Невыполненный заказ

Ну почему работа всегда находит меня так не во время?! Не успела справиться с предыдущим заказом, а уже новый взяла. А что, если бы работа не любимая была бы? Ужас просто!

— Эй, конина ты моя прекрасная, что встала?

Конина посмотрела непонимающим взглядом, мол, что тебе опять надобно? Ее ярко-голубые глаза смотрелись довольно выразительно и поразительно сочетались с её черной гривой и бело-серой окраской. Эта прекрасная лошадь родилась зимой, чем доставила большие неудобства конюху, учитывая, что для своего появления на свет она выбрала самую холодную ночь зимы. Зато с именем долго не думали, назвали Завирухой. И имя ей очень подходило. Когда она смотрела обиженным взглядом, казалось, что все вокруг сейчас замерзнет. И это срабатывало с людьми, которые видели ее в первый раз: люди начинали ласкать или кормить эту хитрую морду. Однако со мной этот номер не проходил, и это несомненно огорчало Завируху.

— Не халтурь, а то в Гомий не успеем, а у нас заказ!

Я устроилась поудобнее, если вообще можно было назвать удобным перемещение на таком вредном животном, да и еще с седлом, которому надо было давно на пенсию. Однако новое было благополучно украдено и ничего не оставалось как взять у хозяев старое. Знала бы, на что подписываюсь, приплатила бы, чтобы они его себе оставили!

Итак, новый заказ. Разворачивая бумагу, которую мне передал заказчик, я думала, кто на этот раз и чем он помешал кому-то? Уж не первый год работаю, а так и не могу понять, почему нельзя поговорить с человеком и зачем надо его убивать. Зато работа почти всегда у меня есть.

Я с детства чувствовала смерть. Могла находить виновных и наказывать их. Я превратила это в профессию и стала убийцей. И это ни хорошо, ни плохо, так себе профессия. Все время накладки возникают, когда не согласна с мнением заказчика относительно клиента. Для того, чтобы я выполнила заказ, меня надо убедить, что человек этого заслуживает. Не все убеждают, а у некоторых так вообще получается оказать на меня противоположный эффект и убить мне хочется их, а не кого-то другого.

Итак, приступаю к чтению. Мужчина, около сорока, черные волосы, заплетенные в хвост, высокий, смуглый, с зелеными глазами. Ну, внешность не криминальная. Я бы даже сказала симпатичная. И как он мог поднят руку на дочь Заказчика? Именно это и являлось причиной того, что данного мужчину мне было предложено «удалить» из переписи населения. Причина мне показалась довольно веской, потому что при разговоре с Заказчиком эта самая дочь сидела рядом и так неподдельно рыдала, что мне стало не по себе. Или это от того, что девочке, как и мне было всего 20 лет? В любом случае заказ принят и внешность точно не могла поменять мое решение. Она вообще бывает часто обманчива.

Закончив читать письмо, я поняла, что город был уже недалеко: начали встречаться повозки с товарами, купцы ехали в город и обратно. Осень хорошая пора, золотая. Урожай почти собран, работы на полях закончились, можно и отдохнуть, погулять на ярмарках, продавая свой урожай и приобретая товар других людей. Пожалуй, как закончу с делами, загляну на ярмарку, присмотрю себе новое седло.

Въехав в город, я огляделась. Ничего особого город собой не представлял: обыкновенные дома, стоящие по обе стороны дороги, куча людей спешащих по своим делам, карманники, которые в такой толпе могут заработать (ну ладно, украсть) немного денег. Конечно опытный человек с легкостью засечет наглеца, но если карманник не первый день на охоте, то тоже обойдет подозрительную личность стороной.

Я слезла с лошади, потому что ехать стало довольно затруднительно, и начала всматриваться в вывески, в надежде найти что-нибудь, похожее на корчму или постоялый двор. И вывеска появилась в поле моего зрения почти сразу же. «Ароматы ванили» — название было слишком подозрительным для корчмы, однако хозяин, судя по вывеске решил рискнуть. Решила рискнуть и я. Отдав лошадь подбежавшему парню, который повел мою лошадку в конюшню (хотя кто кого повел еще большой вопрос), я зашла внутрь этого прекрасного заведения. И, я так бы и замерла на пороге, если бы дверь не поддала мне по моей филейной части. Перед моими глазами предстала следующая картина: за столами, за барной стойкой (да и на ней тоже) люди пили пиво, а кто-то (добрая половина) что-то по крепче. Я приметила двух уже наподдавших мужчин, который вот-вот начнут драку, и это было бы довольно привычно для обычной корчмы. Темной, с плохим освещением и официантками, которые не хотят обслуживать клиентов. Но тут… Стены были выкрашены в нежно-розовый цвет, на потолке висели две прекрасные люстры, которым было самое место в бальном зале, но самое главное — это запах. Тут пахло ванилью. Нет, даже не просто пахло. Тут было все пропитано этим запахом!!! Он перебивал все остальные запахи разом, не давая никаких шансов на выживание постороннему аромату. И как только хозяину пришла в голову мысль так сделать?!

И тут словно в ответ на мой вопрос, через боковую дверь в зал корчмы вошел хозяин. Точнее хозяйка. Она была одета в свободное черное платье, волосы почему-то были ярко-зеленые. Больше всего она походила на ведьму, но, как ни странно, удивительным образом вписывалась в эту обстановку. Ну, раз я уже сюда пришла, надо бы разведать обстановку. Терять было особо нечего, все новое я любила, а до вечера надо было где-то остановится, отдохнуть с дороги. Я только открыла рот, чтобы задать вопрос, но меня опередили.

— Дорогая моя, с дороги наверное! Такая усталая, просто жуть!

Хм, ну да, три дня в дороге никого не красят, но чтобы жуть..

— Я могу вам предложить спальную комнату или может просто хорошая еда и питье вас взбодрит?

— Мне нужно и то, и другое, и третье,- ответила я, — желательно все и сразу.

— Конечно, конечно! — хозяйка почти незаметно махнула рукой, чтобы подсобный мальчишка приготовил комнату, — располагайтесь за любым столом, а ваша комната будет готова в скором времени.

Сказав это хозяйка стала подниматься наверх, дабы проконтролировать процесс подготовки, а я, окинув взглядом комнату, решила выбрать стол возле камина. Несмотря на то, что на улице было довольно тепло, я придерживалась мнения, что пар костей не ломит и лучше потеть, чем мерзнуть. Последнее было моей страшной проблемой. Я мерзла всегда: зимой, в самой-самой теплой шубе мне было холодно, летом, когда все изнывали от жары, я только расстегивала пуговицы на рубашке, которую накидывала поверх майки. В общем, несмотря на то, что сейчас я не так уж и мерзла, я по привычке потянулась к теплу. Не успела я сесть за столик, прибежала официантка и радостно спросила:

— Чего изволит, госпожа? Если позволите посоветовать, в нашем сегодняшнем меня есть неплохая курица. Или, если госпожа не ест мясо, у нас есть салаты и котлеты из моркови.

— Госпожа ест мясо и побольше! Так что тащите сюда курицу и не забудьте к ней картошечки, — я решила хорошо поесть перед работой. — И принесите мне десерт!

— Хорошо, все будет сделано, — мило улыбнулась девушка, и побежала на кухню выполнять заказ.

Да, не обманула служанка, еда была просто восхитительна. Курица с картошкой была на высоте, а после того как я попробовала десерт, я задумалась, а не остаться ли подольше в этой прекрасной корчме. С запахом ванили я уже сроднилась, да и розовый цвет стен казался теперь не таким странным.

Поднявшись в комнату, я увидела простую комнату, с минимальным количеством предметов: стол, два стула, кровать и шкаф. Несмотря на то, что комната была небольшая и необжитая, она показалась мне уютной. И я незаметно выдохнула, когда увидела, что цвет стен тут был привычного серого цвета.

На оценку убранства много времени не потребовалось, зато на подготовку к вылазке надо было кое-что собрать. Свой сегодняшний заказ я решила выполнить с помощью меча, который был моим другом и не раз меня выручал из сложных ситуаций. Надеюсь, сегодня таких не будет. Ну, поела, отдохнула, можно идти. За окном как раз стемнело, самое милое время для прогулки. Если ты конечно не боишься улиц и темноты, однако улицы я знала как свои пять пальцев, а темнота не раз оказывалась моей незаменимой подругой. Думаю, сегодня она меня тоже не подведет.

∗∗∗∗∗

Стоя в тени дома, я думала о том, что улица была довольно подходящей для моего дела. Фонари не работали, прохожие настолько быстро проходили этот переулок, как будто бы они участвовали в соревнованиях по быстрому шагу. Да и количество прохожих было настолько мало, что все участники пока входили в четверку победителей. А вот кажется еще один претендент на попадание в пятерку лучших. Интересно, как быстро пройдет переулок он? Свет луны попал на лицо человека и я увидела его лицо. Черт, да это же мой клиент! Чуть не прозевала заказ. Момент был подходящий и я решила не тянуть со своим триумфальным появлением на публике. То бишь шагнула из тени на дорогу и перекрыла путь незнакомцу. Одновременно с этим, я, незаметным движением, положила руку на меч.

— Куда спешишь, путник? — вкрадчиво спросила я. Ну не сразу же нападать на человека!

— А что, какие-то проблемы, госпожа? — почтительно спросил мужчина. Он ничуть не испугался, да и кто бы подозревал девушку в каком-либо темном деле?

— Ну да, возникли тут небольшие проблемы. Надо бы решить их, а то не дают они мне покоя.

— А какие могут быть проблемы у такой милой девушки?

Я открыла рот чтобы ответить, но тут до меня дошло, что вопрос был задан явно не стоящим передо мной мужчиной. Голос был мужской, но.. Я медленно обернулась и увидела выходящего из-за угла дома парня, который держал в руках лук.

Мда, что-то я заигралась, считая прохожих, да так, что пропустила парня, который явно мог сейчас лишить меня не только работы, но и жизни. Рассмотрев внешность парня, я поняла, что возможно не стоит себя упрекать в том, что я его не заметила. Вампиров вообще сложно заметить, когда они этого не хотят. А судя по бледному лицу и красным глазам, передо мной стоял явный представитель расы вампиров. На вид этому представителю было не больше тридцати, темные волосы были растрепаны на ветру, а в карих глазах читалась явная угроза. В другое время мне было бы интересно поговорить с ним о боевых приемах, но сейчас обстановка явно к этому не располагала. И откуда он тут взялся?!

— Милая девушка сама привыкла решать свои проблемы, — медленно сказала я. — И пока эти проблемы не перешли на вас, сударь, может вы оставите нас вдвоем?

— Я не думаю, что могу позволить себе сделать это. Мой долг — это охрана моего учителя, а вы почему-то настроены против него.

— Кто сказал, что я имею что-то против вашего учителя? — я решила скосить под дурочку. — Просто мне надо с ним поговорить и решить тему, которая касается только нас двоих.

— Троих, — поправил он, — меня касается все, что связано с учителем Невиром.

Я незаметно нахмурилась. Я старалась избегать знакомства с жертвами, а тут прям сразу и имя узнала. Не к добру это..

— Вы не похожи на простую прохожую, которая потерялась в этом «тихом» переулке. Кто вы и что вам надо?

Очень хотелось огрызнуться и ответить: надо — шоколада (что греха таить, шоколада действительно хотелось), но я решила не накалять и без того «теплую» атмосферу беседы. Я задумалась. Врать я не люблю, профессии я своей не стыжусь. Но если сказать для чего я тут, стрела с лука сорвется раньше, чем я успею сказать последние слова. Так что вариант правды был какой-то нежизненный. Для меня во всяком случае.

Пока я думала над ответом, вампир продолжил говорить:

— Хотя на вопрос кто вы, можете не отвечать. Слава о вашем ремесле бежит впереди вас.

Я удивилась. Никогда бы не подумала, что я известная персона в каких-то кругах. Обо мне могли знать только мои заказчики, которых я либо находила сама, либо они находили меня по совету моих прошлых «знакомых». Договор всегда заключался между двумя людьми, и насколько я помнила, в качестве «второго» этот вампир никогда не выступал.

— Откуда вы знаете обо мне? — я не собиралась оставлять без ответа интересующие меня вопросы. А то один раз не спросишь, а потом это будет повторяться и повторяться.

— Как я узнал, сейчас неважно. Но хочу тебя сказать, что ты чуть не совершила ошибку, лишив жизни такого человека, как учитель Невир.

Я открыла рот, чтобы сказать, что я довольно редко ошибаюсь, однако я кое-чего не учла. Ведь в переулке был не только вампир, но еще и сам учитель. И только когда у меня начала кружиться голова и подкашиваться ноги, я поняла, что сказать мне сейчас ничего не дадут. Кажется, им вообще не интересно мое мнение! Я им сейчас покажу, как подкрадываться к милой девушке и насылать на нее чары сна!.. Вот только сейчас немного посплю и скажу..

∗∗∗∗∗

Довольно странно просыпаться утром в месте, где ты не засыпала. Еще более странно просыпаться и понимать, что ты никогда не была в этом месте, и даже не собиралась быть тут. Но больше всего меня поразило то, что я не была связана или подвешена вверх тормашками (по крайней мере, с человеком, который пытался бы меня убить, я бы сделала примерно так), а была просто заботливо укрыта пледом. Причем лежала я не на полу, а в теплом кресле. Но у меня было подозрение, что меня усыпили и похитили не для того, чтобы я выспалась, а по какой-то другой причине. И вот эту причину я и собиралась сейчас выяснить. Я открыла глаза и сразу увидела человека, который по-моему мнению мог бы мне помочь в этом. Незнакомец, с которым я так мило говорила в переулке, как-то странно на меня смотрел, и я не видела в его взгляде никакой жестокости. Наоборот, была какая-то растерянность и что-то еще..

— Выспалась? — с усмешкой поинтересовался он.

— Нет, — с вызовом ответила я. Вообще-то я выспалась, но зачем это было знать незнакомцу. — И чувствую себя довольно странно, ведь проснулась я не у себя дома, а у какого-то незнакомца, чье имя мне до сих пор не известно.

— Мое упущение, — незнакомец встал на ноги и подошел ко мне. — Меня зовут Авис. А как зовут прекрасную даму?

Дама замялась. Вот уже несколько лет меня никто не называл прекрасной. С тех пор как моя мама умерла, я редко слышала что-то подобное. Но и это было не обязательно знать этому подхалиму. Думает усыпить мое внимание подобными комплиментами. Ха! Не на ту напал.

— Прекрасную даму зовут Аврелия, — сказала я и замерла. Я сказала ему свое настоящее имя, хотя очень давно этого не делала. Никогда не считала, что мое настоящее имя должны знать мои заказчики или «заказы». И что на меня нашло?

— Я хочу знать, почему вы держите меня здесь и что вам от меня надо!

— Что нам надо? — изумленно переспросил Авис. — Вообще-то это вам надо было уничтожить моего учителя! И мне очень хотелось бы знать, почему.

— Это моя работа, мой заказ и я не собираюсь обсуждать его с вами! — вспылила я. — Этот человек заслужил смерть! Я выполню свою работу, и вы меня не остановите!

— Это чем же я ее заслужил? — послышался голос из соседнего кресла. Оказывается все это время Невир сидел там и наблюдал за нашей беседой. — На сколько я помню, за последнее время я не сделал ничего такого, что привело бы меня к тому, чтобы меня заказали лучшей убийце столицы. Может расскажите, что я сделал?

Да уж, лучшей.. Так бездарно я давно не попадалась. Правда я предпочитала общаться со своими жертвами тет-а-тет и желательно тогда, когда у них ничего нет в руках. И кстати, надо бы узнать, почему не сработал мой амулет против чар, неужели он испортился?

Я задумалась. В целом, я всегда рассказываю жертвам, за что я забираю их жизнь. Однако меня смущало присутствие третьего лишнего, но судя по виду этого самого лишнего, он так не считал и уходить явно не собирался. Собравшись с духом, я рассказала им историю о встрече с заказчиком и о девушке, которая произвела на меня сильное впечатление. Я думала, что после рассказа меня точно где-нибудь закапают, однако чем больше я говорила, тем больше на лицах присутствующих отражалось изумление и растерянность. Казалось, что я рассказываю им сказку, в которую сложно поверить и они ждут, что я вот-вот остановлюсь и скажу: «Шутка!». У меня даже закралась мысль, что я перепутала человека, однако сама себя остановила. Такого не случалось никогда, я не могла ошибиться, да и описание полностью совпадало. Однако ощущение того, что я нахожусь сейчас не в том месте только усиливалось по мере того, как я рассказывала им то, что знала сама.

— Это не может быть правдой, — медленно сказал Невир, — никто и никогда не мог такого сказать обо мне. Я никогда бы не поднял руку ни на одно живое существо. Это наверное какая-то ошибка.

— Это не может быть ошибкой, — возразила я, — я никогда не ошибаюсь.

— А кто вам заплатил за то, чтобы вы меня убили? — вдруг спросил Невир. — Может, если я узнаю кто это, мы сможем понять, за что меня оклеветали?

Я задумалась. Мое профессиональное чутье говорило мне, что этот человек не врет. С другой стороны, во время разговора с заказчиком вранья я тоже не ощущала. Не может же быть так, чтобы они были оба правы!

— Чтобы вы приняли правильное решение, — встрял в разговор Авир, — хочу напомнить вам, что вы находитесь гостей в моем доме, по крайней мере пока. А я не люблю, когда мне врут или недоговаривают мои гости.
Тут я спохватилась что все еще укрываюсь одеялом сидя в кресле. Да уж, от строгого вида профессионального убийцы не осталось и следа. Я решительно выпрямила ноги и скинула одеяло, чтобы принять более достойный вид, однако тут же пожалела об этом. В помещении было холодно, и пока я была под одеялом я не замечала этого. Однако отступать было поздно и, чтобы хоть как-то согреться я встала и пошла к камину, который, к моему счастью, был затоплен. Окинув комнату взглядом, я заметила свои вещи, которые лежали на столе, стоящем возле Авира. Там же был и мой меч, которым мне пока не представлялось возможности воспользоваться.

— Я не привыкла раскрывать информацию о своем заказчике, — медленно начала я, — тем более у меня нет пока оснований думать, что он говорил не правду и вы не виновны. Может, у вас найдется более веские доказательства того, что вы этого не делали, кроме ваших уверений?

-У нас есть подозрения, кто это мог сделать, — сказав это Авир быстро переглянулся с учителем, — однако мы тоже не можем просто так рассказать это незнакомой девушке. Нам надо что-то решать, а то мы так и не сдвинемся с места. И так как именно вы сейчас не совсем в том положении чтобы спорить, предлагаю начать вам.

— Это угроза? — я нахмурила брови, полагая что так я выгляжу суровее.

— Нет, скорее рекомендация, — усмехнулся Авир, — так сказать дружеская.

Ничего себе, друзья! Усыпили и притащили в какое-то непонятное место. Правда при этом они не сделали ничего плохого со мной, не связали, не стали пытать. Наверное хоть за это стоит быть им немного благодарной.

— Мой заказчик, это мужчина лет пятидесяти, — осторожно начала говорить я, — у него есть дочь. Собственно из-за нее мы сейчас и встретились. Какой-то мужчина, по его словам это были вы, похитил его дочь и издевался над ней. Девушке удалось сбежать и она все рассказала отцу. Он сказал, что все произошло в последний месяц лета, в середине месяца. Его слова со словами его дочери не расходились, а слезы этой юной девушки возмутили меня до самого сердца. Ну, что вы на это скажите?!

— А у этого мужчины был шрам после правого уха? — вдруг спросил Невир.

— Был, — подозрительно подтвердила я. — Не совсем большой в виде знака бесконечности.

Невир грустно усмехнулся и закрыл руками лицо. Что-то мне подсказывало, что он узнал в моем описании какого-то знакомого. Посмотрев на Авира я поняла, что тот тоже догадывается о ком идет речь. Одна я была не в курсе и мне это совсем не устраивало.

— Может вы наконец расскажите, что происходит? — мне во что бы то ни стало захотелось разобраться в этой ситуации.

Невир отнял руки от лица и подошел к окну. Немного помолчав, видимо собираясь с силами, он повернулся ко мне и начал рассказ.

..Во времена Последней войны люди, да и не только люди, делились на два фронта. По окончанию этого кровопролития никто так и не смог сказать, почему началась война и за что конкретно шли бои. Однако во время войны нередко можно было встретить двух братьев, которые дрались друг против друга. И раз даже родные по крови люди не смогли найти компромисс, чтобы не начинать это кровопролитие, что можно было сказать о двух друзьях, которые всегда были рядом с друг другом, однако были полными противоположностями?
Так и Невир со своим другом Велисом неожиданно оказалась по разные стороны баррикад. Однако несмотря на разные взгляды на жизнь, они пытались сделать так, что это не отразилось на их дружбе. И вот, когда уже виднелся конец войны, и люди начали потихоньку возвращаться к своей привычной жизни произошло то, чего никто не мог предугадать. Воины, возвращавшиеся с боев на чужой территории начали мародерствовать. И не прошло это стороной и дом Велиса. Он стал на защиту своему дома, однако не смог в одиночку противостоять целому отряду. Он думал, что сможет договориться, ведь некоторых людей он видел раньше, так как они входили в отряд Невира. Однако они не слушали его, а когда он стал сопротивляться, они начали драку, в которой Велис ни как не мог победить.. Когда он очнулся, дом был перевернут и никого не было рядом. Он встал и начал звать свою любимую жену, которая пряталась наверху во время драки. Но ответом ему была тишина. Когда он нашёл ее, он не мог поверить в случившиеся. Он долго смотрел на лицо жены и ему казалось, что это не может быть правдой и она просто спит. Однако она была мертва, а вместе с ней умерла часть его души..

Он знал, кто был виноват в случившемся! И он собирался найти Невира и отомстить ему за смерть своей жены, однако детский плач остановил его. Его маленькая дочка, которая все это время мирно спала в маленькой колыбели под одеялом, дала о себе знать. И вместе с этим, она дала силы и Велису, чтобы он смог смириться со случившемся и начать свою новую жизнь, в которой не было его жены, а его лучший друг стал врагом.

— Откуда вы знаете о случившемся? Вы говорили после всего того, что произошло? — у меня в голове появились настолько яркие картины произошедшего, что я с огромным трудом вернулась к настоящему. — Вы были к этому причастны?

— Я узнал о всем этом очень поздно, — печально ответил Невир, — я наказал тех, кто был причастен к этому, однако, когда я попытался найти Велиса, у меня ничего не получилось. Он уехал с родного места и никому не сказал о том, куда он направился. Всё это я узнал от его соседки, которая первое время сидела с девочкой, пока Велис пытался справиться с собой и со своими чувствами. Я думал, что он смирился с произошедшим и уехал туда, где ему ничего не будет напоминать об этом. Однако я не предполагал, что он до сих пор держит на меня зло. И уж тем более я не думал, что вместо того, чтобы поговорить, он пришлет за мной убийцу.

Невир закончил рассказ и печально склонил голову. Я видела, что он корит себя за то, что случилось, хотя понимала, что он ничего не может уже изменить. Да уж, дело оказалось немного сложнее, чем я думала..

— Я правильно понимаю, — вступил в разговор Авир, — что заказчик заплатил вам не полную сумму? Какое доказательство он хотел увидеть, чтобы убедиться в том, что вы выполнили заказ?

— Заказчик действительно не заплатил полную сумму. А насчет доказательства, все просто, — я пристально посмотрела в глаза Авиру, — я их не предоставляю. Если я говорю, что заказ выполнен, обычно в этом никто не сомневается.

— Когда вы должны сообщить о том, что заказ выполнен? — спросил Невир.

— Он будет меня ждать через два дня на том же месте, где мы заключали договор.

— В этот раз вы не пойдете туда одна, — сказал Авир.

— Это еще почему? — возмутилась я.

— Потому что я поеду вместе с вами, — спокойной сказал Невир.

— МЫ поедим с вами, — уточнил Авир.

Я растерянно переводила взгляд с одного мужчины на другого и понимала, что выбора у меня нет. Да и рассказанная Невиром история выглядела настолько правдоподобной, что я не могла ей не верить. Ведь с самого начала этот мужчина не тянул на человека, способного поднять руку на молодую девушку.

— Хорошо, мы поедем вместе, — осторожно начала я, — только сначала я поговорю с заказчиком наедине.

— На самом деле, есть еще один невыясненный вопрос, — медленно протянул Авир. — Почему это произошло именно сейчас? Прошло столько лет, можно было отомстить намного раньше. Не говоря о том, уж простите милая дама, что можно было послать на это дело кровожадного стрелка, а не девушку, которой прежде всего важна правда. И которая не будет просто так убивать человека.

— Да, этот вопрос тревожит и меня. Почему именно сейчас? Тем более, что Авир всегда рядом со мной, — подхватил Невир, — а это усложняет задачу наемнику, если тому заказали испортить мне жизнь. Не обижайтесь, но у нас было больше шансов победить в драке, ежели у вас. Так почему послали именно вас?

Я задумалась. В их словах был здравый смысл. Я понимала, что если бы они захотели, меня бы уже не было среди живых, а где была бы я среди мертвых тот еще вопрос. Как и все, я подумывала о рае, однако, учитывая мою профессию, я думаю, что за это место мне придется поспорить.

Получается, что это мог бы оказаться мой последний заказ, однако мне повезло. По какой-то причине меня не только не отправили к прародителям, но и заботливо укрыли и дали выспаться.

— Я не знаю ответа на эти вопросы, — я не кривила душой отвечая, — однако мне кажется есть человек, который сможет ответить на них.

— Ну так поедем получать ответы на наши вопросы, — Авир с готовностью подался вперед. Увидев мой взгляд, который я бросила на стол, уточнил, — я поеду с твоим мечом. Сумку можешь понести сама.

Так всегда! Как тяжелую сумку таскать — так девушка, а как средство защиты — так сразу мужчина забирает! Я только хотела поворчать по этому поводу, но мне не дали.

— Авир возьми и сумку тоже, — невозмутимо попросил Невир, — и, я так полагаю, нам надо еще сходить в корчму и забрать оставшиеся вещи там?

Ох, я про корчму-то совсем и забыла! А там меня моя Завируха ждет! Надеюсь, за время моего отсутствия, она ничего страшного не сделала..

∗∗∗∗∗

Судя по взгляду моей кобылы, еще чуть-чуть и она бы обиделась и ушла. Веревка, которой ее привязали, была давно перегрызена. В конюшне она оставалась только потому, что на улице шел дождь, который, по мнению Завирухи, не нравится ни одной уважающей себя лошади. Конюх здраво рассудил, что приближаться к моей кобыле не стоит, поэтому в её кормушке не было еды, что не прибавило моей верной спутнице хорошего настроения.

— Ну, милая моя, как ты? — преувеличено бодро начала я, — я смотрю ты тут хорошо здесь отдохнула, поела..

Взгляд кобылы говорил мне об обратном, поэтому я решила переключиться на другую тему. Однако прежде чем я успела вставить хоть слово, Авир вышел вперед и сказал:

— У нас нет времени, чтобы ты общалась с лошадью, нам надо выезжать.

Завируха перестала смотреть на меня и повернулась к Авиру. Судя по изменившемуся лицу вампира, он понял свою ошибку и молча вышел из конюшни. Лошадка повернулась ко мне, негромко всхрапнула, мол, что с вас, с людей взять, и потерлась мордой о мое плечо. Все-таки она соскучилась по мне. Это так приятно знать, что где-то о тебе кто-то скучает. Что ждут твоего возвращения. Кобыла подняла голову и посмотрела мне в глаза. Судя по взгляду, она решила меня простить. Если конечно я ее покормлю, и я решила воспользоваться шансом и мы обе поспешили к выходу: одна за едой, другая за прощением.

∗∗∗∗∗

В лесу осень хорошо. Много грибов, звери сытые после лета и не трогают людей, а листья, шуршащие под ногами, успокаивают и убаюкивают.

Наша процессия была довольно молчаливой. Вернее Авир и Невис, которые шли немного впереди, тихо переговаривались друг с другом, но меня в свои разговоры не посвящали. Мне и самой не охота было говорить. Было время подумать, благо тем для раздумья накопилось достаточно. Как я могла взять заказ, выполнив который, я могла бы стать убийцей невинного человека? Или наоборот, Невис первоклассный актер и придумал всю историю, от начала до конца, чтобы сбить меня с толку? Однако, если бы это было так, почему меня не закопали возле ближайшей елки, а повели меня на встречу с заказчиком?

Вопросов было много, а ответов у меня не было. Было только мое чутье, которое говорило мне, что все-таки Невир не врет. Слишком много было боли в его глазах, когда он рассказывал о своем друге. И, так как кроме чутья у меня больше ничего не было, я решила довериться ему, учитывая, что выбора у меня не было.

Пока я была в раздумьях, мои спутники решили, что наговорились вдвоем и решили расширить свою компанию. Заметила я это только тогда, когда моя лошадь остановилась в паре сантиметров от лошади Невира. Подняв голову, я встретилась с ним взглядом и успела заметить мелькнувшее в глазах тепло. Но это был настолько краткий миг, что я решила, что мне показалось и спросила:

— Почему мы остановились?

— Скоро стемнеет и нам надо остановится на ночлег, — сказал Невир, — и эта полянка вполне подходит для нашей стоянки.

Я осмотрелась вокруг: поляна действительно была хороша. Деревья укрывали от ветра, на земле был притоптанный костер, который можно было разжечь заново, а недалеко от него было поваленное дерево с сухими ветками для костра.

— Как разделим обязанности? — я решила сходу взяться за дело, чтобы больше осталось времени для сна.

— Я думаю, что мы займемся костром, — начал Авир, — а вы пока достаньте из мешка кашу. Готовка будет на вас. Из еды можете брать все, что есть в мешке.

— Хорошо, — я слезла с лошади и повела ее привязывать к дереву.

Такое распределение сил меня вполне устраивало. Довольно часто, после тяжелых заказов, когда мне надо было отвести душу, я закупала продукты, закрывалась у себя дома и начинала готовить. Не всегда по рецепту, не всегда получалось, но этот процесс меня успокаивал получше исповеди в церкви. Я научилась использовать в готовке травы, даже иногда собирала их сама, если меня не устраивало то, что продавали на базаре. Вот именно этим я и собралась сейчас заняться. Правда не совсем собираем трав. Все-таки осень, я в лесу. Надо собирать грибы! Тем более что год оказался более чем грибной. Даже стоя на одном месте я видела как растет семейство подосиновиков, и как важно выглядит белый гриб почти по центру поляны. Не теряя времени зря, я пошла собирать грибы, используя вместо лукошка котелок, который нашла у Авира в мешке.

 

*****

Урожай, как я и предполагала, получился хороший. Я решила не ограничиваться и собрала грибы абсолютно разных пород. Надо сказать, вышло довольно вкусно, по крайней мере, каша с котелка исчезла довольно быстро, оставив только теплые воспоминания.

Когда я собирала грибы, я параллельно рвала листики с попадавшихся мне кустов. Мята, малина, кислица — все это я отправила в чай. Как ни как осень, а осенью всегда хочется заварить кружку чая, взять любимую книгу и, закутавшись в плед, перенестись в другой, сказочный мир.. В данном случае пледа и книги не было, но чай получился прекрасным, а судя по моим переглядывающимся спутникам сказку мне тоже сейчас предоставят.

— Нам надо договориться, как мы будем действовать, когда встретимся с твоим заказчиков, — начал Авир, — нам надо чтобы он пришел и не сбежал, пока мы с ним не погорим. Значит на встречу вы должны будете пойти одна. А мы потом присоединимся к этой беседе.

— Присоединимся к беседе — это как? — подозрительно уточнила я, — я не хочу участвовать в боях, заранее не зная плана.

— Мы хотим просто поговорить и все выяснить, — устало сказал Невир, — и уж точно не хотим никак боев.

— Хорошо, тогда я иду одна и начинаю разговор на посторонние темы, тяну время до вашего прихода, но у меня есть одна условие.

— Какое? — заинтересованно спросил Авир.

— Я хочу присутствовать при вашем разговоре, — твердо заявила я, — в конце концом у меня кажется отобрали заказ и я хочу знать, по какой причине я лишилась гонорара.

И чуть не лишилась жизни, про себя добавила я. Я точно знала, что если бы мои спутники захотели, они бы сейчас путешествовали не в моей скромной компании. Так что, по моему мнению, я имела право знать, по какой причине я так рисковала.

— Я думаю, это справедливо, — согласился Невир, — тем более что я хочу чтобы вы знали, что я не виновен и не совершал ничего такого, о чем говорил Велис. Если это конечно он.

— Хм, — задумчиво протянула я, — а вот этот вариант мы не рассматривали. А что если это все-таки не Велис?

— Это не может быть не он, — отрезал Авир, — учитель не мог совершить такого. Ни с кем. Значит его подставили, а повод есть только у одного человека.

— Мне придется поверить вам на слово, — проворчала я. — Есть еще какие-нибудь указания насчет встречи?

— Кроме того, чтобы вы сразу не говорили, что не выполнили заказ — нет. И это не указание, а скорее просьба, — мягко сказал Невир.

— Ладно, — я попыталась улыбнуться, — тогда я пошла спать. А то чувствую завтра будет веселый день.

— Хорошо, — ответил Невир, — ложитесь поближе к костру, а в моей сумке можете взять плед, чтобы укрыться.

Вот осенний набор и собран. Чай был, сказка тоже (не сравнится с книгой, но все же не тишина), а сейчас и плед добавиться. О чем еще можно мечтать?

Мечтать конечно можно было бы о многом, но как только мой голова коснулась земли я уснула и унеслась мыслями в мир, где люди не убивают друг друга, а про мою профессию никто даже и не слышал..

*****

Проснулась я довольно рано. Однако, когда я открыла глаза, увидела, что я не первая, кто проснулся этим утром. Авир сидел у костра, и медленно ворошил дрова, чтобы те лучше горели.

— Выспалась? — неожиданно спросил он.

— Да, вполне, — я встала и пошла к костру, укутавшись в плед. Осмотревшись вокруг я поняла, что Невир еще спит.

— Почему вы не спите? — спросила я.

— Мне не надо много времени, чтобы выспаться. Да и смотреть за костром надо было, чтобы не погас.

— Мы могли бы распределить дежурства, чтобы следить по очереди.

— Зачем? — пожал плечами Авир. — Я прекрасно справляюсь и один. Из-за этого не стоило тревожить девушку, тем более, мне кажется, что вам и так досталось в последнее время.

Я немного смутилась. В моей жизни не так часто происходили такие моменты, когда мужская работа обходила меня стороной. Точнее, в последнее время, я все делала сама, будь то забивание гвоздя или починка крыши. А так приятно оказывается, когда есть рядом мужчина, который возьмет что-то на себя. К примеру, даст поспать и подежурит за тебя.

— Спасибо, — пробормотала я.

— А вот знаете, меня все это время волновал один вопрос. Как так получилось, что ваша профессия это не ткачиха или повар, а профессиональный убийца? Что такого произошло в вашей жизни?

Всегда сложно было отвечать на такие вопросы. Даже самой себе. Да, я могла бы стать хорошей ткачихой или завести свой дом и быть там добросовестной хозяйкой. Однако жизнь распорядилась по-другому. Отца я не знала с рождения, а маму, мою любимую маму, которая любила меня больше всего на свете, убили какие-то воры, которым она помешала, придя раньше домой с работы. И я осталась одна. Не осталось никого, кто мог бы за мной присматривать и не было никого, кто бы мог отомстить за мою маму. Но это не остановило меня. Я научилась стрелять из лука и сражаться на мечах. Я смогла выследить тех уродов и наказать их так, как умела. Они больше никогда не причинят горя ни одной семье. Из-за них больше не будет пролита ни одна слеза. И вот после этого я и стала профессиональной убийцей. Кровь за кровь — это стало формулой моей жизни. Когда кто-то преступал закон, причиняя непоправимое зло какой-либо семье, меня находили. Находили и просили восстановить правосудие. И если я понимала, что человек совершил не поправимое, при этом не раскаявшись в этом, я делала свое дело. Я точно знала, что мое действия можно трактовать по-разному. Меня много раз проклинали матери убитых мной людей, но иногда и благодарили взглядом, потому что не могли сказать вслух о том, что испытали облегчение от того, что из их семьи ушел человек, который смог сделать ужасное. Я не ищу себе оправданий и не считаю себя справедливым судьей. Я просто делаю то, что умею с детства для того, чтобы однажды какой-то ребенок мог знать, что его родитель отомщен. И этому ребенку не придется взрослеть раньше времени для мести.

Я вдруг поймала себя на мысли, что уже не думаю об этом, а говорю вслух. Я пропустила момент когда проснулся Невир и тихонько сел рядом с Авиром. Они оба смотрели на меня и в их взглядах я не видела того ужаса, с которым обычно смотрят на меня. В их глазах я читала сочувствие и понимание. И от этого мне стало немного легче.

Они ничего мне не сказали. Мы просто молча собрали вещи, затоптали костер и поехали дальше. Я поймала себя на мысли, что никогда не чувствовала себя такой свободной. И это чувство мне нравилось.

*****

Попасть обратно в Старые Луки было довольно просто. На воротах стоял только один сторож, да и тот не сильно напрягался. Окинув нас быстрым взглядом, он увидел, что повозок у нас нет, товар мы тоже никакой не везем, следовательно, пошлину платить не должны. То есть по мнению сторожа мы были для него бесполезны. На разбойников мы тоже мало смахивали. Поэтому он просто молча открыл нам ворота и пропустил нас в город.

Я, на правах человека, который знает этот город, выехала чуть вперед, чтобы показать дорогу своим спутникам. Я почти доехала до трактира, в котором собралась встретиться с заказчиком, но догнавший меня Авир, остановил мою лошадь и сказал:

— Не так быстро, красавица! Нам же не нужно, чтобы нас увидели вместе раньше времени. Отведи нас лучше куда-нибудь, где мы бы могли остановиться, а заодно, после «встречи» с твоим заказчиком, потолковать с ним о случившемся.

Я осознала, что в словах вампира был смысл. Поэтому вместо того, чтобы поехать прямо к корчме, я завернула налево и остановилась перед третьим домом.

— Вот тут мой дом, — сказала я, слезая с лошади. — Вернее одна комната, на втором этаже. На первом сейчас никого нет, так что нам никто не помешает.

Я оставила свою лошадь возле столба и, не став ее привязывать, пошла к двери. Авир и Невир, последовав моему примеру, оставили лошадей и подошли ко мне.

Открывая дверь, я пыталась вспомнить, как оставила свое жилище. У меня никогда не было посетителей и уезжая, я точно не думала, что они появятся после поездки. К моей радости, все было довольно чисто, если не считать разбросанной одежды, но это были пустяки. В моей скромной обители присутствовали: стол, стулья, шкаф, тумбочка и кровать. Была также маленькая комната, которую я считала своей ванной. По дороге к окну, я подобрала все вещи и спрятала их в шкафу. Повернувшись, сказала:

— Ну вот, это моя обитель.

— Довольно мило, — сказал Авир.

— Да, отличная комната, — согласился Невир. — Ну, раз мы на месте, давайте начнем то, для чего мы приехали.

— Самое время, — сказала я и пошла претворить начало нашего плана в жизнь.

 

*****

— Вы выполнили заказ?

Вот это подход к делу. Не успел присесть, а сразу задает вопросы.

— Я думаю, вы сами знаете ответ, — холодно посмотрела я на него. — Иначе зачем вы выбрали меня для выполнения заказа?

— Да, вы правы, — согласился заказчик. — Может вы хотите чего-то выпить?

— Да, но я пожалуй схожу сама. Вам чего-нибудь взять?

— Пива, пожалуйста.

Я направилась в сторону бара. Заказав сок и пиво я обернулась посмотреть на заказчика. Он смотрел прямо перед собой и, как мне казалось, в его глазах застыла боль. Довольно странно чувство для человека, по воле которого должен был кто-то умереть. Обернувшись, я увидела, что мой заказ уже принесли, и я незаметным движением провела свою руку над бокалом пива. Предварительно я нажала на середину своего кольца, и когда моя рука оказалась над бокалом, из кольца вылилась небольшая капля. Она растворилась в пиве не оставив ни следа, ни запаха. Я никогда такое не использовала, но случай был необычный и выхода у меня не было. Взял бокалы я направилась к столу. Пока я шла, мужчина выпрямился и его взгляд стал непроницаемым. Даже и не скажешь, что он был чем-то расстроен несколько мгновений назад.

— Вот ваше пиво, — я протянула ему бокал.

Он не сказав ни слова, поднес его к губам и залпом начал пить.

Боковым зрением, я видела, что в корчму входят мои приятели. Увидел их и заказчик.

— Не может этого быть, — прошептан он, — вы же убили его.

Последние слова он произнес довольно не внятно и начал заваливаться на бок. Его подхватил вампир, и со стороны выглядело, как будто товарищ пришел помочь своему другу дойти домой. По крайней мере, я на это надеялась. Авир повел его к дверям, где его ждал учитель. Я кинула взгляд на не выпитый сок, вздохнула и пошла вслед за вампиром.

..Очнулся он довольно быстро. Все-таки одной капли усыпляющего зелья было маловато для такого большого мужчины, но мы не хотели причинять ему никакого вреда. По крайней мере, пока.

— Где я? — довольно спокойным голосом спросил он. — И почему вы не выполнили заказ? Учтите аванс вам придется вернуть!

Ну вот, опять я виновата оказалась! А дорожные расходы кто мне будет возмещать?!

— Она не выполнила заказ, потому что она разумный человек и сначала выслушала нас, прежде чем переходить к нападению.

Ну да, именно поэтому. Ни в коем случае не потому, что они похитили меня, отвезли в незнакомое место и «предложили» поговорить. Я на все согласилась сама.

— Я был о вас лучшего мнения, — холодно сказал заказчик. — Я думал, вы выполняете заказы, а не обсуждаете их с посторонними!

— Это кто посторонний? — возмутился Невир. — Человек, на которого покушались или твой друг?

— У меня нет больше друга!

— Это вы сами себе придумали и верили в это! — вскипел вдруг Амир. — Вы, не поговорив ни с кем, верили в то, что вас предал друг. И после стольких лет, вы решили отомстить ему и послать девушку убивать его. У нее не было никаких шансов выжить, на что вы рассчитывали?!

— На это я и рассчитывал! — прокричал Велис.

В комнате стало тихо. Посмотрев на лица Авира и Невира, я осознала, что я не одна такая в комнате, которая не понимает, что происходит.

— Может мы перестанем злиться на друг друга и наконец-то сделаем то, что должны были сделать раньше? — Невир сделал шаг к Велису. — Нам надо поговорить и во всем разобраться. И скажи на милость, при чем тут Аврелия?

— Она должна была стать моей победой над тобой! Я думал, что при нападении ты убьешь ее!

— Но зачем тебе это?! Ты нанял ее для того, чтобы она убила меня и при этом ждал что умрет она?? Для чего тебе все это?

— Да потому что она твоя дочь!!

Наверное, если бы он сказал, что он из будущего или провидец, я бы удивилась меньше. Это не укладывалось в моей голове, я не могла до конца осознать смысл сказанных Велисом слов. Я никогда не знала своего отца и не думала, что мы когда-нибудь встретимся. А тут прям такое душевное знакомство получается. Если это конечно все правда.

— Я жду объяснений, — учитель, как и я, не мог просто в это поверить.

— Все просто. Я хотел тебе отомстить сразу же, и отправился в твой город. Однако я не нашел тебя в твоем доме. Я начал искать тебя, идти по твоему следу. И однажды, я попал к женщине, у которой ты останавливался за год до меня. У нее на руках был маленький ребенок, но мужа дома не было и я спросил, где он. Эта женщина открыто улыбнулась и начала рассказывать про мужчину с которым у нее был роман. Из её рассказа я понял, что это был ты. Она говорила о том, что ее любимый уехал. Сначала она получала письма, но это продолжалось недолго. Она ждала его и верила, что он вернется. В тот момент я понял, как могу тебе отомстить, причинив ту же боль, что и ты мне. Тогда я ушел и перестал за тобой охотиться. Я знал, что настанет тот день, когда я смогу тебя наказать. И этот день настал. Через столько лет я отыскал твою дочь и все о ней узнал. О таком везении я и не мечтал. Твоя дочь стала профессиональным убийцей! Сначала я думал, что бы убить ее, но понял, что можно отомстить иначе. Я рассказал ей придуманную историю, зная, что она поедет выполнять заказ. Уговорить ее мне помогла моя дочь, которая, так же как и я, была поглощена идей отомстить тебе. Я думал, что она не справится. Ходили слухи, что ты взял ученика — вампира, да и сам ты довольно сильный маг. Я думал, что в ходе нападения ты не станешь спрашивать, кто она и зачем хочет тебя убить, а просто, защищаясь, уничтожишь ее. А потом, я бы нашел тебя и сказал бы тебе о том, кого ты убил. И это уничтожило бы тебя. Когда я увидел девчонку в дверях, я даже расстроился, ведь это значило, что она справилась с заказом. Однако она даже этого не смогла сделать. Вы все-таки определенно схожи в этом.

Велис замолчал. Мы с Невиром смотрели друг на друга, пытаясь увидеть что-то схожее в наших чертах лица. Осознание того, что у меня есть отец пришло с чувством ненависти к нему. У меня в голове возник вопрос, который я давно хотела задать своему отцу:

— Почему ты оставил нас?! Почему не пытался найти меня? — закричала я.

— Я не знал о тебе! — попытался оправдаться Невир, — твоя мама никогда не говорила мне о тебе.

— Но ты оставил ее!

— Я не оставлял ее никогда! Я любил ее! — лицо учителя побледнело. — Когда мы познакомились с ней, мы влюбились. Это было прекрасное время для нас обоих. Но пришло время, когда мне надо было уехать на год, для того, чтобы пройти свое обучение и стать учителем. Мы с ней договорились, что она будет меня ждать и я приеду к ней. Однако мое обучение затянулось. Вместо года я проучился три и только потом мне было разрешено покидать пределы Академии. И я тут же поехал к ней. Однако ее дом пустовал и соседи не знали, куда она уехала. О твоем существовании тоже никто мне не сказал. Я пытался найти ее, однако у меня ничего не получилось. Я и не знал, что все это время у меня была дочь. И.. что Кия уже мертва..

— За маму не волнуйтесь, она отомщена, — мне почему-то стало важным сказать это сейчас.

— Мне жаль, что тебе пришлось пройти через все это одной.

Мы встретились взглядом и, шагнув навстречу друг другу, обнялись. Я не смогла сдержать слез, ведь это было все так ново для меня. Вот уж не думала неделю назад, что взяв новый заказ, я смогу встретить своего отца.

Кстати, о заказе. Посмотрев на Велиса, я поняла, что он явно не ожидал такого. И, не смотря ни на что, мне было его жаль. Я решила, что хватит с него мучений и, посмотрев в глаза отцу, сказала:

— Мне кажется, вам стоит поговорить.

Я повернулась в сторону Авира и слегка заметно кивнула ему. Он все понял и мы направились к выходу. Выходя из комнаты я повернулась и слегка улыбнулась отцу. Мне казалось, что с этого момента у нас все будет хорошо.

…Чтобы не мешать разговору и не томиться в долгих ожиданиях мы пошли с Авиром в ту же корчму, из которой пару часов назад мы выводили Велиса. Зайдя внутрь, мы не сговариваясь сразу пошли к стойке и заказали медовуху.

— Как ты думаешь, они договорятся? — спросила я.

— Ну с тобой же мы договорились, так почему бы и им не договорится? — ответил Авир и с любопытством посмотрел на меня. — Никогда бы не подумал, что у учителя может быть такая дочь. Может, ты расскажешь мне о своем детстве?

Это был неожиданный вопрос и я немного растерялась. Однако, посмотрев на Авира, я вдруг поняла, что никогда не чувствовала себя так спокойно рядом с кем-то. И мне это нравилось..

— Ну почему бы и нет, тем более историй много..

… Когда Велис и Невир вошли в корчму, они увидели двух молодых людей, которые весело разговаривали и смеялись. Парень держал девушку за руку, а девушка отвечала ему нежной улыбкой.

— Ты меня простил? — вдруг спросил Невир.

— Да, — ответил Велис, — но мне кажется, что я напортачил намного больше.

— Я думаю, что это можно оставить в прошлом.

— Так может отметим наше дружеское воссоединение?

— Да, я за. Только давай это сделаем в другом месте, чтобы не мешать воссоединению молодых.

— Ты, как всегда, прав.

Еще раз посмотрев на молодых учитель улыбнулся. Его дочь была так похожа на свою мать. И вернул ее в его жизнь заклятый друг, который теперь стал ему еще ближе. А все это случилось из-за случайного заказа, который так и останется не выполненным. Или, может быть, судьба все выполнила правильно?..

 
 
 

читателей   1000   сегодня 1
1000 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 6. Оценка: 3,67 из 5)
Загрузка...