Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

У всех проблем одно начало…

 

Сидела женщина, скучала.

Раннее утро, осеннее солнышко вовсю бьется в комнату сквозь занавешенные окна, а вставать не хочется. Настя потягивалась в кровати и пыталась вспомнить, что ей снилось сегодня. Снова и снова звенел будильник, который Настя опять забыла отключить. Наверно от его повторяющейся через каждые две минуты заунывной мелодии проснулась соседка Насти. За стеной загремела посуда, заскрипели половицы, хлопали двери.

Отношения между ними с самого начала, сразу после того, как Настя переехала жить в дом, оставшийся от тетки, не сложились. Это был даже не дом, а так — кусочек дома с небольшим палисадником и яркими астрами у крыльца, стоящий почти на окраине поселка. Природа была просто сказочной. Почти за домом начиналось поле, а за ним плотной стеной вставал лес. Настя знала, что местные жители неохотно ходят туда, ягоды и грибы не собирают. То ли заблудился там кто-то когда-то. То ли еще что-то случилось, но говорили об этом очень неохотно. И ей не советовали туда соваться.

Во второй половине дома жила милая особа женского пола неопределенного возраста, которую в силу ее необычной внешности бабушкой никак не назовешь. Длинная юбка в пол, прямая спина, седые волосы под платком и лицо без морщин.

На Настино обращение «женщина» она взглянула таким взглядом, что пришлось быстренько пробормотать что-то про доброе утро, хорошую погоду и дождь после обеда. А потом пятиться задом-задом в сторону автобусной остановки и торопливо шагать потом, стараясь не бежать и не часто оглядываться назад.

По воле случая они оказались тезками, и соседка представилась Анастасией. Без отчества и иных обращений. А Настю она стала звать ласково – Настенькой. На том и порешили.

Надо было вставать. Сегодня Насте спешить некуда. Чем себя занять – она пока не знала. Внезапно образовавшиеся выходные стали последствием ремонта на кафедре, где она работала. Ее отпустили на несколько дней с обязательным условием – не пропадать, а регулярно звонить и уточнять дату выхода на работу.

Сегодняшняя ночь прошла беспокойно, хотя шорохи и поскрипывания в старом доме уже не будили Настю. Ей казалось, что дом, как живое существо, вздыхает, переминается по ночам, даже что-то бормочет. Жить здесь Насте нравилось, тишина и покой. До института можно доехать на автобусе достаточно быстро, интернет ловит, родители остались в городе, позволив быть самостоятельной хотя бы в собственных глазах. Но отсутствие активного общения и однообразие дней стало вызывать скуку.

Настя подошла к окну, откинула занавеску и выглянула на улицу. Из калитки почти бегом вышла соседка и, подобрав подол, оглянувшись по сторонам, торопливо зашагала в сторону леса. Одна. Ранним утром. С пустыми руками. Почему-то Насте казалось, что если бы она пошла туда глубокой ночью, а лучше в полнолуние, то это не выглядело бы настолько необычным. Насте в силу ее впечатлительной натуры хотелось острых впечатлений, страха и счастливого финала истории. И чтобы в титрах к фильму исполнительницей главной роли была указана именно она.

Любопытство было столь велико, что девушка выбежала на крыльцо, а потом к калитке, чтобы посмотреть, действительно ли Анастасия пошла к лесу, и не свернула ли она куда по дороге.

На улице никого не было видно.

— Упустила, — подумала Настя и хотела вернуться. Но ощущение того, что она кончиками пальцев прикоснулась к чему-то необычному, может быть даже волшебному, подтолкнуло ее броситься следом, туда, где она еще не была. Ведь вот оно на ладони приключение, о котором можно будет написать в сети, а еще лучше, если можно выложить туда же фотографии.

— Переодеться надо бы, — Настя оглядела себя. Пижама и шлепки на босу ногу не лучший вариант для выхода на природу.

— Я только до околицы и обратно. Дальше ни-ни, — пообещала себе Настя и бросилась вдогонку ушедшей Анастасии.

Она добежала до поля, потом по тропинке к лесу. Ноги несли Настю, тапочки промокли от росы, трава цеплялась и хлестала по ногам, но она уже не разбирала дороги. Когда она, запыхавшись, встала у березы отдышаться, то поняла, что далеко зашла в лес. Деревья успели незаметно сомкнуться у нее за спиной. Вокруг стало сумрачно, тихо. Впереди далеко среди кустов мелькнул платок Анастасии. Холодок пробежал по спине Насти.

— Мне не страшно, я сейчас пойду назад, всего-то вернуться на опушку. Нельзя впадать в панику. Я сейчас повернусь, пройду немного, и все. И никогда не вернусь сюда, — шептала она себе.

Прижавшись спиной к березе, она присела на корточки и подняла голову вверх, чтобы увидеть небо, солнце, убедиться, что сейчас день. Но сквозь сомкнутые ветки солнечный свет не пробивался, а на дереве сидела сова, внимательно наблюдавшая за ней. В кустах раздался шорох

— Стойте, я с вами. Подождите меня! – срывающимся голосом кричала Настя, вскинувшись и прижав руки к груди.

В первый момент ей показалось, что время остановилось, Анастасия исчезла, и остаток жизни ей, бедной Насте, придется провести здесь.

Вдруг кто-то коснулся плеча и прошептал ей на ухо:

— Тише. Идем со мной, — Анастасия взяла ее за руку и повела за собой.

— Ты куда? – прошептала Настя.

— На Кудыкину гору. Будешь задавать вопросы, оставлю здесь, — Анастасия остановилась и посмотрела на Настю.

— Как мне попасть домой? Я не пойду за вами.

— Нет. Идем. Быстро.

Некоторое время они шли, почти бежали по лесу. Впереди стремительно, не замечая хлещущих по лицу веток, корней, цепляющихся за ноги, спешила Анастасия. Дорога ей явно была знакома. За ней, старалась не отставать, торопливо шла Настя. При этом Настю не покидало ощущение того, что за ними не просто следят, а следуют по пятам. Поэтому она оглядывалась и старалась разглядеть среди кустов тех, кто, почти не скрываясь, шумно трещал ветвями у нее за спиной и махал крыльями в вышине.

Насте казалось, что этот бег с препятствиями не закончится никогда, она вконец обессилила и, в очередной раз споткнувшись, упала, разодрав локти.

Ей стало так жаль себя, такую глупую и любопытную. Аж слезы навернулись. Но далеко отставать от Анастасии было нельзя. Закусив губу, Настя поднялась и окликнула Анастасию:

— Подожди меня.

— Я не звала тебя с собой. Я не хотела, чтобы ты шла за мной следом. Это было твое решение, независимо от причин. Поэтому  терпи. Мы почти пришли, — сухо, ненадолго остановившись, бросила через плечо Анастасия.

Путь продолжился.

Внезапно перед ними расступились деревья, и Настя увидела ее. Она сразу поняла, что именно это и есть та самая Кудыкина гора. Ну, или горка, или холм, заросший высокой травой.

И тут с ясного неба нежданно пошел дождь. Проливной, звонкий, яркий. А потом на все небо, насколько позволяли видеть деревья, раскинулась широкая радуга. Казалось, ее можно потрогать, дотянуться и схватить. С деревьев сыпались крупные капли, в которых горело и искрилось солнце. Настя стояла вся мокрая, но счастье и восторг переполняли ее.

— Хорошо, следы смыть успели, — сказала сама себе Анастасия и пошла к горе.

— Ты кто? – вырвалось у Насти.

Анастасия посмотрела на нее, задумавшись, вздохнула и, глядя в глаза Насте, сказала:

— Сейчас тебе нужно знать только то, что без меня ты назад не вернешься. Если останешься здесь, то сгинешь. Будешь ходить по кругу вокруг горы и из леса не выйдешь. И никто о тебе не вспомнит, людская память о тебе растворится. Раз так вышло, что ты сейчас со мной, значит, ты послана мне в помощь. Каждый год уже много лет я пытаюсь пройти один и тот же путь. И у меня одной это никогда не получается, потому что мне мешают. Но это важно для меня, я хочу спасти того, в бедах которого я виновна. Позвать с собой я никого не могу, а ты пришла сама. Времени у меня в обрез, до полудня. Поэтому я так тороплюсь.

Анастасия вздрогнула, оглянулась, словно прислушиваясь, торопливо схватила оторопевшую Настю за руку и потянула за собой. Скользя на мокрой земле, цепляясь руками за траву и ветки, обдирая колени, они взобрались на холм. Настя оглядывалась по сторонам, а Анастасия присела и торопливо искала что-то в траве. Видимо, нащупав это, стала тянуть и позвала Настю:

— Здесь старый колодец. Нужно поднять крышку. Нам туда.

— Зачем, — ужаснулась Настя, — я не буду прыгать в колодец. Я плавать не умею.

Настя попятилась и оступилась. Казалось, еще немного и она скатится по склону холма, но Анастасия подхватила ее за локоть:

— Ты представь, что все, что происходит сейчас с нами, это квест. Нужно его пройти, ответить на все вопросы, всех злодеев победить, и будет нам победа. А колодец – это начало пути. Поняла?

Настя кивнула головой и тоже схватилась за крышку.

Вдвоем они смогли его открыть и заглянули внутрь. Из глубины дышала темнота, тишиной отдавались звуки. На Настино «ау» эхо ей не ответило.

— Так надо, — прошептала Анастасия, — я была там. Мы не утонем. Это вход в мой мир. Там страшно. Но, если повезет, мы вдвоем сможем победить.

Они сели на краю колодца, взялись за руки, зажмурили глаза и прыгнули. За ними раздался скрежет, крышка колодца упала на место, солнечный свет погас. В ушах звенела темнота, а сердце выпрыгивало из груди от ощущения страшного падения.

Через несколько секунд вспыхнул яркий свет. Настя закрыла лицо ладонями, ожидая страшного удара о воду или о землю. Но вместо этого почувствовала, что мягко упала на песок. Открыв глаза, она увидела, что они находятся на берегу очень красивого водоема, волны которого, набегая на берег, тихо и умиротворенно шептали о чем-то.

Рядом стояла Анастасия. Она коснулась Настиного плеча и сказала:

— Не бойся, мы с тобой не расшиблись. И, кажется, даже не опоздали. Отдышись, я пока осмотрюсь.

— Я с тобой, — попыталась вскочить Настя и неожиданно запуталась в длинных одеждах.

Анастасия улыбнулась:

— Да, колодец преображает. Тот, кто проходит через него, становится таким, какой он на самом деле. Посмотри, тебя не узнать.

Настя оглядела себя. Длинное бирюзового цвета платье отражало неземное небо. Волосы стали цвета золота и развевались на ветру.

Анастасия тоже изменилась, она стала значительно моложе.

— Ну и куда нам идти в этот раз? – прошептала Анастасия и пошла в сторону от воды, пока Настя удивлялась переменам в своей внешности и рассматривала себя.

— Смотри, там зеркало и я в нем отражаюсь! Я стала такой красивой, смотри – вдруг воскликнула Настя. В шаге от нее у самой воды стояло зеркало без рамы. То, что это было именно зеркало, стало понятно только тогда, когда в нем появилось Настино отражение.

Увиденное так ее удивило, она так понравилась себе, так хотелось рассмотреть себя поближе, ведь такой восхитительной она никогда себя не видела, что у нее возникло непреодолимое желание прикоснуться к себе, она думала только об этом.

Настя вытянула руку и сделала порывистый шаг вперед. Но внезапно оступилась, наступив на подол платья, и чуть-чуть не успела. Это чуть-чуть стало спасением для нее.

В следующую секунду, опередив Настю, отражение бросилось на нее, пытаясь схватить, но, ударившись о стекло, сползло вниз. При этом Настя явственно слышала скрип ногтей по стеклу и шепот, в котором звучало бешенство от допущенной оплошности:

— Я все равно тебя поймаю, самовлюбленная девчонка, нет, я поймаю вас двоих. Вот увидите, я найду ваше слабое место и тогда…

В ужасе от увиденного обе Насти сначала замерли, а потом бросились бежать прочь от зеркала, от озера.

Настя старалась, но бежать в гору было тяжело. И в этом платье, которое подходило для бега еще меньше ее пижамы.

Запыхавшись, Настя остановилась на опушке и сказала:

— Мне кажется, пришло время рассказать мне, где мы и зачем. Я хочу знать, чего мне бояться и чего хотеть. Иначе я не смогу помочь ни тебе, ни себе.

— Хорошо. Слушай. Это иной мир, здесь сейчас живут только те, кого у вас можно назвать волшебниками, колдунами, магами. Здесь нет простых людей, у всех есть тот или иной дар волшебства. Поэтому все они так боятся и не могут доверять друг другу. Поэтому они живут так, чтобы никто ничего о них не знал. Ты видишь, как все спокойно и нереально красиво вокруг. Но это спокойствие очень обманчиво. Опасность таится везде, в любом цветке или бабочке. Но так было не всегда. Я жила здесь очень давно, здесь остался мой муж, которого я хочу спасти. Но для этого у меня очень мало времени. Один раз в год по вашему исчислению я могу на полдня оказаться здесь и попытаться найти его.

— Но как его спасти, если не знаешь, где он? – спросила Настя.

— Ну, с этим как раз просто. Нам нужно попасть к судье, который раз в год рассматривает дело моего мужа, и дать показания. Без моих показаний он опять останется в заключении на следующий год. Но каждый раз я не успеваю добраться до него и рассказать, что это я была причиной того, что жизнь в этой стране так изменилась. Без меня никто не сможет понять, почему в один миг все стало разрушаться. А все произошло из-за того, что однажды очень давно я узнала от одной милой женщины, как сделать всех-всех счастливыми – для этого нужно сделать всех волшебниками. Я была честолюбива и любопытна. И я сделала так, что все люди обрели этот страшный дар волшебства. А человеческая натура такова, что исполнение желаний одних чаще всего влечет проблемы и беды для других. Вот и стали исполняться все человеческие желания, и наш мир едва не погиб.

Анастасия замолчала, вспоминая, как все произошло:

— Я была так напугана тем, что я натворила, что потом с помощью этой же женщины бежала к вам. А мой муж остался ждать моего возвращения и пытаться доказать свою невиновность. При этом, когда я хочу попасть сюда, я чувствую, что мне мешают какие-то силы, это меня пугает. Лес, через который мы шли к колодцу, наполнен недобрым волшебством. Кто-то здесь не хочет, чтобы я могла сюда проходить. Но мне это пока удается.

— Понятно. Где находится этот ваш судья и куда нам нужно идти? – решительно спросила в нетерпении Настя.

— А тебе разве неинтересно, как я это сделала? – удивилась Анастасия.

— Еще как интересно. Но если я это узнаю и принесу это знание к себе, с нами ведь тоже может случиться то же самое?

— Ты умна и осторожна не по годам, — улыбнулась Анастасия, — ну, тогда пойдем. Нам нужно попасть на самую высокую гору в месте, где земля смыкается с небом.

— На линию горизонта? Но это же условная линия, это невозможно, — изумилась Настя.

— Конечно. Но только у вас. Здесь земля плоская и атмосфера расположена над ней в виде сферы. Поэтому достичь линии горизонта вполне реально. Но нам нужно поторопиться. Видишь самую высокую гору? – спросила Анастасия.

Настя огляделась и ткнула пальцем:

— Эта?

— Не угадала. Я эти высокие уже пробовала. Самые высокие – они самые близкие. Нам нужна по закону перспективы самая небольшая. Идем вон к той, в голубой дымке. Там еще я не была. Путь будет тяжелый и не близкий, а времени в обрез. На красоты не заглядывайся, времени на это нет, — Анастасия встала и решительно двинулась в направлении, которое выбрала.

Анастасия, которая шла по едва видимой тропинке, вдруг вскрикнула и внезапно остановилась, схватившись руками за ветки редких деревьев. Настя, задумавшись, едва не столкнула ее с обрыва. Опасность, которая заставила их испугаться, нереальность открывшегося вида, простор горного ущелья, покрытого густым лесом, испугали ее.

Настя остановилась и вздохнула. Воздух был необыкновенно свеж. Она вспомнила радугу после дождя и ощущение счастья в каждой упавшей на нее капли. Вдруг запела какая-то птица. И такая гармония была во всей этой красоте, что на Настю неожиданно нахлынуло желание взлететь. Страха высоты не было совсем. Как это делается, она не знала, поэтому просто подпрыгнула и закрыла глаза. И в следующий момент она почувствовала, что парит над поверхностью, под ногами земли уже не было, фактически она висела над открывшейся перед ними пропастью.

Анастасия, потрясенная внезапно открывшимся даром попутчицы, смотрела на нее и пыталась понять, как Насте это удалось.

— Не важно, как, — крикнула ей Настя, — давай руку, закрой глаза, так мы доберемся быстрее. Не бойся, я уверена в этом.

Доверие к человеку проявляется именно в такие моменты. Вдохновение и эмоциональный настрой Насти передались Анастасии. Случилось непредвиденное чудо – полет над горным ущельем в лучах солнца. Они даже не летели, а планировали над землей. А самое главное, они двигались в нужном направлении, в сторону горизонта. И этот полет доставлял Насте огромную радость, объяснить которую она не могла.

Но дальше случилось непредвиденное. Откуда-то налетел ветер с облаками, стало сумрачно и страшно. Настя испугалась и почувствовала, что лететь дальше не в состоянии.

— Я упаду. Я не могу лететь больше, — прокричала она.

— Нам нужно спуститься. Видишь, внизу река, за ней начинается лес, осталось пройти только его, держись, — прокричала Анастасия.

Им удалось благополучно спуститься только благодаря спокойствию Анастасии, именно оно помогло удержаться от падения Насте и преодолеть последние метры до земли, не рухнув на нее с разбега.

Дальше дорога шла в дремучий лес, идти по которому нужно было недалеко, но непросто. Анастасия шла впереди, Настя побрела за ней.

Нет, решительно невозможно идти по лесу в этом прекрасном платье, цепляя волосами все ветки и собирая все колючки, попадающиеся на пути.

Сумрачность и тишина леса испугали Настю. Казалось, лес окутывал, обволакивал, словно паутина, убаюкивал, заставлял забыть, куда они шли и зачем. Хотелось прилечь, отдохнуть уснуть. Ну, немножко, вот здесь, совсем недолго. К жизни Настю вернула Анастасия, которая тормошила и будила ее:

— Вставай, останешься здесь, станешь деревом или кустиком. Хочешь? Вставая, я тебе говорю, идем. Осталось уже немного.

Настя поднялась с трудом, огляделась. Хотелось пить.

Вдруг невдалеке блеснула вода, и послышалось журчание воды.

— Так, тебе пить что ли захотелось? – спросила с подозрением Анастасия, — ох, не к добру все эти чудеса. Пошли, посмотрим, что за ручей чудесный там. Одна радость, что лес закончился.

Они подошли к ручью, бегущему со скалы.

— Вода как вода, холодная, — коснулась ее пальцем Настя, — пить будем?

— Подожди. Уж больно мы близко подошли к нашей цели. Не к добру все это. Пойдем. Попьешь потом, — и она потянула Настю за подол платья.

Нехотя отвернувшись от воды, Настя пошла за ней.

И тут началось.

Скромный ручей стал набирать силу, мгновение — и вместо него льется водопад, в струях воды которого появился силуэт женщины.

— Вам не добраться до судьи, — послышался ласковый и мелодичный голос, от звука которого Анастасия вздрогнула.

— Зачем вам рассказывать правду, это же ничего не изменит. Ступайте к себе, в безопасный мир, а это место оставьте мне.

— Это же она, та добрая женщина, которая сначала помогла мне дать всем дар волшебства, а потом спастись отсюда, — воскликнула Анастасия.

— Да, это я. И хочу сказать, что тебе здесь совсем не рады. Ну, расскажешь ты все. Все поймут, кто изменил жизнь всех людей. Ну, будет освобожден твой муж. Но тебя же не отпустят и осудят, ты будешь наказана. Тебе это зачем? – спокойно спросила женщина.

— Я хочу, чтобы человек, который невиновен, не был наказан, — твердо сказала Анастасия, — я не могу жить с этим бременем дальше.

— Хорошо. Это твое решение. Но я не могу пропустить тебя просто так. Давай как в сказках, ответишь на вопрос, пройдешь, не ответишь, окажешься у своего колодца, там далеко отсюда.

— Я согласно, — ответила Анастасия.

— А я предлагаю дополнить условие. Мне же интересно, зачем вы так стремитесь, чтобы она не донесла до судьи истины. Мы тоже зададим вам вопрос, и если вы на него не ответите, то расскажете, почему вы так ей мешаете и здесь, и там, в нашем лесу, — влезла в разговор Настя.

— Я принимаю это условие. Итак, мой вопрос: если смерть не возьмешь, то и жизнь не найдешь.

Анастасия задумалась. Вопрос был сложным, и Настя ей здесь не помощник.

— От жизни берет все только смерть. Эти слова я помню. Но твой вопрос о другом. Для того, чтобы дать жизнь, что-то должно умереть, — размышляла вслух Анастасия, — мне кажется, это зерно.

Вода в водопаде стала спадать, из его струй появилась та самая женщина.

— Ну что ж, я слушаю ваш вопрос. По крайней мере, у меня есть шанс, — сказала она.

— Чем больше отдаешь, тем больше у тебя остается, — не задумываясь спросила Анастасия.

— Как просто, ты за время, пока жила среди людей, стала такой же. Это любовь, — ответила незнакомка, — а ты должна уйти.

— Стоп, стоп. Да, ты ответила на ее вопрос, но последствий этому мы не оговорили. Ты не можешь требовать этого от Анастасии, ведь такого условия не было.

Женщина засмеялась:

— Действительно, вы правы. Давайте еще один вопрос, но если я отвечу, то Анастасия исчезнет отсюда навсегда и никогда не сможет сюда пройти. Колодец будет закрыт, а Анастасия, в конце концов, умрет от старости. Я жду вопрос.

Настя схватила Анастасию за руку:

— Можно я спрошу? Пожалуйста.

— А вопрос откуда будет?

— Из интернета, естественно. Ну давай рискнем.

— Хорошо, — устало согласилась Анастасия, — спрашивай.

Радостная Настя звонко спросила:

— Без чего ничего никогда не бывает?

— Этот вопрос не имеет ответа, он ни о чем, -помолчав ответила женщина.

— Ничего никогда не бывает без названия. И это правильный ответ, а не то, о чем говорили вы, — радостно воскликнула Настя.

Женщина сделала шаг назад и хотела уйти под струи воды, но Настя воскликнула:

— А ответ на наш вопрос?

— Все очень просто. Когда Анастасия признается, все вернется назад и станет прежним. Я потеряю власть над каждым существом этой планеты и перестану быть судьей. Судья будет не нужен. Я потеряю власть, которая мне нужна.

Водопад стал снова превращаться в ручей. Анастасия плакала и не знала, что делать дальше.

Настя шагнула в воду и позвала:

— Или сюда, здесь интересно.

Анастасия подошла и посмотрела на то место, куда указывала Настя. На камне виднелся отпечаток руки.

Анастасия приложила руку к камню и сказала:

— Я клянусь, что причиной всего, что произошло, были мои поступки. Я виновна и готова нести за это наказание.

В следующее мгновение вихрь пронесся над головами и унес за собой и судью, и дремучий лес, и все волшебство, которое было наколдовано многими магами этой планеты.

Хорошо ли это, решать придется уже не нам. Главное, это то, что Анастасия смогла освободить своего мужа, счастье и спокойствие вернулось к ней.

Настя обернулась вокруг своей оси три раза, как ей велела Анастасия и оказалась около колодца в лесу, где начинался ее волшебный полный приключений путь.

Все вернулось назад и стало прежним.

 

читателей   82   сегодня 1
82 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 2,50 из 5)
Loading ... Loading ...