Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Диамант

 

В 982 году на королевство Терия напали, объединившись в союз, три соседних державы. Спустя девять лет кровопролитных сражений был заключен мирный договор, условия которого для Терии, были равнозначны поражению. Потеря большей части территории и сильнейший удар по экономике, привело к сильнейшему кризису. Хоть правительство Терии и приложила огромные силы по восстановлению нормальной жизни, но в приграничных регионах до сих пор оставалась нестабильная обстановка. В них зачастую процветал разбой и мародерство.

998 год. На западной части Терии, граничащей с двумя из трех враждебных государств, расположился дремучий лес, кишащий опасными хищниками и останками павших воинов. Утренние лучи солнца только недавно успели показаться из-за горизонта, а по окрестностям леса уже во всю рыскал парень пятнадцати лет.

– Опять ничего путного не попалось, – ворчливо произнес Эрик.

Он был юным мародером. Лохматые серебристые волосы торчали во все стороны. Они уже давно не встречались с расческой, которую парень считал бесполезным аксессуаром. Пепельные глаза быстро бегали по периметру, выискивая добро, которое можно будет загнать барыгам. Парень был одет в коричневые рваные штаны с кожаным ремнем, на котором крепилась поясная сумка, в серую, всю в пятнах, футболку, и грязные ботинки. Руки от кисти до локтя были плотно замотаны серыми, изношенными бинтами. На бедре находилась перевязь с ножнами, в котором располагался проверенный временем охотничий нож. Эрик был хорошо физически развит для своих лет, что помогало легко справляться с трудностями прохождения по заросшему лесу.

– За десять дней не одной нормальной находки. Чертовы мародеры все уже обчистили, – продолжал возмущаться парень.

“Придется идти в глубь леса, а там уже начинается болотистая местность. И всякие твари. Как же неохота с ними сталкиваться. Но деньги сейчас нужны позарез” – подумал про себя Эрик, почесывая затылок.

– Решено, – бодро произнес парень и быстро рванул в глубь леса.

Через пол часа путешествия в лесу сквозь густую растительность, взору Эрика предстала небольшая опушка. Внимательно осмотревшись он заметил несколько лежащих объектов. Парень осторожно подошёл к ним. Это оказались останки воинов, павших в недавней войне. Юноша тщательно обыскал их на предмет ценностей. У четверых была обычная легкая броня рядовых, а у пятого явно офицерская, хоть и казалась на первый взгляд обычной. Выделяло этот доспех только небольшая серебристая окантовка и символика волка на плече.

– Интересно за какую сумму я смогу продать это добро, – С дьявольской улыбкой и блеском в глазах произнес юноша.

Особенно его заинтересовал добротный кинжал с гравировкой на лезвии в виде оскаленной морды волка, находившийся в кожаных ножнах. Он несколько раз доставал его, смотря как острое лезвие играет в лучах солнца. Наверняка это была работа мастера, за которую можно запросить большие деньги. Но была одна странность которая мучала Эрика. Этот кинжал явно принадлежал офицеру, но по какой-то причине находились в руках у бойца, расположенного поодаль от остальной группы. Как всегда, лишние мысли были отброшены. Без зазрения совести он аккуратно убрал трофей в свою сумку, как будто он всегда принадлежал ему.

Внезапное чувство тревоги пронзило парня, и оглянувшись, он увидел, что на него летит гигантская крыса. Она была метр в длину, половину размера которой, занимал длинный хвост. В мгновения ока Эрик выхватив свой охотничий нож и вонзил его в крысиную шею.

– Откуда здесь геланская крыса? – удивленно произнес Эрик. – Они отродясь здесь не водились.

Еще большая тревога окутала Эрика. Куда бы не бросал свой взгляд, он видел десятки свирепых желтых глаз – глаз обезумевших геланских крыс. Аккуратно вытащив кинжал из трупа мерзкой твари, парень начал думать, как ему спастись. Из поясной сумки он достал небольшой сверток и произнеся «игнис», вызвал в ладони маленькое пламя. В эту же секунду на него со всех сторон набросились десятки крыс. Эрик бросил перед собой подожженный сверток. За считанные мгновения все в радиусе пяти метров заволокло густым дымом. Прорываясь через завесу, юноша умудрился убить четырех крыс. Пока они потеряли Эрика из поля зрения, он сумел вырваться из окружения. Крысы продолжали преследовать его. Оторваться сквозь дремучий лес, где у проворных крыс большое преимущество было проблематично, поэтому Эрику пришлось использовать все свои козыри.

– «Луцеат», – произнес парень, и яркий свет озарил пространство ослепив крыс.

– «Флорибус игнис», – несколько раз произнес Эрик, и из его левой руки начали появляться небольшие красные сферы. Спустя пара секунд парения в воздухе они начинали взрываться, обжигая и раня, приводя преследователей в панику. Воспользовавшись замешательством крыс, Эрику наконец удалось оторваться. Еще час понадобился юноши чтобы выбраться из леса.

Наконец, покинув крепкие объятия дремучей флоры и фауны, парень увидел поля, раскинувшиеся до самого горизонта. Лишь половина из них обрабатывалась местными фермерами. Вдалеке на возвышенности был виден небольшой провинциальный городок. Эрик одарил город презрительным взглядом и повернув направо, вышел на заброшенную дорогу. Пройдя около пяти километров, парень добрался до старого полуразрушенного здания. Оно представляло собой стандартное строение церкви: двухэтажное каменное сооружение с дымоходом и колокольней, в которой давно не было колокола, и прохудившуюся крышу. Судя по всему, много лет назад крыша представляла собой устойчивую конструкцию из деревянной обрешетки и настила из черепицы. Но в данный момент больше половины черепицы обвалилось, а образовавшиеся дыры были кое-как заколочены чем попало. До недавней войны здание принадлежало местной церкви. Но из-за того, что существующие лечебницы не могли вместить всех раненых солдат, многие церкви были переоборудованы под госпитали, и эта не стала исключением. После войны детей, оставшихся сиротами, было слишком много, и это здание выделили под приют. Настоятелем приюта вызвался стать опытный вояка, которого сломила война. Тем самым он пытался искупить свои грехи.

У ворот Эрика ждала девочка с сердитым выражением лица. Это была Рина, его лучшая подруга. Ей только недавно исполнилось пятнадцать лет. Милое личико с длинными рыжими волосами и карими глазами. Она была одета в обычное серое платье и башмачки.

– Где ты был все это время!? – громко отчитывала Рина стоящего перед ней Эрика.

– Я добывал нам деньги, – с надменным выражением лица произнёс парень.

– Ты же должен был принести дрова, а не обыскивать трупы в лесу кишащем опасными тварями, – еще громче произнесла Рина, и мелкие слезинки покатились по ее щекам. Голос начал дрожать, – Я знаю. Ты это делал ради нас. Ты даже хоронишь остатки. Но я все равно не одобряю этого.

– Не стоит плакать, Рина, – с доброй улыбкой произнес Эрик, – Это была моя последняя вылазка.

– Эй голубки, – прокричал мужчина в черной рясе, подходя к ребятам.

Это был отец Алексей, настоятель приюта. Вид у него как всегда был неопрятный. Роба, местами заляпанная грязью, имела большое количество заплаток. Короткие черные волосы как всегда были растрепаны. Наверняка этот пример повлиял на Эрика. Поцарапанные очки, с круглыми линзами, за которыми на мир взирали потускневшие карие глаза. Возня с детьми отнимала много сил, и поэтому выражение лица часто было недовольным и усталым.

– Никакие мы не голубки, – со строгим выражением лица произнесла Рина.

– Не важно, – усталым голосом сказал Алексей, – У нас закончились некоторые продукты, поэтому вам придется сходить за ними.

С лица Эрика моментально пропала беззаботная улыбка.

– Но Эрику не комфортно находится в городе – возмущено сказала девочка.

– Сегодня ему исполняется шестнадцать лет. И по правилам, подросток достигший этого возраста должен покинуть приют. Многих забирали еще в детстве, но Эрику не повезло. Рина через месяц тебя заберет семья Пристон из пограничного города Харден, а Эрик завтра покинет нас и ему еще не раз придется сталкиваться с неприятностями.

Алексей направил свой взгляд на Эрика:

– Надеюсь, ты это прекрасно понимаешь?

– Да, я вас прекрасно понял. Сейчас же пойду, – холодным голосом ответил Эрик.

– Тогда я с тобой, – звонко прокричала Рина, и сделала рожицу Алексею.

– Список покупок возьмете у поварихи, – зевая сказал отец Алексей, вслед уходящей парочке.

– Надеюсь, я учил тебя достаточно хорошо, чтобы ты мог жить самостоятельно, – прошептал про себя мужчина и добродушно улыбнулся.

Эрик сразу же направился на кухню, отправив Рину за рюкзаками. У двери парень столкнулся с женщиной в возрасте, на которой поверх обычной одежды был одет уже давно не белый фартук – это была повариха Зара.

– Мне нужен список покупок. – сказал парень.

– Сейчас, я только еще кое-что добавлю, – тараторя произнесла повариха, – а ты пока растопи печь, и убедись, что дрова разгорятся.

– Такое ощущение, что в приюте без меня ничего не делается, – проворчал парень.

Не найдя никаких подручных средств для розжига, Эрик дождался пока Зара не будет смотреть. Произнеся “игнис”, он создал небольшое пламя в правой руке, от которой и разжег костер. Но после этого пламя не смогло разгореться и медленно гасло. Внимательно приглядевшись Эрик заметил, что дрова в печке были сырыми, а других рядом не было. “Блин, я же должен был принести дрова” думал про себя парень с раздосадованным лицом. Протянув обе руки и направив ладони к огню Эрик произнес “империум игнис”. Пламя начало быстрыми темпами разгораться.

– Ты добился больших высот, – громко сказала Рина. Она уже несколько секунд наблюдала за парнем стоя за его спиной.

– Не кричи. – шепотом произнес парень. Взгляд его стал серьезным. Он обернулся в сторону Зары, но та была увлечена своими делами и ничего не услышала.

Эрик забрал список покупок, лежащий на столе поварихи, и быстрым темпом направился к выходу, держа Рину за руку. Выйдя из приюта и пройдя пару сотен метров парень со строгим выражением лица повернулся к девушке.

– Я же просил тебя никому не говорить об этом, а ты чуть не выдала меня.

– Но ты же знаешь, что магией в нашей стране владеет всего один из ста! – задорно произнесла Рина широко улыбаясь.

– А также я знаю, что большинство из них служит в войсках или работает на богачей. У меня нет желания быть армейским псом или подчиняться напыщенным шишкам. – глубоко вдохнув и выдохнув Эрик вернул свое добродушное лицо, – Нам надо поспешить. Сегодня еще много дел!

Приют находился в четырех километрах от города. Часть пути занимала широкая тропинка, которая через километр выходила на главную дорогу. Она же в свою очередь была неухоженная с огромными ямами, в которых скапливалась вода после дождей.

– Эрик, все в приюте знают, что тебя и меня отец Алексей обучает основам магии.

– Конечно знают. Но никто из них не видел моего прогресса. Все думают, что у меня ничего не выходит… в отличии от тебя! – произнес Эрик, направив указательный палец на девочку.

– Если ты имеешь в виду божественную магию. То да! Я могу ее использовать. И даже освоила заклинания исцеления! Хотя только самые простое.

– Вот именно. Перед этим, все мои потуги просто меркнут.

– Я понимаю твою досаду. Ты ведь потратил много времени на её изучение. Но так и не смог открыть святые врата.

– Это немного бесит… но ничего не поделаешь. Как говорит отец Алексей. У меня нет предрасположенности к божественной магии, – с ироничной улыбкой произнес Эрик.

– Тебе не стоит так переживать, с учетом твоего характера у тебя все обязательно получится.

– Что-то у меня начали появляться сомнения на этот счет. Хотя они были всегда. И теперь я ясно понимаю причину.

– Ты ведь очень много делаешь для приюта. Приносишь деньги, зачастую рискуя здоровьем, иногда пропадая на сутки. У такого человека непременно должна образовываться связь с небесным миром.

– Не бери в голову. – сказал Эрик.

“Ты слишком добрая. Не такой я хороший, как может показаться. И чем дальше я от приюта, тем в большей безопасности вы”, думал он про себя.

Рина начала вспоминать с чего вообще начался разговор. Ее лицо озарило недоумение.

– И вообще, что это ты пристал ко мне. Божественная магия ему не дается. А сам уже вовсю пользуешься огненной магией третьего уровня. С такими навыками тебе с руками оторвут. Легко найдешь работу по душе.

– Третий уровень, это ты загнула. Я только-только начал ее осваивать. – иронично произнес Эрик, после чего голос приобрел нотки сожаления, которые он пытался скрыть – С завтрашнего дня, некому будет меня обучать огненной магии.

Рина почувствовала это расстройство. В ее голове возник, как она считала, гениальный план, по поднятию настроения и воодушевление.

– А помнишь, как городские дети устроили на тебя травлю? Пытаясь поймать, а потом устроить суд? – спросила девочка.

Травля детьми была не единичным случаем, но отдать отпор и наказать обидчиков было не лучшим решением. Родители побитых детей просто бы нашли еще один повод озлобится на Эрика, что в свою очередь плохо отразилась бы на приюте. Все это хорошо понимал юноша. Вспоминая все неприятности что причинил город, его настроение окончательно испортилось.

– Да, такое не забыть, – ответил парень в голосе которого отразилась еле уловимая боль и обида.

– Мы всегда были на твоей стороне и старались защищать тебя.

– Я знаю это, и всегда буду благодарен вам.

– Поэтому помни. Если что-то случится в будущем я, Солен, старший брат Терион, и отец Алексей всегда поможем.

Гениальный план Рины провалился с дребезгом. И это сильно расстроило ее, заставив почувствовать вину. После этого, они продолжали путь молча, не в силах придумать тему для разговора. Рина шла с опущенной головой, смотря пристально под ноги. Ее уже некоторое время терзали тревожные мысли. Собравшись с силами, она с грустным выражением лица выдавила из себя:

– Кстати, как там, интересно, поживает наш Солен?

– Уверен, с ним все в порядке, – одушевлено ответил Эрик, – зная его, он или в каких-то руинах, или в библиотеке.

– Надеюсь, что с ним все хорошо. И когда-нибудь мы снова все вместе будем гулять и смеяться, – с широкой искренней улыбкой произнесла Рина.

Город, к которому они приближались назывался Голеш. Он был небольшим и бедным, а его грязные улочки были завалены мусором. Двухэтажные дома серого цвета были в плачевном состояние. Как только парочка вошла к городу, настроение Эрика резко упало, а выражение лица стало сдержанным, без эмоциональным. Тяжелая атмосфера снова нависла над парнем: косые взгляды горожан и их презрительные выражение лиц – как кошмар преследовали его. Пробегающие мимо дети, увидев Эрика, начинали кричать:

– ПРОКЛЯТЫЙ!! ПРОКЛЯТЫЙ!! – и беззаботные дальше бежали играть.

Не теряя времени, парочка сразу же направились на рынок. Широкая торговая улица была очень оживлена. По всей кромке располагались многочисленные лавки со всякой всячиной. Платежеспособность местных жителей была крайне низкой, поэтому в город привозили, зачастую, какой-нибудь ширпотреб. Достав из кармана бумагу, которую ему дала повариха, Эрик начал внимательно изучать ее, попутно бегая глазами по рядам лавок.

– Список довольно таки большой. Пойдем по порядку. – вздыхая сказал Эрик, показывая пальцем на лавку, – Вон в той мы сможем хорошо отоварится.

Пробираясь через толпу людей, снующих вдоль улицы, ребята не без труда смогли подойти к лавке. Копошащейся в своих товарах продавец весело бубнил какую-то веселую песню, не поднимая взгляда. Он аккуратно расставлял товар, выставляя его в наилучшем свете для покупателя.

– Здравствуйте. Нам бы купить несколько продуктов из вашей лавки, – бодро произнес Эрик.

– Конечно же дорогой покупатель. Вы сделали самый правильный выбор за сегодняшний день, что пришли именно в мою лавку, лавку Сукрана – веселым голосом произнес торговец, поднимая глаза на покупателей и внимательно их рассматривая.

В мгновение ока лицо продавца, которое только недавно излучало радость и веселье, переменилось на призрение. Сморщив лоб и оскалив кривые зубы в недовольной гримасе, он снова рассмотрел ребят.

– Что вам надо отбросы? – грубым голосом произнес мужчина, надменно смотря на сирот.

– Мы не отбросы, – с обидой ответила Рина.

– А кто же вы еще? – презрительно, не сдерживая эмоции, спросил Сукран, – Прошедшая война очень сильно подкосила наш город. Да еще эти непомерные налоги, я с трудом обеспечиваю своих детей всем необходимым. Работаю с утра до ночи, не покладая рук. Но а вы, жалкие беспризорники. Что вы делаете? Нечего! Вам сиротам все достается даром. Государство наверно не жалеет денег, кормя и одевая вас. Да еще и ты, забинтованный уродец, проклятие всего города. Зачем приперся в мою священную обитель?

– Он не уродец. Не стоит так говорить о людях, – Уже в бешенстве ответила Рина.

– Не надо волноваться. Он никак не задевает меня. – произнес Эрик успокаивая девочку. Увидев, что пыл ее угас, парень обратился к Сукрану. – А вы мистер торговец планируете продать нам товар или нам поискать в других лавках?

– У меня нет желание иметь дела с отбросами.

– А я-то думал, что Вы настоящий торговец. И эмоции не может повлиять на бизнес. Видимо я ошибался. Пойду поищу настоящего торговца.

– Давай сюда список. Посмотрим, что у меня есть, – сквозь зубы произнес торговец, вырывая клочок бумаги из рук Эрика. Это не укладывалось в голове Сукрана. Чтобы кто-то сомневался в его профессионализме, это сильно било по его самолюбию.

Внимательно изучив список, мужчина быстро притащил все необходимые товары. Он явно торопился, желая, как можно быстрей избавится от нежелательных клиентов.

– Вот держите, – небрежно произнес мужчина. – Все что у меня было я взвесил согласно списку. С вас две серебряных и двадцать пять медных.

– А скидочку не сделаете? – противным голосом спросил Эрик.

– Ты что оборзел, сопляк? – возмущенно спросил Сукран.

– Нет. Простоя я уверен, что вы накрутили слишком большую цену.

“Ах ты наглец” хотел выкрикнуть мужчина, но остановился увидев, как мимо его лавки проходят люди озираясь на Эрика.

– Сделаю, – недовольно ответил мужчина, понимая, что парень будет стоять на своем, тяня время и привлекая к лавке ненужное внимание, – Скину десять медных.

– И это все, что ты можешь скинуть? – таким же противным голосом спросил юноша, – ну давай сделай еще небольшую скидочку.

– Двадцать медных и ни монетой меньше. Если не устраивает, то валите к чертям отсюда, – со злобой ответил мужчина. От наглости парня у него аж взбухли вены на лбу.

– Да нет. Нас все устраивает, – спокойно сказал Эрик, ложа две серебряных и пять медных монеты в специальное блюдце. После чего забрал товар.

– Чтоб я больше вас здесь не видел, отбросы. – произнес Сукран, продолжая бесится.

В других лавках отношение было таким же негативным. Но там Эрик не применял свои уловки, понимая о их неуместности. Все время, пока они гуляли по рынку, взгляды людей и торговцев вызывали дискомфорт у парня.

Ну… практически все купили! – облегченно вздохнув, произнес Эрик, покидая душный рынок, – осталась только взять бутылку виски из этого поганого бара!

Бар находился в конце улицы и назывался «Пьяный кабан». Название полностью оправдывало заведение, в котором посетители напивались до свинского состояния, пропитывая все вокруг запахом алкоголя, грязи и пота. В баре всегда было весело, повсюду звучал смех и часто происходили драки, но как только Эрик с Риной вошли, бар затих. Под пристальные взгляды пьяных посетителей, ребята направились к стойке.

– Ян, – обратился Эрик к бармену, – дай нам того виски, который пьет отец Алексей.

– Никого другого Алексей не мог прислать за выпивкой? – возмущенным голосом произнес коренастый лысый бармен. – Вы моих клиентов нервируете.

– Нет, не мог, – язвительно улыбаясь произнесла Рина.

Шепот и косые взгляды накаляли атмосферу в баре до предела. Бармен достал бутылку из дальней полки, и передал ее Эрику.

– Надеюсь в другой раз пришлют кого-то другого, – со злобой и отвращением сказал Ян.

– Не волнуйся, ты меня в этом городе больше не увидишь, – спокойно сказал парень, кладя бутылку в рюкзак.

Когда парочка направилась к выходу, дорогу им преградил сильно пьяный мужчина. Он был невысокого роста с небольшим животом. Немного пошатываясь, мужчина сделал несколько шагов навстречу.

– Эй, мелкий выродок! – с надменным голосом сказал мужчина, смотря на Эрика сверху вниз, – это из-за тебя! В нашем мирном городке, начали постоянно появляются монстры!

– Это лишь домыслы, – неуверенно сказала Рина, оглядываясь на пьяных посетителей.

– Дэвид, – обратился пьяница к сидящему за столом неопрятному мужчине. – Ты же тоже помнишь, что сказал наш священник! На руках этого выродка демонические метки. Они привлекают монстров и демонов, и еще бог знает кого.

– Ты прав, Стэн, – одобрительно кивал Дэвид своему другу. – Не зря же он прячет их за бинтами.

– И какие тут домыслы? – подойдя практически вплотную к Рине, грубым голосом спросил пьяница, – Если верный слуга богини, прямо, говорит об этом.

Лицо Эрика перекосилось от этих слов, и наполнилось обидой и злостью.

– Это все неправда, – закричала Рина. – Эрик за всю свою жизнь ничего плохого не сделал жителям этого города!

– Нам на это наплевать! Факт остается фактом! Этот отброс принес нашему городу только беду, – со злобой говорил мужчина, стоящий перед ними, – Только за последнюю неделю, у пятерых фермеров, пропало по несколько скотин. От некоторых из них остались только аккуратно обглоданные кости, а другие были грубо разодраны. И это явно дело рук монстра.

Накаленная атмосфера в баре готова была взорваться.

– И вообще! – еще с большей злобой кричал мужчина, смотря в лицо Эрику, – мы давно бы избавились от тебя, если бы нам не мешал герой войны, «Кровавое пламя» – Алексей Полер!

После этих слов половина бара встала, держа в руках ножи. Дикие глаза, жаждущие насилия, говорили сами за себя. Эрик сжал пальцы левой руки в кулак, а правой потянулся к рукоятке ножа – в его глазах читалась готовность к битве.

– Стойте, – громко и уверенно прозвучал молодой мужской голос из угла бара.

Из-за стола встал молодой парень в офицерской униформе армии Терии.

– Оставьте их в покое, пусть идут своей дорогой, – продолжил парень, – если вы меня не послушаетесь, будете иметь дело со мной и моими подчиненными.

Сразу же энтузиазм толпы спал, и с недовольными лицами, они уселись обратно за столы, положив свои ножи на стол.

Рина с Эриком переглянулись и быстро направились к выходу. Стен с недовольным лицом проводил парочку взглядом. Усевшись за свой столик, он начал бодро перешептываться со своими собутыльниками.

– Грен, можешь уже садится, парочка уже ушла, – с беззаботной улыбкой произнес хорошо сложенный парень, сидящий за их столом, – тебе надо успокоится. Найдется твоя госпожа. Куда она денется?

– Я же просил не называть ее госпожой! – сердито ответил Грен, – И кстати. У нас поменялись планы. Необходимо помочь третьей команде с расследованием.

Лицо Зака искривилось. С крайним недовольством он выдавил:

– Только не говори о…

– Ты угадал. – перебил Грен, как бы мстя за все потколы, – Твои любимые. Они сейчас наблюдают за сектой «Возрождение».

– Ненавижу сектантов. Эти чертовы фанатики. По мне так лучше сражаться с болотными червями.

Услышав эти слова, лицо спутницы, сидящей за их столом, перекосилось.

– Зак! Не упоминай при мне этих тварей! И хватит нервировать капитана своими подколами! Ты же знаешь, он не понимает шуток, – возмущено сказала девушка, обращаясь к накаченному парню.

– Маленьким девочкам не стоит вмешаться в разговор взрослых мужчин, – ехидно улыбаясь сказал Зак.

– Ты кого мелкой назвал, качок переросток, – в бешенстве произнесла девушка, направляя свой магический посох на Зака.

– Заткнитесь и успокойтесь оба, – строго произнес Грен, – хоть раз спокойно поешьте. Завтра с утра мы выдвигаемся.

В это время Эрик и Рина вышли за городские ворота. Обернувшись на город они вздохнув с облегчением. Еще несколько десятков метров они шли молча. После чего снова разговорились, но пытались не затрагивать события, произошедшие в баре. Вскоре голос девочки приобрел грустные нотки.

– Эрик, ты так и не передумал идти в столицу? – спросила Рина с тревожным выражением лица.

– Нет, не передумал, – с доброй улыбкой ответил Эрик, смотря на спутницу.

– Но ведь это очень опасно. Дорога займет не меньше месяца. Ты можешь встретить монстров, бандитов или просто умереть от голода!

– Ты слишком преувеличиваешь, я не настолько беспомощен! Тем более только в столице можно найти людей, способных убрать эти символы и снять с меня проклятье.

– С чего ты взял что это проклятие? Может это лишь совпадение.

– Поверь мне, я точно знаю – это несовпадение. Даже мой цвет волос и глаз не такой как у остальных. Возможно это воздействие проклятых меток. Я давно хотел уйти из приюта, чтобы не подвергать вас опасности, но отец Алексей убедил меня, что бегство не решит проблему. Как он говорит: Надо защищать тех, кто тебе дорог, становясь сильней.

– Да, ты натренирован… Но я не уверена, что ты готов ко всем трудностям путешествия.

Эрик ничего не сказал в ответ, понимая, что Рина права во всем. Но менять своего решения он не собирался.

– Хотя, я немного завидую тебе. – сказала девочка, глаза которой загорелись. – Ты может быть встретить красивых эльфов и милых зверолюдей. И даже принцессу, если конечно попадешь на ее совершеннолетие, которое будет через три месяца.

– Красивые эльфы? Милые зверолюди? Наверняка они самовлюбленные и хитрые создания. А принцесса, как и любая аристократка, кладезь пороков.

Рина надулась от злости. Парень противоречил всем ее радужным фантазиям. Она молчала, пытаясь не смотреть в сторону обидчика. Но это продлилось не долго.

– Сколько еще вы будите нас преследовать? – громко произнес Эрик повернувшись назад.

Из оврага находящегося сбоку дороги вышли трое мужчин, вооруженные массивными палками. Это оказались Стен, Дэвид и еще один незнакомый мужчина.

– Ты думал, что мы так просто тебя отпустим, мелкий выродок, – презрительно сказал Стен.

– Отстаньте уже от нас, – неуверенным голосом сказала девочка, смотря в пьяные глаза мужчин.

– Заткнись! Тебе тоже достанется. Заступница, нашлась тут. – произнес Дэвид, грозно размахивая палкой в сторону парочки.

– Я предупреждаю. Для вас все может закончится очень плохо. А если кто-нибудь из вас причините вред Рине. Я из-под земли достану и накажу ублюдка, – со злобным выражением лица произнес парень, положив рюкзак на землю и встав в боевую стойку.

Пьяные мужчины, разгневанные словами парня, ринулись в атаку. Широко махая палками, они пытались нанести удар. Эрик без особых усилий уворачивался, не давая отпор. В итоге Дэвид решил переключится на беззащитную девушку. Не успел он нормально замахнутся, как получил мощный удар кулаком по лицу. Упав на землю, мужчина схватился за сломанный нос и заорал. Стоящей над ним парень смотрел с бешеными глазами.

– Я вас предупреждал. Если сейчас же не уберетесь, сломанным носом не отделаетесь, – проорал Эрик.

Стоящие мужики побросали палки и, прихватив с собой раненого товарища, поплелись обратно в город. Уже отойдя на расстояние, они кричали ругательства в сторону ребят и скрылись за холмом.

– Вот видишь. Даже без оружия и магии, я могу справиться с трудностями.

– Нашел чем хвастаться, бери рюкзак и пошли быстрей.

До приюта оставалось идти минут десять. Уже на подходе парочка увидела, как дети бегают туда-сюда, помогая с приготовлениями. А увидев Эрика с Риной, шумные непоседы громко радовались приходу своего брата и сестры. Взгляд парня стал добрым, улыбка излучала теплоту и все лицо светилось счастьем. Происшествие в городе и плохие мысли были отброшены куда-то далеко. Как бы плохо не чувствовал себя юноша, он никогда не показывал этого при малышне.

Эрика давно волновал утренний инцидент. Оставив покупки на Рину и других детей, он отправился к отцу Алексею, прихватив с собой бутылку виски. Мужчина безмятежно сидел на лавке под большим дубом, и пристально смотрел на приют

– Ты опять бездельничаешь?! – сказал Эрик.

– О, вы уже вернулись, – воскликнул мужчина и его взгляд сразу же уловил цель, – и купили мою прелесть. Хотя я не сомневался.

Пробегающий мимо ребенок задорно крикнул:

– А кто орал, что испепелит городишко, если с его учеником что-то случится?

– Мелкий паршивец! Беги отсюда, а то сладостей вечером не получишь.

Эрик протянул бутылку пойла сидящему напротив отцу Алексею.

– Случилось кое-что неприятное. Сегодня я наткнулся на стаю геланских крыс.

– Где?

– В лесу, ближе к болотам.

– Это очень странно. Они никогда раньше не заходили на наши земли.

– И это не самое страшное. Я насчитал более тридцати особей.

– Тридцать? Они редко собираются больше трех, – взволнованно произнес мужчина, потирая щетину, – завтра обращусь к мэру. Нужно срочно решать эту проблему.

– Может смогу чем помочь. Не хочется встретить этих тварей у порога.

– Ничего не делай и тем более никому не говори. Я сам разберусь. Пока можешь помочь ребятишкам, рук как всегда не хватает. – сказал мужчина, с предвкушением открывая бутылку.

Парень бросил недовольный взгляд и пошел обратно в приют. С его помощью приготовления прошли гораздо быстрей. И к шести часам вечера все сели за праздничный стол. Хотя праздничным он был с натяжкой. Как всегда, в скудное меню было добавлено чуть больше мяса и один небольшой тортик. Праздничный ужин шел уже час, и все приступили есть десерт. Эрик только положил на тарелочку небольшой кусочек домашнего торта, как тут же Рина обратилась к нему. Он уже давно заметил ее немного странное поведение.

– Пойдем со мной, я тебе кое-что должна сказать. – прошептала Рина на ухо Эрика.

Парень слезно смотрел на долгожданный десерт, ведь шансы на его выживание были крайне малы. Кучка жадных до сладостей чертят, так и ждали своего часа. Но смотря на взволнованные глаза девочки, он направился за ней. Рина повела его в не большую аллею, расположенную недалеко от приюта.

– Здесь нас точно никто не услышит. – произнесла с дрожащим голосом Рина, – Эрик, прошу. Если ты встретишь Солена. Передай, что я люблю, его.

Эрика не удивила эта просьбе. Он уже давно знал, какие чувства Рина испытывает к Солену.

Он с улыбкой произнес:

– Я обязательно передам твои слова. Зная его, мы обязательно встретимся!

Ребята еще не подозревали, что за ними уже давно наблюдает страшная тварь. Эрика охватила знакомая дрожь. Подкравшись еще ближе, чудовище напало на них, отшвырнув обоих в стороны. На пару секунд Эрик был оглушен. Придя в себя, он увидел, как двухметровое чудовище с длинными руками и ногами, которые оканчиваются острыми как бритва когтями, волочет бессознательное тело Рины. Кровавый след шел вслед за девочкой. Безудержная ярость охватила Эрика: в его глазах было только одно желание, желание убить, уничтожить! Он медленно встал и направился к чудовищу. Постепенно его пепельные глаза и серебряные волосы начали окрашиваться в черный цвет, и темная аура окутала его с ног до головы.

– Что ты сделал с Риной, – произнес Эрик еле сдерживая ярость.

Отпустив девочку, чудовище всем своим телом повернулось к парню. Гримаса ненасытного хищника, сменилась страхом и паникой. Как загнанный зверь, он бросился на юношу. С хладнокровным взглядом Эрик одной рукой блокировал выпад когтистый лапы чудовища, а второй ударил прямо в сердце.

Бездыханное тело чудовища рухнуло на землю, заливая её черной кровью. Сразу после того, как монстр испустил дух, странная темная аура начала исчезать, и вместе с тем волосы и глаза у Эрика, начали принимать свой естественный цвет. Парень посмотрел на труп чудовища и хладнокровно сказал:

– Надеюсь, такие твари больше не будут появляться здесь.

По следам, которые оставил монстр, прибежали местные жители с факелами и оружием. Но вместо чудища, они нашли Эрика. Он предстал перед ними весь покрытый кровью, с еще бьющимся сердцем в руках, и стоя над трупом чудовища. В нескольких метрах от них без сознания, на земле, лежала Рина. Парня до сих пор окутывала черная дымка, которая быстро исчезала. В глазах горожан читался ужас и страх, но не перед трупом безобразного чудовища, а перед Эриком, смотрящим на них холодными серыми глазами.

Эрик пришёл в себя. Оценив обстановку, он закинул девушку на спину, и что было сил рванул в приют. Прибежав, он запер входную дверь. Тут же за его спиной возник зловещий силуэт. Эрик быстро повернулся и увидел уже изрядно выпившего отца Алексея.

– Не надо меня так пугать, – с тревогой сказал парень.

– Где вы шляетесь? Это твой последний ужин, – недовольно произнес Алексей, – и почему ты несешь Рину на спине?

– Нет времени объяснять. Сейчас сюда придут городские жители и они видели тот черный туман.

– Он опять проявился? – сказал отец пытаясь вникнуть во всю обстановку, – беги в свою комнату и забирай вещи. Боюсь на этот раз, мне не укрыть тебя от их гнева.

– Это было неизбежно. Попрощайтесь от меня со всем приютом, – спокойно произнес юноша, отдавая Рину в руки отца.

Эрик забежал в свою комнату, и быстро собрав все свои вещи в рюкзак, выбежал с черного хода. А в это время в приют уже прибежала толпа разгневанных горожан, и с криками, они требовали выдать им проклятое дитя. Уложив Рину в кровать, Алексей вышел к толпе.

– Он уже убежал из приюта, – строго ответил отец Алексей.

– Ты врешь, – со злобой выкрикнул Стэн, – хватит его укрывать! На этот раз мы не посмотрим, что ты герой войны.

И толпа дружно направилась в сторону приюта. После взмаха рукой отца Алексея, земля перед народом вспыхнула. Языки алого пламени поднялись, создавая стену между недовольными горожанами и приютом.

– Людишки, вы забыли кто я! – зловещим голосом произнес Алексей, – я человек, внушающий страх в своих врагов. Мой огонь горел над морем крови убитых врагов, и вы смеете угрожать мне!?

– Никто тебе не угрожает, – в панике произнес мужчина в дорогом костюме, являющийся главой города.

– Если так, тогда ты, глава города, проведешь осмотр приюта со мной. Остальные побудут пока за огненной стеной, – успокоившись сказал Алексей. После этого в огненной стене открылся проход, и глава города прошёл, направляясь к входу в приют.

Эрик за всем этим наблюдал на небольшом расстоянии. Поняв, что сейчас самое подходящее время, он устремился в направлении ближайшего города, Артена. Парень преодолел лишь километр, как почувствовал, что за ним следят. Он начал быстро убегать, все больше углубляясь в лес. “Неужели жители вышли на мой след?” думал Эрик. Неожиданно на его пути возникла несколько геланских крыс. Он моментально сменил направление, но и там его поджидали крысы. Куда бы не поворачивал парень, его везде настигали хвостатые твари.

– Откуда вас здесь столько? – произнес Эрик, полностью окруженный пару десятками крыс, – Значит утром я встретил вас явно неслучайно!

– Конечно нет, – раздался грубый голос из-за дерева. – Ты используешь огненную магию. Наверняка ей тебя обучил Алексей Полерий. Известный в наших кругах как “Кровавое пламя”.

– Ты что-то имеешь против него?

– Этот отброс посмел ранить моего, высоко уважаемого учителя. Хоть на тот момент был заключен мирный договор. А он всего лишь собирал информацию, попутно убив парочку свидетелей. Но именно тогда, когда учитель решил покормить своих зверушек надоедливыми детишками, вмешался этот негодяй.

– Так это ничтожество было твоим учителем.

– Ты был там! – свирепо улыбаясь произнес мужчина, – Это судьба. Два ученика сразятся за честь своих наставников. Жаль только то, что ты такой слабак.

– Про тебя тоже самое, можно сказать. Как ты вообще собираешься убить отца Алексея, со своими навыками?

– Никто не застрахован от удара в спину. Надо лишь подобрать момент. А твоих сирот, я скормлю своим питомцам. Уверен, им понравится молодое, нежное мясо. – произнес мужчина, после чего начал безумно смеяться.

Эрик холодным голосом произнес “игнис”. Сжатые в обеих руках свертки воспламенились. Бросив их под ноги неприятелю, вокруг стало быстро образовываться большая область из дыма.

– Это уловка не сработает. Я взял в пять раз больше крыс. Они найдут тебя, куда бы ты не спрятался.

– А кто сказал, что я буду убегать? – произнес парень стоя за спиной у безумного мага, – Ты был прав, что никто не застрахован от удара в спину.

Мужчина никак не ожидал такого развития событий. Почувствовав резкий укол в боку, он опустил глаза. По рукоятку воткнут нож торчал из худощавого тела. Еще несколько точных ударов были нанесены в жизненно важные органы. За все это время, крысы не сделали ни шагу. В глазах негодяя все потемнело. Бездыханное тело, как камень упало на землю. Выйдя из-под контроля, хвостатые марионетки разбежались в разные стороны. Эрику некогда было разбираться со всем этим, и он как можно быстрей хотел найти дорогу, ведущею в Артен.

Прошло уже два дня, как Эрик покинул приют. Утро третьего дня, как и предыдущее, было холодным и негостеприимным. Забытая впопыхах карта, сыграла с ним злую шутку и с самого начала он блуждал по лесам, полям и болотам, ориентируясь только по солнцу и звездам. Припасы, взятые в приюте, начали заканчивается. Спасало положение только мелкая живность, которую Эрик ловил и готовил. Нервы Эрика начали не выдерживать: постоянные шорохи и крики зверей выводили его из себя.

В отчаянии, Эрик со всех сил прокричал:

– Как же меня достал, этот чертов, лес! Люди, хоть кто-нибудь! Отзовитесь!

На что путник в ответ, услышал женский вопль из глубин леса.

Прибежав на место, из которого донесся крик, Эрик увидел симпатичную молодую девушку. У нее были длинные золотые волосы и зеленые глаза. Она была в легких доспехах, а ее меч был направлен в сторону большого волосатого существа. Это был горный медведь, высотой три метра, с густой шерстью и рогами.

– Посторонись! – крикнул Эрик

Замерев на месте, он развел руки в разные стороны, направив ладони горизонтально земле, тыльной частью в небо.

– «Сфера игнис»! – произнес парень.

В правой руке, разбрасывая искры, родился небольшой огненный шар, размером с кулак. Оттянув руку назад, словно бросая мяч, он метнул шар пламени в направлении зверя. Не успел первый шар долететь до цели, как с новым выкриком заклинания, с левой руки, аналогичным способом, полетел следующий шар. Таким образом, одним за другим, четыре огненных снаряда летели друг за другом, в направлении горного медведя.

Эта атака не нанесла горному медведю урон, но смогла полностью переключить его внимание на парня. Эрик побежал, уводя медведя от девушки. Погоня продлилась недолго, так как парень чуть не свалился в глубокую пропасть, выросшую неожиданно перед ним. Высотой она была не более десяти метров, а на её дне текла небольшая живописная река.

– «Луцеат», – произнес парень, и яркий свет озарил пространство перед медведем, ослепив его.

Потеряв ориентацию, медведь в ярости начал махать лапами из стороны в сторону, медленно продвигаясь в направлении Эрика, прислушиваясь к шороху, который шел от парня. Медведь совершил небольшой рывок в сторону парня и сильно замахнулся правой лапой. Эрик чудом сумел уклонится от удара. В этот момент, в спину горного медведя, ударила волна света, имеющую форму полумесяца, сбросив его c пропасти в реку.

– Спасибо, – нервно произнес Эрик, – Давно я не встречал таких хищников.

– Не стоит благодарности. – сказала девушка, смотря на парня с высока, – ты мог и не встревать в битву. Все под контролем.

На лице Эрика возникло удивление.

– Ты наверно сильно испугался? – продолжила девушка, ехидно улыбаясь.

– Нет. А вот ты, судя по крику, была очень напугана, – с ухмылкой ответил Эрик, – Наверно богатенькие девушки, все такие зазнавшиеся.

– Тебе показалось, – резко перебила девушка, – и из чего ты решил, что я из богатой семьи?

– Это очевидно, – ответил Эрик, – твоя броня имеет золотую окантовку и гравировку, что не свойственно обычным смертным. Из чего я делаю вывод, ты из богачей.

– Может быть. Надеюсь мы больше не встретимся! – злобно сказала девушка и ушла, скрывшись за деревьями.

– Ну и катись! – в ответ крикнул Эрик.

Через пару минут к нему пришло осознание, что он забыл спросить у девушки дорогу до города. “Может, догнать ее? С учетом, как мы расстались, вряд ли она станет мне помогать” подумал парень.

– Блин! Почему мне так не везет? – опять прокричал Эрик во весь голос.

Так начались приключения юноши, имя которого будут знать во всех континентах и мирах.

 

читателей   91   сегодня 2
91 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 2,00 из 5)
Loading ... Loading ...