Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Последний дракон

­– Я смотрю на дракона, он смотрит на меня. Думаю «Ну, всё! Он сейчас меня съест»!­– продолжал я рассказывать историю.– Но в этот момент Рендел попадает стрелой этой твари в глаз. Дракон резко пригибается, чуть ли не до земли. Я делаю резкий взмах мечём по горлу дракона, и тот умирает.

– И после вы смогли отстоять вершину Шогра, которая тут рядом?– спросил меня начальник королевской гвардии.

– Да. К нам драконов присылали каждые 5 дней по 10 штук,– сообщил я.– А нападало по 15-20 драконов. В общем, месиво было знатное. Если рассказывать каждую интересную схватку, то мы до утра здесь просидим.

Мы находились в славном посёлке Кур-Гоо в его единственном трактире. В нем был хороший бар, и пиво лилось рекой, а вместе с ним и разговор.

– Весёлый ты парень Грегор,– сказал мне весело начальник королевской гвардии, вставая со стула.– Многое на войне повидал. Эх. Я отойду ненадолго. Пиво проситься наружу. Заодно и ребят своих проверю,– и чуть шатаясь, пошёл к выходу.

За столом же остались я, его заместитель и его двое подчиненных.

– А что солдаты делают на улице?– спросил я у заместителя.

– Мы здесь по поручению,– чуть тихо ответил он.– Вылавливаем очень опасных преступников. Банду так сказать.

– О!– удивился я.– А…– начал я вспоминать, как зовут заместителя.

– Винсент,– напомнил заместитель.

– Точно!– с пьяной ухмылкой сказал я.– Так вот, Винсент, что за преступники? Что они сделали?

– О том, что они сделали, у меня информации нет. А вот как они выглядят сказать смогу. Вернее один у них особо примечательный. Громила такой. Метра два с небольшим. С молотом ходит с него ростом. Такого явно не пропустишь…

– Такого издалека, увидишь,– я перебив.

– Во-о-от,– подтвердил Винсент.– Короче, если увидишь такого. То ты сразу к нам. Он очень опасен.

– Хорошо,– заверил я, пытаясь сосредоточиться, но хмель брал своё.– А остальные личности как хотя бы примерно выглядят известно?

– Про остальных известно, что лучников двое-трое, возможно один маг и двое с секирами.

– Ага,– обрабатывал я информацию.– Хорошо, что я мечник. Я вне подозрения,– рассмеялся я и отпил ещё пиво.– А коль у вас такое важное задание, почему вы все дома не обыскиваете? И почему вы вообще в этой деревне?

– Эти бандиты должны быть в этом посёлке…– начал объяснять заместитель, но я его перебил.

– В этом месте?– вскрикнул удивлённо я и, приблизившись лицом к лицу к Винсенту, тихо добавил.– Вы, конечно, извините, но что им делать в этой «дыре»? Я, конечно не про пиво. Пиво тут отменное. Но вот сам посёлок… Не выглядит он так будто здесь есть что красть и злодействовать, вашим злодеям.

– Да, но у нас есть маг, который точно определил, что они в этом посёлке,– торжествуя, заметил Винсент.

– Это ещё как?– удивился я, отпрянув от собеседника.– Маг не может просто взять и разыскать злодеев. Иначе все преступники были бы уже в клетках.

– А вот,– заинтригованно сказал Винсент.– В определённых случаях может.

Я чуть задумался, и в этот момент вернулся начальник королевской гвардии.

– О чём задумался, Грегор?– задал он вопрос как присел.

– Ничего страшного, Мартин,– сказал заместитель своему начальнику.– Я просто рассказал Грегору о том, что солдаты здесь, только для того, чтобы поймать бандитов.

– Угу,– подтвердил я.– И я вот думаю, как с помощью мага можно выследить бандитов.

– Ох! Да не заморачивайся ты об этом, Грегор,– сказал мне Мартин.– Магия, она загадочная штука и разные маги имеют разные уловки и знания, чтобы достичь невозможного. У вас там, на вершине, наверняка были маги.

– Да. Были,– заверил я.– Помниться один маг мог за 20 минут до прибытия дракона сообщить о его приближении. Но в основном все маги умели кидаться огненными шарами и пускать молнию. Как-то думал, что на этом магия и ограничена.

– Да нее! Они многое умеют. Вот эта шевелюра,– сказал Мартин, показывая на свои волосы.– Это маг мне сделал. Так был бы сейчас лысым.

Я посмотрел на Мартина, и почему-то мне показалось, что с лысиной он выглядел бы более солидным и действительно выглядел бы как начальник гвардии.

– Ладно! в сторону магов!– начал я.– Если вы вычислили, где бандиты, то почему сразу не задержали?

– А вот проблема, что маг может определить только посёлок,– сказал Мартин.– Точное месторасположение не известно. Возможно, даже где-то здесь. Возможно даже за тобой.

Я резко обернулся, но за мной был только бар. Я Мартину дружески пригрозил пальцем.

– Какой ты шутник,– весело заметил я и продолжил обдумывать.– Но вы ждёте, пока они заснут, а потом начнёте штурм?

– Нет. Мы ждём, чтобы они точно были здесь,– ответил заместитель.– Если мы начнём сейчас обыск, то спугнём их. Они должны где-то передохнуть. Рано или поздно они придут сюда ночевать. Весь трактир окружён, и им отсюда не сбежать.

– А если они заметят солдат снаружи?– спросил я.

– То подумают, что местная стража. Солдаты пока ходят поодаль, но чётко следят, кто выходит из трактира,– ответил опять заместитель и пальцем постукал по своему виску «вот какой я умный».

– Хм. Хорошо продумано,– согласился я.– Если что я вам помогу,– поднял пиво и осушил его.

– Насчёт помощи не беспокойся,– отмахнулся Мартин.– К нам тут присоединились наёмники. Они вон там сидят,– и указал на столик около стены рядом с лестницей на второй этаж.

Там сидели трое. На них была непримечательная серая одежда, а голова была обмотано какой-то тканью, так что только глаза и было видно. Они сидели тихо и делали вид, что как и все пьют пиво, но судя по замотанному рту, они не выпили ни капли.

Я решил оглядеть весь зал. Здесь столики как мне показалось, были в шахматном порядке, то есть четыре ряда по пять столов и чётные ряды сдвинуты относительно нечётных. Плюс один столик был в углу, где заканчивается бар, за которым никто не сидел. Посетители в основном были навеселе. В противоположном углу от лестницы за столом двое толстых и один худой активно отмечали конец рабочей недели. Около выхода сидели мужчины одетые как стражники и особо ничего не пили, только понемногу ели. Возможно это ещё солдаты гвардии, следившие за выходом. Около стены со стороны лестницы сидел мрачный парень и смотрел на всех не добрым взглядом быстро-быстро будто хотел что-то уловить взглядом. Из моей практики так себя ведут воры карманники, которые ищут более пьяных и незаметно отрезают у них кошельки. За столом в центре зала сидела весёлая компания из шести человек, которые выглядели, как путешественники  и двое там всегда не упускали случая шлёпнуть по попе официантку. Рядом с ними за соседним столом четверо играли в карты.

Если не считать наш столик и наёмников, то обстановка была вполне соответствующей вечеру пятницы.

– Не нравятся мне эти наёмники,– сообщил Винсент.– Какие-то они нелюдимые. И одеты они по странному.

– Опять ты запел свою мелодию,– возмутился Мартин.– Наёмники бывают разные, а главное в них это их умения. Эти вот хорошо по стенам лазают. Если бандиты будут убегать по крышам, то эти их смогут поймать или убить. У нас в гвардии такие не водятся.

– Интересно,– заметил я и поднялся со стула.– Не знаю как вы, а я бы не прочь покурить хорошего табака. У меня есть наверху табак, я схожу за ним и на улицу. Составите компанию?

– Да не вопрос,– весело отозвался Мартин.– Я свой табак с собой нашу, так что буду ждать тебя на улице,– и начал допивать своё пиво.

Я, чуть шатаясь, подошёл к лестнице и бросил взгляд на наёмников, чтобы посмотреть на них поближе. Один был толстоватый и сидел у стены, из-за стола было не ясно, какое у него оружие. Второй стройный сидел со стороны лестницы, и было видно, что у него сабли. Третья была с женскими очертаниями, и к поясу у неё было прикреплено что-то в виде кнута. Не смотря, что издали они казались просто странными наёмниками, вблизи они выглядели жутковатыми, казалось они могут прямо сейчас ни с того не сего убить 3-5 человек и обратно сесть за столик будто ничего и не было.

Я поднялся на второй этаж, где располагались комнаты для путешественников, и заглянул в комнату, в которой вся моя компания остановилась на ночлег.

В комнате было темно, но что-то шуршало. Я взял свечку, которая освещала коридор, и зажёг свечу в комнате. После стал зажигать другие свечи, чтобы в комнате стало более менее светло.

– Ребята?!– крикнул я шёпотом.– Ребята! Просыпайтесь! У нас проблемы!

Первым открыл глаза Рендел.

– Что случилось?– удивился он, протирая глаза.

– Внизу королевская гвардия с наёмниками,– сообщил я, продолжая зажигать свечи.

– Наёмники?– вскочил громила Томми.– Какого хрена здесь наёмники? Ненавижу я этих грёбаных наёмников.

– Какой ты чувствительный громила Томми,– сказал я и зажёг свечу около кровати Лера, нашего карликового мага, хотя ни с карликами, ни с гномами она своё родство не признаёт.

Она оказывается особо и не спала, а гладила своего нового питомца. Это из-за него во тьме были шорохи.

– Эта…– удивился я.– Это ещё что такое?

Моему удивлению не было придела. На груди Леры, как маленький котик, расположился дракончик.

–  Грегор,– чуть извиняющей улыбке не страшно нашкодившего ребёнка обратилась ко мне Лера.– Он вылупился. Я не ожидала этого и думала, что это будет через 5 суток, но он вылупился. И сейчас от него веет такой мощной магией. Я прям, удивлена, что такое крохотное существо может излучать такое большое поле магии.

– То есть на чёрный рынок мы уже везём не яйцо дракона, а самого дракона? Так?– взвыл приглушённо я, стараясь, чтобы нас никто не услышал за дверью или за окном на улице.

– Получается так,– весело ответила Лера.

– Грегор, какая разница? Не омлет же они хотели из него сделать,– встряла последний проснувшийся человек нашей команды, лучница Сара.

– Потому что они заказывали именно яйцо,– вскипел я.– Они сказали «хорошо, что это пока яйцо, с ним меньше возни». А сейчас у них будет больше возни и за это они снизят цену.

– Дракона можно продать и в другом месте в два раза дороже,– высказался Рендел.

– Чтобы за нами ещё и заказчики устроили охоту. Ну, просто будет замечательно,– с иронией заметил я.

Я начал искать свой походный рюкзак, чтобы найти свой табак. Сначала, когда я говорил с начальником королевской гвардии, я хотел просто заглянуть к своей команде без посторонних глаз, а курить особо не хотелось. Теперь же жажда табака переполняла меня. Надо было успокоиться.

– Насчёт заказчиков потом,– отрезал тему Томми.– Что с наёмниками и солдатами? Они точно за нами?

– Они ищут банду из громилы чуть более двух метров с кувалдой, двух-трёх лучников, возможно мага,– сообщил я.– Тебе этот отряд никого не напоминает.

– Мы же всех перебили в повозке,– удивился Рендел.– как они узнали?

– Вот как-то узнали,– ответил я, найдя табак, и вдохнул его аромат. Даже его запах немного успокаивал и говорил, что не всё так плохо.– Кстати, меня они почему-то описали как два секирщика. Два-то понятно. Один фантом. Но почему с секирой?

Лера игралась с драконом, не отвлекаясь на наш разговор. Я понимаю, что придумывать планы и разбираться в происходящем это не её, но хотя бы могла ответить на мой пространственный вопрос, который по правде был задан ей.

– Не важно,– отрезал Томми и принял позу сидя.– Что делать будем? Бежать через окно?

– Там солдаты,– ответил я.– Они следят за окнами и стараются не выпускать никого, кто зашёл в таверну, а если и выпустят, то скорей всего полностью обыщут. Но вот с твоим описанием, одним обыском тут не отделаться.

– По крышам убежать?– предложила Сара.

– Солдаты если следят за таверной, то и за крышей таверны следят,– начал рассуждать я, скручивая табак в сигару.– А там уже наёмники, которые, как оказалось, хорошо бегают по крышам и стенам, нас догонят. Они-то будут налегке.

– Поджечь таверну и под шумок убежать,– предложил Рендел.

Я уже скрутил табак, чтобы хорошо его курить и подошёл к свечке, чтобы зажечь.

– Не получиться,– заверил я и прошёлся огоньком свечи по косяку и рядом деревянным стенам. Как бы ни старался огонёк, он не мог зажечь стену.– Это хоть и захолустье, но магией тут прошлись, чтобы поджигатели не ломали бизнес в таверне.

– Кто ещё внизу есть?– сразу стал узнавать обстановку Рендел.

Я чуть зажёг сигару, чтобы она немного по-тлела перед курением.

– Пьянь, путешественники, возможно вор, картёжники, бармен, две официантки, три наёмника, 4-6 человек из королевской гвардии,– перечислил я всех кого запомнил.– Пока покурю и попробую узнать ещё что-нибудь, а вы придумайте план как незаметно можно отсюда свалить. Мне кажется, через час они начнут обыск всей таверны и лучше нам быть за её пределами.– И вышел из комнаты.

Внизу существенно ничего не изменилось, разве что в весёлой компании путешественников двое настолько напились, что уткнулись лбом в столб.

Я вышел на улицу и увидел, как на другой стороне улицы Мартин активно уже дымил свою сигару

– Какой приятный вечер,– начал я разговор, смотря на звёзды.– В этом посёлке даже звёзды отчётливо видны.

– Да-аа,– согласился начальник гвардии.– Я в столице уже давно не видел звёзд. Я где-то слышал миф, что драконы прилетели со звёзд. А потом они решили зажечь своим дыханием солнце и поселиться на нашей земле.

– Тогда у нас большие проблемы,– усмехнулся я.

– Это почему?– удивился Мартин.

– Если они зажгли солнце, то они и поддерживают его состояние. А драконов мы случайно всех истребили на войне. Значит, солнце станет либо затухать, либо ещё что-нибудь делать непредсказуемое. В любом случае ничего хорошее.

Мартин долго смотрел на меня, а после захохотал.

– Грегор, у тебя явно какой-то веселый табак, коль ты из мифов делаешь псевдонаучные изречения.

Я посмеялся вместе с ним.

– Хотя то, что драконов мы истребили это плохо,– продолжил серьёзно Мартин.– Магический баланс нарушен. Сейчас мы этого ещё не замечаем, но позже это может привести к большой катастрофе.

Я посмотрел на него, чуть приподняв бровь, и чуть испугался, что сейчас он мне будет читать лекции, что зря я тогда убил дракона, который чуть не лишил меня жизни.

– Да не боись,– сразу повеселел он.– Я сам командовал отрядом, который перебил с десяток этих летунов. Хотя самому так и не довелось лишить жизни дракона, я понимаю, что тогда это было жизненно необходимо.

Мы стали курить, молча, каждый думая о своём. Я обдумывал, что мне делать с драконом, который остался последним.

Потом попытался поспрашивать насчёт солдат, насчёт других веще незаметно, но каждый раз начальник гвардии отвечал нехотя и особо информации я так и не получил.

Из таверны вышел худой мужичок, который отмечал вечер пятницы, и Мартин сразу остановил его.

– Куда направляетесь?– спросил начальник гвардии.

– Вестимо, домой,– чуть пьяно ответил мужик.

– Не затруднит ли Вас подойти к нам?– спросил, приказывая Мартин, достав свой значок королевской гвардии.

Мужчина подошёл и двое солдат из-за угла дома выскочили и быстро проверили мужчину на наличие оружия и других незаконных предметов.

– Неужто, королевская гвардия вместо важных поручений начала грабежом промышлять,– задался вопросом мужчина.

– Нет,– сразу ответил Мартин.– Это мы о вашей безопасности заботимся, стараемся, чтобы никто не ходил с бомбочкой какой-нибудь или с ядом по мирному посёлку.

– О-о,– задумчиво удивился мужик.

– Тебя как величать?– начал расспросы Мартин.– Кем в посёлке будешь? Почему один домой идёшь?

– Ким меня зовут,– ответил мужичок.– Я охотник могу белке в глаз попасть.

– Белке в глаз попасть,– весело повторил Мартин.– А что ж с такими навыками в армии не служишь, нам хорошие стрелки нужны.

– Так это,– замялся Ким.– Война-то закончилась. Я в запасе пока. Вот будет война, так вы приходите. Я сразу в ваш отряд,– весело закончил он.

– Ясно всё с тобой Ким,– закончил Мартин.

Мне почему-то было жалко Кима, поэтому я предложил ему докурить мою сигару, на что он с радостью согласился. К тому же он мне ненароком показал, как солдаты будут работать, если мы захотим уйти. В темноте солдат не видно, хотя это возможно из-за того что перед таверной горел большой факел освещающий вывеску. «В любом случае если таких солдат вокруг таверны 20?» Тут моя мысль схватила меня за горло. Ощущение неизбежного провала при попытке уйти из этого посёлка.

В это время в таверну со своей собственной стражей начал заходить с прилизанными волосами очень важный человек. Мартин окликнул этого человека.

– Юджин,– удивился Мартин.– Ты же вроде шёл другим путём? Как же так получилось, что мы встретились сразу на следующий день и в следующем населённом пункте?

В этот момент я присмотрелся к этому новому посетителю таверны. Его очертания и имя сразу мне напомнили, кто он. Юджин-загадочник, один из «королей» чёрного рынка. У него можно найти очень много артефактов невиданной мощи. Я несколько раз получал от него заказы через левых людей на добычу артефактов, так что меня он не знает.

– Торговые пути порой меняются, когда получаешь информацию о выгодной сделке,– загадочно подметил Юджин, подойдя к Мартину.– Что насчёт нашей встречи, то люди часто пересекаются ещё раз. Могут через годы, могут через месяцы. А порой бывает и суток может не пройти. С какими-то людьми это должно было произойти и нам выпала возможность снова созерцать друг друга.

– Ох, и сладко ты говоришь Юджин,– заметил начальник гвардии.– Как и подобает купцу. Да только я не из тех, кто легко поддается на такие высказывания.

То есть Юджин в обычном мире притворяется обычным купцом. Он как-то не далеко ушёл от своей настоящей работы.

– Верить в случайности или в судьбу этого мира – решение каждого из нас,– с поклоном закончил разговор Юджин и ушёл в таверну вместе со своей стражей.

– Вот же жук,– выругался Мартин.– Явно ведь за мной следит. Возможно, хочет купить украденное той бандой, а после продать подороже,– и, докурив свою сигару, кинул её под ногу и затушил.

Я удивился догадке Мартина. То есть он знает, что Юджин не чист на руку и… И либо он думает, что бизнес есть бизнес не важно белый он или чёрный и поэтому Юджина сразу не садит в тюрьму, либо догадывается какие могут быть последствия, если посадить «короля» чёрного рынка в тюрьму. В любом случае Мартин возрос в моих глазах от глупого начальника, который просто выполняет приказы короля, до начальника, который шарит расстановку сил и приоритетов в этом мире.

– Впрочем, тебе не следует обо всём этом знать, Грегор,– обратился он ко мне, направившись в таверну.– Лучше, не ночуй сегодня здесь. Возможно, заварушка здесь будет ещё та, а ты будешь не вольным свидетелем, а может и жертвой всего этого.

Более того. Я ещё и причина всего этого, так что у меня особо нет выбора. И я надеюсь, заварушка будет до того как у меня отберут дракона.

Мартин вошёл в таверну, а я решил ещё посмотреть на звёзды и попробовать придумать план побега из этого места.

И тут из таверны вышел Рендел и закрыл за собой дверь. Я подошёл к нему и шёпотом спросил:

– Надеюсь, у тебя нет ничего с собой, что может солдат вывести из себя. Они тут буквально за углом и если далеко отойдёшь от таверны, то сразу тебя обшарят.

– Успокойся,– весело сказал Рендел.– Всё путём. Короче, мы придумали план и уже ввели его в исполнение.

– Что?– удивился я.– И какой план?

«Надеюсь, они учли, что в таверне теперь ещё и «звезда» чёрного рынка,– начал обдумывать я.– Ведь у него в запасе не только стража, но и где-то неподалёку, скорей всего за углом, есть свой мини-отряд». Однажды я видел, как напали на «короля» чёрного рынка и тут же будто из неоткуда выбежал мечник с двумя мечами и вынес пять нападавших.

– Мы решили создать фантома, который много пьёт и при себе имеет таинственную сумку,– начал рассказывать шёпотом Рендел, но я его перебил так же шёпотом.

– Стоп-стоп. В смысле фантом, который много пьёт? Лера умеет создавать только фантомов, которые повторяют за кем-то, либо вообще не двигаются.

– Мы сразу напившимся его сделали. Сейчас якобы спит, уткнувшись в стол, и держит в руках кружку.

– А! Тогда ясно. И?..

– Вор должен позариться на такую удачу и стащить мешок. В котором,– сделал паузу Рендел чтобы произвести впечатление от своей задумки.– Якобы яйцо дракона.

– А на самом деле?– со скепсисом спросил я.

– Камень, которому магией прилепили скорлупу от настоящего дракона.

– Хорошая мысль,– похвалил я.– А в чём суть всего этого?

– Лера сейчас сидит в углу бара и общается с каким-то парнем. Вор и у неё стащит кошелёк, ведь в углу бара не видно человека, который сидит и отрезает верёвку от кошелька. Она крикнет, что у неё украли кошелёк. Вора ловят стражники – из таверны ему не уйти. Стража видит яйцо. И начинает искать, по словам вора, чей мешок.

– То есть фантома,– уточнил я.

– Да. В этот момент стража и вся гвардия ищет по посёлку этого фантома и не находит. Но яйцо, то они уже добыли и уходят восвояси. А мы уходим своим путём. Хорошая идея! Не правда ли?– решил услышать мою похвалу Рендел.

Я перебрал в голове все элементы и понял, что есть прокол.

– У них есть маг, который проверит яйцо!– крикнул я на него шёпотом.

– Ты не говорил про мага!– возмутился Рендел шёпотом.

– А вы думали, они до короля будут нести его, и никто не проверит?!– рассердился глупостью своих друзей я.

– Лера сказала, что, так как скорлупа дракона не просвечивает магическим зрением, то никто не увидит, что внутри.

– А как тогда, когда мы караван ограбили, Лера, только взглянув на множество драконоподобных яиц, определила, что именно в этом яйце дракон?– удивился я шёпча.

– Она же тогда сказала, что от этого яйца веет магией!– напомнил мне Рендел шёпотом, уже чуть не переходя на крик.

И тут пазл стал понемногу собираться. Сначала, когда мы похитили яйцо дракона, оно излучало магию только вокруг себя. Но поле со временем росло, а Лера только чувствовала силу магии, но не чувствовала радиус распространения. И теперь дракон излучает столько магии, что маг не может определить, где точно мы, но знает что мы здесь. И когда он возьмёт яйцо, то поймёт, что источник не яйцо.

– Черт!– выругался я.

Нам не уйти от преследования. Нас будут настигать отряды вместе с магом. И Юджин пришёл сюда, потому что у него есть собственный маг. Это большая очень большая проблема. Все маги мира будут охотиться за драконом.

В этот момент из таверны начал выходить мужчина, которого я посчитал вором.

– Ой!– крикнула Лера в таверне.– Держите вора!

«Из таверны ему не уйти говоришь?!»– подумал я про себя, а сам с размаху врезал вору по лицу.

Вор упал. Я вошёл в таверну и закрыл за собой дверь. Ко мне разом подбежали Лера, два солдата, Винсент и Мартин.

– Что здесь происходит?– сразу возмутился Мартин.

– У него мой кошелёк,– выхватывая у вора мешочек с деньгами, сказала Лера.

– Я всё могу объяснить,– сразу очнулся вор.

– В камере всё объяснишь,– ответил ему я и, схватившись за ворот, приподнял вора.

Вор от такого не удержал мешок с яйцом, и он покатился к Винсенту.

Винсент поднял мешок и заглянул в него. В удивлении он сразу показал Мартину сказав «Смотрите».

Мартин сразу выхватил из моих рук вора и сам стал его трясти

– Откуда у тебя это?!– зло спросил Мартин вора.

– Я взял у человека,– извиняясь, сказал вор.

Пока начальник гвардии и его зам. пытались добиться от вора внятного объяснения, я с Лерой отошли в угол трактира и начали переговариваться.

– У нас проблема,– тихо сказал я, чтобы никто не слышал, кроме Леры.– У них есть маг. И он поймёт, что яйцо не яйцо.

– Тогда надо его убить,– сказала Лера.

– Проблема номер два: он в этом посёлке не один и где он находится в данный момент не ясно.

– Грегор,– писклявым голосом возмутилась Лера и тихо нормальным голосом продолжила.– Мы не успеваем решать все проблемы.

Лера на меня снизу вверх так злобно смотрела, будто это я причина этих проблем.

Я посмотрел на всех в таверне, но никому не было дело до того, что там вор своровал. Вообще обстановка сильно сменилась: картёжники ушли наверх, два толстых алкоголика уже направились на выход просачиваясь между разборками и стеной. Из путешественников осталось трое, и один из них сидел за стойкой бара, видимо некоторое время назад подкатывал к Лере. Юджин со своими стражниками расположился с противоположного угла от наёмников.

Около нашего окна на улице прошёл рыцарь с двумя мечами и вроде как не один, но в темноте плохо видно. Это скорее всего свита Юджина.

У меня в голове мелькала только одна мысль «Надо Юджина и Мартина рассорить, чтобы они начали сражаться друг с другом за яйцо». Но как это сделать?

– Я пойду, отнесу это магу,– сказал Винсент уже устав допрашивать вора, так как нормально человека, у которого вор украл, сам вор описать не мог.

И в этот момент ко мне пришла только одна мысль.

Я повернулся к Лере и громко крикнул:

– Что ты говоришь там находиться?!!!

В этот момент все кто были в таверне, обернулись на меня. Несколько мгновений спустя наёмники и Юджин уставили свой взор на мешок, который держал Винсент.

Да! именно этой реакции я и ждал. Теперь Юджин постарается отобрать яйцо.

– Отдайте его нам!– грозно приказал стройный наёмник.

Все переглянулись в его сторону.

Наёмники все встали из-за стола, встали в шеренгу и стройный наёмник повторил:

– Отдайте яйцо нам!

Вот такого поворота я никак не ожидал. Впрочем, мне же на руку. Больше сторон в конфликте – дольше разбираться.

В этот момент вбежал солдат и быстро затараторил.

– Майор Мартин, там, на улице,– и заметил, что как-то тихо в таверне уже тихо на ухо произнёс Мартину.

Впрочем, и так понятно, что на улице они встретили некоторых до зубов вооруженных личностей.

– Что ж Мартин не буду скрывать, я сюда пришёл не один,– начал Юджин, вставая из-за стола.– И я считаю, что яйцо должно перейти в мои руки. Отдай мне яйцо.

В этот момент вдрызг пьяный путешественник, который лбом держал стол, очнулся и, возможно два раза услышав про яйцо, решил пошутить:

– До чего дошёл народ. Ик. Самое дорогое – мужские яйца, у человека хотят отнять. А я что? Левый. И мне отдай своё яйцо.

Второй путешественник за тем же столом приподнял голову и посмеялся шутке.

И у меня в голове выглядело всё весело. Я правильно сделал действие, и проблема наша сейчас будет решаться сама собой. Пока у них будет потасовка, мы быстро выйдем и уйдём с драконом, а они пусть дерутся за пустышку.

В голове всё выглядело играючи и забавно.

Но в мире бывают такие моменты, когда тебя будто лицом в грязь макают в реальность.

Наёмница, пока Юджин и путешественник говорили, взяла то, что казалось толи пояс, толи лассо, распрямила его, из-за чего теперь казалось что это просто чёрная ленточка. Когда путешественник закончил своё высказывание и засмеялся. Наёмница резким движением пустила ленточку в сторону путешественника и, проведя по пространству шестую часть круга, дёрнула на себя и лента смоталась на руку.

Лента, будто не замечая препятствия, прошлась сквозь двух путешественников и часть стола. Лента разделила головы путешественников надвое так будто по ним прошлись очень хорошо наточенной секирой. Но даже секира бы воткнулась бы в стол, а эта лента разрезала как нож масло.

Путешественник, что был за баром, от ужаса быстро перекувыркнулся неумело в бар и спрятался за стойкой бара. Я сразу пригнулся вместе с Лерой, скрываясь за стол рядом с нами. Юджин тоже постарался пригнуться, но так чтобы это не унижало его достоинства. Винсент взялся за щит в другой реке держал мешок. Один из стражников Юджина схватился за лук и достал стрелу. Вор упал и спрятался под стол. Остальные схватились за щиты и мечи.

Наёмники стояли, чувствуя своё превосходство и стройный из них повторил своё требование:

– Отдайте яйцо нам!

Что это было?! Что это, блин, за лента?! Что, блин, происходит?!

От страха меня переполнял мат.

– Винсент!– крикнул я, лёжа на полу.– Может отдать им, что они хотят?

– Нет!– сказал, как отрезал, Винсент.

Мартин на меня посмотрел не добрым взглядом, будто я простой трус.

В это время стройный наёмник достал из ножен две чёрных сабли и одну метнул в сторону Винсента. Только когда сабля воткнулась в стену сбоку от зам. начальника королевской гвардии, я заметил, что сабля была не просто чёрной, она будто была тенью, от которой шёл чёрный дым.

И вдруг от рукояти меча материализовался стройный наёмник только без одежды и тоже в виде тени, от которой будто шёл дым. Там где мгновенье назад был наёмник, упала одежда.

– Отдай яйцо!– снова приказал наёмник.

– Нет!– сказал Винсент, глядя на тьму.

Винсент кинул яйцо в сторону своих солдат, которые стояли между дверью и столом Юджина. И в этот момент в дверь вошёл человек с посохом.

Наёмник вытащил саблю из стены и без размаха направил её на Винсента. Зам гвардии попытался отбить саблю щитом и, вытащив меч начать сражаться с наёмником. Но щит не остановил саблю. Сабля резала всё на своём пути. Казалось, если владелец сабли хотел, то у сабли не было препятствий.

В этот момент яйцо щитом поймал солдат и положил на стул позади себя.

Лучник Юджина выстрелил в наёмника и попал ему в плечё. Наёмник не почувствовал сильной проблемы в стреле и рукой, в которой была стрела кинул вторую саблю в сторону лучника. Когда сабля воткнулась в стену около лучника, то наёмник начал телепортироваться к той сабле.

В этот же момент наёмница решила показать ещё раз фокус с ленточкой и направила в сторону вошедшего мага. Маг видимо хорошо был обучен и имел хорошие рефлексы, что сразу перед собой и перед лучником создал магические сферы защиты. И о чудо это единственное, что остановило наёмников. Их оружия не могли проникнуть сквозь прозрасно-белый магический шар.

Наёмница разозлившись, что не смогла убить сразу мага, направила свою ленту в солдата, которого маг не защищал. Солдат постарался защититься щитом, но лента сквозь щит разрезала его и он, крикнув предсмертно, упал.

– Защищай всех, кроме теней!– крикнул, полностью расположившись на полу, Юджин своему магу.

Белые полупрозрачные шары превратились в магическое поле, которое собрало в себе всех людей Юджина и Мартина. А вот про меня с Лерой они забыли.

В таверну вбежали несколько солдат и рыцарь с двумя белыми мечами.

Толстый наёмник содрал с себя одежду и стал бесформенным чёрным чудовище, которое после превратилось, что-то наподобие обезьяны мутанта и прыгнуло, вперёд пытаясь разорвать магическое поле.

Наёмница в гневе своей лентой полосовала магический барьер. Другой наёмник пытался прорубить «поле» с боку разрезая стену, но безрезультатно.

Толстый наёмник из обезьяны превратился в странное существо с щупальцами и все щупальца по площади стали покрывать «барьер».

– Убей этих тварей!– приказал рыцарю Юджин, а после обратился к Мартину.– Извини меня, что хотел забрать яйцо. Но мне кажется, нам лучше сначала разобраться с этими, а потом решать свои разногласия.

Мартин кивнул и крикнул:

– Бойцы! Уничтожим  этих тварей.

Солдаты прибывали и пытались через барьер уничтожить теневых наёмников.

Зашёл маг уже со стороны Мартина и начал атаковать огненными шарами.

В этой заварушке было не понятно, хоть сколько-нибудь ранят солдаты чудовищ или просто тыкают в них мечами.

«Это же пустышка! Они сражаются за пустышку!»

– Ребята вылезайте отсюда!– крикнул Рендел из окна.

Я был безумно рад его внезапному появлению. Казалось я уже смирился с тем, что не стану шевелиться до тех пор, пока не закончиться бой, иначе то бесформенное существо меня явно заденет и отрубит что-нибудь.

Я выпрыгнул в открытое окно.

Лера же так не смогла, так как окно ей было на высоте её горла. Рендел начал ей помогать, пока я пытался встать.

И в этот момент произошло самое страшное. Такие моменты у меня были в жизни раза два. Один когда большой дракон прилетел в поселение, которое охранял мой отряд и перебил там всех. И я, скрываясь от него на завалинках, ждал подмоги. И не забуду тот страшный ужаса, когда он при мне до костей сжёг сослуживца. Второй раз был, когда мы мирно шли по дороге уже другим отрядом и пролетавший дракон схватил людей около меня и бросил на скалы.

И вот наступил третий в моей жизни такой поворот:

Наёмница отвлеклась от общей потасовки и заметила нас и своей лентой она сделала разрез в пространстве и отрубила ногу Лере и голову Ренделу.

Я упал на землю от ужаса и чуть отполз от тела Рендела. Кровь хлестала из его горла, что частично меня облила. Я в ужасе осознавал, что произошло.

После подскочил к Рендолу

– Рендел!– закричал я.– Рендел, нет! Нет!

Я не знал что делать.

В этот момент в наёмницу стали кидать бомбочки и она отвлеклась от нас.

Лера лежала рядом с окном и кричала от боли. Я подскочил к ней.

– Лера ты жива?– задал я глупый вопрос.

– Да, твою мать!– пищала во всю глотку Лера.– Моя нога!

– Лера, соберись,– сказал я, но осознавал, что сам не собран.

Что делать? что делать?

Я тяжело вдохнул и выдохнул.

– Лера, надо использовать магию перекрытия,– скомандовал я.– Ты должна остановить кровотечение.

Лера посмотрела на меня со страданием и ужасом, а после на ногу, из которой понемногу толчками лилась кровь. Она всё-таки взяла себя в руки и руками начала колдовать.

Кровь перестала хлестать так, будто ей перекрыли место, откуда она вытекала.

– Где моя нога?– спросила она.

– Осталась в таверне,– удивлённо сообщил я ей.

– Так достань её. Она мне нужна!

– Нет! Туда я точно не вернусь,– отрезал разговор я.

Я взял Леру на руки и побежал за таверну к окнам нашей комнаты на втором этаже.

Подбежав к окнам, я крикнул Томми прыгать из окна.

«Только бы он не подумал присоединиться к резне внизу»– повторял я про себя снова и снова от ужаса, что Томми сразу не выпрыгнул.

Но вот из окна была выкинута связка из одеял, и Томми по ней в два рывка спустился вниз. Следом за ним Сара выкинула из окна молот, четыре рюкзака, два лука, маленький посох и всё в руки Томми. После выпрыгнула в руки Томми сама.

– Где Рендел?– просили они меня.

– Умер,– сообщил я.

Сара от ужаса всхлипнула.

Томми без вопросов в нагрузку взял рюкзак Рендела и мой. Сара взяла свой рюкзак и посох Леры, и мы двинулись по дальше от таверны.

Пройдя несколько домов, мы наткнулись на здешнего перевозчика с тележкой. Его долго расспрашивал солдат, который скорей всего отошёл подальше от таверны, чтобы не быть приметным и не услышал сражение в таверне.

При виде нас, солдат ужаснулся, что Лера без ноги.

– Что произошло?– подивился он, но сразу перевёл взгляд на громилу Томми, который закинул рюкзаки на тележку.

– Там в таверне ваши сражаются,– быстро сообщил я, но солдат уже сменил свои приоритеты важной информации.

– А ты часом не…– начал он, но громила своей кувалдой сразу сбил его с ног и размозжил череп о дорогу.

– Долго пришлось бы ему всё объяснять, а у нас времени нет,– коротко объяснил свои действия Томми.

Перевозчик сразу спрыгнул со своей тележки и попросил, если не сложно скинуть с неё свой товар. Мы скинули, чтобы тележка легче ехала, погрузились, Томми взял за поводья, и мы поехали.

– Лера ты сможешь исцелить свою ногу?– спросил я.

– Как?– возмутилась она.– Это не маленькая рана это отсутствие, мать его, части ноги до колена. Причём не поперёк, а наискосок. Это ещё хуже. Магии приходиться тратить в два раза больше. Блин. Кажется, я вижу чёрные пятна.

Я посмотрел туда, куда она смотрит и это оказались не чёрные пятна, это оказалась наёмница в виде тени. Она странным образом перемещалась по крышам, будто плыла. Лишь когда она достаточно приблизилась, я увидел, что она не бежала, а пускала свою ленту вперёд, а после возникала сама на конце своей ленты и резким движением перемещала ленту вперёд и снова повторяла все действия.

– Томми, то, что убило Рендела, нас догоняет,– сообщил я.– Ты можешь прибавить скорости?

– Мы и так летим на пределе лошадиных сил,– сказал мне громила.– Но если она одна, то не проще её просто убить?

– Ты не понимаешь. Она своей лентой режет всё на своём пути. Она сделает ленточкой вокруг себя и отрежет всем нам головы.

– Что ты несёшь?– удивилась Сара.– Что это за существо?

– Он не несёт!– вскрикнула Лера.– Твою ж мать за попу! Эта тварь отрубила мне НОГУ! Видишь разрез? Это она просто ленточкой прошлась по воздуху возле моей ноги! Так что гоните быстрее! Я ещё жить хочу!

– Лера знает мат?– удивилась Сара.

– Лера много чего знает,– сказала про себя наш маг.– Где мой дракон?!

И я испугался. Неужели мы не взяли самое главное из таверны из-за чего всё это и произошло?

– Тут,– сказал Сара, и открыла мою сумку.

– Ты что выкинула мои вещи?– возмутился я.

– Нет, мы часть переложили к Томми и Ренделу, а его решили положить сюда. У Леры своего рюкзака-то нет. А вы и так уже почти пара.

Дракончик выполз из рюкзака и сразу к Лере в ручки.

– У! ты мой хорошенький,– обрадовалась Лера.

Тем временем наёмница была уже на расстоянии дома и спустилась на дорогу, по которой мы ехали.

«Хорошо, что в эту ночь никого из жителей нет на дороге,– подумал я».

– Надо отдать дракона ей,– предложил я от безысходности.

– Нет!– твёрдо скомандовала Лера.– Мы не отдадим им его. Иначе Рендел умер напрасно.

– А что ты предлагаешь?– спросил я.

– Убить!– пискляво скомандовала она, будто в нашем отряде не я главный, а она.

Я достал меч из рюкзака, а Сара стрелы.

Сара выстрелила один раз и промахнулась. Выстрелила второй и тоже самое.

Я находился на конце тележке, наёмница уже была, чуть ли не передо мной и когда она кинула ленту, я постарался отбить своим мечём и…

Мой меч разошёлся на две части на месте, где проходила лента. Наёмница материализовалась чуть ли не передо мной и Сара выстрелила ей в голову, но в момент, когда стрела должна была пронзить наёмницу, наёмница исчезла и появилась на другом конце своей ленты.

Наёмница второй раз переместилась в ближайший к нам конец своей ленты, и в этот момент её в затылок стрелой проткнул Ким, а через секунду сразу второй. От не понимания происходящего наёмница развернулась в сторону попавшего. Наш дракон плюнул в неё своим огненным шаром. Огненный шар достиг своей цели и возле спины и наёмница, как лопнувший пузырь в замедлении, начала исчезать.

Я только и смог крикнуть Киму в ночи: Спасибо!

Ещё через три дома мы уже выехали из посёлка.

Дракон в это время долго лизал разрез Леры, а после стал огнём прожигать.

– Что он делает?– испугался я.

– Не бойся,– успокоила меня Лера.– Мне не больно. Видимо его слюна обезболивает. А сейчас видимо он прижигает мне рану.

– Какой удобный питомец,– заметила Сара.– И демона на бегу остановит и горящим дыханием излечит.

Чуть подумав, я всё же высказался:

– Нам надо от него избавиться как можно быстрее!

– Это ещё почему?– возмутилась Лера.

– Потому что он причина всего, что сейчас произошло.– сердито начал я объяснять.–   Нас будут преследовать маги по пятам, а вместе с ними и эти существа, взявшиеся не понятно откуда.

– Но он, же круче любого артефакта. Я уже чувствую прилив магических сил, и нога больше не болит,– возразила Лера.

– Ты сейчас слышала, что я сказал?!– накричал на неё я и дракон начал на меня рычать.

– Да-да. Мы все умрём рядом с ним,– проворчала Лера, обнимая дракона.– Зато мы убили одного из теней благодаря ему.

Спорить с Лерой не было сил.

– Куда следуем Грегор?– спросил меня Томми, видя вдалеке развилку.

Я стал вспоминать, где мы, куда мы выехали и путь до нанимателей.

Таблички на развилке сказали, что мы слишком отклонились от курса.

– Поехали через город Шогра. Вспомним старые местечки. Заодно загляну к знакомому библиотекарю и расспрошу про эти тени.

читателей   76   сегодня 1
76 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 4,00 из 5)
Loading ... Loading ...