Не дразните малышей

Минут десять Юлиан изучал ярко-красную листовку с оборванным краем и следами клея. В ней так красочно расписывались все прелести работы во дворце, словно стражник и мизерная зарплата предел мечтаний каждого мужчины. И большими буквами несколько раз напоминали о бесплатном переезде (самая привлекательная часть с точки зрения жителя глубинки).

Юлиану стало интересно, сколько смельчаков отзовется на предложение отправиться в один из самых опасных миров в союзе? Двух кандидатов Юлиан уже знал: это он и его сосед по общежитию Нико, притащивший невесть откуда листовку. С оценками Нико только стражником идти…

Наверное большинство студентов после того как заканчивали учебное заведение задавались вопросом куда пойти? Особенно часто этим вопросом мучились жители неблагополучных миров, где работать в принципе негде. Долгожданная корочка не давала полной гарантии удачного трудоустройства, зачастую не спасала ни везучесть, ни профессиональные навыки выпускника. А пробиться в развитые миры… не каждый мог, нужны немалые связи и богатые родственники.

Поступая в государственное учреждение образования, Юлиан наивно мечтал попасть в космос, заслужить множество наград, вернутся на родину с почетным званием. Но все оказалось не так просто как казалось человеку первоначально. Выбранная им специальность «космической инженерии» в его мире не востребована и непопулярна: кораблей не строили, в космос не летали, ссылаясь на нехватку финансирования и что «магии хопить». Одним словом… колония. Даже компьютер заменяло магическое зеркало. Учились по рваным чертежам и старой давно развалившейся технике, переставшей работать еще в прошлом веке.

— Стражник? – скептически протянул Юлиан после ознакомления листовки. По кислому выражению лица юноши можно сразу сказать, что не о такой работе он мечтал после получения долгожданного диплома.

— Во дворце древних! – восторженно добавил Нико, таинственно разводя руками.

— Но стражник!

— Во дворце! – повторил Нико и пояснил: – Выдержим год во дворце древних, и мы сможем устроиться, куда угодно! Без проблем выдержим психологический тест по работе с древними расами! А если еще от старшего принца получим рекомендацию, то вообще шикарно!

— Тебе не кажется, что для работы во дворце зарплата маловата?

— Да какая разница? Тебе разве деньги важны? Меня вот больше привлекает возможность получить рекомендацию от принца вертанов! Только представь себе, рекомендация от тысячелетнего принца! Круче может быть только подзатыльник от царя Тента и поцелуй королевы Мевы!

— При условии, что тебе нравятся дамочки с хвостами и звериными повадками, – вздохнул Юлиан, с усмешкой представляя товарища, как бы тот стал хвастаться всем вокруг, что получил «благословенного пенделя» от царя Тента, еще бы и пальцем показывал, куда именно попал «благословенный пендель»[1]. – Подозрительно все как-то.

— Да ладно тебе, это всего на год. После года свалим оттуда.

— Хм, интересная приписка: «Не задирать парней, не приставать к девушкам и не дразнить малышей старше пяти лет».

Нико засмеялся так сильно, что из уголков глаз выступили слезы.

— Последний пункт меня особенно насмешил, – пояснил товарищ, отсмеявшись.

— Это случайно не тот дворец, где пачками народ мрет? – уточнил Юлиан, снова с сомнением приглядываясь к листовке.

— Брось! Это все слухи!

— Ты «расоведение» на сколько сдал? – нахмурился юноша.

— Э-э-э… ну вот зачем ты так подло напоминаешь мне о тройной пересдаче? – недовольно скривился Нико.

— Вертанские дети опаснее, чем взрослые. От взрослого ты плюху получишь, а ребёнок убьет сгоряча.

— Ты издеваешься?

— Как ты думаешь, почему детям-вертанам запрещено посещать другие миры без сопровождения взрослых?

— Ну… малые, потеряться могут.

Юлиана сделал жест «рука-лицо», затем поискал что-то в со скрипом выехавшем ящике стола и показал другу.

— Это что?

— Статистика. Ты обрати внимание, на каком месте дети вертанов по случайным убийствам.

Густые брови Нико приподнялись.

— Это шутка?

— А теперь вопрос, сколько детей во дворце?

— Трое…

***

— Не могу поверить, что тебе все-таки удалось меня уговорить на это безумство, – прошептал Юлиан, стоя вместе с Нико в очереди к одному из двух больших порталов старой станции пространственных переходов.

— Их всего там трое, будем вести себя тихо, и год пролетит незаметно, – убеждал бывший однокурсник сомневающегося товарища, пристально рассматривая облупившиеся серые стены и покосившееся табло с расписанием. – И прощай родная дыра! Наш ждет космос, путешествия, приключения!

Юлиан деликатно промолчал и не стал делиться с бывшим однокурсником мрачными предчувствиями.

— Внимание, внимание! – заорала басом женщина в скрипучий динамик. – Открывается пространственное окно в Родаль! Отправление в Армиталь в два часа! Отправление в Зарфаль два часа тридцать минут! Отправление в Вендр три часа …

— Нам куда? В Армиталь? – уточнил Юлиан, подхватывая сумку с вещами и направляясь вслед за толпой народа в сторону портала.

— Ага, – мечтательно произнес Нико и тянул голову, чтобы рассмотреть блестящее отражение в окне портала. – Говорят, в вертанской столице очень красиво. Если бы не распределение и предложение о работе, то вовек бы туда не попали. Билет дорогущи-и-ий, страх.

— А еще ты забыл, что вертаны летают и с передвижением в их городе у нас могут возникнуть проблемы.

— Вот можешь же ты подгадить настроение! – возмутился Нико, а потом сменил гнев на милость: – Вот хотел задать вопрос, а как они летают без крыльев?

— У них орган есть возле сердца. Фиар называется. Он генерирует электричество и дает вертанам способность к полету…

— О, теперь понятно, почему к девушкам не приставать. Подкатишь к вертанской красотке, а она тебя током приласкает в порыве страсти.

— На пересдачу тебе не зря отправили…

— Да иди ты!

Когда до портала оставалось всего ничего, Нико пихнул друга в бок и кивнул в правую сторону. Юлиан повернул голову, чтобы заметить двухметрового чернокожего детину в черной без опознавательных знаков форме с высоким воротником. Если бы Юлиан наверняка не видел, как вздымается от дыхания грудь, то подумал бы, что возле портала поместили манекен.

— Это что, стражи границы следят за порядком? – прошептал Нико боязливо.

— Ну, а ты как думал? Где есть портал, там обязательно будет двойка стражей торчать.

— И как они вдвоем справятся с толпой? – неуверенно хехекнул товарищ.

— Эти. Справятся, – без тени сомнения ответил Юлиан, знавший не понаслышке, какой огромной магической силой обладали стражи границы. Ему приходилось видеть, как стражи без труда разбирались с беспорядками…

— Не медлим, прыгаем, товарищи, прыгаем, – подбадривал путешественников облаченный в синий комбинезон тщедушный старичок, – иначе нос отрежет. Древняки не любят опоздавших. Прыгаем. Не боимся, прыгаем, там вас поймают.

— А если не поймают? – спросил перед прыжком Нико.

— Больница, реанимация, страховка. Прыгаем, товарищи, прыгаем, не задерживаем очередь.

Пока Нико думал над словами старичка, Юлиан прыгнул первым и тут же увяз в холодном киселе. В глазах сразу потемнело, голова стала тяжелой, затошнило. По прибытию Юноша едва почувствовал укол в шею и шипение невидимого механизма.

— Сейчас пройдет, – сказал мужчина, помогая обмякшему парню выйти из портала. – Принимаем дальний переход! И вызовите медика! Человечки на подходе! И наконец, почините комп в третьем секторе! Сколько, напоминать нужно?! – и обращаясь к Юлиану: – Посидите десять минут, скоро зрение вернется.

— Друг, как мне плохо! – простонал где-то поблизости Нико.

Глаз резануло светом.

— Не тошнит? – спросил приятный женский голос, и свет резанул второй глаз.

— Немного, – отозвался Юлиан, болезненно моргая.

Снова нечто вкололи в шею. После повторного укола стало легче.

— Дальний переход! Сектор пять! Двойная доза! – распорядилась невидимая девушка.

Зрение прояснилось. Как Юлиан и предполагал, медиком в сиреневой униформе оказалась мезианка, как и большинство работников на станции. Медовый цвет кожи, зеленые миндалевидные глаза, светлые волосы, поднятые в хвост, и… острые уши. Обычно в развитых мирах на станциях пространственных переходов работали именно мезианцы, проходившие необязательный экзамен по взаимодействию с другими расами. Их охотно брали на службу в любом мире, мезианцы одни из немногих кто мог психологически выдержать даже встречу с самыми неадекватными и агрессивными расами. От своего преподавателя по расоведенью Юлиан слышал, что экзамен длился около двухсот лет и успешно сдавший его мог рассчитывать на престижную должность. Разумеется, выдерживали не все…

— Что-то у нас много сегодня дальних, – хмыкнул мужчина, вытаскивающий еще одного телепортанта из расставленной перед порталом энергетической сети.

— Тавач смертников набирает, совсем ребята инстинкт самосохранения потеряли, – фыркнула девушка, проверяя набор шприцов.

— Тихо ты!

— Плевать я хотела, кто меня там услышит! – разъярилась мезианка. – Тавача давно в шею гнать пора! Зазывает парней с дальних миров, а те рады стараться покупаются на бесплатный переезд! Мне, думаешь, потом приятно их в закрытых контейнерах домой отправлять?!

Юлиан недобро посмотрел на Нико, сделавшего вид, что рассматривает потолок, выполненного в виде звездного неба.

— Вот чего вы сюда приперлись?! – недобро накинулась на товарищей девушка.

Нико замялся, рассматривая злую мордашку красавицы, поэтому ответил Юлиан:

— В космос хотим. Рекомендацию из дворца получим и сможем устроиться на работу.

Девушка досадливо зарычала.

— Ты не исправишь все несправедливости! – насмешливо показался из-за ее плеча мужчина. – Привыкай к нашей «чудесной» несовершенной работе!

— А это, правда, что вы по двести лет работает на станции? – восторженно спросил Нико, а Юлиану резко захотелось другу скотчем рот закрыть.

— Триста, – утешил его мезианец с белозубой ухмылкой, – триста. А кто-то и все четыреста, – кивнул на девушку.

— Как смешно, прям, помираю от смеха, – отреагировала медик и направилась помогать другим телепортантам.

— Гости столицы, пройдите к терминалу с названием вашей расы для прохождения регистрации, – объявила приятным голосом девушка на весь огромный зал, и словно уточнила: – Информация для дальних переходов. Работники терминалов в зеленой униформе.

— Это наверное там, – указал Нико на выстроенные в ряд круглые столы, где сидели в зеленой униформе мезианцы, с невероятной скоростью переставляя какие-то значки и рисуя новые. На каждого работника приходилось по три расы. Людей регистрировали вместе с эрами и змеинами.

— Пошли, – направился к нужному терминалу Юлиан.

— Ты глянь! – присвистнул Нико, катя за собой чемодан. – У них сотни порталов стоят, а у нас два всего и очереди огромные!

— А что ты хотел? Это же высший мир, да еще и населенный одной из древнейших рас союза миров. А это ты еще дворца не видел.

— Вы тоже во дворец устраиваться по объявлению? – спросил немного нервный змеин, вставший впереди них в небольшой очереди. – Извините, что подслушал. Я Шей.

— Юлиан, а это Нико. Да, мы тоже во дворец, – ответил Юлиан, стараясь не смотреть на змеиные головы на хвосте собеседника, а вот Нико хотел потрогать и его едва не цапнули за палец.

— Вам тоже не дали никакой уточняющей информации?

— Нет.

— Я уже сомневаюсь, что я хочу туда идти, – еще больше занервничал парень, и одна из змеиных голов укусила Нико в ногу.

— Ай, они кусаются!

— Я когда нервничаю, перестаю их контролировать, – повинился змеин.

— Перестань переживать! – вклинился в разговор спутник ззмеина – верткий эр, у которого над плечом на воздушных крыльях порхала камера. – Грех такую возможность упускать! На халяву побывать в Родале! Я Далди! И буду фоткать все! На родине обзавидуются! Мезианцев увидел! Змеинов увидел! И людей увидел! – и первым же делом полосатый парень с торчащими волосами сфотографировался с новыми знакомыми. Нико и змеин состроили забавные рожи в летающую камеру, а Юлиан просто улыбнулся.

— Следующий! – объявили у терминала.

— Привет, ушастый! Как жизнь ушастая? – обратился к мезианцу Нико, когда они приблизились к терминалу и передали документы.

— Я смотрю, за сто лет у людей шутки не меняются, – уныло произнес парень, быстро вводя данные. – Пошутили бы хоть про глаза для разнообразия, а то пристали к ушам.

— Глупо вышло, – шепотом признался другу Нико.

— И часто шутят про уши? – уточнил змеин любопытно.

— Каждый второй идиот, – отозвался работник станции и перешел к вопросам, не обращая внимания на обиженную физиономию Нико. – С вертанской расой когда-нибудь контактировали?

— Нет, – почти хором ответили парни.

Мезианец обвел их взглядом «шлют молодых да зеленых» и спросил:

— Инструкцию по поведению с вертанами хоть получили?

— Не задирать парней, не приставать к девушкам и… и не дразнить малышей, – очередь громко заржала с перечисления Нико.

Мезианец не поддержал дружный смех и смотрел на новоприбывших как на тупое жвачное стадо, приведенное на убой.

— К последнему пункту советую отнестись серьезно, – только и сказал он, ставя штамп в документах и выдавая номера. – Добро пожаловать в Армиталь.  Дальше по коридору получите дальнейшие инструкции, – снова начал щелкать по голографическому экрану мезианец.

— О, мы вместе инструктаж будем проходить, – посмотрел на их номера Шей.

— Круто, хоть не скучно будет! – поддержал Нико.

— А почему нас сразу не выпускают? Зачем нам инструктаж? – наивно уточнил Далди.

— Наверное, что-то важное скажут, – предположил змеин.

Помимо четверых парней в белую комнату инструктажа зашло еще двадцать путешественников. Все столпились возле стульев-листьев, не решаясь на них сесть. В дальнем конце комнаты сидела миловидная мезианка в белой униформе.

— Подруга, если бы мне платили за каждый тупой вопрос, который я услышала на этой работе, я бы разбогатела, – жевала жвачку девушка и разговаривала по телефону, торчащему изогнутой иглой у нее из уха. – Фантазии у народа вообще нет, только и могут спрашивать про секс и мухобойки…

Юлиан кашлянул, привлекая внимание девушки.

— Работа притопала, вечером поговорим, – с отвращением произнесла мезианка и убрала из уха иглу. – Чего стоим? Рассаживаемся!

Путешественники, толкаясь и ругаясь, расселись по местам под сонное зевание девушки.

— Все готовы слушать? – уточнила она, вставая перед слушателями и пряча руки за спину.

Ей громко ответили: «Да!».

— Все расы за исключением вертанской, имеющей эволюционную защиту, – заговорила мезианка хорошо поставленным канцелярским голосом, – проходят бесплатную вакцинацию Адаптионом 4 во избежание заражения местными видами агрессивных форм жизни: бактериями, вирусами, паразитами и спорами. Вакцинацию нужно проходить раз в вертанский месяц. Для безопасности вашего здоровья и жизни не пренебрегайте ежемесячной вакцинацией. Вам будет бесплатно установлена напоминающая печать, чтобы вы случайно не пропустили вакцинацию.

— А если мы не придем на вакцинацию Адаптионом 4?! Я слышал, он вызывает рак! – с места крикнул Нико.

Мезианка скучающе обвела всех взглядом, в уголку ее пухлых губ надулся большой зеленый пузырь мятной жвачки, лопнул и снова исчез во рту.

— Опоздаете на вакцинацию, вместо рака у вас вырастет цветок в легких, – чавкнула жвачкой девушка.

Змеин нервно дернулся, а Нико и вовсе ошеломленно побледнел.

— Покупайте продукты только с пометкой вашей расы, – продолжила мезианка, – ни в коем случае не пробуйте пищу, предназначенную вертанам. У вертанов мощная пищеварительная система, что для них хорошо, для вас станет ядом. В лучшем случае вы умрете сразу, в худшем – промучаетесь годы.  Для самоубийства вы можете выбрать безболезненный способ, моуская компания «Убивай» предоставляет отличный набор инструментов для самоубийц «Убей себя сам».

— На чем только не зарабатывают моу, – ужаснулся шепотом Нико предприимчивости древней темной расы.

— Во избежание травмоопасных ситуаций и ситуаций с риском для жизни не контактируете с местной флорой и фауной. Родаль – агрессивный мир и здесь вас убьет даже муха. Город находится под защитным куполом, поэтому не выходите за его пределы и останетесь живы.

— А выжить-то у нас получится до конца года? – нервно засмеялся Нико.

— Не гарантирую, – отозвалась мезианка и продолжила: – Не занимайтесь сексом с представителями других рас, предварительно не привившись Адаптионом 5 или Адаптионом 6. Пылкая страсть не веская причина для мучительной смерти от аллергической реакции или отравления.

— А секс с вертанами тоже опасен? – снова вмешался любопытный Нико.

— Если с вами случится такое счастье, иммунная система вертана распространится на вас вместе с его дыханием и защитит вас.

— Что, совсем без шансов соблазнить вертанку?

— Вертанки не соблазняются, на них не действуют приворотные зелья и магия. И во избежание травмоопасных ситуаций и ситуаций с риском для жизни не пытайтесь сами флиртовать с вертанами – они вас неправильно поймут. Если вдруг вертан сам заинтересовался вами, поверьте, вам от него не сбежать – он вас в аду достанет. И ни в коем случае не дразните детей вертанов, – добила всех мезианка. Теперь смешно никому не было.

— А почему нельзя дразнить? – поинтересовался змеин.

— Маленькие вертаны обладают тем же набором способностей, что и взрослый вертан, но не умеют себя контролировать, и обычно вспыльчивы. Для вертана ребенок без дара – редкое исключение. Поэтому кроха-огневик не выше вашего колена может испепелить вас на месте. Он искренне расстроится, что случайно убил вас, но вам это никак не поможет.

— А что на счет королевских детей? – впервые подал голос Юлиан.

Вопрос застал мезианку врасплох – она едва не подавилась жвачкой.

— Если на вашем пути попался ребенок королевской крови, притворитесь пустым местом, не пытайтесь с ним заговорить, – отчеканила мезианка. – Вы не успеете пикнуть, как будете расщеплены на молекулы. Для вертанов член королевской семьи – святыня. В его присутствии они могут вести себя агрессивно. Запомните, членов королевской семьи вертанов насчитывается всего четверо. С биографией каждого, а также с перечнем его способностей, вы можете ознакомиться в нашем информационном центре. И так, продолжим…

Юлиан гневно посмотрел на Нико, но тот снова сделал вид, что потолок самое интересно событие в его жизни.

***

После инструктажа их все-таки выпустили со станции на энергетическую платформу, где расположились палатки с торговцами, предлагающие туристам причудливые товары из других миров.

— Тебя не понимают родные? – начала реклама с сексуальной красноглазой девушкой на экране над платформой. – Ты потерял вкус жизни и все кажется серым? Убей себя сам, помоги планете дышать! «Убей себя сам» самый быстрый и безболезненный способ ухода из жизни! Теперь со вкусом меморы!

— И вертаны позволяют на своей территории крутить суицидальную рекламу? – удивился Нико.

— Станция – территория союза миров, а они могут крутить какую угодно рекламу, – пояснил Юлиан.

— Мне одному хочется нарушить пункт номер два? – томно спросил Далди.

Предметом его интереса стала высокая и красивая вертанка, рассматривающая защитные амулеты в палатке с писклявым торговцем.

— Тогда тебе еще придется нарушить пункт номер три, – заметил Шей невесело, обращая внимание друга на мелкого вертана, держащегося за мамину ногу.

— И пункт номер один, – хохотнул Нико, когда к маленькому семейству подлетел отец.

— Обладатели дара, – вещала реклама сверху, – без ограничительного браслета не допускаются к путешествиям через портал. Браслет вы можете приобрести в любом пункте распространения информации нашей станции. Помните о безопасности.

— «Гори на костре»! – внезапно завизжала рыжая ведьма с экрана. – Привороты, отвороты и заговоры любой сложности! В центре «Гори на костре» работают только квалифицированные специалисты! Приходите к нам, и мы вам поможем!

— У нас еще час до прибытия транспорта до дворца, – сообщил Юлиан, мельком глянув рекламу, – можем погулять.

— А вы уже курс валюты видели? – кисло спросил Шей. – Боюсь, что наших денег, не хватит даже на самый паршивый сувенир. Поэтому все, что можем себе позволить это бесплатный обед, который нам обещали после приезда.

— А где не помнишь? – уточнил Нико. Если речь шла о халяве, парень сразу оживлялся.

— Надо схему станции глянуть, – почесал затылок Шей, – у меня только маленький ориентир.

Ознакомившись с путанной и сложной схемой, с горем пополам парни смогли отыскать нужное место, а заодно ужаснутся столпотворению. Несмотря на двухъярусную платформу под открытым небом, места катастрофически не хватало, и народ сидел группами по двадцать и даже тридцать голов.

— Чем могу помочь? – испугал путников внезапностью появления официант с характерными для вертанов глазами, напоминавшими два зеленых плазменных шара, вставленные в глазницы. – Что будете заказывать?

Юлиан единственный кто сохранил спокойствие при внезапности появлении вертана и протянул цветастую листовку.

— Значит, во дворец работать приехали, – скучающе произнес официант, поправляя браслет-переводчик на запястье и сразу теряя интерес к посетителям. – Представители человеческой расы среди вас есть? – удивил следующим вопросом вертан, осматривая внимательно гостей.

— Мы вдвоем, – осторожно указал на себя и на друга Нико, несколько обиженный невежеством вертана.

— Отлично, – улыбнулся официант, – следуйте за мной.

Ловко лавируя между посетителями, вертан сопроводил парней на второй ярус и указал на стол, где сидело всего двое клиентов – вертанские дети – мальчик и девочка на вид семи-восьми лет.

— Другие места заняты, – с прежней улыбкой сообщил официант, опережая вопросы и возражения. – Располагайтесь и выбирайте. У нас разнообразное меню.

Парни тревожно переглянулись и расселись под внимательные и чересчур умные для детей взгляды маленьких вертанов.

— Это сырое мясо? – осторожно и шепотом спросил у Юлиана Нико, испуганно глядя на тарелки детей и окровавленные мелко нарезанные куски.

— Боюсь, что да, – ответил друг.

— А у вас разве не едят сырое мясо? – насмешливо уточнил мальчик, когтями беря кусочек с тарелки и демонстрируя впечатляющий ряд острых зубов.

— Э-э-э, предпочитаем обжаренное или хотя бы сваренное, – с опаской ответил Юлиан, помня о пункте номер 3. Даже он понятия не имел, чем именно можно вызвать гнев у вертанского ребёнка.

— Вот это слух! – удивился Далди, который сидел рядом и не слышал, о чем перешептывались два товарища. Для сравнения, дети сидели в метре от людей, и им нисколько не помешал гам и шум вокруг.

— Вы же работать во дворец приехали? – любопытно поинтересовалась девочка и поправила складки платьица куклы.

— Да, – кивнул Юлиан, укоризненно обводя взглядом молчаливых товарищей, не проявляющих энтузиазма в общении с вертанскими детьми. Даже болтливые Нико и Далди сидели тихо и делали вид, что очень увлечены разглядыванием пятен на столе.

— Не боитесь? – продолжала спрашивать вертанка.

— А стоит?

Мальчик усмехнулся с его вопроса.

— Я бы на вашем месте не совался во дворец. Вы можете стать жертвой несчастного случая, например. Зачем вам рисковать своими жизнями ради сомнительного заработка?

Нико недоуменно почесал макушку. Вертану было от силы лет восемь, но речь и манеры выдавали довольно зрелую личность, что совершенно не сочеталось с внешним обликом мальчика.

— Мы надеемся получить рекомендацию от старшего принца для дальнейшего трудоустройства, – ответил Юлиан.

Ребёнок рассмеялся, сестра поддержала его тихим хихиканьем.

— Вы либо наивны, либо глупы! – пояснил причину смеха мальчик. – Старшему принцу нет дела до пыли под его ногами. Он не станет тратить на вас время. Выслужится у него практически невозможно. Чтобы умереть, вам достаточно не назвать его жену «моей королевой» — она оторвет вам головы за неуважение к ее персоне.

— Что, правда оторвет? – глупо уточнил Нико.

Мальчишка мрачно кивнул.

— И что вы предлагаете? – наклонился вперед Юлиан. – Вернуться на родину и всю жизнь выплачивать неустойку, копаясь в навозе? Это вы живете в роскоши и не знаете тяжести труда, а многие из нас даже не знают каково на вкус настоящее мясо, потому что оно имеет заоблачную цену.

Глаза мальчика нехорошо вспыхнули. Товарищи моментом спрятались под столом, предоставляя Юлиану самому разбираться с разгневанным мальчишкой.

— Ты дерзок, человек, но мне это нравится, – «дружелюбно» оскалился вертан. – А чего это они попрятались под стол?

— Испугались.

— Думаю, в этом виновато несовершенство перевода, – тяжко вздохнула девочка. – Мы же не варвары, чтобы устраивать беспочвенные расправы.

— А вдруг? – выглянул осторожно из-под стола Нико.

— Если будете пугаться каждой тени, то станете параноиками, – закатила глаза к потолку девочка и повернулась к  мальчишке. – Им не место во дворце, брат.

— А куда вы хотите получить рекомендацию? – проигнорировал сестру мальчик.

— Хотим в космос.

— Все четверо?

Парни переглянулись и одновременно кивнули. Мальчик на время замолчал, а потом неожиданно предложил:

— Не хотите со мной сыграть? Например, ты, – указал он на Юлиана.

— Смотря во что, я могу не знать игр вертанав.

— Если ты хочешь в космос, то эту игру ты должен знать. Она довольно распространена в союзе миров и используется для подготовки кадетов военного флота, – легким жестом руки мальчик активировал невидимый механизм на запястье и перед человеком возникла «Армия», имитирующая космические сражения.

— Ненавижу эту игру, – скривился Нико.

Выбор игры поразил Юлиана. Не каждый взрослый мог разобраться в правилах, а о детях и речи не шло. Но взглянув еще раз внимательно на вертана, юноша решил отбросить стереотипы и попытаться представить на месте ребёнка взрослого человека.

Вначале игры у мальчика, как и у его сестры, был скучающий взгляд, но с каждым шагом в детях зажигался неподдельный интерес. Поддаваться Юлиан не спешил и выкладывался на полную мощь, встречая не менее сильный отпор.

Юлиан почти победил мальчишку, но в ход игры вмешался слегка подвыпивший субъект, решивший «мило» посюсюкать с девочкой и ее куклой.

— Ах, какая миленькая деточка, ути-пути, малышечка. Какая у тебя куколка пре-е-естная, – и все фразы в подобном духе.

Девочка терпела, стоически игнорировала приторно ласковые словечки и даже на пощипывания «пухленькой щечки» не обращала внимания, но вот в поведении мальчика все чаще проскальзывала агрессия – он начинал глупо ошибаться. И всякому терпению наступал конец, а терпения юному вертану явно не хватало. Ограничительные браслеты на его руках опасно заискрились, не справляясь с выбросом магии, и начали прямо на глазах трескаться.

— Мамочка, – снова залез под стол Нико. Его примеру последовали Шей и Далди.

— Какая хорошая деточка… — не внимал угрозе мужчина, продолжая сюсюкать с девочкой.

— Заткнись, скотина!!! – мальчишка запустил прямо в грудь субъекту водяной шарик.

Сила удара была настолько велика, что субъект «научился» летать в буквальном смысле слова.

— Опя-я-ять, – протянул уныло официант и отправился ловить улетевшего путешествовать неудачника.

— Бесит, – передернуло мальчишку, и он раздраженным жестом убрал голограмму игры.

— Дразнить… вам не нравится, когда сюсюкают? – удивился Юлиан догадке.

— А тебе бы понравилось, окажись ты в детском теле?! – огрызнулся вертан.

— Пожалуй, нет, – честно признался юноша, вспоминая противный монолог субъекта.

— Спасибо, – смягчился мальчик.

— За что?

— Хотя бы за игру и, что не пытались поддаваться как другие.

Мальчик покопался во внутренних карманах, положил на стол и подвинул в сторону человека четыре значка с гербом королевского дома вертанов.

— Я не старший принц, но мое слово тоже имеет немалый вес, – сказал вертан, поднимаясь. – С этим вас примут на любую работу. И нечего вам делать во дворце. Вы слишком наивны для дворцовых интриг. Может, когда-нибудь мы еще встретимся, дерзкий человек. Очень надеюсь на то, что ты правильно воспользуешься предоставленным тебе шансом. Мне всегда нравилась человеческая раса.

Юлиан, неприлично широко раскрыв рот, смотрел в спины удалявшихся в сопровождении грозной охраны вертанов.

— Вот это подфартило! – ошеломленно произнес Нико.

— Это точно! – согласился с ним Далди, разглядывая значок.

— Я правильно понял, что у вертанских детей умственное развитие опережает физическое? – задумчиво спросил Шей.

Юлиан кивнул и чисто для себя размашисто зачеркнул фразу на рекламной листовке «не дразните малышей» и заменил ее на «с малышами не сюсюкать», ведь никогда не знаешь когда может пригодиться это знание. И во дворец они уже точно не поедут, их ждал космос.

 

 

[1]Имеется в виду Тент второй, он же самый старый из числа действующих правителей. Приравнивался к бессмертным. Его прикосновение считалось благословенным.

 

читателей   1184   сегодня 1
1184 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 9. Оценка: 4,11 из 5)
Загрузка...