Когда наступает ночь…

 

Когда-то давно, когда наша планета еще не была похожа на мерцающий новогодний шар, когда светлая магия электричества еще не коснулась человечества, а люди не приравняли себя к богам, ночь правила миром. Она приходила медленно, просачивалась сквозь уходящие лучи спасительного дня и заполняла мир пепельной темнотой. И тогда люди уходили. Бессильные против ночи, они запирались в домах, зажигали свечи в тайной надежде что их огонь сожжет ненавистную тьму, но она лишь благодарно принимала их тепло, милосердно оставляя людям немного света. Они боялись. Ночь хранила в себе боль, опасность и самое страшное — чудовищных существ, скрывающихся под ее покровом. Люди боялись смерти. И они ее получали. Ночь приносила им страдание. С заходом солнца жизнь замирала, переставала существовать, до тех пор, пока темнота не отступит. Но так ли она страшна, жестока и опасна?..

 

Зажатая между невысокими каменными домами улица была полна народу. Торговые шатры, кузнечные, цветочные лавки, повозки, лошади, уличные музыканты, дети настолько завладели улицей, что широкий проспект напоминал теперь непроходимую лесную тропинку. Громкие голоса, веселая незатейливая музыка, звонкое цоканье копыт по каменной брусчатке сливались с ароматами свежего хлеба, пряных трав и новых тканей. Все это сопровождаемое пыльным городским воздухом тянулось до самых ворот королевского замка. За их тяжелыми деревянными дверьми с вечно скучающими хмурыми стражами, слышался тихий плеск океанских волн, подгоняемые ветром они тщетно пытались достать до стен замка, надежно укрытого высотой обрывистого холма.

— Дария!

Подходящая к воротам девушка, не снимая капюшона, обернулась. Сквозь прижимавшихся к обочине людей, быстрым шагом шел светловолосый парень, за его спиной, скрывая неуспевающих стражников, покоились белоснежные крылья.

Девушка обреченно вздохнула и нарисовав в воздухе непонятный символ сняла легкую мантию. В тот же миг такие же снежно-белые крылья закрыли тонкую фигуру. Стоящие вокруг люди замерли, опустив голову. Парень подошел к девушке и взяв ее под руку, зашел в открывшиеся к тому времени ворота. Когда шумная улица была позади, он остановился и посмотрев в красно-карие от закатного солнца глаза девушки с тревогой спросил:

— Зачем ты пошла одна? Скоро стемнеет, а если бы ты заблудилась? Дария, ты же совсем не знаешь город! — его крылья немного раскрылись.

Дария нахмурилась и повысив голос сказала:

— Если я буду сидеть в замке, я его никогда не узнаю. А эти стражники только мешают.

Парень устало вздохнул и опустил крылья.

— Не делай так больше, хорошо.

Девушка кивнула.

— Надеюсь, ты готова к завтрашнему дню?

Дария с непониманием посмотрела на собеседника.

— Свадьба. Неужели тебе никто не сказал?

Девушка задумчиво нахмурилась, но тут же улыбнулась и радостно сказала.

— Ольен, это замечательно! Так быстро!

Ольен, заметив мимолетную задумчивость девушки забеспокоился.

— Я уезжаю через 2 дня в Темные Земли. — Ольен понизил голос и опустил голову, — неизвестно, когда вернусь.

Услышав, это девушка вздрогнула.

Темные земли. От одного названия становилось не по себе. Восточный лес, единственное препятствие отделявшее королевство Ольена от враждебных народов. Противники светлой магии, наславшие ночь на весь мир, не признающие законы. Зачем к ним ехать?

Будто услышав мысли девушки, Ольен ответил. — Они слишком долго жили отдельно. Нас больше. Им пора признать это и перестать сопротивляться светлой магии. Совет решил, что нужны переговоры, но.. — он на секунду замолчал, а потом тревожно добавил — нам не избежать новой войны. После свадьбы я уже буду король. А значит, им придется считаться с моим решением!

Дария видела, как в светло-голубых глазах появился решительный огонек. Неужели он оставит ее одну? Не в силах держать эмоции в себе, девушка заплакала.

— А как же я?.. Я останусь тут одна…

Ольен ладонью смахнул, слезы и мягко улыбнулся:

— Ты принцесса своего королевства, будущая королева моего.Один из двух светлых магов этого мира. Неужели ты не преодолешь несколько месяцев разлуки?

Девушка последний раз всхлипнула и тихо сказала.

— Ты прав. Наверно мне пора готовится.

В этот момент во дворе замка появился высокий мужчина, увидев принца и принцессу он остановился. Дария быстро отшла от Ольена и посмотрев на мужчину слегка наклонила голову.

— Магистр..

— Принцесса Дария. — он ответил ей таким же поклоном и осмотрев на принца добавил, — Принц Ольен, прошу вас явится на совет.

— Да, дядя конечно, — в его голосу чувствовалось смущение и растеряность. Он повернулся к девушке,- принцесса, с нетерпением жду завтрашнего утра,- он виновато улыбнулся и направился за дядей.

 

Когда Дария вошла в комнату в нос ударил резкий горьковатый запах. Комната была наполнена мутным, темно-серым дымом, исходящем из глубины спальни. В облаке ароматного тумана различался тонкий высокий силуэт. Девушка, рассеяла перед собой дым взмахом руки и прошла через образовавшийся коридор. У окна, размахивая пучком травы, ходила женщина в простом платье, седые волосы были распущены, а губы беззвучно шевелились.

Девушка села на кровать.

— Может хватит их жечь? У меня от этого дыма глаза слезятся.

Женщина открыла глаза и окунув пучок в чашку с водой, остановилась

— Они помогают от ночных духов, — она села рядом с Дарией и обняв одной рукой спросила:

— Что то случилось?

Дария резко встала с кровати.

— Почему ты не сказала мне, что свадьба завтра?

— Ты снова ушла без разрешение, с самого утра, у меня не было времени. И то ты так волнуешься? Ты же сама хотела этого?, — женщина снова встала и подошла к девушке, — Так ведь?

Девушка посмотрела в окно. Солнце почти село, его край уже коснулся синей глади океана.

Еще месяц назад, увидев принца,светловолосого, голубоглазого, с такими же крыльями и так похожего на ангела, она поняла что хочет стать его принцессой. Сидя в саду ее замка они ночи напролет разговаривали, а потом, а скучных собраниях, сонные и уставшие переглядывались и улыбались. Такой искренний он покорил ее сердце. Она влюбилась. Но сейчас где то в глубине души затаилось сомнение, назойливое и слишком явное, чтобы его не замечать.

— Прости, просто не люблю, когда решают за меня.

Женщина с недоверием посмотрела не нее, но ничего не сказала, лишь обняла девушку и ушла.

 

Последние лучи заходящего солнца лишь касались комнаты, они скользили по полу, прощупывали стены, будто прощаясь со знакомым миром. В ярких тонах заката рыжие волосы девушки окрашивались в огненно-красный, а карие глаза превращались в два пылающих рубина. Увидев свое отражение, она прошептала

— Лед и пламя, — а потом немного помолчав мечтательно добавила, — идеально.

Спустя час от теплого и шумного дня не осталось и напоминания. Все королевство погрузилось в тишину. Ни единого шороха, стука, скрипа. Будто где то там, в непостижимых и далеких землях, кто то, уставший от суеты и невыносимого шума усыпил мир. Замолкли птицы, звери, казалось, даже ветер стих, слушая его тихую колыбельную.

Но Дария не любила колыбельные. Она, укутавшись в одеяло, вглядывалась в непроглядную тьму пустой комнаты. Привычные для нее предметы вдруг стали теперь врагами. Цветочные узоры на стенах напоминали сплетения ужасных заклинаний, которые вот вот оживут и наполнят спальню своим смертельным ядом. А единственный луч света, отражаясь от любимого зеркала, стал похож на ряд острых зубов, сверкающих сквозь ехидную улыбку. Девушка плотнее прижала к себе одеяло. Там, в своих далеких владениях она мечтала попасть сюда. Королевство, окруженное темным лесом и завораживающе-синим океаном, омывающим смертельно -опасный и от этого еще более прекрасный обрыв, самое большое и сильное среди 10 стран их мира. Единственное осмеливавшееся жить на границе с Темными. Дария надеялась, что здесь не будет закрытых окон, испуганных людей и этой пронзающей на сквозь тишины. Но нет. Проехав пол мира, она поняла — этим миром правят не люди, не маги, не Боги, этим миром правит страх. Он пропитывает все: землю, воду, цветы и даже пение птиц. Люди дышат этим страхом, упиваются и жаждут сами того не понимая. Он пробирается по венам, студит кровь, усыпляет и правит. Безраздельно и вечно.

Но как же она устала жить этим страхом. Устала засыпать стоит лишь солнечному диску коснуться горизонта, устала от глупых людей, обезумевших от любви к свету . Что скрывает с за границей дня? Почему ночь приравняли к смерти? Никто уже не помнил с чего все началось. Так было всегда, а значит так нужно. Тогда почему в ее разуме затаилось сомнение.

Резкая боль ударила в голову, вместе с ней ясная мысль — это не правильно. Так дальше нельзя. Нужно убить назойливый страх и перестать прятаться за каменными стенами.

Девушка в нерешительности села на край кровати.

Как полюбить свободу, если всю жизнь провел в цепях? Как отвергнуть страх, если он временем написана на твоей душе?

Внезапно из неоткуда донесся смех. Дария стала испуганно оглядываться по сторонам. Комната погружена в привычную темноту: те же силуэты, давящая тишина. Но что то изменилось. Показалось? Или это ночь смеется над самонадеянными мыслями человека, никогда не узнающего ее тайны? Или девушка просто сходит с ума. Вставать с постели больше не казалось безопасным. Но что то не давало покоя. Дария еще раз посмотрела на окно и вместо привычного темного прямоугольника увидела перед собой девушку. Сердце рассыпалось, как попавший в цель снежный шар. Еще секунда и она покинет этот мир. Не будет больше страха, глупых людей и острой, как лезвие клинка, тишины. Нужно быть осторожней со своими мыслями, судьба не терпит сомнений.

— Смерть, — губы сами прошептали то, о чем даже думать не хотелось.

Незнакомка расхохоталась, звонко и чисто, словно стекло упавшее на мрамор. Синие, как воды на дне океана глаза заблестели, отражая несуществующие искры света. Серебристые волосы туманной дымкой развеялись вокруг мягко — голубого легкого платья. Восхищение на миг вытеснило страх.

Смех затих.

— Я не смерть, к моему сожалению и твоему счастью. — девушка развернулась и села на низкий каменный подоконник.

Услышав это Дария, почувствовала легкое сожаление. А ведь она уже простилась с этим ненавистным миром. Но спустя миг обрадовалась, решив не испытывать судьбу. Она смотрела на незнакомку и кажется перестала думать. Не было ни вопросов, ни интереса. Хотелось просто смотреть и чувствовать рядом чье то присутствие. Ей стало так спокойной, будто она знала эту девушку, будто они всю жизнь и немного больше. Лишь спустя минуту она задумчиво сказала:

— Если бы смерть была так же прекрасна, в этом мире не осталось бы ни души.

— Меня называли по разному, но мне больше нравится Тьма, будто отвечая на чей то вопрос произнесла незнакомка, таким тоном словно они вели светскую беседу.

Карие глаза с удивлением посмотрели на гостью — такую хрупкую, по-детски веселую и светлую.

— Тьма? Я представляла тебя иначе…- Дария встала с кровати и босиком пройдя по холодному полу робко села рядом.

Тьма коротко усмехнулась.

— Я существовала уже тогда, когда все планеты и звезды были лишь сияющей пылью, рассеянной по вселенной. Попробуй прожить хотя бы половину и ты узнаешь, что такое скука не то что от внешности, даже от собственных мыслей, — и неопределенно пожав плечами, добавила — мне так больше нравится.

От такой забавной и человеческой простоты, Дария не смогла сдержать улыбку.

Если это Тьма, то почему ее все так боятся? Почему прячут детей и вздрагивают от одного упоминания ее имени? Улыбка сползла с ее губ. А что если она просто притворяется?..

-Что ты тут делаешь? — голос звучал настороженно и подозрительно.

— Тьма, видимо, почувствовала ее сомнения. Медленно протянув свою тонкую хрупкую руку, она подняла голову девушки, посмотрела в полные страха глаза и заботливо произнесла.

— Твои часы остановились.

— Девушка невольно взглянула туда где висели большие настенные часы, привезенные из ее дома. Сквозь темноту было трудно что то увидеть. Но Дария вдруг поняла, что тогда изменилось. Стук маятника разливавшийся по комнате настолько привычным, что уже давно незаметным журчащим звоном, прекратился. Тьма будто не заметив ее недоумения, продолжила:

-Они шли рядом всю твою жизнь. Говорили, когда вставать, когда ложится, когда любить и когда нужно простится с этим миром. Но сегодня ты не легла,не послушалась их многолетней мудрости, заподозрила их во лжи. И они остановились. В отлаженном, веками работавшем организме стрелки остановили свой мерный, незатейливый ход.

— Девушка нахмурила в задумчивости брови:

— Их нужно завести…

— Разве? — Тьма загадочно улыбнулась, — нужно ли заводить старый механизм, если…

— Если можно создать новый.

— Тьма удовлетворенно кивнула:

— Нужно лишь найти вылетевшую когда то шестеренку и вставить ее по-новому.

— Дария продолжала вглядываться в скрытые в темноте часы. Как то в детстве отец рассказывал ей историю, о этих самых часах, висевших тогда над жарко пылающим камином.

— Когда то давно часы были у каждого. В любом доме, на всех башнях мира. Они помогали принимать решения, давали советы, а главное — сохраняли равновесие времени. Часовщики следили, чтобы часы были исправны, а они в свою очередь помогали им сохранить их жизненную магическую силу. Ночь была равна дню, а свет — тьме. Но однажды все часы остановились. Ночь на много лет покорила мир. Люди потерянные во времени и лишившиеся своих советников, погрузлись в отчаяние. Часовщики не смогли жить без своих друзей. Хаос затмил мир в образе ужасных чудовищ и духов.

— Лишь 12 часовщиков, с помощью магов смогли выжить и вложили в самые лучшие часовые механизмы частички своей души, став неотделимыми от них. Образовав 12 замков они стали править миром и бороться с ужасами ночи. И тьма стала отступать. Но 2 королевства встали на ее защиту. Они были против уничтожения ночи и отказать от последнего ритуала. Никто их не поддержал. И началась война, жестокая и бесполезная. И только когда почти все маги и люди были убиты, а драконы и духи уничтожены, война прекратилась. Проиграли все. И было заключено перемирие. Светлые не смогли побороться с ночью, без помощи Темных, которые ушли за пределы прежних земель, осваивая новые дикие территории за непроходимым лесом, принадлежавшим когда то первым темным ведьмакам. Остальным 10 королевствам осталось довольствоваться редкими часами дня и прятаться от чудовищ во время длинных и темных ночей.

А теперь часы вновь остановились.

-Как я починю их без часовщиков, без магов? Как я найду нужную деталь?

— В тебе течет кровь и тех и другим. Тем более ты сама их остановила. В тот самый миг, когда поняла, что страх слишком долго правил миром. Когда нашла ошибку. Карта спрятана тут, — она приложила ладонь туда, где в бешеном ритме билось сердце.

— Но как?

-Тьма взмахнула рукой и тяжелые ставни, скрывающие ночь, разлетелись по каменному полу, словно огни салюта.

— Всего шаг. Расправь крылья, — она плавным жестом указала на открытое окно.

-Девушка застыла будто скованная льдом. Она впервые увидела ночь. И впервые должна была использовать крылья, которые за всю ее жизнь никогда даже не поднимали ее в воздух, не говоря уже о полетах. Дария вообще сомневалась, что это возможно. Неожиданно холодный ветер ударил в лицо, потом легко коснулся мягких перьев, которые ожили будто с них сняли многолетнюю наледь. Крылья словно сами наполнились приветливым воздухом и поднялись, заполнив собой всю комнату.

-Девушка почувствовала прилив такой радости, которую не испытывала уже давно. Она, смеясь, несколько раз сложила и распустила крылья, будто не веря, что они не просто формальность, вроде короны. А потом, приняв заботливую руку Тьмы, она закрыла глаза и шагнула в пугающую ночь.

-Она встретила ее ледяным порывом ветра, который коснулся ее белоснежных крыльев и, точно, опавший лист, закружил в ему одном известном танце. Дария несколько долгих мгновений наслаждалась ролью танцовщицы в осеннем танце.

— Она чувствовала, как морозные потоки проникают под тонкую ткань платья, как проникают под озябшую кожу, превращая кости в хрупкие ледяные фигурки. Ветер блуждал по тонкой паутине нервных нитей, добираясь до ее самых сокровенных, самых глубоких страхов. Он легко сдувал их вековую печать и уносил с собой, в далекие и неизведанные миры.

— Свободная, легкая стихия так решительно заняла ее душу, что, кажется, она сама стала ветром. Ни страха, ни сомнений, только спокойствие. Тогда она открыла глаза.

-Затаив дыхание, Дария распустила крылья и резко остановилась, немного отлетев назад. Она изумленно уставилась на темное полотно неба, с трудов заставляя неподвластные пока что крылья удерживать ее в воздухе. Бесчисленное множество мерцающих огоньков было рассыпано по бесконечному черно-синему небосводу. Отражаясь в непроницаемых водах океана, они заставляли поверить в чудо. Казалось будто весь мир утонул в этом мире из темноты и звезд. И среди этого магически-завораживающего портала две тонкие дужки света, похожие на колыбельные, готовые в любой момент принять уставшую звезду. На секунду Дария сама захотела стать этой самой звездой и уснуть в уютной небесной постели. Девушка развернулась. Город остался позади,спящий и безмолвный., крыши его домов слегка освещались светом звезд, а светлый замок, который будто сейчас упадет с ненадежного обрыва, на фоне звездно-синего неба, был похож на маленькую игрушку из стеклянного снежного шара. Дария невольно стала вглядываться в глубины темных переулков, пытаясь найти те ужасы, от которых они всю жизнь прятались. Но темнота молчала — ни чудовищ, ни духов, ни непроглядной черноты смерти. Мир будто поменял мантию, накрылся от человеческой суеты, погрузился в красивую темно-синюю сказку. Добрую, тихую, заботливую. Вся эта ночь, темнота и ветер — это бесконечная завораживающая свобода, от которой хочется кричать.

— Нам пора, — прозвучало рядом с девушкой, в глазах которой отражалось восхищение.

-Тьма все так же была рядом, терпеливо ожидая своей очереди. Ей крылья не нужны, она сама была частью ночи.

—Куда? — спросила девушка не отрывая взгляда от спящего города.

— Прислушайся к сердцу, оно всегда знает ответ, — сказала Тьма, а потом будто в пустоту прошептала, — даже когда кажется, что его нет.

-Девушка затаила дыхание, закрыла глаза и секунду подумав слегка повернулась и посмотрела вперед. Вдалеке, врезаясь в гладь океана, тянулась широкая полоса. Девушка вздрогнула и прошептала:

— Темный лес…

-Она вопросительно и будто надеясь на ошибку посмотрела на тьму. Та кивнула.

— Но..

— Сердце не ошибается, чтобы мы не думали и как бы этого не хотели.

— Ветер будто почувствовав свою бесполезность, исчез. С каждой минутой небесных огней становилось все больше, будто они приходили из далеких просторов Вселенной посмотреть на свое отражение в огромном водяном зеркале, в которое превратился обычно бушующий океан. Дария летала над водой, зажатая между двумя звездными мирами. Крылья уже послушно поддавались ее мысленным приказам, видимая ей одной путеводная нить уводила все дальше от места почти ставшего ей домом. Она летела и все больше не понимала, как народ служащий темной магии спасет ее мир от изнуряющей многодневной ночи? Но где то в глубине сознания она ощутила знакомый звон сомнения. А за спасением ли она летит?

-Дария прислушиваясь к своим чувствам, стала улетать от уже привычной воды все дальше к незнакомому берегу. И вот уже через несколько минут неведомых путников встречал темный лес, почти черные деревья которого были настолько высокие, что девушке с трудом удавалось лететь не задевая их густой листвы. Из кроны деревьев изредка выглядывали корявые сухие ветви, будто пытавшиеся схватить непрошеную гостью.

-Девушка с ужасом смотрела в чернеющую глубину леса и воображение само представляло тех, кто столько лет скрывается за непреодолимой преградой. Темная сила всегда оставляет отпечаток на использующем ее. Насколько же сильно она испортила своих вековых слуг? Страшные монстры. Живущие в непроходимых лесах и болотах. Существа не имеющие ничего общего с теми, кто кгда то осваивал эти земли. С каждой секундой детские страшилки оживали, вызывая жуткое желание вернуться. К долгим ночам и невыносимо короткому дню, к любимому принцу и книгам. Девушка обернулась — она была совершенно одна: ни Тьмы, ни ветра, ни океана. За краем темного леса виднелись ли незнакомые луга, поля, укрытые дымкой темноты — она не видела ни города, ни даже намека на его существование.

— На глазах заблестели слезы. А вдруг не было никакой Тьмы? Вдруг ночные духи все же существуют? Может именно так они расправляются со своими жертвами?

-От накатившего внезапно, как цунами, отчаяния силы покинули девушку, крылья стали опускать ее все ниже и ниже, отдавая ее в объятья корявых ветвей. Они коснулись открытой кожи, царапая ее. Крылья запутавшись в паутине листвы снова стали неподвижны. Закрыв глаза в которых все еще отражался небесный мир, Дария покорно опустилась в коварные лапы леса.

— Тело ломило от легкой боли, а сквозняк покрывал кожу россыпью мурашек. Сквозь не отпускающий сон Дария натянула одеяло на голову и зарылась лицом в подушку, мягкую и почему-то не привычно большую. Когда царство снов уже открыло перед ней свои врата, в сознании девушки вдруг разгорелся пожар воспоминаний. Они пронеслись словно стая птиц, прогнав настойчивую сонливость.

-Дария резко встала и открыла глаза. Тело мгновенно отреагировало на этот порыв острой, как осколки, стекла болью. Голова закружилась и комната расплылась, словно облитые водой краски. Из горла вырвался слабый стон и девушка вновь рухнула на кровать. Спустя несколько минут головокружение прошло, тогда Дария плавным взглядом осмотрела комнату, настолько, насколько позволял огонь свечи, разбавляющий мрак своей теплотой. Девушка оказалась в просторной, даже огромной спальне, обставленной цветами. Потолок и каменные стены были расписаны крупными, но непонятными в темноте узорами. Большая деревянная кровать, закрытая от остальной комнаты полупрозрачными легкими шторами, раскачивающимися от сквозняка, была почти единственным предметом мебели. Когда Дария села она поняла почему. На полу, застланном мягким на вид ковром, было разбросанно множество совершенно разнообразных подушек: от самых больших, размером с кресло, до совсем маленьких, способных поместиться на ладонь; узорчатые, однотонные и цветные, они заполняли всю комнату. И среди всего этого уюта, мягкости и цветов, так нелепо и странно смотрелась сталь. Заслонявшие стемы мечи, топоры, копья и кинжалы самых разных цветов, размеров и форм, сверкали под жаром свеч. Стрелы, висящие вокруг лука создавали незатейливый крупный цветок, дополняющий и в то же время противоречащий настенным узорам. Темные колоны были увешаны бусами из серебристых звезд, маленьких остро наточенных лезвий и оперенных на конце иголок.

— Неуместное в этой комнате оружие было похоже на вырезанные из книг картинки, которые наклеили сюда по ошибке. Выйдя из восторженного оцепенения, девушка почувствовала, как волна страха, подгоняемая разыгравшейся фантазией, заполняет ее изнутри. Забыв о боли она встала на воздушно-мягкий, словно пух, ковер и, подавив подкатывающее головокружение, на правилась в двери, касаясь по пути узорчатых подушек и опасных гладких клинков. Рукоять каждого меча была произведением высокого искусства и мастерства, а царапины, сколы и рубцы на дьявольски остром лезвии, рассказывали о битвах больше, чем самые правдивые истории. Удивительное сочетание запредельной красоты и смертельной опасности — таким должно быть настоящее оружие. Сила, вера, отвага и любовь — вот что чувствовала Дария, касаясь каждого из них. Страх исчез и остался лишь нетерпеливо-задорный интерес. Наконец девушка добралась до деревянной двери.

-Коридор, вопреки ее ожиданиям, оказался совершенно простым — каменный, с тяжелыми шторами и темными каменными колонами. Не заглянув ни в одну из комнат, Дария направилась к выходу. На улице оказалось очень тепло. Когда девушка вышла на веранду и ее босые ноги коснулись каменных ступеней, она даже не почувствовала холода. Но выйдя за пределы дома, Дария застыла словно, ледяная садовая статуя, а изо рта вырвался вздох восхищения. Ее ноги утопали в мягкой буро-зеленой траве. А вокруг закрывая собой все пространство, росли цветы. Алые, фиолетовые, розовые и темно-желтые пушистые бутоны, так поразили девушку, что она не сразу заметила тропинку, ведущую в самую глубь сказочных джунглей. Насладившись согревающими касаниями травы, которой так мало в ее родной стране, девушка ступила на гладкий утоптанный грунт. Ночное небо было по летнему светлым, а звездные колыбели наполнившиеся почти наполовину, освещали своим сиянием удивительный сад. Черно-зеленые листья высоких деревьев скрывали мягко-коричневые ветки, отягощенные сочными и аппетитными фруктами. Цветущие деревья, кустарники и кусты, испускающие дурманяще-сладкий аромат, расступались перед девушкой, будто приглашая ее в свой мир. Огромные бутоны тонули в сверкающих ягодами, зарослях травы. Шелестящие на легком ночном ветру бархатные, гладкие и колючие листья небрежно и ласково касались открытых, рук, лица и крыльев, словно приветствуя новую гостью. До безумия завораживающий сад с кажется миллионом разных цветов был наполнен пьянящей смесью сладко-ванильных ароматов с редкими нотами горечи и сухой остроты. Чем дальше она заходила, тем гуще становились растения, описывая которые невозможно было не сказать «темный»: темно-зеленые листья, черно-красные цветы, густо-фиолетовые бутоны. Растений было так много, что если бы не узкая тропинка в экзотическом, таинственном от лунного света саду, невозможно было бы сделать и шага. Дария шла с нетерпением ожидая следующего поворота, с новыми загадочными деревьями и цветами.

— И вот, совершенно счастлива и забывшая обо всем на свете, девушка вышла на небольшую поляну с раскидистыми жутко-высокими деревьями посередине. Два сплетенных между собой дерева — черное и белое — с огненно рыжими листьями и ягодами, висевшими на нем словно гирлянда на рождественской елке, скрывали всю поляну под своей густой тенью. Их корни расходились необъяснимым узором от центра до края темно-зеленой поляны, окруженной ароматными лилиями. Такая неестественно-сказочная противоречащая красота. Вдруг девушка заметила, что в основании необычного дерева кто-то сидит, прислонившись спиной к невидимой ей стороне. Широкие плечи слегка дернулись, а затененная кроной дерева голова едва повернулась прислушиваясь к гостье.

—Вы уже проснулись? — ноты глубокого низкого, но юного голоса приятной вибрацией прошли по всему телу девушки, — Извините, что оставил одну, — в его тоне не звучало ни капли раскаяния. Но от наполненного силой бархатистого баса, по телу Дарии прошла волна дрожи, сердце забилось чаще. Он еще ничего не просил, но его уже хотелось слушать.

—Вам понравились лилии?- задумчиво и с легким удивлением произнес незнакомец.

-Дария не могла ничего ответить, она просто стояла и слушала, ловя каждое слово.

-Не услышав ответа, незнакомец снова повернул голову, потом поспешно встал и вышел из теневой завесы густого дерева. Кажется, столько удивления Дария не испытывала никогда, да и вряд ли когда нибудь испытает.

— Перед ней стоял высокий сильный парень, похоже не намного старше ее. В его взлохмаченных темно-бордовых волосах светился ряд серебристых коротких локонов, похожих скорее на полосу лунного света, чем на настоящие волосы. На бледном странно-идеальном лице почти сверкали прозрачно-зеленые глаза. Настолько светлые, что хватило бы лишь капли, чтобы превратить их в абсолютно прозрачные. И будто зная, об этой опасности, кто-то оградил эти хрупкие озера темно-фиолетовой стеной, не дающей им расплыться.

— Неужели этот задумчиво-милый парень является обладателем того голоса. Будто услышав ее сомнения улыбнулся самой обаятельной улыбкой, до неузнаваемости придавшей его лицу самоуверенно наглый вид и медленно подходя к ней сказал:

— Я хозяин этого дома. Кай. — он обеспокоенно и задумчиво нахмурился и привычным жестом небрежно провел по волосам.

— От этого обычного действия и глубокого голоса внутри девушки разлилась непонятная теплота и трепет, удивившие девушку. И она скованная несвойственными ей чувствами, обеспокоенным голосов произнесла.

— Даркария. Принцесса Северных Земель Светлых магов, — губы произнесли заученную фразу раньше, чем она успела подумать.

-Неожиданно парень рассмеялся, искренне и громко. Дария нахмурилась и смущенно посмотрев на него, тихо сказала:

— Можно просто Дария. Где я нахожусь?

-Кай замолчал и сдерживая смех, наигранно серьезным голосом сказал:

— Да Дария немного короче. Ты находишься на восточной границе города — столице Объединенного Темного Королевства. Потом он снова широко улыбнулся и наклонив голову в опущенное лицо Дарии.

— Во-первых, я голодный. Во-вторых, может у вас и принято разгуливать в ночных платьях, но у нас это как минимум глупо,- он слегка коснулся пальцем кончика ее носа и приняв, привычное задумчивое выражение, ушел по единственной тропинке так быстро, что Дария даже не успела возмутиться его наглости.

— Дом в котором Дария провела около 10 часов в бессознательном состоянии, оказался миниатюрным замком, окруженным сказочно-красивым и странным парком и находящимся на самом краю Темного леса.

— С широкой грунтовой дороги он смотрелся, как единственное светлое облако на хмуром грозовом небе. Дария шла, пытаясь хоть как-то закрыться тем, что Кай назвал платьем. Открывающая почти все тело легкая ткань, вызвала возмущение девушки, воспитанной совсем по другим правилам. На ее протесты, парень только ухмылялся и объяснял, что в их стране, по-другому не одеваются. Спустя несколько минут, Дария оставила тщетные попытки исправить непривычную одежду.

— Спасибо, что помог мне, — Дария посмотрела на идущего чуть впереди парня. Удивительно, как бывает забавна природа создавая людей. Такое странное и привлекающее внимание сочетание тьмы и света, мудрости и юности.

— Пожалуйста, — Кай ответил небрежно, будто спасать, крылатых девушек было его работой.

— Всю дорогу до города они шли в задумчивом молчании. Кай напевал какую-то смутно знакомую мелодию, а Дария жадно рассматривала луга и поля, которых уже не осталось в ее мире. За все это время наглый и самоуверенный парен, вопреки ожиданиям девушки, даже не попытался расспросить ее о произошедшем. Он будто уже и так все знал. И это жутко раздражало и удивляло девушку. Как в нем может сочетаться столько откровенной наглости и смиренного такта.

— Ночное небо, освещенное двумя полумесяцами было таким светлым, будто ночь решила примерить на себя маску дня. При таком свете приближающийся город выглядел еще дружелюбнее и добрее. А его открытые деревянные ворота без охраны и острых пик, так удивившие девушку, будто радовались каждому гостю.

— Когда девушка вошла в них она все еще не верила, что находится в мире Темных. Слишком сильно это все отличалось от ее ожиданий и страхов.

-Кай накинул капюшон, почти полностью скрывший его лицо. А Дария восторженно оглядывалась вокруг. Город был похож на огромное поселение сказочных фей. Белоснежные каменные дома дружелюбно соседствовали с небольшими соломенными хижинами, расположенными на непередаваемо-высоких темно-синих деревьях. Они нависали над городом, соединенные веревочными мостиками и толстыми ветвями. Жители — девушки с волосами немыслимых цветов и в жутко-открытых платьях и такие же яркие парни, одетые лишь наполовину — парили на городом, словно пушинки, без крыльев и каких либо помощников. За сросшимися гигантскими кронами деревьев не было видно ни проблеска лунного света, они словно купол закрывали город, освещавшийся маленькими летающими бутонами. Вместо привычной мостовой, девушка ступала по снегу, такому же как в ее мире, но теплому, мягкому и будто живому. Стены каменных и бревенчатых домов, были полностью скрыты за виноградными лозами, увешанными ярко-голубыми ягодами, а под окнами, прячась в густых зарослях кустов, играли дети. Вдоль снежных тропинок, словно ограда, росли невысокие деревья с черными листьями, укрывавшими маленькие круглые домики из которых вылетали небольшие крылатые существа, похожие на людей. По широким просторным улицам прогуливались, бегали и летали существа самых разных размеров: маленькие красные человечки, крылатые пушистые создания похожие на больших котов с длинющими шипастыми хвостами. Влюбленные парочки не стесняясь в обнимку сидели на подвесных качелях. Весь город утопающий в цветах и деревьях, был самым настоящим воплощением красоты, доброты и уюта, Вруг девушка остановилась. Чудь сбоку от нее, сидела девочка с торчащими кудрями ярко-рыжих, как у Дарии, волос и желтыми глазами. А над ней словно грозовая туча нависал темный прозрачный дух. Девушка сделала шаг, чтобы помочь ей, но Кай, усмехнувшись остановил ее. Дария испугалась, но не решилась ослушаться его.

-Девочка нарисовала в воздухе неизвестный девушке знак и приложила ладонь в земле. На этом месте будто из воздуха вырос самый обычный розовый куст, с зелеными листья и светло красными нераскрывшимися бутонами. Потом она посмотрела на духа и кивнув немного отодвинулась. Дух тут же окружил куст и тот на несколько секунд скрылся за темной дымкой. Когда дух отступил, Дария увидела, уже привычные черно-зеленые листья и буро-красные бутоны. Она вопросительно посмотрела на Кая. Тот пожал плечами и взяв ее под руку объяснил:

— Этот тот самый ночной дух, которым вы пугаете детей. Обычные растения не могут жить без солнечного света. Эти духи помогаю нам, приучить растения к лунам. Но их свет намного слабее солнца, поэтому растения немного темнеют, а иногда и совсем меняют свой цвет. Они резко повернули и оказались огромным стволом дерева. Кай остановился и торжественно сказал:

— А вот и дворец, Ваше величество.

Дария нахмурилась и парень взглядом указал наверх. Девушка подняла голову. В гигантской ярко-красно кроне дерева, пряталось множество бревенчатых строений: башен, домиков и хижин, соединенных коридорами из лиан. Девушка задумалась.

Когда она только очнулась в этом мире, ее единственным желанием было поскорее отсюда уйти. Она сама попросила Кая отвести ее ко дворцу, чтобы его правитель помог ей улететь домой. Но узнал этот мир, она уже не хотела возвращаться в свой.

Она натянула улыбку и сказала:

— Ну что, идем к принцу?

— Какому принцу? — Кай ответил с наигранным удивлением

— Такому, который отправит меня домой и который здесь живет, — Дария говорила медленно и неуверенно, наблюдая за реакцией парня.

Кай пожал плечами:

— Здесь нет принца. Замок показался ему слишком большим и он отдал его школе.

Он обезоруживающе улыбнулся и добавил — Ты просила замок, вот он, а принце речи не было. И он как ни в чем не бывало, не замечая угрожающего взгляда, взял девушку под руку, — Продолжим прогулку?

И Дария не смогла возразить этому голосу.

Они обогнули замок и выйдя через небольшую калитку, оказались на залитом лунным светом пляже. Его голубой песок почти сливался с водами океана, отражавшими звезды , как тот океан который девушка видела только поднявшись в воздух. Но что то было по другому. В этом океане звезды будто создали себе в раскачивающихся волнах двойников, которые жили в водном мире отдельно и счастливо. Океан не спокойным или бушующим, он был шелестящим, теплым, будто живым…

Дария сняла свои босоножки и подошла к самому краю воды,так, что волны едва касались ее ног. Кай снял свой плащ и, накинув его на дрожащие плечи девушки, взял ее за руку. Вдруг откуда-то донеслась тихая размеренная мелодия, разливающаяся по всему берегу. Девушка прислушалась и сквозь шуршание волн и свист легкого ветра узнала, колыбельную, которую ей пели в детстве.

Ай снова ответил раньше, чем девушка успела задать вопрос:

-У океана тоже есть духи. Они летают над его водами ожидая гостей. И когда кто-то подходит к берегу они забираются в его воспоминая и отыскивают там давно забытую песню, — он говорил, смотря куда то вдаль, туда где светлеющее небо встречается с океаном, а его голос звучал нежно и задумчиво.

После этих слов, они замолчали, слушая тихую колыбельную океана. Дария все больше и больше влюблялась в этот мир. Такой просто и веселый, не имеющий глупых правил и страха.

Тишину нарушил громкий гул доносящийся из океана. Он становился все громче и громче, а потом вода будто и закипела и оттуда, рассекая воздух что то стремительно вылетело ввысь. Дария не поверила своим глазам. На фоне звездно-синего неба, сложив вдоль тела крылья и вытянув длинную шею летел самый настоящий дракон. Достигнув самый высокой точки, он на секунду замер, а потом, развернувшись полетел вниз. Спустя миг он уже приземлился рядом с ними, обрызгав их миллионом мелких капель. Дария испугалась, а дракон проскользил взглядом мимо нее и уставившись на Кая, покорно склонил голову. Его крылья, сиявшие в лунном свете, были похожи на обтянутые мягкой, но прочной красной кожей прутья, а массивная голова и шея были украшены костяными рогами и мелкими острыми шипами, которые то сглаживали,то снова поднимались при каждом его вздохе.

Кай протянул руку и дракон, виляя хвостом словно дворцовый пес, подставил ему свою голову. Дария с ужасом смотрела на эту мило-опасную сцену. Парень посмотрел на нее и засмеявшись спросил:

— Покатаемся?

Девушка с опаской посмотрела на острые шипы и отойдя назад сказала:

— Ну нет.

Парень закатил глаза и вплотную подойдя к девушке, сказал низким глубоким полушепотом:

— Неужели ты позволишь страху управлять тобой?

И от его решительного взгляда и обезоруживающего голоса, девушка забыла все слова отказа.

Прохладная и гладкая кожа дракона, оказалась намного приятнее, чем думала девушка. Когда она с помощью Кая забиралась на дракона, тот недовольно зафырчал и выпустил тонкую струю огня. Но одного ее взгляда в оранжево-желтые глаза создания было достаточно чтобы он, спрятав свои шипы покорно склонил перед ней свою голову.

Когда Кай сел, дракон распустив свои гигантские крылья стал медленно подниматься в воздух, то и дела прислушиваясь к своим пассажирам. А потом словно по команде он рванул ввысь. Дария едва успела схватится за парня, на лице которого уже сияла наглая и самодовольная улыбка. От быстрого полета звезды сливались в длинные тонкие полосы, а приближающееся небо становилось все светлее. Дышать становилось труднее. То ли от недостатка кислорода на высоте, то ли от эмоций лившихся через край. Дария летела на крылатом чуде, а рядом сидел самый искренний и наглый человек, которого она знала. И впервые в жизни она сделала то, что хотела — она закричала весело и громко.

Дракон стал замедляться и вскоре совсем остановился, взмахивая крыльями лишь для того, что удерживать себя в воздухе, как когда то делала Дария. С захватывающей дух высоты, не было видно ничего кроме очертаний голубого океана и черно-зеленой земли. Они были в небесах. В том самом мире, отражение которого Дария видела в спокойных водах океана. Вокруг них сверкали тысячи звезд, свет которых мог затмить солнце. В этом свете была видна каждая чешуйка, каждая царапина дракона, который терпеливо висел в воздухе. Девушка впилась взглядом в самую близкую к ней звезду, а потом посмотрела на Кая, который все это время удовлетворенно смотрел своими заботливыми зелеными глазами. Он сразу ее понял и молча кивнул.

Дария встала на дракона, держась за сильную руку парня и глубоко вдохнув вновь распустила крылья. Они медленно и плавно подняли ее в воздух и девушка, закрывая ослепленные светом глаза, протянула руку к звезде. Тепло разлилось по всему ее телу, но как бы она не старалась дотронутся до звезды было не возможно. Она была лишь сияющим теплым шаром, излучавшим добро и силу. Этого нельзя коснуться, можно только почувствовать.

Дария посмотрела вниз, на завороженное лицо Кая и поняла: он никогда не добирался до звезды, ведь за его спиной не было крыльев. И тогда она собрала все свои силы и, подставив руку под звезду, стала шептать заклинание. Спустя несколько долгих секунд звезда послушно легла на ладонь и девушка, довольно улыбнувшись, спустила к своему другу. Он молчал, не спуская восторженного взгляда с сияющего шара. Девушка села и вытянула между ними ладонь. Кай неуверенно вытянул руку и, когда свет коснулся его пальцев, и он, и Дария, невольно закрыв глаза ощутили немыслимый прилив тепла уюта и света. Спустя миг, когда их взгляды встретились, звезда вдруг вспыхнула и ее ровный белоснежный свет сменился искристым сиянием красного и зеленого. И тогда она взлетела и встала, туда где жила веками, только теперь ее свет был живым.

Ни Дария, ни Кай не были способны дышать. Они еще долго не отрывали друг от друга непонимающих счастливых глаза, прежде чем дракон, выпустив столб огня не стал спускать обратно, в их знакомый мир. И Дария с Каем засмеялись так искренне и счастливо, что этот смех, отражаясь от тысячи звезд еще много веков звучал в ночной тишине.

Они сидели на прохладном песке гладя спящее от усталости крылатое чудо и Дария слушала приятный заботливый голос, который рассказывал ей историю, ответившую на все несказанные вопросы.

— Когда ночь захватила мир, наши предки первые перестали с ней бороться. Увидев ее силу они поняли — это бесполезно. Ночь пришла, не в наказание за зло людей, она пришла потому что так было нужно. Потому что такова природа. Ночь хранит в себе самые сокровенные тайны, страхи и желания людей. Только под ее покровом они могут бесстрашно выходить на улицу. Люди умирали не от ночи, они умирали от монстров созданных их же сознаниями. Но магов никто не послушал и тогда они ушли в неизведанные земли, чтобы создать мир непохожий на тот, откуда их выгнали. Они стали называться Темными. Ночь наградила их знаниями. И они поняли что магия не признает границ. С ее помощью они создали совершенно новый мир, живой, в котором дышало все. И магия от нас не ушла, — Кай провел над песком рукой и на том месте появились прекрасные зелено-красные цветы истончавшие тонкий сладкий аромат.

 

Дария стояла посреди комнаты, такой знакомой и родной, но она была уже не ее комнатой. Это комната наивной девочки, которой она больше не являлась. Теперь она знала, все о мире в котором жила. Знала, что скрывают ночь и что прячут в ее сумраке те, кто пишет историю королевств. Она знала как сохранить их хрупкий, умирающий мир. Но в голове оставался лишь один вопрос: как объединить миры, много веков ведущие негласную борьбу.

Дария посмотрела на сложенный темно-красный листок с небрежно написанными словами: « Открой, когда снова потеряешься в мыслях». И она не думая развернула его. В тот же миг по комнате разлетелась сияющая пыль, которая на ее глазах превратилась в огромные букеты лилий, заполнивших все от стен до потолка. Ее комната стала похожа на сказочный сад. А на абсолютно чистом листе, посередине почти сияла короткая надпись: « Я и есть тот самый принц»

Комната наполнилась пьянящим удушающе-сладким запахом, от которого воздух стал почти осязаемым. И сквозь этот глубокий аромат, наполняя смыслом звенящую тишину, разливался тихий размеренный стук;

— Тик-так, тик-так…

читателей   365   сегодня 1
365 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 10. Оценка: 4,00 из 5)
Loading ... Loading ...