Пугало

 

1

 

Стоял солнечный день, в дали, над Сапфировыми горами властвовали грозовые тучи, воздух был безветренный и спертый, от многообразия ароматов бурной растительности, духота накрыла солнечную долину, казалось ,пуховым одеялом .Нескончаемый гул насекомых ,пытавшихся пере стрекотать друг друга, доносился со всех сторон .Кузнечики лениво отпрыгивали, уступая дорогу путнику .Это был высокий, худой старик в широкой шляпе с походной сумкой на плече .Он шёл по протоптанной ,тысячами людей и скота ,с повозками, дорогой.

-Эй, Марк!

Старик оглянулся. Его догнал, рыжеволосый толстяк, средних лет, в заношенной, когда то добротно сшитой одежде с мешком на спине.

-Привет, Гавр, никак в город собрался?

-А куда же? Я ещё тебя у моста приметил, да догнать не мог, шустрый ты старикан.

Немного помолчав, продолжил.

-Может, вместе пойдём? вдвоём оно как-то лучше, а?

В любой другой раз Марк отказался бы от компании первого дебошира и пьяницы, во всей солнечной долине, но в такое опасное время, счёл компанию за благо.

-Упыря испугался?

-Да какой там…

Понизил свой громкий, раскатистый голос, любителя поспорить, рыжий.

-Но ведь всё-таки их кто-то убивает? Тебе то чего бояться, ты старый и сухой, а я то … солидный мужик. Меня то он захочет иссушить, как тех бедолаг из южного ущелья, говорят, одни кости обтянутые кожей остались.

-Не бойся, у нас центральная деревня, да и вассал барона с солдатами у старосты гостят, ночами патрулируют.

-Баб они ночами патрулируют. Вот сейчас мы ещё в деревни, а к вечеру до озера дойдём, за него ни один солдат ночью не сунется.

-Ты зачем в город собрался?

Попытался сменить, неприятную тему, Марк.

-Брат из южных земель вернулся, повеселел рыжий, разбогател, говорят, к себе зовёт, хозяйство большое купил, зовёт на подмогу. Скоро большим человеком стану, а ты так и будешь таскать письма, шляпа.

Старик остановился и начал всматриваться за ограду фермы. Рыжий пройдя несколько шагов, заметил это и, повернувшись, воскликнул:

-Вот это Марта даёт! Если её увидит Калиб-мерин, то она отхватит на свою симпатичную попку увесистых неприятностей.

В двухстах шагах от изгороди, рядом с кукурузным полем, стояла красивая женщина, её черные, длинные, растрёпанные волосы спадали до бёдер, лямки её белого, хлопкового, полупрозрачного платья упали с плеч, и оно держалось лишь на сосках её большой груди, обнажая границу загара, подол с боку был порван, открывая пухлые ляжки.

-Ты посмотри, какие сиськи, Марк, даже больше чем у Кларки-шлюшки. Пойдем, поздороваемся, ведь на нас смотрит, не шелохнётся.

-Неудобно, вдруг Калиб придёт, он ведь звереет, даже когда о Марте плохо говорят.

Женщина склонила голову к правому плечу и дерганым, резким движением руки, пригласила путников подойти.

-Вот видишь, уговаривал Гавр хриплым от возбуждения голосом, вдруг ей помощь нужна, и ты не поможешь бедной женщине, что создатель скажет когда ты к нему на суд божий явишься?

Рыжий открыл калитку и топтался, смотря на Марка.

-Ладно, пошли.

Путники шли вдоль поля, над которым возвышалось чучело, черные глазницы смотрели пустотой.

-Гавр, смотри какое страшилище, и зачем его Калиб так близко к дому поставил, а не как все, на середину поля?

Чучела будто нависло над кукурузой, из рукавов грязного, длинного заплатанного пальто вылезли отростки корней, похожих на уродливые руки с когтями, на голове была надета соломенная длиннополая шляпа, скрывающая лицо, под шляпой свисали белёсые, тонкие, отростки, похожие на волосы, низ пальто скрывала кукуруза.

-У приезжих всё ни как у людей. Сказал рыжий, не сводя глаз с аппетитных форм женщины. Дойдём и узнаем, где Калиб? Где дети? Говорить буду я. А везде такой монашкой ходит…

Утонул в своих мыслях рыжий

-Доброго дня, Марта, чем-нибудь могу помочь?!

Женщина ломанным, кукольным движением засунула руку под вырез платья, почесала там и стала удаляться в заросли кукурузы. Рыжий толстяк побежал следом. Марк стоял на месте, озираясь вокруг, что то внутри него не хотело идти в поле. Гавр вспотел пробираясь сквозь кукурузные ряды и вот он остановился. Прямо напротив него стояла, Марта, в гладких ,густых волосах застряли листья, не мигающий взгляд смотрел сквозь него, она быстрыми движениями пальцев собрала низ платья и приподняла его, раскрывая не естественно бледные, босые ноги. Толстяк подошёл к ней и потными ладонями, обхватил её за круглые, упругие ягодицы.

-Я всегда знал, что ты меня хочешь, детка, что за…

Позади из под платья в неё уходил, лежавший за спиной гигантскими кольцами, длинный корень, женщина упала, как кукла с перерезанными ниточками, толстяк вскрикнул и повернувшись, что бы бежать, врезался в чью то грудь, высовывающуюся из расстёгнутого заплатанного пальто, он медленно поднял глаза, а затем и голову, пока не увидел ,что на него смотрели зияющие бездной глазницы в соломенной шляпе. Последнее, что Гавр услышал, был хруст его собственного позвоночника, когда гигант подняв его над землей, обрушил на своё колено.

-Гаврик, что с тобой?! Крикнул хриплым голосом Марк, я схожу за помощью!

И старик со всех сил бросился к калитке, он повернулся лишь один раз, когда пробегал мимо пустующего креста, на котором раньше находилось пугало. Подбежав, к кем-то уже запертой, калитке и раскрыв её, старик почувствовал сильную боль в груди, из неё торчали четыре острых ветки-корня, которые стали медленно сгибаться вверх, по ним текла кровь, обернуться он уже не смог. Марк умер так.

 

 

Миротворец

2

 

три недели спустя

 

На дворе была середина июля. Ночь царствовала над солнечной долиной, яркие звезды и полная луна заливали всё вокруг бледным серебром света. Тишина поглощала все звуки и очаровывала своим умиротворением.

-Ты самый недоразвитый выкидыш, которого только могла родить гоблинша подсевшая на свои поганые веселые цветы, затраханную табором поганых, черногорских цыган! Пошёл вон из кухни, поганец!

За этим монологом, был отчетливо слышен шлепок и во двор постоялого двора, выбежал худой мальчуган лет тринадцати, держась за ухо и гундося себе под нос.

-Ну погоди, жирная гнида, скоро вырасту, все зубы тебе выбью, будешь сосать кашу, гад!

-… есть?

-чё?

Мальчуган ,от неожиданности, быстро обернулся, находясь в уверенности, что он в полном одиночестве. Перед ним стоял конь, это был странный конь, даже для конюшёнка, видавшего сотни коней, блестящие черные глаза сливались с таким же черным, блестящим от пота телом, выдавая чрезмерно огромные мышцы ползающие и натягивающие до предела шкуру мерина, он постоянно переступал с ноги на ногу, словно умоляя всадника, разрешить догнать, а может и перегнать солнце.

-Я спросил, места есть?

-Места есть, если деньги есть, понимаете о чём я, сударь?

Конюшёнок, с трудом перевёл взгляд с диковинного коня на всадника. Это был высокий парень, лет тридцати, ростом под метр восемьдесят, чуть длинноватый, курносый нос с горбинкой и выдающийся подбородок не портили его внешность, серые со стальным отливом волосы были зачёсаны назад, до середины толстой шеи, такой же что и у кузница Димитра, считавшимся необыкновенным силачом. Одет он был в поношенное тёмное пальто с капюшоном и немного изодранными полами, кожаные штаны, тёмного цвета, доходили до подошв, кожаных полу сапог с оббитыми металлом носками и пятками, на которых блестели острые шипы с палец длинной. Грудь закрывал жилет из чёрной варёной кожи, с рельефами груди и пресса, наподобие кирас старой империи. С собой он имел походный мешок, полутора ручник обоюдоострый и армейский арбалет.

-Меня зовут Серый, а как твоё имя?

Серый всё время смотрел куда-то в даль.

-Карло-конюх, милорд.

-Я не твой лорд, Карлито, кто это тебя?

-Дааа, мальчуган убрал руку от уха и махнул в сторону, хозяин гостиницы.

-Помочь?

Парень немного подумал.

-Неее, так-то он нормальный мужик, выпивать стал, когда дела плохо пошли.

-А что случилось, Карло?

-Вы разве не знаете, сударь? Упырь в долине завёлся, последний раз десять человек убил, от сюда пару часов ходьбы, купцы обходят долину стороной, даже местные уезжают, какие уж тут постояльцы…

Путник посмотрел в даль немного, вздохнул и бросил неизвестно откуда взявшегося «купца»(медная монета),несмотря, прямо в конюшёнка.

-Кто ещё здесь есть?

-Я, сестра, Ирма-кухарка и хозяин-козёл.

-Сейчас я повернусь и ты получишь ещё одного «купца», если останешься стоять на месте, у меня не совсем обычные глаза…Идёт?

В конюшёнке загорелась алчность.

-Идёт, сударь.

Серый, вздохнул глубже, небрежно повернулся, его глаза светились, как у хищных зверей, он посмотрел на пацана. Дикий крик Карло ещё разносился эхом по долине, когда он уже забежал в гостиницу. На него испуганно уставились, красные, пьяные глаза хозяина гостиницы.

-Ты чего орёшь, поганец?

Карло сполз по закрытой им на засов дубовой двери.

-Там упырь, Дядя!!!

-Не мели чушь, Карл.

Но всё же полез за стойку, нащупывая оббитую железом дубинку, которой не раз приходилось пользоваться. Ведь, мальчонка, лишь в очень серьёзных случаях, обращался к их кровному родству. Через некоторое время, вглядываясь в окна и слушая бессвязную речь конюшёнка, трактирщик заметил силуэт. Силуэт вышел из конюшни и направился плавной походкой к парадному входу. Послышался стук.

-Кого на ночь глядя, нелёгкая принесла?

Спросил трактирщик, осипшим голосом.

-Я усталый путник, Карло сказал, что есть места. Можете послать за солдатами, я буду стоять здесь, но предпочёл бы дожидаться их прибытия за столом.

-Карло, произнёс шепотом трактирщик, выйди через кухню, Ирма откроет. Откуда я знаю, что ты мирный человек?

Уже громко произнёс трактирщик.

-Человек? задумчиво повторил силуэт, брось ,мужик, хотел бы ворваться, зашёл бы через кухню, она ведь была открыта, когда я разговаривал с конюшёнком. Да и к тому же, я…

Послышался звук отодвигания засова. Серый зашёл в трактир, оружия и сумки при нём не было.

-Я, миротворец.

Серый отодвинул левую сторону пальто, на груди жилета блестела железная восьмиконечная звезда. Он устало сел  в глубине зала за стол, лицом к двери. Трактирщик слышал о миротворцах, некоторые называли их «бешеными», слухи о них ходили невероятные.

-Чего изволите откушать, милсдарь?

-Мясо слабо прожаренное с кровью.

-Ирма! Крикнул трактирщик, пожарь кролика с кровью.

-Двух.

-Двух, пожарь, Ирма!

-А пить, милсдарь?

Оживился трактирщик, но тут его ждало разочарование.

-Сок.

-Есть клюквенный, яблочный, из ежевики?

За порогом послышался стук копыт и позже стук, оббитых железом, сапог по деревянному крыльцу. В трактир ворвались два солдата с обнаженными мечами.

-Из ежевики, ответил Серый, и по кружки медовухи для бойцов сюзерена.

-Вы кто такой, сударь?

Поинтересовался, старший из солдат.

-Миротворец Грэй Серый, направлен на поиски упыря, по просьбе двора его августейшего величества Карла второго.

-Нас не предупреждали, о вашем приезде.

Серый достал бумагу с гербовой печатью и положил на край стола.

-Теперь, вы предупреждены.

Солдат прочёл бумагу и убрал меч в ножны. Принесли кролей.

-Теперь, Серый убрал бумагу, я буду есть, а вы мне рассказывать всё с самого начала.

Солдат рассказал, что нечисть появилась на юге государства. за год добралась до его северной границы, нашли более сотни трупов людей и ещё больше животных с одинаковыми следами, из всех была высосана кровь, все были жестоко убиты разными способами, тварь не щадит ни стариков, ни женщин, ни детей, охотится в деревнях и на одиноких, проходных фермах, в города не заходит. Серый слушал внимательно, время от времени, расспрашивая детали.

-Что будем делать?

спросил молодой солдат.

-Я… распрягу коня и лягу спать, вы патрулировать, мне вы пока не нужны.

Через некоторое время, Серый вернулся, неся сумку и оружие, направился в комнату, бросая через плечо.

-Передай Карло, пусть кормит и поит коня, трогать не пытается, конь боевой или голову копытом разобьёт или откусит.

***

-Как это спит ещё? Забыл, с кем говоришь, говно, я правая рука барона Брока, баронет Малкольм, быстро сбегал и привёл!

Разносились с утра по трактиру крики. В проёме двери ,облокотившись на него, появилась рельефная фигура Серого, одетый лишь в штаны и полу сапоги, мышцы буграми раздували плечи, руки, торс и кубищи пресса, особенно удивляла широченная трапеция на половину скрывавшая шею. Вся левая рука, плечо до шеи и рёбра, были в готических узорах Моргенштайна-негласной столицы чистокровных волков-оборотней, на груди была татуировка восьмиконечной звезды. Миротворец стоял не замеченным, заложив руку за руку.

-Что привело баронета в сее гостеприимное заведение? Трактирщик  ежевичного.

Поинтересовался, начавший скучать, Серый. К нему повернулся мужчина, одетый, по моде, в обтягивающие красные трико и красную походную кожаную куртку, пухлый, с капризными и жестокими чертами лица, рядом находились два охранника. Миротворец плавно подошёл к стойке и облокотившись, стал пить сок. На его мощном загривке отчетливо выступала серая шерсть, идущая по позвоночнику, медленно редеющая к низу и пропадающая на уровне лопаток.

-Ты, противное создателю тварь, какого беса тебе понадобилось в солнечной долине?

-Ты, знаешь, что мне нужно и выбирай выражение, я дворянин Белого Королевства, следующее твоё оскорбление приму всерьёз.

-Не мешайте, сударь, мне ловить чудовище и сможете уехать отсюда целым и невредимым.

Произнёс, более спокойно, Баронет Малькольм.

-Это угроза, сударь?

-Ну что вы, улыбнулся толстяк хищной улыбкой, это обещание.

Серый улыбнулся в ответ. Малькольм увидел острые, белоснежные клыки, длинной, с пол пальца и его улыбка потухла. Направляясь к выходу, возле двери баронет бросил через плечо.

-Не мешай мне миротворец.

-Какой грубый господин, прозвенел девичий голос, а в деревни таким солидным кажется.

Серый, своим острым обонянием, ощутил запах свежести, роз и ещё чего-то, что раньше не нюхал, но очень приятного. Он повернулся. Так, наверное, выглядит богиня невинности у староверов, многобожцев. Длиннющие, как у бабочки крылья, черные ресницы. Ломанные, изогнутые, чуть удивленные брови. Голубые распахнутые глаза, курносый носик, розовые, блестящие, полные губы и густые, белые волосы, заплетённые в длинную, толстую косу. Спускались по бледной коже, не тронутой солнцем, длинной шее и бились об, туго обтянутую корсетом голубого платья, широко надувающуюся грудь, продолжали свой путь…

-Я, Гретель, сестра Карло, служаночка, она хихикнула, буду за вами ухаживать.

-Серый.

-Я, знаю, мне Карло про вас все уши прожужжал, вы миротворец.

Карло вышел из-за угла, доедая колбасу, унесённую из кухни.

-Я думал миротворцы великаны, и у них красные глаза, и они шустрые, как черти, и …А ты видел Джонни Урагана?

-Они разные, Карло, есть и такие, и оборотни, и эльвы, и люди, и даже гоблин один, утверждает, что был министром при Весёлом Короле. Джон мой друг.

У Карло загорелись глаза.

-А он и в правду великан, и может разрубить за раз, десять одержимых???

-Он два метра ростом и он очень сильный, Карло.

-А почему тогда он сюда не приехал с тобой?

-У него другое задание, пацан, хочу умыться, где у вас колодец?

Серый врал, некоторое время назад Джонни-Ураган исчез, его не мог найти даже Гиперион, маг Белой Страны, по этому попросил осведомлённых не разглашать, об исчезновении героя.

-Пошли, я полью воду, а колдун Гиперион прилетел в железный замок верхом на драконе, правда? не унимаясь с расспросами, Карло вышел из гостиницы.

Начались поиски монстра. Серый ходил на ферму Якоба-Коня. Изучал трупы жертв, сложенных на леднике. Переодевшись бродягой, ходил по деревни, в трактире ночевал редко, завёл знакомство с несколькими деревенскими парнями и время от времени давал им указания. Он знал то, чего не знали люди Баронета Малькольма:

-Это Пугало, Серый, сказал ему при отъезде Гиперион, один из шести узников острова монстров Весёлого Короля, я сам о нём знаю лишь по рассказам Рекса. какая то смесь растения с человеком, Весёлый король был мастером смешивать, очень живуч и силён, попробуй прожить на заброшенном, после смерти Весёлого Короля, острове, заселённым свирепейшими тварями, порождёнными безумным гением, ещё семь лет? Скорее всего, говорить он не умеет, лишь шипит. По крайней мере Рекс не слышал, что бы тот кричал или рычал в схватке с вновь приезжим ссыльным, тигровым оборотнем. Я бы послал с тобой ещё кого-нибудь, но ведь и сам знаешь, сколько в Железном замке настоящих миротворцев, хотя бы прошедших бой с тенью. Ты там присмотрись, что, да как…

По этому, Серый наказал своим «агентам» ходить по деревни и здороваться со всеми, спрашивать о погоде и докладывать ему о всех «немых».

Ещё через неделю, Серый пришёл в возбуждённом состоянии.

-Боб, неси пиво! Ирма, готовь поросёнка! Мы ждём уважаемых людей, Карло сбегай и приведи Баронета и Старосту!

Через некоторое время пришёл староста, как всегда хмурый и озабоченный. Ни слова не сказав, кивнул трактирщику Бобу, Серому, сел и начал есть поросёнка, запивая его густым пивом. Затем явился Баронет.

-Какого чёрта, Матвей, что здесь происходит?!

-Сам не знаю, милсдарь.

Отпил пива Староста и продолжил.

-Ждём кого-то, вас, наверное.

-Говори волк, зачем позвал?

Обратился Баронет Малькольм к Серому. Серый вытащил коряво нарисованную, на скатерти, карту деревни и разложил на столе.

-Староста, в полдень собираешь с полей мужиков покрепче, не раньше, и идёшь с ними к мосту, там, вас встретит мой человек и даст мои инструкции. Баронет, ты с дружиной будь у себя наготове, к вам тоже придёт мой человек. С дровосеками я договорился. Окружим одну ферму, Староста, твой восток и север, Малькольм, твой юг, дровосеки замкнут с запада, я буду с ними, окружаем и цепью в пределах видимости сжимаем кольцо.

-Неужели нашёл?

Удивился Малькольм и выпил предложенную Гретой кружку пива.

-Завтра увидим, судари…

-Почему бы, не рассказать нам всё сейчас? Зачем эти игры, в шпионов?

Сказал Баронет, любуясь на вздувающуюся, блестящую и наверняка скользкую от пота, рвущуюся наружу, грудь Греты, когда она наполняла кружку очередной порцией вязкого, как кисель, пива.

-Потому, что я приехал за Пугалом и хочу уехать с его головой.

-Ты, сказал Пугало?

Спросил Староста, казалось, интересующийся лишь едой и пивом.

-Да, он соответствует этому имени, больше двух метров, вся кожа в коростах, похожих на кору дерева, огромная сила, на половину человек, быстро восстанавливается и создатель знает что ещё, это к сожалению всё, что я могу сказать.

-Ты знаешь, как его убить?

Спросил Баронет Малькольм.

-Думаю, если мы его порубим в салат, то тварь сдохнет.

Оговаривались детали операции до поздней, лишённой прохлады ночи, наконец, военный совет окончился.

Ранним утром Серый, так и не сумевший сомкнуть глаз от возбуждения предстоящей битвы и обдумывания малейших вариантов поворота событий. Вышел во двор и примостился на перилах крыльца, положив ноги туда же. Одет он был, лишь в кожаные штаны и полусапожки с шипами на каблуках, квадратный торс, с татуированной восьмиконечной звездой на левой груди, блестел от пота. Лишь в предрассветный час, можно было забыть о жаркой, знойной погоде. Над Сапфировыми горами, больше месяца висела огромная, чёрная туча.

-«Хватит ли сил убить монстра? думал Серый, ведь по словам Рекса, Пугало прикончил тигрового оборотня, одного из сильнейших видов оборотней и единственного не покорённого, даже Веселым Королём, как он не пытался. Пусть и поколдовал Гиперион надо мной, и вложил слово света в голову, как и всем миротворцам. Шансов против тигрового оборотня у меня не много, впрочем, будут мечи Баронета, топоры дровосеков и косы деревни, так что шансы заметно возрастают, был бы здесь Джон, вот с кем бы я пошёл даже вдвоём, где он сейчас?»

Дуновение ветра принесло ароматы, свежести, роз и «Нежности», как он его назвал.

-Грета, эта туча когда ни будь сдвинется?

Он повернулся к ней. Она стояла, у персикового дерева, в полупрозрачном, белом ночном платье, через которое явственно просматривался силуэт стройных ног, пухлой попки в трусиках, тонкой талии, которой бы позавидовали даже эльвийские, голубоволосые, ловлэссы, и мячиков груди, непристойно выпирающими, даже без помощи корсета. Она слегка улыбнулась, чуть растягивая пухлые, розовые, губы и обнажая белые, жемчужные, ровные зубы.

-Давно такого не было, Дрэйк думает, что это гномы Сапфировых гор, что-то наколдовали, хотят нам продавать дождь или сами используют воду для прокладки своих коридоров.

-А, Дрэйк, это кто?

Спросил погрустневший Серый. Грета перевела взгляд с гор на миротворца и улыбнулась уже другой, он мог поклясться, улыбкой.

-Один знакомый, помощник кузнеца, а что?

-Ничего, что я без жилета? У вас, наверное, это не принято, перед дамой? Просто, я хотел отдохнуть от жары.

-Расслабься, это будет наш секрет, я уже давно взрослая девочка, мне восемнадцать стукнуло. Вот год назад, один дурачок мне постоянно письку показывал, представляешь Грэй, куда не пойду, выскакивает и трясёт, дурачок.

Серый не понял к чему она ведёт. Грета продолжала.

-Боб его отделал и теперь он даже со мной не здоровается, но ты не бойся, если кто нападёт, зови меня, я этих недоносков размотаю.

Она зевнула.

-Ладно, спать пойду, всю ночь гадала на жениха, молчат карты, зря попу отсидела. Может быть, я принадлежу тебе, что скажешь волчара?

Грета подмигнула, вытянула влажные губки в воздушном поцелуе и заливаясь звонким, смехом ушла. Некоторое время Серый, загонял в тёмные закоулки своей души, дикие мысли, доставшиеся ему с сущностью волка, смотря на Сапфировые горы. Хотелось выть.

-Хочешь что-то сказать, мужик?

Не поворачиваясь, спросил Серый, по его природе, хриплым голосом. Из открытой двери вышел трактирщик.

-Грету я воспитываю с детства, она с придурью, это ясно, в её годы уже детей нянчат, кобыле восемнадцать уже, а она от выгоды бежит и любовь ищет, Боб помедлил продолжать, ты оборотень, на сколько мне известно, детей иметь не можешь, Создатель наказал ваш род за…

-Не совсем, перебил его Серый, но в общем-то ты прав, мужик, женщину способную продолжить мой род найти сложно. Я ни когда не сделаю Грете плохо. Ты это хотел услышать?

-Мы поняли друг друга.

Сказал трактирщик Боб и исчез за закрывающейся дверью.

 

 

Схватка

3

 

В полдень Серый, через деревенских, разослал название фермы Стоунов и время, час по полудню. Окружили ловко, сжигать не стали, опасаясь, что пламя перебросится по сухой траве на другие фермы. Дровосеки с леса, деревенские с поля, Баронет со стороны ручья.

Бен-косарь пробирался по кукурузному полю, стояло молчание, нарушаемое лишь сопением, шумом шагов и стрекотанием цикад. По его ряду впереди валялись бесформенные, длинные, ошмётья растущие из под земли, Бен подошёл к ним, рассматривая, ткнул вилами. Корни поднялись на уровень глаз бедолаги, похожие, выше пояса, на человеческий скелет из корней, на, извивающимся, стебле, как хвост змеи, уходящим под землю. Череп впёрся лбом в лоб Бена, глаза косаря смотрели в пустые глазницы чудовища, и были на расстоянии от них не дальше острия стилета. Мужчина медленно стал подтягивать правую руку с косой к себе, но что-то мешало, он потянут посильнее, не идёт, с трудом сельчанин оторвал взгляд от бездонных глазниц твари и взглянул на косу, ручку держала, уродливая, длинная, из переплетённых стеблей лапа. Бен почувствовал, как сжимают его горло. Он схватил кисть монстра и попытался отнять его руку от своей шеи, но монстр был слишком силён, в наступающей панике здоровяк, отпустил косу и ткнул пальцами в глазницы скелета. Тварь выгнулась, зашипела, закрыла глазницы правой рукой, левой с косой полоснула место, где за мгновение до этого находилась шея Бена, посыпались срезанные стебли кукурузы, здоровяк, сидевший на земле, перевернулся на четвереньки и побежал, крича:

-Братцы, сюда!!!

Тварь размахнулась косой, словно топором, сверху вниз, и насквозь проткнула попытавшегося убежать Бена. Стали подбегать люди, вокруг монстра образовался круг из скошенных, сломанных стеблей кукурузы, лежащих частей изрубленных тел сельчан, крови и оружия, так был очерчен круг досягаемости монстра, ценой жизни многих хороших людей, смертельный круг в пятьдесят шагов. Левая рука монстра болталась на нескольких тонких ростках, из неё текла бурая жидкость, перерубленная безымянным павшим героем, в спине твари торчали вилы, тварь не могла до них добраться не выпустив из правой руки косу, в черепе застряло с десяток стрел.

-Эй там сзади, кричал кузнец Димитр размахивая топором перед шипящим  монстром, рубите стебель.

Местный паренёк, с противоположной стороны, попытался добежать до середины круга, откуда из под земли торчал стебель, замахнувшись топором, но тварь, коброй, бросилась и с размаху, косой, пронзила смельчака. Димитр добежав до твари, бросился ей на спину, обхватив шею руками и тело ногами, от неожиданности чудовищное растение рухнуло на землю, подбежал сын Старосты и упал на Димитра, прижав ещё сильней чудовище к земле, послышался низкий рёв, по телам борющихся пробежала тень. Серый приземлился в нескольких шагах от стебля, размахнулся полутора ручником и разрубил часть плетений, в глаза прыснула бурая, тёплая кровь монстра. К нему подбежал жилистый парень и ударил топором с другой стороны стебля, подбежали ещё люди, Серый никого не замечал, он всё бил и бил мечом, пока клинок несколько раз не ушёл в сухую землю, подбрасывая её куски вверх. После того как перерубили стебель, тварь ещё недолгое время дёргалась, скорчилась и сдохла.

-Ну, наконец-то сдох, живучий ублюдок.

Сказал Димитр, пиная скорченное, узловатое тело монстра.

-Это не он, все на места, идём дальше!

Крикнул Серый, с разбегу запрыгивая на подлетевшего, чёрного скакуна.

-Пошёл, Смерч. Это его помощник! Это не пугало! Все в цепь! Идём дальше! Передать остальным, по цепочке!

Закричал миротворец, сам же поскакал прямо к дому Стоунов. По округе ещё разносилась волна криков приказа, когда Смерч прискакал к крыльцу дома Стоунов, на нём в крови лежал солдат, с вылезшими, из резанной раны на животе, кишками, он поднимал голову и смотрел на них.

-Вас здесь не должно быть так рано? Что случилось? Спросил Серый

-Милорд сказал, ответил солдат, пять «королей»(золотых монет) нашедшему чучело, о создатель, что будет с Ларой? И Джимми? Я бы ушёл со службы, купил отличный дом, персиковый пирог…

Солдат начал бредить, но Серый уже нёсся в сторону ручья, к раздающему приказы Баронету. Увидав миротворца, Баронет сказал что-то личным коэнам, охрана обнажила мечи. Миротворец остановил коня, так близко, насколько позволяли мечи окружающей Баронета охраны, подняв столб пыли.

-Что случилось?

-Нечисть прорвала оцепление на нашем направлении, сказал спокойно Малькольм, я уже послал людей с собаками в погоню, вечером его голова уже будет торчать на копье, на пиру в мою честь.

-Кто приказал солдатам, ослабить оцепление, и штурмовать дом?

Баронет улыбнулся.

-Я, про это, ни чего не знаю, миротворец.

-Столько жизней в пустую, сгубил, червяк!

Баронет сузил свои поросячьи глазки.

-Ты за это ответишь, волк!

-После поимки Пугала, принимаю вызов на поединок чести!

Крикнул Серый, через плечо, и поскакал в сторону погони. Собаки потеряли след через несколько лиг. Пугало скрылся.

Поздно ночью, со стороны Сапфировых гор, небо заволокло тучами, штормовой ветер свирепствовал над долиной, дождь лил, как из ведра, надвигалась невиданная гроза, поиски были прекращены. Серый в промокшем пальто с накинутым капюшоном, на чёрном коне, добрёл до гостиницы, заехал во двор, ветер играл, с не закрытыми ставнями конюшни, с грохотом ударяя их о стены здания. Миротворец слез с коня, вытащил пристёгнутый к седлу полутора ручник, погладил коня по шее, хлопнул по крупу ,отпуская Смерча, сбросил тяжёлое, промокшее пальто в грязь, оставшись стоять в жилете с пристёгнутым к нему стилетом под мышкой, дождь ручьём стекал по впадинам между выпирающими, от напряжения, буграми мышц рук, сжимающих рукоять меча, миротворец повернулся к дому.

-Выходи! В кошки мышки поиграть, не получиться! И тихо прибавил, только не со мной.

От крыши крыльца, отделилась тень, вырастая на два с половиной метра в высоту, тень с лёгкостью спрыгнула в лужу, на землю, рядом с миротворцем. Её пальто было изорвано, развивая, подхватываемые порывом сильного ветра лоскуты одежды и белые, редкие, длинные волосы. Вспыхнула молния. Черный, шершавый череп блестел от дождя, кисть широкая, тонкая и острая, как вилы, сжималась и разжималась, издавая щелчки суставов, в правой руке он держал железную, ржавую, часть косы. Тьма, из глазниц монстра, всматривалась в миротворца.

-Отпусти людей, они не при чём, твоего дружка-одуванчика, обоссали и сожгли на поле днём, это я его убил, зачем ты пришёл? отомстить?

Пугало, кошмарной статуей возвышаясь над миротворцем, трескучим шипением, произнёс:

-инннтерессссссссно

 

Продолжение следует…

читателей   804   сегодня 1
804 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 12. Оценка: 3,25 из 5)
Loading ... Loading ...