать ту, как было прежде, а стали собираться в кипящий ком. Чувствуя, что теряет силу, Ведьма зыркнула на девочку и увидела, как меж ее пальцев струится мерцающий зеленовато-изумрудный свет. Мигом ринулась к жертве — сорвать с груди ожерелье, прежде чем лишится чар. Но не успела… Черный ком загудел и сплющился и…. провалился неизвестно куда, увлекая за собой Ведьму-Мериту…. Но ярость была так велика! Теперь она вспомогала ей. Несмотря на мощный поток сосущей бездны, она рванулась, что было духу, в последний раз к Хельдин, но так и не дотянулась до Листа, лишь успела ухватить ту за левый бок и, вырвав из него что-то, исчезла, вслед за комом, непонятно куда.

Странствия Девочки

Не будем описывать всех приклучений Девочки. Скажем лишь, что странствия ее были интересны, а впечатления столь многочисленны, что их и не описать.

Подземный лес

Как мы уже упомянули, — Девочка много бродила. Но ни в одном роде и ни в одном племени не нашлось для нее родства. Тогда она решила спуститься в Подземный Лес — пристанище всякой нечести и жилище духов-изгоев.

Тут стоит уточнить, что Девочка эта обладала памятью, весьма странной для себя самой. Она помнила о своем прошлом, казалось бы, все,  до мельчайших подробностей. Кроме того, кто она, откуда взялся Лист волшебного растения Золи у нее на шее, и, что за шрам так уродливо и прочно обосновался у нее слева, над пупком. Может поиски ответов и завели милую Малышку из прекрасных миров в это мрачное гиблое место, место, в котором она, до сих пор, никогда не была!

Выживать среди проклятых духов непросто. Многие погибали, как только попадали сюда. Здесь все было проклято и звук проклятий иногда звучал в, доносящихся из чащь и пещер, голосах. Иногда просто чувствовался, как запах в воздухе, — гниловатый и терпкий. Он вызывал хриплый кашель. Долго блуждала она по этим лесам, среди шорохов и страхов, но здесь не находилось для нее ничего родного и интересного.

Дух желаний

Решив покинуть Гиблый Лес, Скиталица идет к Мосту Переходов, полагаясь на спасительную силу Листа Золи. Говорят, тех, кто заходил на этот Мост, никто больше никогда не видел. Т.к. Мост был соединен с другими Мостами Переходов, то путник попадал в этот лабиринт и мог блуждать там до конца дней своих.

Минуя Болота Заблуждений (от них зловоняло трупами), Девочка встает на Тропу Безумия, ведущую к Мосту. Эту часть леса не любят даже духи! Тропа Безумия внушает своим путникам, ни с чем не сравнимый, страх! Тут, ей начинает казаться, что из кустов ее, как-бы, кто-то дразнит. Она настораживается и всматривается во мрак. В Подземном Лесу можно встретить все, что угодно! Некоторые места способны вызывать галлюцинации. Лист Золи молчит. Из кустов раздается:

— Беее-е-е……Ууу-уу-у-у…….. Буу-ууу-ееееее-ууу-ууууу!

Так повторяется еще несколько раз, затем появляется Дух. Синеватый, небольшой, внутри бегают какие-то желтые светляшки. Он улыбается. Лист Золи, по-прежнему, не подает сигнала. Вблизи проглядывается, торчащий на голове, хохолок, похожий на язычек пламени, только синий.

Девочка удивляется, откуда взялся такой приятный Дух в этих местах? Враждебным он вовсе не кажется (по крайней мере, на первый взгляд).

Она срашивает:

— Кто ты, ты не похож на здешних духов?

— Меня прокляли и изгнали сюда….

Вздыхает тот.

— За что?

— Я — Дух Желаний!

Говорит он многозначительно.

Девочка не понимает…..

Дух вздыхает.

— Я здесь из-за глупости.

Говорит он еще болие значимо.

— Ты совершил глупость?

Дух удивленно смотрит на нее, становится еще болие важным, фыркает, прикидывается, что хочет уйти….

— Из-за Людской глупости!

Он видит, что Девочка непонятливая, но ему, видимо, хочется поболтать (сами понимаете, в подземельях Проклятого Леса не шибко пообщаешься и такому веселому Духу тут скучновато).

Приметив, что Девочка даже приоткрыла рот от удивления, он начиает свой рассказ…

Мы, пожалуй, опустим все те многочисленные подробности, которые с такой охотой поведал Дух, ибо они не относятся к нашей истории. Возможно, мы опишем их в другой книге.

Если вкратце, дело было так…

Жители какой-то деревни, забытой всеми Мудростями Вселенной, каким-то чудным образом изловили Духа и потребовали, чтобы он исполнил все их желания. Т.е., чтобы он исполнил все желания каждого из них! Это так развеселило Духа, что он, по его словам, не заметил главного — всей глубины их глупости, что и погубило заключенца. Он, без особых затруднений, исполнил все их желания, ведь он — Дух Желаний!  Что было с деревней и ее жителями после этого, мы променем. Кончилось тем, что, оставшиеся из них, разгневались настолько… Но, мы уже и так знаем, чем все закончилось.

— Я здесь из-за того, что люди настолько глупы, что толком не знают своих желаний!

Вздыхает.

— Так ты плохой или хороший?

— Я не могу быть плохим или хорошим, ведь я — Дух Желаний. Разве ты знаешь наверняка, хорошо или плохо то, чего ты хочешь!?

Девочка улыбается. Дух весело хохочет. Малышка не слышала смеха уже много троп и столько встечь! Она и сама начинает смеяться.

-А можешь исполнить мое желание? Или тебя лишили силы?

— Пп-фуууух!!

Дух принимает важный вид….. прищуривается…..

— Желай!

Сундук

Она оказывается на поляне, оглядываетя вокруг и понимает, что, все еще, находится в Подземном Лесу. Недоумению Девочки нет придела! Она начинает понимать, за что изгнали Духа…. Вытягивается, выпячивая грудь, закладывает руки за локти и задирает голову, копируя Духа: «Ппп-фух!»… И вдруг, чуть в стороне, замечает какой-то предмет.

Осторожно пробирается сквозь чащу. Предмет похож на сундук или ящик, который бросили здесь очень-очень давно. Кажется, он медный… Самого ящика уже, практически, не видно. Он весь покрыт странным Фиолетовым Мхом (прежде в Подземном Лесу ей такой не попадался) и, кое-где, тонет под зарослями Серебристого Плюща. Девочка хочет убрать Плющь и получше разглядеть сундук. Протягивает руку, но Лист Золи начинает мерцать. Она, тут же, одергивается и вспоминает об осторожности в этих местах. Ходили слухи, что в Подземном Лесу встречается множество ядовитых растений, свойства которых никому не известны. Ведь не так много тех, кто сумел вернуться из мрака, чтобы поведать о его тайнах.

Сундук очень интересует Странницу. Она со всех сторон его осматривает, видит замочную скважину, но у нее нет ключа.

Поиски ключа

Опустим многочисленные подробности ее исканий (хотя они интересны), т.к. сейчас они не относятся к делу. Скажем лишь, что ключь она так и не нашла.

Да, тут присоеденим еще один важный факт о Девочке: она, почему-то, не росла. Поиски ее продолжались много-много лет, но она не взрослела.

В отчаянии Девочка снова спускается под землю, в леденящие объятия Подземного Леса. Преодовевая свой страх, подходит к духам. Когда она это делает, Лист Золи горит, защищая ее (она чувсвует это). Но никто из духов не знает, откуда взялся Сундук и, где находится ключь от него. Лишенная остатков надежды, Малышка идет к Сундуку, чтобы еще раз взглянуть на него… И, неожиданно, меж зарослей Серебристого Плюща, расползшегося за это время еще сильнее, обнаруживает на Сундуке маленькую трещину (в прошлый раз ее, кажется, не было). Искательница становится на колени, пытаясь разглядеть что-либо. Из щели дует холодом! Сердце щемит и замерает, когда она заглядывает туда… И… не замечает, как щекой касается Ядовитого Плюща.

— Аааай!

Она засыпает. Это — Сонный Плющь, если съесть его ягоды, можно уснуть навсегда!

Сон

«Кругом, куда не глянь, Пустоши Отчаяния. Только преобразившиеся, до неузнаваемости. Вместо желтой пыли, бугров и россыпей кое-где мелкого серого камня, цветы. Цветы странные. Красивые, яркие и….. невиданные, что-ли…. Они не повторяются. Каждый  своеобразен…… Молодая женщина оборачивается….  Откуда мне знакомо ее лицо? Появляется другая, постарше. Тоже …. да, мы знакомы….. Ощущение натянутой нити внутри, нить тянется, тянется….. Что-то нехорошее…. Старшая срывает один из цветков и …  Странно…. Он меняется! Вытягивается, похож на палку, кувалду….. Ха-ха… Теперь напоминает штуку…. Видела такую давно, в деревне Керлов — примитивная народность. Это рукоять с наконечником из каучука в виде воронки…. Чтобы прочищать трубы, когда туда что-нибудь попало. Смешной способ…. Как им такое только в голову пришло?!

Та, что со штукой подходит к первой. Замахивается, но эта выхватывает, ломает и кричит: «Не позволю, не позволю!….» уже не женщина…… ребенок…..»

Образ Ведьмы

Ее протягивает по боку могильным холодом. Волосы, не только на голове, но и на теле становятся дыбом. Девочка просыпается. Ее манит какой-то голос, она повинуется зову. Меж ветвей Деревьев Забвения виднеется, как-буд-то, какая-то Пещера. Вроде, голос исходит оттуда. Дрожа от страха, Девочка идет. Из Пещеры начинает выползать едкий белый дым. Появляется Образ Ведьмы.

— У меня есть то, что ты ищеш-шь! Освободи-и меня!…. Возими Книгу и прочти вслух то-о, что в ней наречено-о! — Сипит Образ Ведьмы.

Дым становится вязким и едким, вспыхивает. Образ Ведьмы исчезает…  Книга, с грохотом, валится наземь….

Трава вокруг шипит, истекая остатками кипящего сока, и, в конце-концов, выгорает. Над ней  клубится тот же странный туман, только еще болие густой и белый. Сейчас в нем видны даже мелкие песчинки. Книга большая, темно-сиреневая. На обложке написано что-то. Верней, это какие-то странные знаки, может быть, письмена. Нашедшая чувствует, как кровь в жилах стынет, а ноги подкашиваются и становятся ватными. Непреодолимая сила влечет к Книге. Чем ближе, тем беспокойней волшебный Золи, наконец, Лист входит в необычайное волнение!

Девочка простирает руки, берет Книгу. Та раскрывается — Малышка вдыхает туман. И губы сами шепчут слова. Слова, которых она не понимает, на языке, которого никогда не видела. И падает, как-будто, замертво, все еще призывая Ведьму! Ее глаза закрыты и она почти бездыханна, но бледные губы Девочки движутся…

Схватка

Раскатывается жудкий хохот. Ребенок вскакивает. На выжеге стоит Черная Ведьма — уже во плоти!

Девочка чувствует что-то неладное, но не может понять, в чем дело. Освобожденная пожирает взглядом существо, расправы с которым ждала так долго! Приближается к жертве, чтоб наброситься, но Лист Золи вновь загорается. Ведьма вспоминает про Сундук. Мигом оказывается подле. Девочка рванула тоже, как дернуло что… Достает ключь из дымящегося рукава. Вторая замерла. Замок щелкает, крышка с треском откидывается, разрывая поросль. Потоки черного дыма вырываются наружу и направляются к Мерите (когда чары Золи увлекали ее в Бестелесную Пещеру, та успела припрятать силу). Она хохочет еще громче. Бедная Девочка  пятиться, но замечает, — там есть еще кое-что… Беловато-сиреневое сияние привлекает неудержимо, рука тянется к неведомой вещи! Девочка достает из Сундука Кристал Эбо и, сама того не сознавая, подносит к шраму на животе. Шрам раскрывается, хозяйка возвращает Кристал под левое ребро.

А Ведьма и не видит, упоенная  предвкушением победы, готовая испепелить несчастную. Клубы черного дыма заполнили поляну.

Но Хельдин уже помнит! Отсылает все мысли к волшебному Золи. Тот загорается, намного ярче и не зеленым, а оранжевым. Происходит что-то совсем не то, что в прошлый раз, когда Хельдин заточила мучительницу. Потоки оранжевого света направляются к Ведьме, разветвляются, встечаясь с клубами черного дыма, сплетаются с ними. Вихрь становится невероятно мощным, подхватывает женщин и кружит их… Одну напротив другой. Их взгляды устремлены друг на друга. И перед глазами соперниц, в этом свистящем круговороте, проносится вся их жизнь, во всех своих возможных вариантах…… Вихрь сжимается и проваливается непонятно куда, унося с собой обеих!

Две женжины

На траве, под светом звезды Нути на планете Эура, лежат две женщины. Нет, они не мертвы, они, буд-то бы, очнулись после глубокого забвения. Одна из них Хельдин. Вторая Мерита.

Кристал Эбо

Хельдин — Оерени. У них такие, как у нас сердце. Кристал способен вибрировать и излучает цветное свечение, вторя движениям души своей хозяйки. Оерени — женщина-птица. Если Оерени любит, она не стареет, омолаживаясь каждые 10 лет, по летоисчислению планеты Эура — родной планеты Оерени.

Это полупрозрачная голубоватая планета. Нути пронизывает ее своими янтарными лучами почти насквозь. Белесое матовое ядро тоже дрожит, как Эбо. Его называют Кой — сердце планеты. Время на ней течет во всех направлениях, причем, по-разному для разных существ. Для Оерени круг составляет 10 лет. Все их физиологические процесы, как-бы, вращаются, перетекая туда-сюда, с момента, когда у Оерени выростают крылья. События же сплетаются линейно. Так что, жизнь движется, а Оерени не стареют. Примерно так же происходит на Эуре с другими бессмертными. Только у разных бессмертных свои круги времени.

К сожалению, не все Оерени влюбляются. Но, когда это случается, делают бессмертным и своего мужчину, какой бы рассы он ни был и в каком бы измерении они ни всречались. У Оерени есть три ипостасьи преображений — это женщина с крыльями, обычная женщина или просто птица. Если Оерени дарит свое Перо случайному мужчине, то, постепенно, превращается в смертную и больше не может летать.

Деревня Мароков

Хельдин еще не привыкла к шелесту крыльев за спиной — это приятное, слегка щекочущее ощущение. На кончиках ее крылья, как и у матери, жемчужно-розоватые, дальше — пепельно-серые, серо-синие…. И, наконец, у самих плечей, — это уже чистый ультрамарин.  У всех Оерени перья разного цвета: от радужных переливов и люминисцентных оттенков, до пепельных, глушено-матовых тонов. Такая причудливость обязана совместимости ген Оерени с генами, практически, всех расс.

Девушка берет свою старую мать под руку и уводит ее в деревню лесных Мароков за долами Полусветов-Полумраков. Говорят, — это древнее место, вдали от всех цивиллизаций и миров, забытое и неинтересное своей несовременностью, лечит душу…

Концовка 1 (промежуточная)

Свидания

Время от времени, Хельдин прилетает навестить мать. Мерита встречает дочку разным взглядом. Бывает, слегка злобным, иногда даже, кажется, любящим и нежным, но чаще холодным. А как еще, обезображенная старостью и ненавистью женщина, Эбо которой во всю жизнь не издал ни звука, может смотреть на юную Оерени, такую, какой, некогда, была сама, только бессмертную?!

Хельдин жаль бедную. Уходя, она оглядывается на когда-то прекрасную Оерени Мериту, позже мучительницу-ведьму, а сейчас — уже просто угасающее существо, погруженное во мрак собственного бессилия, Эбо которого, скорей всего, никогда не запоет.

Девушка улетает с печальным сердцем. И от нее сокрыто, что Эбо матери слегка трепещет, когда рядом с ней дочь. Может, то единственные минуты, приводящие его в движение. Однако, печаль Хельдин неглубока. Поскольку это — не ее печаль.

Концовка 2

Хельдин заглядывает в Чашу

Сколько времени прошло и сколько миров миновало, прежде, чем Хельдин и Энори, по счастливой неслучайности, пересеклись с Духом Желаний — мы не знаем. Скажем лишь, что он освободился, и что злоключения, по всей видимости, никак не повлияли на его характер. (История его слишком длинная, чтобы передавать ее полностью. И слишком интересная, чтобы сокращать. Оставим ее для другой книги.)

На сей раз, Дух отправляет Хельдин к Чаше Рассеивающей Туман. Находится она в Пространстве Между Мирами. Сюда стремится всякий, кто не умеет смотреться в зеркало.

— Ну хоть не в Подземелья, — думает Хельдин, подходя к Чаше. Она оборачивается на Энори. Затем решается и заглядывает в нее.

Гладь начинает колебаться, дрожит и, наконец, становится ровной, как зеркало…. Хельдин видит свое отражение на фоне ясного неба. Затем, с краев Чаши начинают сползаться мрачные тучи, сужая просвет до того, что он почти исчезает. И сам силует девушки накрывает какая-то тень. Тень становиться гуще, превращаясь совсем уже в чернь! Вдруг чернь, словно-бы, вырывается мощмым потоком наружу, образовывая дыру в образе девушки….. Из дыры начинает вываливаться, как-бы это сказать, всякое — и клубы дыма, какие-то жуткие черные хлопья, и даже, вроде, какие-то страшные черные прицы…… Все это клубится и волнуется. И ……. уползает….. далеко за горизонт Чаши. Проплывая множество миров, минуя сложный лабиринт Мостов Переходов, устремляется, не иначе, как в Щель Невозрата на самом дне Пропасти Небытия. Все, до последнего кусочка.

Образ девушки светлеет. Тучи расходятся. Начинают струиться и играть потоки чистого света, разливающегося всеми цветами Немыслемого Спектра. Такое же свечение пробивается из-под левого ребра девушки. Юноша, который пристально смотрит на нее все это время, улыбается.

Обычно те, кто выходят отсюда, начинают вновь видеть свое отражение в зеркалах!

читателей   91   сегодня 1
91 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 2,00 из 5)
Loading ... Loading ...