Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Белая Ворона

Ворон по имени Боб, как всегда проснулся до рассвета. Спрыгнул с кровати и потянулся. Быстро почистил клюв. Заглянул в холодильник. Сыр. Позавтракал. И вытащив из шкафа медную миску, стал из неё доставать содержимое и клювом равномерно наносить на перья. Через пол часа они заиграли ещё больше, иссини черные, гладкие.

Этот ритуал уже много лет был для Боба естественным, и превратился в привычку. Встать, чистить клюв, завтрак, а потом перья.

Теперь, когда он был исполнен, он вышел из дупла на ветку, и посмотрел в даль Зелёного Леса. Там над верхушками, вставало солнце, окрашивая их в нежный розовый цвет. Ради этого момента, Боб был готов вставать так рано. Именно с первыми лучами, оживал весь лес.

Птицы начинали петь в разных концах. Звери не отставали.  И даже насекомые. Эх, хорошо то как. И тут!

-Каррр.

Как всегда, гармонию пробуждающейся жизни своим скрипучим голосом, испортил их вожак. Ворон по имени Кар. Ну вот. Начался новый день. Стая должна собраться для общего схода. Боб вздохнул и поднявшись в воздух, полетел на опушку леса.

Посреди её на пеньке, с единственной отходящей от него сухой веткой, скакал сам Кар. Он был не большим вороном. Постоянно всклоченным, с единственным глазом, и кривым клювом. Всклоченным, потому что ему приходилось выдирать из перьев птичьих блох его донимающих. Глаз ему выбили из рогатки мальчишки, и с тех времён он ненавидел людей. А клюв был крив потому, что, когда он был желторотым птенцом, только что вылупившимся из яйца, мама не доглядела и он вывалился из гнезда. Клювик у Кара тогда был мягкий. И поэтому ударившись им о землю он свернул его. Сколько страданий приносил он ему в молодости. С таким крючком он не мог не то что как следует тюкнуть обидчика. Даже удержать найденного червяка толком не получалось. Все эти беды, произошедшие с Каром в разное время, в конец испортили его характер. А это? В купе с тем что по жизни был ещё и холериком делало его неуживчивым вороном. Что в конце концов привело к тому, что стая в которой он вырос, прогнала маленького поганца.

Тот день, когда осенним вечером, обсмеянный и потрёпанный он залетел на эту опушку из спального района города, Кар всегда вспоминал с содроганием. Было холодно и дождливо. Страшно хотелось есть. Но как добывать пищу в лесу? После городского квартала, где её всегда было полно, Кар не знал. Не сомкнув всю ночь единственного, слезящегося глаза, с первыми лучами солнца, когда до него наконец дошел весь ужас положения, в котором он оказался, он закричал от ужаса.

-Каррр.

Вот тогда то, из чащи к пеньку на котором он провёл ночь, и по которому нервно бегал от безысходной тоски, на его крик, стали слетаться вороны. Их было много. Очень много. И поэтому?

Что бы скрыть замешательство, он стал скакать ещё быстрее, время от времени оглашая лес своим хриплым криком. Когда все собрались, одна из ворон, вдовушка Хрума, следя за странным вороном застенчиво спросила.

-Извиняюсь спросить. А вы кто у нас будете? И откуда?

От такого уважительного обращения Кар резко остановился. Так резко? Что заплетясь своими ставшими вдруг ватными лапами чуть не упал.

-Я?! Как кто? Я ваш новый вожак. Прислан из города. Вы что, разве не знали? Вам не объявили? Ну и бардак тут у вас. -выпалив всё это Кар в страхе зажмурил свой единственный глаз. «Будут бить»- с тоской пронеслось в голове. Но… его буквально оглушил шквал криков ликования. Кар осторожно открыл его снова. Нет. Он не ошибся. Эта новость была принята с радостью. Было правда несколько старых и мудрых воронов, которые в недоумении развели крыльями.

-Позвольте. А зачем нам вожак? Сотню лет жили без него, и нечего. — но оглянувшись и увидев всеобщее радость, благоразумно решили не говорить этого вслух. Одно слово, на то они и были и мудрыми.

И стал с тех пор Кар вожаком. Больше никто не смеялся над его кривизной. И никто не смел его назвать Одноглазым. Его взгляд называли Соколиный. Криво Клювом его тоже больше не называли. Орлиный Изгиб Клюва. Вот как теперь это звучало. И вдовушка Хрума, впервые обратившаяся к странному ворону, странным образом снова весной отложила яйца. Ходили разные слухи. Но вожак не разу не был замечен за уходом этих птенцов. И поэтому? Всё осталось на уровне слухов.

Кстати. С приходом в стаю Кара, в ней многое изменилось. Можно даже было согласится с тем, что его приход назрел как жизненная необходимость. И когда это случилось, многие более сильные и мудрые, но семейные вороны, вздохнули с облегчением. Ну наконец то. Хоть кто-то. Кару прощали многие выходки, за что любого другого ворона, давно бы оттаскали за холку. Но внося сумятицу в жизнь стаи, окруженный выбранными им двумя большими, и тупыми воронами Бумсом и Бамсом, в виде охраны, Кар сделал, и кое-что полезное.

Произошло это в очередной раз, когда на опушку леса залетел Коршун. Появлялся он периодически, чтобы как, объясняла потом хищная птица, держать лесную братву, в тонусе. Что бы не расслаблялись, так сказать. И не забывали, кто тут хозяин. Все мелкие животные и пичуги, оглашая лес криками, предупреждая об опасности с неба, брызнули в разные стороны. И Кар тоже. И вот. Сидя в кроне дерева, прячась, он снова испытал это чувство бессилия. Когда год назад, его как желторотого птенца улюлюкая и издеваясь родная стая, загнала в лес. Но теперь? Он Вожак. Представив на голове корону, он почувствовал, как она стала оплывать как шоколад на солнце. Да что же это такое?! Опять? И кто причиной тому? Не стая. Не человек, самый жестокий и страшный враг. А какая-то птаха, чуть больше ворона. С единственным отличием. Ужасными когтями на ногах, и загнутым клювом? Так вот. Кар скосил единственный глаз. У меня такой же. Чем я хуже Коршуна? Тем более, я Вожак. И нас много. А он один. Не в силах больше сдерживать раздражение, наблюдая за другими воронами, которые, как и он прятались среди деревьев, Кар совал шишку и метнул её в Коршуна. Тот в это время, гонялся лениво среди травы за каким-то зазевавшимся зверьком, всем своим видом излучая уверенность в себе и самодовольство. Удар в темечко шишкой немного сбили его спесь.

-Кхрр…не понял. Это что такое?! Это кто?! Совсем опупели…

Кар в это время совал вторую и метко засветил птице в глаз.

-Да я вас…-взревел Коршун.

-Братва…Чего спим? А ну ка…Поддайте с верху гостю дорогому. Всё что есть под руками, в его голову…приготовились…целься. Пли!

Что тут случилось. Со всех веток. Из кустов. Даже с земли, все кто слышал его, не только вороны. Каааак бросили в хищника всем, что было под рукой. Сначала? Он попытался отбиваться и угрожать. Потом? Просто отбивался и ругался. И наконец получив увесистым камнем по крылу? Решил спасаться бегством. Криво, припадая на подбитое крыло, поскуливая, прикрывая голову вторым, он улетел.

А в это время Кар слетел на свой пенёк, и закричал.

-Так будет со всяким, кто поднимет клюв на мою стаю. Всем ясно? С этого дня. Предупреждаю. Кто попытается обидеть кого-нибудь из моих верных воронов, будет иметь дело лично со мной. Вы слышали? Лично.

-Урааа!- Закричала стая. Мудрые вороны только переглянулись.

-Так. И ещё? Кто это среди веток нашел кирпич? — спросил Кар, и с интересом стал наблюдать. как Брюлик, пытается поднять с земли некий предмет. Но пытаясь это сделать, и кричать одновременно восхваления? Он его раз за разом ронял.

— Сыр выпал и с ним была плутовка такова- пробормотал Кар. — Фантик, а ну ка неси его сюда. — когда предмет упал на пень все увидели, что это был довольно внушительный камень, изумительной красоты. Блестевший серебром, с голубыми прожилками.

«Ах, вот кто Коршуна приложил»- подумал Боб.

-И много у тебя такого добра, Брюлик?

-Ну-у.…не знаю… есть немного…-тот ещё не понял.

-Да ладно Брюлик. Ты тащишь в дом всякую блестючку. -крикнул кто то.

— Хорошо. — Кар махнул своим телохранителям- полетели. Поглядим.

-Но Кар…-начал Фантик.

— Вожак я, или не вожак? — ворон топнул лапой- А? А ну, показывай дорогу.

Он залетел в дупло Брюлика. Бумс и Бамс встали на входе никого не пуская. Долго вожак гремел внутри чем-то. Что-то ронял. Чертыхался. Наконец вылетел наружу. Обтряхнул крылья подняв пыль. В клюве он держал два веселых фантика. То и дело роняя их, он что-то прошамкал и улетел к себе в гнездо. С тех пор Вожака ещё стали называть Грозой Коршунов.

Вообще? У каждого в стае было второе имя, определяющее его пристрастия. У Кара? Просто Вожак. Хрума? Была Вдовушкой. Ворон Пав был Красавчиком. И это подтверждала каждая весна, когда в многих гнёздах появлялись птенцы, странным образом на него похожие. Жук был Сквалыга. Брюлик был Фантиком. А Боб? Был Тот, Кто Не Любит Воду. Так уж получилось. Мама это всегда объясняло тем, что, когда Боб был маленьким, он ещё в гнезде попал под дождь из тучи Химического завода. Он потом много болел. Облез. И чуть не умер. Ну что ж. В стае с пониманием относились к слабостям соплеменников. Лишь бы они, не вредили общему делу.

А в тот день? Вожак доказал чудесным образом, что очень полезен для всей стаи. И жизнь многих, если не всех, круто изменилась. Он стал для них непререкаемым авторитетом и защитником. И всё же когда он уносил в дупло чудесный камешек Брюлика, Кар заметил многие недоумённые взгляды соплеменников. И больше так не делал. Сам. Теперь? Когда ему приглядывалась какая-нибудь вещица, или вкусный кусочек? Он просто подмигивал глазом Бумсу и Бамсу, а потом поводил на неё своим кривым клювом. И очень скоро? Она оказывалась у него в дупле. И пусть некоторые позволяли себе роптать. А жены мудрых воронов начинали пилить своих мужей. Те только успокаивали, пряча свою оторопь, за великодушной вальяжностью:

-Ну дорогая. Неужели стоит так расстраиваться из-за какой-то пуговицы? Если она приглянулась нашему Вожаку? Значит, она ему нужнее. Не расстраивайся. Будут в нашем лесу ещё туристы. Найдём мы тебе пуговичку получше. И красивее.

И их половины со временем, соглашались с этим. Ведь не стоит жалеть каких-то фантиков и червяков для их Кара. Великого победителя, и Грозы Коршунов. Ведь верно же? Вспоминая всё это, Боб каждый раз вздыхал и наблюдая за Вожаком, старался, что бы его взгляд ненароком не выдал его мысли. Не стоило наживать себе врага в виде Кара. И причина была даже не в его склочном характере. И не тупые вороны Бумс и Бамс его пугали. А стая. Вся стая, могла в любое мгновение встать на сторону своего кумира. А вот это? Было намного страшнее. И даже если некоторые из них должны были наступить на горло своей гордости. Они с этим мирились. Зато? Какой грозной и знаменитой стала стая в лесу. И многие из-за этого были готовы мирится с новыми неудобствами.

Боб снова вздохнул и опустил глаза. Да-а. Видно и правду говорят, за многое в этой жизни нужно платить. Вот только у каждого, своя цена. Но Боб не роптал. Он тоже считал себя мудрым вороном.

-Братья. -прокаркал в это время Вожак. — Я собрал вас для того, чтобы сообщить приятное известие. Мы сегодня все летим на элеватор.

-Урааа- подхватили вороны.

-Все готовы?

-Дааа.

-Ну тогда. За мной.

Боб снова вздохнул. Третий день Вожак их гонял на этот Элеватор. До этого? Они летали на реку. Кару захотелось рыбки. И хотя никто из ворон не разу не нырял, он заставил их это делать. Сам сидел на берегу со своей охраной, и ждал кто из его подданных принесёт ему хотя бы пескаря. Нескольким счастливчикам, после того как они наглотались воды все же это удалось. До этого? Они летали на помойку. А ещё раньше? Целый месяц мотались по лесу по стоянкам людей, и искали для Кара то, что они могли там оставить. Весёлая жизнь у них пошла. Но Боб не роптал. Единственное о чего его освободили? Это обязанность нырять, зная Его Нелюбовь К Воде. За то в остальных вылазках? Он выложился по полной. И поэтому прилетая вечерами домой, он тщательно отмывался под душем. Особенно, после свалки. И всё чаще в это время его голову посещали крамольные мысли. Что не стоило им всем соглашаться на это, только ради того, чтобы победоносно закидать один раз Коршуна. Который прилетает то один раз в год. И не для того чтобы ловить их. Воронов. В лесу и так много добычи. Согласен, вспоминал он как они прятались в кустах и кронах деревьев, выглядело это со стороны…сажем так. Не очень красиво. Ну ладно, можно признать- очень некрасиво. Они в эти минуты становились аморфной массой, не уважающих себя черных птиц. Только и позволяющих себе, слабо каркать. Ну а теперь что? Они в едином порыве, сплочены и страшны? Ага. Особенно когда скачут по помойным кучам, и ищут для своего Вожака отбросы. Песец, как гордо.

А ещё? Кар первым делом издал указы. Он приказал больше никому из стаи не общаться с Мудрой Тетушкой Совой. И Певчего Соловья запретил слушать. И им приближаться к стае. Многие были недовольны. Но ослушаться не посмели.

Сегодня снова предстояло набросить ленточку на противную ветряк, который благодаря пропеллеру ловил ветер, вертелся и трещала, нервируя птиц. Потом нырнуть в щели под крышей, и попав на бескрайние поля пшеницы, успеть набит брюхо, пока не появились сторожевые коты. А потом и люди с ружьями, стреляющие дробью. Единственное об чём Кар не просвещал своих: откуда он узнал об этом месте. А всё просто. Они частенько залетали сюда с его бывшей стаей. Но…только ночью. Тогда и котов было меньше. И охрана спала. Но прилетать сюда после заката? Это значит столкнутся с теми, кто ещё помнил его как Одноглазым и Криво клювом. А не Вожаком. А он этого не хотел.

Пролетая над полями, все в едином порыве повернули клювы налево. Там, между двух холмов, виднелось что-то чёрное.

-Чёрный лес, — выдохнул кто-то.

-Да…уж. Жуть то какая? Правда?

— А правда, что там живут только белые вороны?

-Конечно правда.

-Брехня.

-И ничего не брехня.

-Много ты знаешь.

— Да уж больше твоего. Зануда.

-А вы знаете, что у воронов там есть свой кузнец?

-Да ну?

-Точно. И он всем выковал железные клювы.

-И шпоры на ноги. Острые как бритва. Они ими убивают своих врагов.

-Брехня.

-Сам ты…

-А ну там…Хватит собачится. Прикройте свои говорливые клювы. Подлетаем. -прошипел Вожак.

И действительно. Всё небо застилали три огромные коробки Элеватора.

-Так. Давайте как договорились. Все в этот, тот что посредине. Вперёд. -приказал Кар, и стая ломанулась к щелям под крышей. Боб в этот день был без настроения, и поэтому не торопился. Сидя на краю щели понаблюдал как Брюлик набросил очередное своё сокровище, тонкую цветную ленту, на пропеллер ветряка. Закрутив ее, он застопорился и замолчал. Но не это интересовало Боба. Куда интересно во время этих вылазок постоянно девался сам Кар?

А вот и он. Вися в воздухе Кар поводил головой, а потом кивнул своей охране и стрижом метнулся к крайнему ангару. Боб оглянулся. Увидел своих соплеменников, которые глубоко внизу резвятся на поле пшеницы, и выпорхнув, полетел за Вожаком. Очень осторожно подлетев к щели он с удивлением услышал голоса.

-Все-таки клево ты придумал Хозяин. -это Бумс.»Хозяин»? Однако.

-Да точно- сказал Бамс.

— А то. -раздался самодовольный голос Кара. — Держитесь за меня, обормоты и не пропадёте.

— Да мы ж и не против. Ты наш Хозяин, и мы за тебя? Любому, клюв порвём. — Боб осторожно опустился на край щели с краю и заглянул внутрь. Мать честная! Здесь пшеница была набита под самый потолок.

— Так я не понял Кар. Почему мы снова полетели сюда, а не со всеми?

— Потому что здесь бункер полный. Котов нет. Идиоты. — добавил он чуть слышно.

— Урааа. Значит здесь можно оттянутся по полной снова?

— Конечно. Но не орите так. Вдруг, кто-нибудь услышит.

-Да кто услышит то? Шеф. Кроме нас и мышей? Тут никого. Кстати Хозяин. Не желаете мясца в серой шкурке. — и два дебила начали гонять бегающих по бункеру мышей.

-Блин. Вот придурки. — Кар зажал крыльями уши. — Тсс. Слышите?

-Что?

-Такое ощущение, что тут кто, то есть. А ну. Бамс слетай посмотри.

— Ну Шеф…

— Я что сказал?

— Ну ладно. — Он потопал, ворча под клюв, к ближайшей щели, за которой спрятался Боб. Ему ничего не осталось как упасть камнем вниз и на бреющем полете нырнуть за угол-Показалось, Шеф.

«Вот так значит? «-думал тем временем Боб облетая бункер, и устремляясь к соседнему в котором кормились сородичи » Вот как, значит? Дела-а.» Именно поэтому он первый увидел сторожей, которые сегодня стараясь не шуметь, двинулись к амбару.

-Васька.

-А?

-Запускай котов. Как начнут сваливать? Стреляйте.

И Боб закричал.

-Братва. Облава. Сваливаем. — И первый подал пример. Эффект неожиданности был потерян, и поэтому люди, стали палить со злости во всё без разбора. Стая поднялась в воздух и в панике ринулась до леса.

-Снупа подстрелили- закричал кто-то в отчаянье.

-И Няма тоже.

-Буку коты утащили. Как он кричал.

— Кто-нибудь видел Цвета?

— А Вдовушку Хруму?

-А Кара? Кто видел нашего Вожака?!

Меньше всего сейчас Боба волновало это.

Вожак догнал их, когда они почти долетели до леса.

-А-а. Вот и моя банда. -рассмеялся он- ну что, трусишки. Куда вы так ломанулись? Эх вы.

-Кар ты как?

-Что как? Как всегда, поиздевался над людьми. Подразнил котов. А потом? Спокойно улетел.

Ту же историю он рассказывал вчера, после того как всю стаю спугнули люди. И так же он их догнал перед самым домом. Тяжелый. С набитым брюхом. Сейчас, Боб зная правду удивился, как он накануне не понял, что Вожак врёт. Не мог он так оборжавшись сделать то, о чём рассказывал.

Кар тем временем продолжал возмущаться.

-Хорошо же вы меня охраняете, ребята. Всю дорогу за нами кто-то гнался, и кричал. Я как вы понимаете летел без остановки, чтобы удостовериться что все живы.

-Вожак. Троих наших подстрелили.

-Да. И пятерых задрали коты.

-Ну что ж. Видно такая у них планида. Не повезло. Но не бойтесь. Мы завтра снова вернёмся и отомстим за наших братьев.

-Ура-а- закричала стая. Они долетели до поляны. Кар тяжело опустился на пень. И в это время все услышали крик.

-Эй. Где вы? Подождите меня. Да где же вы. Ах, вот вы где? Ну наконец то. — Через поляну пролетела ворона и села на ветку над пеньком. Вся стая была в ауте. Пронёсся вздох, и кто-то в ужасе прошептал.

— Смотрите. Она же…Белая!

— Белая Ворона- пронеслось по опушке. — из Черного Леса.

-Мадам- начал Кар и отчего то стал расшаркиваться- какое приятное видение. Тише вы там. Что, Белую Ворону не видели? Пардон, прошу извинить их неотёсанность. Я Кар. Позвольте узнать, как вас зовут?

— Белла…-сказала она слегка ошарашенная- я не понимаю…куда я попала? Что у вас тут? Секта?

— Отнюдь. Ничего такого. -он тяжело поднялся в воздух и сел на ветку рядом -Как вы относиться к тому что бы остаться среди нас.?

-Ну-у.…не знаю. — Белла обвела глазами обступившую её стаю и её глаза встретились с глазами Боба. Секунду они изучали его, но потом отчего-то смутившись она опустила свой взгляд. Кар неправильно понял её поведение и поэтому уже совсем фамильярно, обнял красавицу ворону своим крылом за плечи. С его ростом? Это пришлось делать, встав на цыпочки.

-Вот и отлично. Уверяю вас, вы единственная в этой стае, можете стать достойной подругой такого ворона как я.- стоявшая рядом вдовушка Хрума сдавлено каркнула в возмущении.

Несколько мгновений гостья в удивлении смотрела в глаза Боба. Тот не выдержал его и опустил голову. Потом медленно перевела взгляд на самодовольного Кара, потом с презрением на его крыло, облапившее её. И наконец? Тюкнула его клювом в лоб.

-Что за хамство, мелкий одноглазый ушлёпок? Да что у вас тут происходит, друзья? И кто этот мелкий урод?

По стае прошел ещё один вздох.

-Это наш Вожак. До-ро-га-я.- отчеканила Хрума. — и чего вы все молчите? Вашего Кара бьют.

— Это…Вожак? Вы шутите? — недоуменные слова Беллы потонули в криках возмущения. Пришел и в себя испуганный Вожак. Еще секунду назад ему показалось, что, увидев такое унижение, и эта стая придёт в себя от морока, который он на них навёл. И заклюёт его так же как предыдущая. Но… нет. Спасибо вдовушке. Он снова Вожак.

-Ах та-ак! — закричал он, потирая крылом шишку на голове. -Значит мы такие. Да? Брезгливые. Видите, стая я предлагал по-хорошему. А теперь? Пошла вон общипанная курица из моей стаи. Ату её братцы. Ату-у! -и стая, поднявшись в воздух, ринулась на чужестранку.

Боб не знал, что делать. Он только стоял и шептал про себя: «Беги, дурочка. Беги. Беги-и»

-Беги-и- закричал он, не в силах больше сдерживаться. Но его она в общем гвалте, наверное, не услышала. Зато услышала вдовушка. И посмотрела подозрительно. Но скоро и ей было не до этого. Стая гнала по лесу Белую Ворону. Боб тоже встрепенулся и ринулся в погоню. Но в отличии от других он быстро поднялся над деревьями и с высоты птичьего полёта наблюдал за погоней. Наконец решив, что время пришло и он камнем упал вниз. Сбил Беллу на лету, и обняв своими её крылья, не давая ей лететь, они упали вместе в траву. В этот краткий миг он почувствовал, как бешено бьётся её сердечко. Рядом с его. До того, как она поняла кто это, Боб получил в грудь пару чувствительных ударов довольно острым клювом.

-Тихо Белла. Это я. Я.

-Что тебе нужно? Отстань от меня, больной.

-Тихо я говорю. — он накрыл её тело своим, когда увидел, что над ними пролетели ещё несколько ворон. — Ты… Белая. Слишком заметна. Вот. Возьми.

-Что это?

-Болотная грязь. Обмажь ею крылья. Скорее. Они возвращаются.

-Фу-у. -протянула ворона-какая гадость. А это обязательно?

-Жить хочешь? -спросил он -поверь. Это единственный выход. Ты не знаешь лес. И сильно обидела Вожака. Он не успокоится пока тебя не заклюют. Так что. Мажь.

-Хорошо. -через несколько минут они поднялись в воздух. Два черных ворона, едва различимые в вечернем сумраке.

— И куда теперь? — спросила Белла, посмотрев на Боба с надеждой.

— Знаешь. Так уж получилось, что мы рядом с моим дуплом. Если ты не считаешь, что я наглею…Могу предложить тебе скромный завтрак и ночлег. Ну так как?

Какое-то время она смотрела на него, пытаясь понять, можно ли ему доверять. Грязная, потрёпанная ворона, потерявшая несколько перьев, с всклоченным хохолком и кровью на крыле.

-Ну что ж.…Показывай дорогу.

Через минуту они были у него дома.

-Вот так. Всё позади. Там душ. Если хочешь. Вот чистые полотенца. Я буду ждать тебя здесь. Как ты относишься к цветочному чаю и бутерброду с сыром. Если хочешь, есть что и покрепче. Ежевичная настойка.

-Нет. Хватит и чая.

Когда она вышла, с накрученным на голове тюрбаном из полотенца, у Боба аж, но захватило дух. Такая она была… Перехватив его взгляд на опустила глаза и скромно спросила.

-А где же обещанный чай?

— Уже ждёт.

Не доев бутерброд, Белла начала клевать клювом.

-Так. Давай ка бай, бай. Я тебе постелил в спальне. Я лягу в гостиной. Давай, давай. Спать. Вопросы потом.

Такой прекрасной ночи у него не было. Несколько раз Боб вскакивал с кровати, и на цыпочках подходил к двери прислушиваясь к неспокойному дыханию своей гостьи. Пол утро, он наконец забылся сам тревожным сном.

Приснилась мама. Будто он стоит в тазики, а она намазывает его из медной миски и успокаивает:

-Потерпи Боб. Ещё чуть- чуть и ты будешь красивым. И над тобой уже больше не будут смеяться. — она прислушалась вдруг остановившись

-Карр.

— Однако надо торопиться. Слышишь сынок? Он уже прокричал.

-Кто?

-Вожак. -на этих словах Боб проснулся. Несколько минут лежал, не понимая где он.

-Каррр.

— Блин. Второй раз. Опоздал. Опазда-ал.

Он соскочил с кровати. Чистить зубы времени не было. Нужно было, что-то перехватить и по-быстрому намазаться из медной миски. Если раньше, можно было прилететь на обед, или вообще не выходить из гнезда если не хотел? То теперь. С этим всеобщим сбором, неизвестно, когда ещё попадёшь домой. Вполне возможно, что и на голодный желудок. Поэтому?..

Эти мысли были прерваны тихим скрипом двери и возгласом.

-Ах. Я не ожидала. Извини.

От неожиданности Боб выронил сыр. Несколько секунд они смотрели на друг друга.

-Каррр.

-Черт. Третий раз. Мне нужно спешить. Еда в холодильнике. В фляге свежая родниковая вода. Огонь не разводи. Заметят. И никуда не выходи. Хорошо?

-Хорошо. — она сделала несколько шагов, и Боб заметил, что Белла, слегка прихрамывает. Правое крыло тоже слегка волочилось. Она в изнеможении опустилась на лавку, и заметив, как она плохо выглядит, ворон обеспокоенно метнулся к ней.

-Что? Что с тобой?

-Крыло. Болит. И знобит чего-то.

-Дайка я посмотрю. — то что он увидел ему не понравилось. Крыло воспалилось. — Так. Я сейчас. — он вылетел из дупла и быстро оторвал с дерева кусок коры. Вернулся обратно, и растолок его в ступке клювом. Добавил немного воды, и эту кашицу приложил к ране. Сверху перевязал чистой марлёвкой. -Вот так. Кора дуба. Должна помочь. Пей побольше воды. Я постараюсь вернуться сегодня пораньше. Я полетел.

— Спасибо тебе…

— Боб. Меня зовут Боб.

-Спасибо Боб.

Он торопился, но всё же не успел.

-Ага. А вот и наш соня Боб. Хорошие сны снились? — сказал Кар язвительно.

— Извини Кар. Всё ночь искал, беглянку в лесу. Заснул поздно.

-Вот. Видите, о чем я только что говорил. Что у меня за стая, что не смогли поймать в нашем лесу одну Белую Ворону? А?  Так вот. В наказание за это? Все сегодня снова полетят на свалку. И каждый, должен будет найти что-нибудь для своего Вожака. Чтобы мне это понравилось. Ясно? Кто не справиться? Полетит на свалку завтра, когда все полетят на Элеватор набивать себе брюхо. До всех дошло? А теперь. За мной.

Боб вздохнул и поднялся в воздух. Пронесло. Однако. Нужно запастись терпением. Лететь до Свалки, предстояло в два раза дольше чем до Элеватора.

За долго до того, как большая помойка выросла на горизонте, вся стая почувствовала её. Пусть говорят, что вороны, не брезгуют и падалью, смесь гниющих отбросов, кострищ, вокруг которых ютились бомжи, и запах беспризорных собак, создавали коктейль, который неприятно шибал в клюв. И был противен утончённому нюху эстета, которым в глубине души себя считал Боб.

На подлёте, стая разделилась, и каждый полетел своей дорогой. Боб сначала обследовал с высоты выбранный участок, а потом опустился и приступил к поискам. Не теряя, однако бдительности. Вороны на свалке? Были заманчивой добычей как для опустившихся людей, которые пойманного и убитого бесчеловечным способом бедолагу, просто жарили на костре. Или варили в найденной тут же на свалке консервной банке. Прибавить сюда ещё бродячих собак, и ожиревших до размера котов крыс. И самое последнее, местных птиц. Чаек, уже не белых, и местных воронов, всех как один похожих на их Вожака, таких же грязных, всклоченных и неопрятных. И картина опасностей для незваных гостей становилась почти полной. Ещё конечно нужно было смотреть, что ты тут нашел и что ешь. А то последний раз ворон Жлоб напился какой-то ароматной водицы из пластиковой бутылочки, и прилетев в лес, околел. Перед этим, долго мучился к тому же. Боб конечно не мог понять, как можно здесь что, то есть. Но после того случая? Вообще зарекся.

Кстати, перебирая всякий мусор, Боб подумал о том, что за последнее время, их стая пусть не критично, но все-таки поредела. В каждой такой вылазке они теряли по одному или несколько воронов. Боб остановился. Ха. И это плата за то, что они победили, иле вернее сказать прогнали Коршуна?

Тот вывод, к которому пришел Боб в результате своих рассуждений, так его удивил, что на какое-то время он даже не следил затем, что откапывают из кучи его лапы. И только когда звякнуло, он опустил свой клюв и вгляделся. Это был маленький сундучок, обклеенный синим бархатом, и обитый по углам желтым металлом. Боб клюнул его и понял, что нашел клад. Что это такое? Он знал. Этот метал очень любили люди. Они делали из него свои украшения. Но самое чудесное, что из коробочки вывалилось ещё много сделанных из этого металла вещиц. Кольца с камушками, брошки и несколько цепочек с медальонами, из того же металла. Удача. Вот повезло то. Однако. Что же делать? Отдавать всё это Кару было крайне глупо. Значит нужно, что-то придумать. И он придумал. Зарыл всё обратно, и запомнив место, он полетел к другой куче. А когда наступил вечер, и стая стала собираться для полета домой, Боб вернулся к своему сокровищу и одну за другой заглотил всю находку.

— Ну что, милые мои. Давайте, показывайте кто что нашел. Или сразу скажите кто не нашел ничего. Смелые есть?

Вылетел Боб.

-Прости Вожак. Весь день провозился, но ничего…

-Ясно. — перебил Кар- завтра полетишь снова. Свободен. Следующий.

Ворвавшись домой Боб и увидев, что Белла, что-то хочет сказать только прорычал:

-Не подходи. Я в душ. Разговоры потом. — и целых пол часа он оттирался, а потом доставал сокровища. Цепочки он буквально выдирал, так они не хотели выходить. Наконец он вернулся в гостиную и сложил свои сокровища на полу.

— Вот…-только и сказал.

-Боб! Где ты это взял? Какое богатство. — она сразу примерила серёжки и несколько цепочек- можно? — спросила смутившись.

-Да конечно -женщины. Боб улыбнулся. — отбери, что тебе меньше всего нравиться. Завтра мне придётся отдать это Кару. Кстати. Как ты себя чувствуешь?

-Уже лучше. Но ещё болит.

-Отлично. Но давай ка поглядим. — Он развязал, потом сделал новую нашлёпку и наложил повязку заново. -Хорошо. Ещё пару дней и будешь как новенькая.

-Есть хочешь? — спросила Белла.

-Как зверь- она рассмеялась.

-Садись. Я приготовлю чай. И сделаю бутерброды.

Потом они сидели, не спеша ужинали и разговаривали. Боб объяснил, что ему завтра надо будет улетать будто бы на Свалку, а вечером он отдаст какую-нибудь из найденных побрякушек Кару. Но на самом деле? Он полетит пополнять запасы.

Собираясь ко сну Белла перед тем как закрыть дверь в спальню, спросила.

-Что же будет с нами дальше Боб. Мы же не сможем вечно прятаться. Или…Ты хочешь, чтобы я оставшуюся жизнь провела в твоём доме?

-Нет конечно…-Боб замялся- дай мне прийти в себя. Обещаю, мы найдём какое-нибудь решение. Но не теперь. Договорились?

Она улыбнулась.

-Хорошо. Я тебе верю. Спокойной ночи Боб.

-Спокойной ночи Белла.

Утром Белла смущаясь положила на лавочку нечто.

-Это тебе. Примерь.

Он развязал и увидел. Эта была связанная из темно синих ниток сумка планшетка. Боб примерил. Очень удобно не стесняет движения, и всегда можно что-то положить. Хочешь? Продукты. И можно было бы и не глотать вчерашние блестяшки с такой сумкой. И не бросается в глаза. Сливается с цветом перьев. Только вот из чего она?

-Нравится?

-Что ты. Очень. Только из чего она?

Белла замялась.

-Извини. Мне было вчера скучно. Я посмотрела, что у тебя есть. Нашла моток с шерстью. За ночь вот и связала.

-Связала? Сама?

-А что? Ваши вороны разве не вяжут?

-Нет. Я даже не слышал, что кто-то умеет…

-Ну вы даёте. У вас даже радио нет… Не говоря о телевизоре. Ничего. Как вы живёте. Скучно же так.

-Ну-у.…как-то вот так… и живём- они посмотрели на друг друга и засмеялись.

-Ладно. Оставлю пока её здесь. Сначала схожу на сходку. А потом вернусь, возьму, и за продуктами. Жди…

-Буду ждать.

Получалось всё так, как и рассчитывал Боб. Четверть стаи не оправдали вчера надежд Кара, и поэтому должны были снова лететь на Свалку. Боб в их числе. Однако. Он занялся другим. Подождав пока все улетят, слетал набрал воды, и пополнил припасы. Обедали они вместе. Даже позволили себе по рюмочке наливки. Много говорили и шутили. Под вечер, когда надо было улетать, Белла вдруг стала какая-то задумчивая. Проведя крылом по столу, она посмотрела кругом и.… вздохнула.

-Что такое, Белла?

-Да странно как-то…Мебель, дом в дупле, дверь довольно добротная. Откуда всё это? Неужели сами сделали?

-А-а, вот ты о чём. Дома в дуплах нас посоветовала делать Мудрая Сова. Их у нас в лесу много. Было. Мебель? Дядюшка Дятел с сыновьями выдолбил. Не за просто так, конечно. Правда теперь…- он замялся.

-Что?

-С приходом этого вожака, всё это в прошлом. Он запретил воронам общаться с другими птицами.  Уже появились новые сородичи, которые живут снова под открытым небом. Как раньше. В гнёздах из сучьев. Если так пойдёт дальше…

-Если так пойдет дальше? -повторила Белла. Ответить Боб не успел. Да если честно и не знал, что сказать. Вдалеке раздалось противное:

-Каррр.

-Ну вот- сказал Боб будто с облегчением — я полетел.

Стая вернулась злая и полуголодная. Боб вышел и показал Кару невзрачную клипсу у которой не было пары. Впрочем, только у Вожака кажется единственного было хорошее настроение. А увидев блестючку, он вообще развеселился.

-Ну вот. Учитесь бескрылые, как нужно уважать своего Вожака. Вчера Боб немного проштрафился, а сегодня разом загладил свою вину. Молодец Боб. Завтра полетишь с нами.

«Лучше бы ты сказал останешься дома, одноглазый уродец». -в раздражении подумал Боб. Но промолчал и только улыбнулся.

Прошло несколько дней. Белла пошла на поправку. Пару раз они даже позволили себе, когда спал весь лес, вылететь на прогулку. Боб не переставал удивляться её жизнерадостности и доброму характеру. Она определённо нравилась ему всё больше и больше. А он? Наверно ей. Поэтому, в одно прекрасное утро, Белла проснулась в его постели, с головой, лежащей на его мощном крыле.

В этот день он летал как птенец. Был беспричинно радостен и много шутил.

Однако это не значит, что Боб забыл свои обещания. Все эти дни он не только летал с стаей по наиглупейшим поручениям Кара. Он начал спрашивать. У всех, и обо всём. У других старых мудрых воронов он спрашивал про Чёрный Лес. Правда ли там живут Белые Вороны? И кто их там видел? Кто-нибудь вообще там бывал? Что находится за Элеватором? А за Свалкой. И где это, Город? Или хотя бы Спальный район откуда прилетел их Вождь.

Услышав его вопрос Брюлик удивился.

-Послушай. А тебе это зачем?

-Ну-у.…Не знаю. Мы ведь везде летаем. Так? А почему бы к примеру, не слетать в Город. Узнать, что там. И как. Думаю, было бы жутко интересно. Разве нет?

-Не думаю -сказал тот в задумчивости.

-Почему?

-А как ты думаешь Боб? Это понравилось бы нашему Вожаку.

-Так я и хотел бы ему предложить.

-Вот и предложи.

-Легко.

-Ну, ну. —  тот только покачал головой и улетел.

К сожалению эти разговоры ни к чему не привели. Стая Боба была действительно странная. Ничего не знала, ничем не интересовалась. И если бы не Кар? Никуда не летала.

-Болото- вздохнул Боб.

-Да ладно милый. Не переживай. И не будь так строг к своей стае.

-Тебе хорошо. Вон как отличаются рассказы об твоей бывшей жизни от того что ты здесь видишь. Один твой Кружок Юных Натуралистов чего значит. А тут? Болото.

Белла улыбнулась и погладила его крылом по голове.

-Дурачок. Там всё не такое. Придумали его люди. А здесь? Всё натуральное. Просто вы немного…-она замолчала, подыскивая слово.

-Отсталые? -подсказал он и подмигнул. Она рассмеялась, но все же возразила.

-Провинциальные…слегка, Боб. Кстати, всегда хотела тебя спросить. Почему Боб? Мама любила голливудские фильмы.

-Не знаю про что ты подразумеваешь, говоря «фильмы». Просто я любил в детстве фасоль. А почему Белла? Твоя мама любила…гоГливудские фильмы?

Белая Ворона звонко рассмеялась.

-Нет конечно. Белла, потому что Белая. Укоротили.

И в тут в дверь постучали. Белла с тревогой посмотрела на Боба.

-Кто это может быть?

-И я хотел бы знать. В такой поздний час. И в такую погоду. — на улице собирались тучи, и дул пронизывающий ветер. Явно к дождю.

В дверь снова постучали. Тихо так. Заговорщицки. Тревожно.

— Кто там? — крикнул Боб.

-Это я сосед. Брюлик. Открой пожалуйста. Беда.

— На улице дождь?

-Нет ещё. Я на минутку. Дело жизни и смерти. Открой.

-Странно. Что ему нужно?

-Боб не открывай. У меня предчувствия.

-Это можно. Только выйти рано или поздно придётся. Лучше не вселять подозрений. Спрячься. Я скоро.

Он открыл, но выходить не стал. Было пасмурно и промозгло. Луна выныривала временами из черных туч и озаряла вместе с молниями лес неживым светом. Жутко. Брюлик лежал на ветке в отдалении от двери, и казалось был ранен. Или прятал на животе что-то.

-Брюлик, ты что?

-Плохо мне Боб. Умираю. Говорил же я тебе, не задавать свои вопросы. Теперь всё. Если хочешь жить, тебе нужно бежать. Он всё знает.

Перья у Боба встали дыбом от ужаса. Он метнулся к Ворону.

-Что ты несёшь? Кто знает? О чём? Что ты наделал…- и только он вышел в дверь сверху его сбили с ног и сразу стали пеленать крылья. Боб скосил глаз. Любимая лента Брюлика. Поднял глаза и увидел, как рядом с ним на ветку опустилась Вдовушка Храме.

-Молодец. Да не трясись ты так. Всё ты сделал правильно. Вожак этого не забудет. — Боб в это время напряг крылья и распушил перья, что бы в случае надобности можно было ослабить путы. Похоже уловка удалась и этого никто не заметил.

-Эх ты, предатель- Брюлик пряча взгляд нырнул с ветки.

-Молчать. — каркнула, Хрума- а вы что стоите? — это двум воронам телохранителям- живо в дом. Обыскать там всё.

-Не смейте. Слышите. Или я вас…-закричал Боб.

-Что? Заклюёшь? Гы. Гы. Смешной ты. Боб. — просипел Бумс и юркнул вслед за Бамсом.

На ветку опустились четыре ворона. Пук, Бычок, Свист и Пакля.

-Наконец то. -проворчала Хрума- сколько вас ждать? Давайте. Хватайте «этого». И несите на поляну.

-Слушаемся тётушка Хрума- и сильные крылья подхватив Боба оторвали его от ветки, и понесли по воздуху в чащу.

-Боб! -он услышал за собой полный отчаянья крик Беллы.

-Белла! Отпустите меня уроды. Слышите? Не смейте её трогать. — несущие его чуть не уронили крутящегося Боба, но вовремя подхватили снова, и тихо ругаясь полетели дальше.

Перед поляной собралась вся стая. Рассевшись на ближайших ветках, чтобы видеть то что должно произойти, вороны молча смотрели в центр. Четвёрка, почти опустившись до земли, сбросила Боба. Кто-то его подхватил, и поставил на лапы. Он стоял перед пнём, на котором, восседал Кар, и буравил пленника единственным взглядом. Громыхнуло. Птицы присели. Боб поёжился. Громыхнуло тише и на землю упали первые капли.

— Ну что стая моя. Сегодня я собрал вас в этот поздний дождливый час, чтобы решить, что нам делать с этим вороном.

-Ему нельзя под дождём, — каркнул кто-то тихо. На его сразу зашикали.

-Ась? Нельзя? А вы задумывались доверчивые мои, почему? И почему я имею право сейчас назвать его не только отступником нашей стаи? Но и предателем. -Раздался приближающийся крик. Боб с трудом сдержался что бы не скинуть путы и не выклевать этому одноглазому уроду его последний глаз. – Ага! Я слышу их. Они приближаются. Так узрите и вы, кого скрывал у себя Боб всё это время.

В это время на поляну вылетели два здоровых ворона которые тащили за собой упирающуюся Белую Ворону. По рядам птиц прошел вздох. Её бросили рядом с Бобом, и он заметил, что она не связана.

-А? Что? Боб. Как видишь, проверка на вшивость. Стоит ей вспорхнуть? И ты останешься тут один. И будешь отдуваться за свои грехи. Один. Посмотрим? Какова сила любви этой чужестранки. -он конечно врал. Боб заметил, как несколько воронов вместе с его охраной следят за каждым её движением.

-Да пошел ты, одноглазый урод. -прокричала Белла- что с вами происходит вороны? С каких это пор вы верите этому пришлому жулику. А не своему Бобу с кем росли с самого детства?

-Он спас нас от Коршуна- раздался одинокий голос. И Боб узнал карканье Вдовушки.

-Да…-подхватил будто очнувшийся хор- Наш Кар Гроза коршунов. Он прогоняет их, одним своим видом.

Вожак нехорошо улыбнулся.

-Вот видишь Белая. Моя стая меня любит. А за что им любить Боба? За то, что он их предал? Спрятал тебя? Да и сам?.. Смотрите вороны…Если вы мне не верите? Смотрите сами…

Уже несколько минут Боб стоял, не двигаясь под мокрыми порывами весеннего дождя. И тишина опустившиеся на поляну, наконец была разорвана удивленным шепотом тех, кто был к нему ближе.

-Что это?

-Что с его крыльями?

-Они меняют цвет.

-Не может быть!

-Да нет! Точно! Они… белые!!!

-У него белые перья!

-О ужас! Белый Ворон!

Уже несколько минут стоящий под проливным дождем Боб, не обращал на эти крики никакого внимания. Он знал, что с его оперением должна сделать вода. Именно поэтому, много лет назад, его мать, когда поняла какая аномалия её птенец, научила его красить каждое утро свои перья сажей. И он это делал, доставая её из медной миски. Сейчас он следил за Каром. Он хотел знать, что им с Беллой уготовлено, и что за кару придумал в своей извращённой голове, этот одноглазый уродец. Поэтому среди всеобщего гама он заметил, как вернулись два телохранителя, с трудом несущие по воздуху его вязанную сумку, наполненную чем-то до края. Когда они поставили её на пенёк внутри что-то звякнуло. Они прошептали Вожаку что-то на ухо, и он заглянул внутрь. Судя по тому как загорелся жадностью его единственный глаз? Боб понял. У него выгребли все, что было наиболее ценного. Драгоценности со свалки? Скорее всего тоже. На их какое-то предложение он отмахнулся в раздражении.

-Вы что, дебилы? И без этого, ему конец. А видеть это всем не обязательно. Поставьте сумку, что бы я её видел. На середину.

И подняв крыло призывая стаю к вниманию, он прокаркал:

-Тихо. Я сказал. Ти -хо! Как видите преступленье на лицо. Тот? Кого вы столько лет считали своим? Оказался ужасным Белым Вороном. Он тщательно скрывал свою личину от нас. Но нам повезло что мать Хрумы была яйце приёмщицей, и она узнала эту чудовищную тайну. Ну хорошо. Мы бы могли это простить. Если бы он таким вероломным способом не плюнул нам всем в душу. И не укрыл у себя такую же как он. Белую Ворону, тем самым доказав, что мы вороны черного раскраска ему не братья. Ведь так Боб?

— Ты действительно хочешь знать моё мнение? — Боб улыбнулся- или тебе просто нравиться звук твоего скрипучего голоса?

-Скрипучего?! — глаз Кара сверкнул- ну хорошо. Тебе есть что сказать в своё оправдание? Ха. Хотелось бы послушать.

-Кар…не надо- тихо прошептала Хрума.

-Да ладно. Что он сможет? Он же никто. Так. Белый Ворон. Ошибка природы, и ничем от нас не отличается. Ты хочешь последнее слово? Хорошо. Я тебе его дам. Говори.

-Только давай договоримся. Ты меня начнёшь затыкать не тогда, когда тебе начнёт не нравиться что я сказал. А когда не останется аргументов.

— Решил меня вывести из себя? Думаю, и пройтись по поводу моей внешности тоже? Ха. Давай, валяй. Тем больше у меня будет злости, когда я с остальными начну рвать ваши тела. Начинай.

Боб помолчал. Поднял голову и посмотрел на тех, кто ещё вчера были его стаей. С кем делил горести и радости. Были ему родственниками и друзьями. Соседями.

-Братья- начал он.

-Ты нам не брат- крикнул кто-то в ответ, и вся стая радостно закаркала. Боб сбился и посмотрел на Кара. Тот подленько улыбнулся, а потом шутовски развел крылья, мыл что я могу поделать? Глас стаи. И ударил себя по клюву. Видишь? Я молчу. Давай дальше. В это время Боб почувствовал, как кто-то в его крыло вложил своё. Это была Белла.

-Милый. Я рядом. Продолжай.

-Хорошо. Вы только что назвали меня не братом вам. Эй. Ведь это был ты Брюлик? Что прячешься. Выйди сюда герой. Это ведь ты сегодня выманил меня, и дал свою любимую ленточку, что бы меня связали. Много у тебя их осталось? Или всё уже выгреб Кар, со своими мордоворотами? — по рядам пронесся вздох- Да! Чему вы удивляетесь? Я! Белый Ворон! Прятался под личиной такого же как вы, что бы вас не покоробило. Не хотел напугать.

-Мы тебя не боимся.

— Я знаю Брюлик. В кустах всегда не страшно! -кто-то заржал -Верно? Тем более что, тетушка Хрума обещала тебе защиту за твою подлость. Так что, можешь спать спокойно. Но я сейчас, не об слабых и трусливых воронах которые считают себя Воронами. Я обращаюсь к мудрым Воронам, которые знают меня столько лет. Хоть раз я сделал что-то такое, за что мне должно быть стыдно? Обворовал кого-то? Обидел? Или залез в ваш дом? Нет? Так за что вы собрались судить меня?

— За твой обман.

— Ты же обещал не портить мое последнее слово Кар. Обман? Мой? А расскажи-ка нам Вожак где ты обычно со своими жлобами столуешься на Элеваторе? А? В то время, когда в нас стреляют, сидишь в соседнем полным до крыши бункере и хихикаешь над тупыми воронами, которые тебе поверили? Не так ли?

-Докажи. А вот то, что ты Белый, этого доказывать не нужно.

-А я и не отказываюсь. Я белый. Братья. И из-за этого моего окраса не пострадала не одна ворона в стае. Разве не так? Скольких с приходом к нам Кара потеряли мы? После каждой безумной вылазки в чьём-то дупле, оплакивают погибшего. Иногда не в одном. А сколько ран и ссадин, подбитых крыльев и выбитых глаз, лечат вечерами, счастливчики которым удалось вернутся? Разве я не прав?

— Он избавил нас от Коршуна. Раз и на всегда- завизжала, Хрума- а что для стаи сделал ты, Боб? Помимо того, что предал? И скрыл беглянку Белую Ворону.

-Ха. Вспомните. Сколько за последние четыре зимы пострадали от Коршуна… Ну! Чего ж вы молчите? Много?

И в тишине кто-то тихо произнес.

-По-моему…Кажется только Бука Подранок…Был…с кем жила Хрума…

— Вот именно. А с нашим дорогим Вожаком мы потеряли за одну только зиму двадцать пять воронов. Не кажется, что это много? За одну возможности покидать в Коршуна шишками? А чем ему помешала Мудрая Сова? А друг стаи Соловей?

-Молчи! Молчи! Молчи! Что вы его слушаете? Предателя? А ты что молчишь? Кар?

Он будто проснулся. Завизжал. Пнул сумку Боба. Громко звеня оттуда вывалилось содержимое.

Стая ахнула.

— Видели?! Вы видели, что мы нашли у этого предателя? Это всё что он награбил в тихую. Не делясь с нами. Затаил от своих. Ну так как? Что мы будем делать с этим Белым предателем и его подружкой. Что они заслужили за это?

-Смерть! — завизжала Хрума.

-Смерь- подхватил кто-то неуверенно.

— Я что-то плохо слышу сегодня. Что заслужил Боб? — громко каркнул Вожак.

-Смерь!!!- подхватила вся стая.

Боб почувствовал, как к нему прижалась Белла. Он опустил крылья и путы соскользнули на землю.

— Сме-е-е-рть!- закричал Кар. И стая повторила, думая, что так надо. Но он визжал от страха. Потому что первый увидел ЭТО!

И тут? ВЖИИИК!

Над пнем пролетела темная тень, раздался удар и слабый крик. На том месте где был Кар осталось лишь облачко из его перьев. Следующими стали Бумс и Бамс.

ВЖИК! ВЖИК!

Потом наступил черёд Вдовушки. Впрочем, не только её.

ВЖИК! ВЖИК! ВЖИК! ВЖИК!

— Улетайте! Коршуны! Спасайтесь кто может.

Да. Это был тот самый Коршун. И он, был не один. Он привёл с собой друзей. И их? Было много. Очень много.

Боб, когда Кар завизжал, сразу понял, что его крик относится не к ему. Бобу. Слишком уж много было ужаса, в этом крике, и его вытаращенный глаз смотрел не на Белого Ворона, а в небо. Буквально за секунду до того, как его сбил с пня Коршун, Боб поднял голову и успел заметить, как несколько теней начали падать с неба. И стазу прикрыл собой Беллу.

-Что это?

— Возмездие. Быстрей. За мной! -он перескочил через пень, подхватив на ходу связанную ему сумку, и сиганул в кусты. Ветки били по лицу. Крики преследовали их по пятам. Но уже скоро? Все стихло. Они вылетели из леса и понеслись над полем.

-И куда теперь, милый? — спросила его Белла.

-В Черный Лес. Всё одно, хуже не будет. Полетели?

-С тобой? Хоть на край света.

И вот, обгоняя друг друга, две белых вороны летя навстречу новой жизни, скрылись в предрассветной дымке.

……………………………………………………………………………………………………………………………………….

Прошло три зимы. Однажды на опушку Зелёного Леса вылетели несколько ворон. Половина из них имела белый окрас. У каждой, была вязанная сумка планшетка. Клювы поблескивали металлом, и на конце удлинены и приплюснуты. Когда странная стая села на ветки вокруг пня с сухой веткой отходящем от него, на их лапах блеснули острые загнутые шпоры похожие на лапы коршуна.

Самый большой Белый ворон сел на пень, поднял лапу и снял страшный наконечник с клюва.

-Ну вот- сказал он. — Вот та самая поляна. И тот самый пень.

-А где все?

— Не знаю. -ворон два раза каркнул. Они прислушались. Но в лесу была тишина.

-Дорогой, ты же видишь. Никого нет.

— Да Белла- ответил её ворон- Вижу. Жаль. Видно все улетели. И давно. -он вздохнул.

-Отец. Так это твоя родина?

-Да сын. Вот дети -там дальше моё дупло. Мы жили в нём с вашей бабушкой.

-Полетим? Посмотрим- спросил кто-то из Белых Ворон.

-Нет. Не стоит. Теперь это уже не наш дом. -он наклонил клюв –О! Смотри-ка. — и поднял с пня золотую цепочку. Повертел её в клюве, а потом бросил в траву. -Ничего не осталось. Зря мы сюда прилетели.

-Я говорила Боб.

-Да Белла-ворон снова вздохнул- ну что? Полетели домой?

-Полетели.

Ворон снова надел наконечник на клюв и подпрыгнув поднялся в воздух. Вся стая последовала его примеру, кроме двух ворон. Белой вороны и молодого ворона.

-Что с тобой, Бел? — спросила мать.

-Знаешь мам… Мне здесь понравилось. Наверное, я когда-нибудь сюда вернусь.

Белла погладила его крылом по голове.

-Да на здоровье, Бел. А пока? Полетим ка за отцом. Не отставай.

И вороны взлетев, скрылись в чаще леса.

читателей   87   сегодня 3
87 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 3,00 из 5)
Loading ... Loading ...