Душа демона

Глава 1

— Так-так-так… Кто же это? Огненные глаза. Белая кожа. Волосы как смоль. Такие длинные… До самых пяток? О-го… А когти… Такие острые!? Неужели демон? — восторженно лепетал детский голос.

Я лежал на холодной земле у горного обрыва и не мог пошевелиться. Все мое тело было изрезано ранами, но не они убивали меня: по моей крови тек яд и все ближе подбирался к сердцу.

— О…Какая зеленая кровь. Сильный яд, — стучал в моей голове тонкий голос незнакомца.

Незнакомец коснулся моей груди своей маленькой ручкой и согрел теплом мое холодное, почти мертвое тело.

— Обычно я так не поступаю, но… — замешкался незнакомец, — Я поставлю свое клеймо, оно остановит яд. Согласен?

«Клеймо!? Что это значит?» — бушевал я.

— Яд слишком сильный. Соглашайся, — промурлыкал незнакомец и навис надо мной.

Глаза подводили меня. Я видел лишь размытый светящийся силуэт и ничего боле.

Смелости этому ребенку не занимать. В округе бродили сотни демонов, а он так беспечно сидел рядом со мной. Если бы я мог пошевелиться, то непременно пронзил бы его своим клинком!

— Что? Ты что-то сказал… Не слышу… Губы двигаются, но я не слышу слов, — весело протянул незнакомец и прикрыл рукой мои губы, а потом добавил: — Просто лизни руку, если принимаешь мое клеймо.

«Лизни!? Чтобы я — великий демон…» — злость кипела во мне. Но все же, мое тело не могло вывести яд. А я хотел жить.

— Молодец, — нежно протянул незнакомец, когда я коснулся языком его ладони.

Я снова почувствовал тепло его прикосновения над сердцем. Потом тепло перешло в жар, и я почувствовал, как на моей груди запылали отметины, образуя пятиконечную звезду и древние символы вокруг нее.

Когда клеймо врезалось в кожу, затем в ребра и, наконец, достигло сердца, зрение вернулось. Раны вмиг затянулись. Огонь ярости вновь захватил меня.

«Ха-ха-ха! Глупый поступок слабого юнца!» — зажегся я, схватил меч и набросился на незнакомца, сверкая глазами. Я повалил мальчишку на землю, занес меч и направил руку в направлении его сердца. Внезапно моя рука дрогнула и отклонила удар, а меч вонзился в землю возле плеча незнакомца. Страх сковал меня. Тело впервые не подчинилось. Оно не позволило мечу ранить незнакомца!

— Дурачок, — засмеялся незнакомец – маленький мальчик лет семи с длинными белыми волосами и серыми глазами. Он коснулся моей груди ладошкой и добавил: — Я же тебя заклеймил. Теперь я – твой хозяин. Ты не можешь причинить мне вред.

«Хозяин!?» — мое лицо исказилось от ненависти. Я попытался ударить мальчишку, но моя правая рука замерла всего в нескольких сантиметрах от его лица. Я пытался заставить ее сдвинуться, но она словно окаменела.

«Проклятье!» — мои зубы заскрипели от злости, а тело задрожало от ярости. Великий демон стал марионеткой, и я ничего не мог с этим поделать!

— Ля-ля-ля…Танцуй, мой демон. Ля-ля-ля… — засмеялся мальчишка.

Он поднялся с земли, схватил меня за руки и закружился в танце. Его белая тога развивалась от кружащих движений. От этого меня начало мутить. Но я не мог остановиться. Мальчишка управлял мною.

— Хватит! Прекрати! — вырвался у меня истошный рев.

Мальчик остановился и отпустил меня. Ноги подкосились, и я упал на колени. Руки поникли. Волосы заслонили лицо. Щеки взмокли от слез. Я плакал и не мог остановиться. Плакал…впервые в жизни…Шесть тысяч лет…

Босоногий мальчишка подошел ко мне и обнял. Он отстранил волосы от моего лица и заглянул в глаза. Его взгляд, казалось, был чем-то обеспокоен.

— Я больше не буду принуждать тебя, — прошептал мальчишка, обтер слезы с моих щек и поцеловал меня в лоб. От этого меня чуть не вывернуло наизнанку. Сначала слезы, а потом вот это. Небывалые чувства для самого черного и жестокого существа на свете.

— Сними клеймо, — буркнул я, уведя взгляд в сторону.

— Я не могу. В тебе все еще яд. Он тебя убьет, — мягко ответил мальчик и отстранился от меня.

«Странный мальчишка, — подумал я, — обладать такой небывалой силой, и не желать повелевать мною».

— Давай договоримся, — протянул мальчик, подойдя к обрыву, — когда ты избавишься от яда, я сниму клеймо. Даю слово.

Я хотел было что-то сказать, но мальчик расправил руки и, улыбнувшись мне на прощание, прыгнул в пропасть. Я подбежал к обрыву, посмотрел вниз, но мальчика нигде не было. Он будто растворился в воздухе.

«Кто же он такой?» — испугался я и коснулся рукой груди. Черная рубаха скрывала шрам от клейма, но я чувствовал его.

Я не знал, как можно вывести яд. Да и вся эта ситуация с клеймом обессилила меня. Поэтому я решил заснуть на некоторое время и позволить телу справиться с ядом. Я нашел в глубине гор пещеру, вошел в нее и запечатал вход изнутри, чтобы никто меня не потревожил, а потом заснул непробудным сном, до тех пор, пока моя кровь не очистится от яда.

Глава 2

Я проснулся от того, что все вокруг задрожало. Камни посыпались с потолка, пол покрылся трещинами и начал обваливаться, стены поползли вниз, открывая запечатанный мною вход. Я схватил меч и выскочил наружу, а мое укрытие рассыпалось и покатилось вниз по склону.

Как только я очутился на земле, кровь закипела в моих жилах. Все мое демоническое естество рвалось наружу: глаза запылали огнем, а тело охватила черная аура. Потоки вздымали мои волосы и теребили одежду. Руки все сильнее сжимали длинный меч с кровавым рубином в рукояти. Тело напряглось. Глаза забегали в поисках добычи. Я начал дышать быстрее, чтобы как можно скорее впитать в себя запахи и найти жертву.

«Вот оно!» — манящий, сладкий запах горячей крови поманил меня. Он был рядом. Чуть ниже по склону. Один. Я чувствовал его страх.

Я рванул вниз. Запах свежей крови опьянял меня и сводил с ума. Наверное, я проспал очень долго, раз во мне проснулась столь сильная жажда.

Я увидел его. Незнакомец в черном плаще. Стоит ко мне спиной. Нет. Уже повернулся. Больше, черные глаза испуганно смотрят на меня. Страх не дает ему сдвинуться с места. Бойся! Бойся меня!

Оттолкнувшись от пологого склона, я закрыл глаза, вкушая сладость победы, и направил меч на жертву. Но вдруг мое сердце всколыхнулось. Удар пронесся по всему телу и сковал меня. Меч вонзился в камень, а я навалился на жертву и прижал ее к скале.

«Что это?» — жажда крови исчезла. Ярость отступила. Тело расслабилось. Все точно так же, как с мальчишкой. Он что-то сделал со мной! Его клеймо… Оно не давало мне убить!

— Помоги мне, — заплакал незнакомец.

Он оттолкнул меня, и я увидел перед собой юную особу. Она была одета как парень: золотистые волосы собраны в хвост у самой шеи, густая челка спадает на глаза, на лбу — защитная повязка из металла, на теле – зеленая рубаха и черные штаны, на ногах до самых колен – коричневые сапоги из грубой кожи. Уши похожи на мои: удлиненные и резкие на концах, прижаты к голове. На поясе слева – небольшой кинжал для самообороны. Через тело перекинута дорожная сумка.

Девушка бойко смотрела на меня. Теперь она не боялась. Это злило меня все сильнее и сильнее.

Я вытащил меч из камня, и хотел было уйти прочь, но вдруг почувствовал приятные запахи. Пахло серой и гнилью. К нам приближались демоны.

Я встал в стойку и начал ждать. Почему-то у меня было такое ощущение, что теперь все будет иначе. Что моя рука не дрогнет.

Первый демон решил напасть сверху. Второй и третий зашли справа. Остальные пятеро – слева. Восемь противников: детская забава!

Мое тело затанцевало, следуя за мечом. Разящие движения опьяняли. Скрежет когтей, визг демонов и непоколебимые удары моего меча, разрубающие плоть, звучали в моих ушах дивной мелодией. Как я скучал по этому!

Но уже через несколько минут все мои враги превратились в пепел. Сражение закончилось. А я так и не успел насладиться его сладостью.

— Спасибо, — поблагодарила меня девчонка.

«Можно подумать, я ради тебя старался», — негодовал я.

— Какая странная у тебя кровь, — удивилась девчонка.

Я гневно посмотрел на нее. Незнакомка уставилась на мою правую руку. И что же там такого удивительного? Я посмотрел на руку. Один из демонов оставил на ней небольшую рану, а из нее по коже катилась ярко-зеленая струйка.

«Она все еще зеленая», — нахмурился я. Долгая спячка не помогла. Яд по-прежнему оставался в моей крови.

— Это ведь яд, да? — предположила девчонка, а потом добавила: — Я его уже видела. У меня дома есть травы, чтобы изготовить противоядие. Если ты меня проводишь, я его тебе дам.

— Откуда у тебя противоядие!? — рявкнул я.

— Это ведь яд такого демона, похожего на стрекозу, да? — спросила девчонка. Я вспомнил: в тот день, среди прочих был и такой демон. Именно он ужалил меня в руку.

— Я могу сделать противоядие! — бойко улыбнулась девчонка.

«Что за мир? Когда это демоны стали такими слабыми, что позволили поймать себя?», — рассердился я.

— Если ты меня до дома доведешь, то я тебя вылечу, — снова улыбнулась девчонка и попыталась взять меня за руку. Я отстранил ее и буркнул:

— Где ты живешь?

— На востоке. В лесу эльфов.

— А что ты здесь забыла? — сверкнул я глазами.

— Меня похитил один демон. Я ведь целитель. И много чего знаю. Ну, вот он меня и похитил. Чтобы лечить. А я взяла и сбежала, — протараторила девчонка.

— Мне проще тебя убить, а потом наведаться в твой лес и найти противоядие, — ухмыльнулся я.

— Ты ведь этого не сделал раньше. К тому же, только я знаю, как готовить противоядие. Убьешь меня и умрешь сам, — сказала девчонка и ехидно усмехнулась.

«Какая наглость», — подумал я. Но эта девчонка знала о противоядии. И раз уж мое тело не могло побороть яд, я должен был воспользоваться ее предложением.

— Хорошо. Отведу тебя домой.

— Ура! — захлопала в ладоши девчонка.

— Прекрати! Здесь же повсюду демоны! — проревел я. Она была слишком шумной и это меня злило.

— Ладно-ладно, — протянула девчонка и добавила: — Куда пойдем?

Идти по горам пешком, да еще с таким грузом, было бы утомительным занятием. Эти горы кишели демонами. В былые времена я был бы только рад поиграть с ними, но теперь мне нужно было защищать противную девчонку.

— Иди сюда, — я схватил девчонку за плащ и притянул к себе. Потом схватил ее за руки и заставил себя обнять.

— Что ты делаешь? — смущенно спросила она.

— Глаза закрой и руки не разжимай, — буркнул я, прижал ее лицо к своей груди, а потом сверкнул. В сей же миг, мы очутились у подножия гор, где-то в лесу.

Я разжал руки и отстранил девчонку от себя, а потом упал в траву, обессилив. Перемещение с грузом забрало слишком много энергии. Теперь я не смогу сверкать по крайней мере три-четыре дня. Но, все же, теперь демонов должно стать меньше.

— Вот это да! — восхитилась девчонка и упала в траву рядом со мной.

— Как ты это сделал? — спросила она, спустя несколько минут молчания.

«Да чтоб тебя…», — ревел я. Мне не нужны были никакие попутчики и никакие дурацкие разговоры.

— Говорят, один демон мог так делать, — мрачно прошептала девчонка.

— Демон? — ее слова меня заинтересовали.

— Да. Он жил больше двух тысяч лет назад, — улыбнулась девчонка и добавила: — Он был самым сильным и самым суровым демоном. Никого не щадил. Никто не мог с ним совладать. Никто не мог его победить. Поэтому те времена были самыми черными. Все его боялись. Говорят, что он был первым сыном Тьмы. Поэтому в нем не было ничего кроме ненависти и злости. Но однажды он просто исчез.

«Исчез. Если бы ни этот мальчишка, я бы никогда не исчез», — негодовал я.

— Может быть, он был твоим предком? — спросила девчонка и удивленно посмотрела на меня.

— Предком? Как ты это себе представляешь? Чтобы демон и… — засмеялся я.

— А что тут такого. Вот я – наполовину демон, наполовину эльф. Мне уже двести восемь лет, а кажется всего восемнадцать. Да ведь нас таких много, — беспечно улыбнулась девчонка.

— Нет. Он не мой предок, — сквозь зубы прорычал я, а про себя подумал: «Что не так с этим миром…»

— Я просто пошутила. Если бы он был твоим предком, ты бы меня точно убил. Уж такую ненависть и жажду крови никто не выдержит.

— Да уж, — буркнул я и подумал: «Если бы не это клеймо, я бы тебе показал всю свою мощь, глупая полукровка».

— Вообще-то, когда я о нем думаю, мне становится его жалко…

— С чего бы?

— Я наполовину демон. Я понимаю, что такое жажда крови. Я знаю, как бывает нелегко, когда ярость и злость все тело захватывают. Кажется, что только убийство может остановить тебя. В такие минуты кровь эльфа помогает мне. Дает свет и тепло. У меня появляется право выбора: убить или отпустить. Поэтому я могу жить с другими. Общаться с ними. Узнавать много нового. Исследовать этот мир. А у него не было права выбора. Он мог только убивать. Он убивал всех, в ком текла кровь. Был один на один со своей яростью. Должно быть это ужасно… Не иметь права выбора… Быть марионеткой в руках Тьмы. Все чистокровные демоны такие. И я жалею их… Ты слушаешь?

«Марионеткой, — думал я, притворяясь спящим, — Да что она понимает! Когда я избавлюсь от этого клейма, я верну себе былую славу!» — ухмыльнулся я и отвернулся от девчонки, чтобы она больше не приставала ко мне с глупыми разговорами.

Глава 3

За последние три дня нашего совместного путешествия, девчонка не отлипала от меня ни на минуту. Сверкала своей странной улыбкой. И задавала всякие вопросы о моем прошлом. Чтобы полукровка от меня отстала, я дал себе имя – Рион – и позволил ей называть меня так. Она представилась Марианной. Обмена именами девчонке было явно недостаточно, и она не прекращала своих попыток выпытать у меня о прошлом.

Только когда на нас нападали демоны, я мог расслабиться и увлечься любимым делом. Но, вот досада, нападения происходили крайне редко. Этот мир круто изменился за то время, что я спал.

— Наконец-то мы пришли! — Марианна как никогда светилась, указывая пальцем вперед.

Мы вышли из леса. Впереди до самого горизонта протянулся луг, усеянный высокой, золотистой травой. Вдалеке виднелась небольшая точка.

— Это город Креон. Через него мы выйдем на торговый путь и безопасно достигнем эльфийской столицы! — Марианна развела руками и начала кружиться.

— А…это что? — мое внимание привлекла полоса, проходившая по всему полю. Она источала странное, еле заметное свечение, которое поднималось вверх по дуге и устранялось вдаль.

Я подошел к нему поближе. Я хотел было коснуться света, чтобы понять, что он из себя представляет, как вдруг заметил на земле небольшой рисунок. Увиденное заставило меня поежиться. Этот рисунок был точной копией моего клейма!

— Это? Защитная печать, — улыбнулась Марианна, — Такие печати расположены по кругу. В центре Креона – главная печать. Вместе они создают защитное поле. Через него ни один демон не проскочит!

— Как… Как это тут появилось!? — негодовал я. В мое время не было никаких защитных барьеров! Демоны могли гулять, где им вздумается. Брать то, что им хочется. Сеять хаос и разрушения везде, где появятся.

— Не знаю. И никто не знает, — задумчиво произнесла Марианна, — Просто однажды появились такие области. Дэмтайцы… Так принято называть всех жителей… А сами земли мы называем Дэмтаем… В общем, наши предки смекнули, что к чему. Перебрались внутрь куполов. Построили города. В городах наладили торговлю. Построили школы магии, научные институты, военные поселения. И все силы вложили на борьбу с демонами. Мы научились их побеждать. Благодаря этим областям, мы перестали бояться. Демоны просто сгорают, стоит только коснуться света. Но на полукровок это не распространяется!

Воспользовавшись моей заминкой, Марианна схватила меня за руку и втянула в купол. Ноги послушно сделали несколько шагов, а потом я замер. В голове застыли слова Марианны «Барьер убивает только чистокровных». Я ведь был чистокровным! Зная эту правду, как я мог позволить девчонке, проделать такое? Я схватился руками за лицо и впервые услышал стук своего сердца. Оно колотилось со страшной силой. Наверное, это был страх.

— Ты что? Испугался?

Я почувствовал прикосновение Марианны. Она обвила мои руки своими пальцами и заставила меня открыть лицо. Я увидел ее испуганные глаза. Не глаза жертвы, в которую вот-вот вонзиться мой меч. Это был другой страх. Волнение. От него вдруг стало спокойнее. Мысли прояснились. Никаких физических изменений я не чувствовал. И тогда я понял, что клеймо уберегло меня!

— Ты что, подумал, что барьер тебя убьет? — голос Марианны дрожал.

— Не говори ерунды, — дерзнул я, ехидно улыбнувшись, и добавил: — Попалась!

— Зачем ты так? — Марианна насупилась, — Я же испугалась.

— Испугалась? Мы едва знакомы. Я лишь хочу получить противоядие. Давай, пошли уже в твой город, — ухмыльнулся я.

— В таком виде!? — вспылила Марианна, ткнув в меня пальцем.

— А что такого?

— Ты же на чудовище похож. Надо сменить одежду!

«Ни за что!» — подумал я. Как себя помню, на мне всегда были эти рубаха, штаны и сапоги. Они идеально сидели на мне и не сковывали движения. К тому же второго такого комплекта не сыскать в мире. Ведь этот наряд подарила мне моя мать.

— Подстричь эти ужасные когти!

«Еще чего!» — когти помогали мне в бою. Подобно мечу, они могли разрубать плоть.

— И волосы укоротить хотя бы в два раза, а то они по земле волочатся.

«Никогда» — волосы запутывали врага и становились моим оружием.

— Ну, что скажешь?

— Это не обсуждается! — буркнул я.

— Давай хотя бы подвяжем твои волосы. Тогда они не будут закрывать лицо. А если ты наденешь мой плащ, то спрячешь когти.

Марианна вопросительно посмотрела на меня. В этот момент ее лицо показалось довольно суровым. Эта девчонка порядком надоела мне. Вспоминая ее расспросы, я решил, что из этой ситуации можно извлечь выгоду.

— Если ты прекратишь со мной разговаривать, то я, так и быть, соглашусь на это, — предложил я.

— Вот уж нет! Я же с ума сойду от скуки! Тогда ты волосы и когти обрежешь, — бойко протараторила Марианна.

— Не дождешься! Ладно. Я соглашусь на первое предложение, если ты перестанешь задавать мне глупые вопросы о моем прошлом… — сдался я.

— Идет! — улыбнулась Марианна и протянула мне уже подготовленные повязку и плащ.

С отстраненными от лица волосами было непривычно, поэтому я натянул посильнее капюшон плаща. Сам плащ скрыл мое тело до щиколоток. Все же я был на пол головы выше Марианны. Но телосложением мы были похожи. Моя демоническая мощь скрывалась внутри тела. Она не воплощалась в мышцах или весе. Поэтому внешне я казался хлипким и слабым. Кроме того мое лицо выглядело настолько молодым, что меня можно было записать в ровесники Марианны. Но это была лишь маска.

Когда я надел плащ, мы пошли дальше. Внутри купола было чересчур спокойно и тихо. Ощущение умиротворения беспокоило меня. Я раньше никогда не чувствовал себя в безопасности. В мире демонов нельзя расслабляться. Опасность везде. Воздух был пропитан ею. И это ощущение заставляло меня двигаться.

Новое чувство, казалось непривычным. И я не знал, как реагировать на него. Раньше, все было предельно ясно: убей все, что движется – в этом суть демона. Но клеймо на моем теле что-то сделало со мной. И я должен был мириться с происходящим и принимать новые чувства.

Город, которым восхищалась Марианна, скрывался за высокой каменной стеной. Внутри было много маленьких построек, которые девчонка называла домами. Их стены тоже были сделаны из камня, а крыши и двери из дерева. Все сооружения казались прочными и надежными. Новое чувство – восхищение – будоражило мое сердце. Я ненавидел себя за это, но клеймо вновь и вновь блокировало мою ярость, заставляя чувствовать и восхищаться.

На улицах было довольно людно. Это также мне не нравилось. Жертва. Жертва. Жертва… Сотни беспечных, беззащитных бабочек кружили вокруг меня, а я не мог прихлопнуть ни одну из них. Просто наблюдал за их движениями и кусал губы от досады.

Вдруг суета вокруг замерла.

— Посмотрите… Что это такое? Что происходит? — вдруг зашептали горожане.

Сотни глаз смотрели вверх. Кто-то показывал пальцем в небо. Я тоже посмотрел вверх и увидел, как голубое сияние защитного поля растворяется прямо у меня на глазах.

Раздались крики и плачь. Горожане в панике побежали кто куда, сбивая друг друга с ног. В общей суматохе я потерял из виду Марианну, а толпа отстранила меня в темный переулок.

«Девчонка…» — укорил я себя. Потерять единственного, кто мог сделать для меня противоядие. Ну уж нет! В два пряжка я запрыгнул на крышу ближайшего дома. Беглым взглядом я пробежался по толпе. Краем глаза я заметил далеко впереди знакомую зеленую рубаху и развивающийся на ветру длинный, пушистый хвост золотистого цвета. Марианна поднималась все выше и выше, к центру города, наперекор толпе. Ее скорость и грация позволяли ей маневрировать между бегущими.

Я бросился вслед за Марианной, перепрыгивая с крыши на крышу. Когда я настиг девчонку, она пряталась за высокой мраморной статуей, похожей на змею с крыльями. А впереди была небольшая круглая башня, также сделанная из мрамора, без окон и потолка, лишь с одной дверью. Между стелой и башней метров пятьсот. А вся эта площадь застлана телами убитых горожан в серебряных доспехах, видимо защитников этого места. Вокруг башни стояли мечники в черных плащах. Их лица скрывали красные маски.

Наверное, я должен был поблагодарить этих ребят за то, что они смогли уничтожить барьер. Теперь в город могли войти демоны и вдоволь позабавиться. Но сейчас все мое внимание сосредоточено на Марианне.

Я заметил в ее руке маленькую склянку. Девчонка быстро откупорила ее и решительно поднесла ко рту. И пусть я был в сотни метров от Марианны, я смог различить запах того, что было внутри сосуда. Эта была кровь демона!

Мне ли не знать, что случится с демоном, если он выпьет такое. Ярость возрастет многократно. Жажда крови доведет до истомы, и разум войдет с состояние забытья. Это был самый лучший способ повысить силу. Но были и последствия. В лучшем случае Марианна забудет пять или шесть последних лет своей жизни.

Я не мог допустить такого! А если она научилась готовить нужное мне противоядие как раз в это время? Тогда я лишусь шанса стать прежним!

Не думая о последствиях, я сверкнул и выбил из рук Марианны бутылочку. Кровь разлилась по траве и впиталась в землю.

— Дурак! Я же хотела помочь этому городу! — набросилась на меня Марианна. По ее щекам полились слезы.

— Я это сделаю, — хмуро ответил я, а про себя подумал: «Сиди здесь и не высовывайся! Мне нужно мое противоядие!»

Верно, уж лучше я перебью их всех, чем лишусь надежды стать полноценным демоном. К тому же клеймо молчало. Значит, этих ребят можно было занести в число врагов и позабавиться с ними.

Я коснулся ладонями друг друга и развел руки в стороны, призывая свой меч. Я ведь был повелителем огня. Далеко в горах, на глубине вулкана, я спрятал тайник, где хранил свои клинки и доспехи. Это был магический пузырь, защищенный со всех сторон лавой. Всегда после боя я помещал в него свой меч, а потом снова призывал оружие, когда это было необходимо. Верный клинок с кровавым рубином на рукояти появился в моей правой руке. Теперь я был готов.

— Подожди, — остановила меня Марианна, когда я хотел покинуть укрытие, — Не убивай их!

— Сдались тебе эти рыцари! — негодовал я.

— Посмотри, ими кто-то управляет, — Марианна указала на одного их мечников. На нем не было маски. Его глаза застыли в одной точке. Зрачки не двигались. Веки не моргали. Лицо исказилось в страшной гримасе. Руки держали меч неестественно.

— Пожалуй, — согласился я.

— Не убивай их! Чары можно развеять. Допросить солдат. Узнать кто виновник злодейства. Ведь в этом храме – главная печать. Кто-то сломал ее!

— Ладно. Сиди здесь… — сдался я.

Полсотни мечников для меня не проблема. Их магические уловки также не принесли никакого урона. Я закончил с ними за пять минут. Не убил. Только обездвижил.

Потом Марианна вбежала в храм, а я зашел вслед за ней. Внутри было пусто. В центре башни лежал камень, разрубленный на множество частей. Раньше на нем была нанесена печать.

— Ее уже никак не собрать… — испугалась Марианна, подбежав к камню, упав на колени и начав собирать части печати.

Хоть в ней текла кровь демона, она была слишком мягкой. Думала о какой-то ерунде. А теперь чуть ли не плакала при виде взломанной печати.

— Ладно, пошли, — позвал я Марианну, но она не сдавалась.

Я рассердился. Я подошел к Марианне и хотел поднять ее на руки, а потом сверкнуть куда подальше. Как вдруг мое сердце кольнуло, словно в него попала молния. Ноги подкосились, и я упал на колени прямо над тем местом, где раньше располагалась печать. Грудь наполнилась невыносимым жаром. Это был не огонь. Скорее, свет. Этот жгучей поток света пронзил меня насквозь. Каждая черточка в моем клейме прожигала шрамы. От невыносимой боли я окончательно упал на землю лицом вниз. Я не мог пошевелиться. Клеймо пригвоздило меня к мраморному полу.

Не знаю, как долго я провел в этом состоянии. Боль лишила меня чувства времени. Лишь когда сильный толчок отстранил меня от места печати, клеймо охладело, и я почувствовал, что силы возвращаются ко мне.

Я перевернулся на живот, сел, прислонившись к стене, и начал судорожно дышать.

— Как ты? — я услышал взволнованный голос Марианны, а потом увидел ее рядом со мной. Через ее спину я смог разглядеть голубой поток света, который устранялся к небу из центра храма. Значит, это мое клеймо. Когда я случайным образом очутился на том месте, оно сыграло роль печати. Наверное, это Марианна оттолкнула меня оттуда. А из-за мощного жара, что образовало мое клеймо, поток света выжег нужную форму на мраморе, и теперь новая печать защищала город.

— Ты от меня не отделаешься, пока я не получу противоядие, — прокашлялся я.

— Как у тебя это получилось?

— Мы договорились, что ты не будешь спрашивать о прошлом.

— Ладно… Ну, пойдем? — неестественно быстро сдалась Марианна, поднимаясь и подавая мне руку.

Когда мы с Марианной вышли из храма, увидели вокруг мраморной башни толкущихся горожан. Они пришли полюбопытствовать о том, кто же смог восстановить защитный барьер. Увидев нас, горожане захлопали в ладоши и закричали слова благодарности. Сотри глаз радостно смотрели на меня. Сотни губ твердили «Да здравствует наш герой!».

Мое сердце трепетало, а демоническая сущность все сильнее и сильнее гневалась на происходящее. Новое чувство заставило меня смутиться. И я не знал, что должен был сделать.

— Пошли уже! — буркнул я, притянул Марианну к себе и, крепко сжав ее в своих объятиях, сверкнул куда подальше.

Мы снова очутились в чаще леса. Но на это раз восточнее от города. Сил совсем не осталось. Я спустился на землю и отправил меч в тайник.

— Зачем ты это сделал? Они же считали тебя героем! – раздосадовано Марианна плюхнулась рядом.

— Слишком много шума, — вяло ответил я.

— Теперь еще и на торговый путь не вышли, — пробурчала Марианна.

— Выйдем завтра.

— Если тебя найдут в таком виде, то убьют… Не делай так больше! — в голосе Марианны чувствовалось волнение. Неужели она переживала обо мне?

— От меня так просто не избавиться, — ухмыльнулся я.

Неожиданно, Марианна притянула меня к себе, и я упал к ней на колени.

— Что ты делаешь? Перестань! — разгневался я.

— Да что ты сделаешь? Ты же слаб как ребенок, — улыбнулась Марианна и добавила: — Лежи тихо. Я причешу тебе волосы. Они совсем растрепались и запутались…

Эта девчонка ни капельки меня не боялась. Если бы только тело слушалось меня…

— Это моя награде тебе за твой добрый поступок, — снова улыбнулась Марианна и что-то достала из сумки.

Я почувствовал, как множество маленьких иголочек плавно двигаются по голове, массажируя кожу, а потом устраняются по прядям волос к кончикам. Легкость и спокойствие убаюкивали мое тело. Действия Марианны усыпляли мою демоническую сущность, и я чувствовал себя в безопасности.

Глава 4

К полудню следующего дня мы вышли из леса. Марианна сказала, что если мы пойдем на юго-восток, то к вечеру должны добраться до торгового пути. Его защищали заклинания и пограничные башни. Отдельные участки патрулировали солдаты, обученные магии. Поэтому демоны, убийцы и воры сторонились этих мест, а жители Дэмтая считали торговый путь самым безопасной дорогой для путешествия между городами на юге.

— Рион, ну почему ты молчи-и-ишь? Мы же договорились, что ты будешь со мной разговаривать. Я ведь не о прошлом спрашиваю-ю-ю, — не сдавалась Марианна.

— Что ты хочешь услышать? — сдался я напору Марианны.

— Ты ведь долго жил в горах. Наверное, жил одними только сражениями с демонами…А теперь увидел новые места. Как тебе этот новый мир?

Я не знал, что ответить. Печать заставляла меня чувствовать. И я еще не до конца понял, что означают те или иные порывы моего сердца. Наверняка я знал лишь одно: наравне с ненавистью к этому миру, которую лелеяла моя демоническая сущность, было еще восхищение и интерес. Я ненавидел Дэмтайцев, которые пошли против демонов. Но я также восхищался их напору и воле, благодаря которым они построили города, научились колдовать и, в конце концов, начали побеждать демонов.

— Я еще не решил, — хмуро ответил я.

— А вот я люблю этот мир всем своим сердцем, — восторженно просияла Марианна, — В нем столько чудес! Я бы хотела, чтобы чистокровные демоны посмотрели на него моими глазами. Тогда, уверена, они бы перестали убивать. И начали наслаждаться жизнью. Потому что есть чувства посильнее страсти крови. Я это знаю…

— Ведь я на половину демон, — холодно протянул я, вспоминая любимую фразу Марианны.

— Перестань меня смешить, — засмеялась Марианна, остановившись.

— Ладно, пошли дальше, — буркнул я и сделал несколько шагов вперед.

Но стоило мне лишь на пару метров отойти от Марианны, как мое тело застыло. Я перестал чувствовать ноги и руки. Они просто замерли в одной позе!

— Что с тобой, Рион? — испугавшись, Марианна схватила меня за руку, чтобы вывести из транса. В сей же миг, она застыла.

«Что это?» — я не понимал, что происходит. От этого становилось жутковато.

— А…Попались, голубки, — к нам вышло с два десятка Дэмтайцев. Все они были одеты в эльфийские одежды, как и Марианна. Самый главный – длинноногий, щуплый парнишка, на вид чуть постарше моей спутницы – держал в правой руке деревянный посох с большим белым камнем на конце. От камня исходил еле заметный, серебристый свет.

С трудом я смог двинуть головой. Я заметил, что вокруг нас с Марианной завис барьер из света. Это была западня!

Длинноухий наглец с блестящими, ярко-зелеными глазами, отпихнул Марианну посохом, и она, выйдя за приделы барьера, упала на землю. Тогда два мускулистых эльфа схватили ее и связали ей руки и ноги.

— Отпусти! — Марианна извивалась как змея, но не могла освободиться. Один из бугаев схватил ее, приподнял над землей и повязал еще сильнее. Теперь моя спутница не могла двигаться.

— Ваше Величество, — коротко-стриженый главарь банды склонился в изящном поклоне и ехидно улыбнулся: — Принцесса Марианна. Единственная дочь короля эльфов…Я сразу узнал вас, когда увидел в Креоне у храма с этим недоделанным демоном.

— Кто ты? Что тебе надо? — голос Марианны изменился. На смену беззаботности и веселости пришла ярость. Лицо Марианны напряглось, клыки удлинились, в волосах появились ярко-красные пряди. Теперь она походила на демона. Уж не знаю, чем насолил ей этот мальчишка, но эффект от их встречи был колоссальным.

— Осторожнее, принцесса, — радовался эльф с посохом, — Как беспечно гулять вот так, без охраны, и так далеко от дома.

«Ненавижу!» — похоже, этот мальчишка ни во что меня не ставил. Меня – первого сына Великой Тьмы! Я вложил все силы в левую ногу и попытался сделать шаг. С трудом мне удалось немного продвинуться. Значит, эту магию можно побороть! Я вновь и вновь заставлял ноги шевелиться.

— Эй, ты… Прекрати дергаться! — на этот раз враг говорил со мной. Видимо он заметил мои попытки сбросить чары. Он подошел к ловушке и скривился в ухмылке. Потом он достал из походной сумки какую-то металлическую иголку, произнес заклинание и вонзил ее мне в плечо. Игла удлинилась до размера копья и пронзила мое тело, уткнувшись в землю. Удал оказался настолько сильным и неожиданным, что я вскрикнул.

— А…больно? — враг словно обезумел от радости. Он достал еще несколько иголок и вновь вонзил их мне в тело, пригвоздив к земле.

— Больно? Ну конечно, больно! В тебе течет кровь демона! Как тебе мои световые иглы? Все еще хочешь покинуть эту клетку? — ликовал враг.

— Прекрати! Не трогай его! — заплакала Марианна.

— Что? Вы так любите свою зверушку? — удивился маг, подойдя к Марианне, и схватил ее своей грубой рукой за лицо: — Не похоже на вас. Принцесса.

— Что тебе надо!? Мой отец заплатит любую цену…

— Да уж.. Я ведь захватил с собой священника из Креона, — один из бугаев вытолкнул к ногам Марианны маленького, седовласого старичка в белой рясе. А маг засмеялся: — Сейчас он нас поженит. Потом я убью его. Затем тебя. И, наконец, твою зверушку. А когда все будет кончено, я вернусь к твоему отцу и расскажу печальную историю, как вспыхнули наши чувства. Как мы поженились. Но к несчастью на нас напали демоны и убили тебя.

— Мерзавец! Отец тебе не поверит, — прорычала Марианна.

— Даже если и так, он не сможет противиться, когда увидит на моем пальце выжженное магией твое имя. Знак нашей вечной связи! Он сделает меня своим наследником!

Этот эльф был под стать демону. Только демоны убивали из-за непреодолимой жажды крови, а этот трус – из-за своей мелочности и тщеславия. Он был противен. Такие существа не должны существовать! В этом были солидарны и демон и свет, что ютились внутри меня.

Но что я мог сделать? Мою ярость сдерживало непривычное заклинание. Иглы вытягивали силы. Если я пролежу так еще хоть полчаса, моя энергия иссякнет. Но я должен был что-то сделать. Я должен был защитить Марианну. Уже не ради противоядия, а ради нее самой.

«Если эта сила блокирует мою демоническую сущность, может быть… Может быть клеймо…» — вдруг подумал я. Именно клеймо! Оно подчинялось тем же законам, что и магия эльфа. И если я смогу воззвать к ее силе, может быть смогу разрушить клетку!

«Ну, давай же, клеймо! Помоги мне!» — обратился я к свету, силой мысли.

Я почувствовал, как шрамы на моей груди стали загораться. А когда клеймо полностью зажглось, проснулась ярость демона. Свет и огонь начали действовать сообща!

— Что это такое? — вздрогнули враги.

Не хотел бы я сейчас оказаться на их месте. Два потока – свет и огонь, охватили мое тело. Иглы расплавились, боль ушла, я поднялся на ноги, ухмыльнулся и коснулся рукой барьера, что сдерживал меня. От моей мощи он рассыпался.

— Что это за монстр? — задрожали враги. Уж не знаю, кого они видели в моем лице, но это их сильно напугало. Они упали к моим ногам и начали молить о прощении. Даже этот скверный мальчишка маг. Должен ли я был оставить их в живых? Ни за что! Я схватил мага за шею левой рукой и приподнял над землей. Он заплакал от страха.

— Хватит, Рион. Ты преподал им хороший урок, — вдруг я почувствовал, как теплые руки Марианны сжали мою правую руку. Я посмотрел на свою спутницу. От демона Марианны не осталось и следа: она вновь мило улыбалась. Даже после того, что произошло, она все еще светилась. Это меня пугало.

— Хорошо, — вдруг смирился я и отбросил мальчишку мага от себя. Потом я сломал его посох и уничтожил магический камень, а затем рявкнул: — Убирайтесь! Еще раз увижу подобное, не прощу!

Враги бросились врассыпную. Я же вздохнул от безысходности своего положения, прижал Марианну к себе и снова сверкнул.

Я упал возле высокой каменной башни. Наверное, это была одна из тех башен, которые защищали торговый путь. Значит, теперь можно было не беспокоиться о врагах.

Свет и огонь утихли. Остались лишь слабость и боль от ран, которые нанесли иглы.

— Рион, как ты? — волновалась Марианна. Я не мог собраться и тяжело дышал.

— Спасибо. Ты спас меня, — я увидел, как по щекам Марианны покатились слезы. Они были похожи на застывшие капельки света.

— Ты…ты…такая…сла-ба-я. Тебе…на-до…учить…бо-е-вы-е…закли…на-ния, — выдавил я. Дрожащей рукой я коснулся ее щеки. Не знаю, почему я так поступил. Наверное, мне захотелось почувствовать ее тепло.

— Да уж. Одним лечением врагов не победить, — улыбнулась Марианна, успокоившись, а потом добавила: — Но я могу усмирить твою боль. Извини… Я могу сделать это только так…

Лицо Марианны налилось краской. Она приблизилась ко мне, закрыла глаза и неожиданно прильнула к моим губам. По моему телу прокатилось тепло. Я чувствовал, как Марианна передавала свои силы мне через поцелуй. Ее энергия касалась ран на моем теле и выжигала их изнутри. Раны затягивались, силы возвращались, тепло поглощало меня. Вновь я почувствовал спокойствие и умиротворенность. Демон внутри меня должно быть обратился в маленького котенка и теперь слабо мяукал и мурлыкал, греясь в лучах света Марианны.

«Как легко ей удалось укротить мою демоническую сущность», — подумал я, когда Марианна отстранилась от меня.

— Рион…ты что…улыбаешься?

«Я? Улыбаюсь…» — подумал я. Наверное, сейчас я действительно пытался улыбнуться. Впервые за свою долгую жизнь я позволил себе сделать это.

— У тебя это ужасно получается, — насупилась Марианна и тут же засмеялась.

Ее смех засиял в моем сердце. А я лишь отвернулся и натянул на лицо капюшон плаща, чтобы Марианна не увидела моего смущения.

Глава 5

За день мы добрались до эльфийской столицы – города Ленлу.

Я смирился с веселым характером Марианны и уже без злобы и нервозности слушал ее рассказы о новом мире, в котором проснулся. Она восхищалась им. И каким-то образом передавала это чувство мне.

Эльфийская столица была раза в четыре больше Креона. Все дома сделаны из белого камня. На их стенах искусно вырезаны цветы и животные. А дворец и вовсе был настолько изящен, что казался чем-то нереальным. И, конечно же, здесь также возвышалось защитное поле от демонов.

Марианна оставила меня во дворце в одной из комнат и вернулась через несколько дней. Как всегда веселая и беззаботная. Она протянула мне крохотную стеклянную бутылочку, которая с легкостью помещалась в моей большой ладони, улыбнулась и сказала:

— Держи. Это нужное тебе противоядие. Оно очень сильное. Только вот…Тебе придется поспать. Один эльф боролся с ядом целый год. И он проспал почти трое суток.

Я сжал бутылочку своими длинными, худыми пальцами и подумал: «Неужели оно у меня? Я ждал больше двух тысяч лет…».

— Зная тебя, я предположу, что ты жил с ядом гораздо дольше, — улыбнулась Марианна. Все же она видела меня насквозь. Принцесса подошла ко мне и добавила: — Под этим городом есть большой лабиринт, из которого не так-то просто выбраться. Эльфы боятся туда спускаться. А я, как хранитель города, знаю все дорожки. Хочешь, я отведу тебя туда?

— Согласен, — одобрил я предложение Марианны, и мы пошли в подземелье. Мы шли долго, петляя по тоннелям лабиринта. В конце концов, мы вышли к потайной комнате.

— Здесь мы расстанемся, — улыбнулась Марианна.

Я вошел в сырую, холодную комнату, устроился у стены, достал флакончик с противоядием, откупорил деревянную крышку и выпил содержимое. Тепло заполнило горло, потом желудок, а дальше раскатилось по всему телу. Меня стало клонить в сон. Тело обессилило. Веки потяжелели.

— Добрых снов, Рион, — мягкий голос Марианны застыл в ушах, а потом я почувствовал тепло ее губ на своих губах, поймал ее томный взгляд и провалился в сон.

Впервые за свою долгую жизнь я видел сновидение.

Я лежал в темноте. Мои ноги, руки и шея были закованы в кандалы из огня. Тяжелые цепи не давали сдвинуться с места. Пламя лишало сил. Я лежал на боку и тяжело дышал. Чувство одиночества отравляло разум. Глаза свыклись с темнотой, но видели одну лишь пустоту вокруг. Время застыло. Но вдруг совсем рядом со мной зажегся свет. Он был ярче солнца, поэтому мне пришлось закрыть глаза. Я чувствовал его тепло. Свет окутал меня с ног до головы. А потом я почувствовал нежность прикосновения. Две тонкие, бархатные ручки обхватили мое лицо и потянули вверх, заставляя подняться. Я открыл глаза и увидел добрые глаза Марианны. На ее длинных, пушистых ресницах застыли капельки света. Да и все ее лицо казалось было мягче и светлее. Марианна прильнула к моим губам, и свет проник в меня. Оковы треснули и рассыпались. Я почувствовал легкость и спокойствие. А потом Марианна обвила руками мою шею, прижалась ко мне и прошептала:

— Рион, пожалуйста, не дай моему свету угаснуть.

Стоило ей так сказать, как ее тело засветилось, а потом стало угасать, растворяясь в темноте. Я испугался, попытался удержать ее, но любые действия были бесполезны. Марианна растаяла также быстро, как и появилась. А потом тьма вокруг меня затряслась и стала рассыпаться. Свет беспощадно дробил ее на части. Черные осколки падали в бездну, издавая страшный скрип. От него моя голова стала пульсировать. Я упал на колени и схватился обеими руками за голову. Я закричал от жуткой боли. Но вдруг звуки исчезли.

Я открыл глаза. Я лежал на холодном полу в катакомбах под эльфийской столицей. Потолок моего укрытия был проломлен наполовину. Через дыру проникал мягкий, лунный свет. Кругом валялись камни, какие-то обломки из металла и дерева. Словно что-то тяжелое упало сверху.

Не задумываясь, я сверкнул и возник прямо над моим укрытием. Увиденное шокировало меня. Защитное поле пропало. Город эльфов, еще недавно величественный и несказанно красивый, пылал в огне. На улицах шли бои. В небе кружили демоны, а над белым замком, в защитном шаре из света парила Марианна, держа в руках посох и отбиваясь заклинаниями от врагов.

Глава 6

Раньше я бы просто сверкнул подальше от этого места или же принял участие в забаве, круша все вокруг. Но печать… Нет, мое сердце тянуло меня к Марианне. Я чувствовал тепло ее губ и нежность рук. Я помнил ее слова во сне. И я хотел еще раз насладиться ее объятиями. А эти мелкие, третьесортные демоны лишали меня этой сладости!

Я рассвирепел. Ярость демона рвалась наружу. Похоже, я проспал не меньше века. И теперь вся накопленная мощь будоражила кровь. Как тогда, когда я впервые встретил Марианну.

Это было как нельзя кстати. Не сдерживая бури внутри себя, я поддался силе. Огонь охватил мое тело. Он стал моей броней и моими крыльями. Я взлетел на огненном потоке и, разрубая демонов своим огненным мечем, бросился к Марианне.

На моих глазах ее защитное поле рассыпалось от очередного удара. Оно поддерживало Марианну в воздухе, и теперь девушка, набирая скорость, неслась к земле. Я успел перехватить ее и прижал к своей груди.

— Теперь все будет хорошо, Марианна, — шепнул я ей. Девушка вздрогнула и посмотрела на меня. Ее взгляд несколько изменился: он показался мне более дерзким.

— Отпусти! Я должна защитить свой народ! — Марианна выбивалась у меня из рук.

— Сначала восстановим барьер от демонов, — строго ответил я.

— Ты это можешь!? — засияла Марианна.

— Ты забыла про Креон? — удивился я. Сколько же лет я на самом деле проспал?

Я помнил, где располагался храм печати в столице эльфов. Это была точно такая же башня, как и в Креоне. Храм был разрушен до основания. Алтарь, на котором нанесена печать, теперь напоминал груду камней.

Стараясь не соприкасаться с местом печати, я разобрал завал и расчистил место до мраморного пола. Марианна помогала мне, хотя в ее глазах я видел сомнение. Неужели она действительно все забыла?

Когда дело было сделано, я встал в нужное место. Мое клеймо загорелось и вновь пригвоздило меня к полу. Боль сковала тело. Кажется, в этот раз было еще больнее. Настолько больно, что я прикусил губу, чтобы не закричать.

А потом Марианна стянула меня с нового алтаря, и боль ушла. Я перевернулся на спину и посмотрел вверх. Сотри разноцветных вспышек то и дело рассекали небо. Это демоны сгорали от мощи поля. Его сила была невероятной. Она восхищала меня.

— Ты поразительный! — восхитилась Мариана, а потом добавила: — Но кто ты?

— Ты меня не помнишь, Марианна?

— Марианна? Ты меня с кем-то путаешь…Меня зовут Анжелина.

— Не шути так. Твое лицо я ни с кем не перепутаю.

— Наверное…Наверное ты путаешь меня с моей мамой?

— Что!? — я резко поднялся и посмотрел на девушку, которая лежала рядом. Это была Марианна. Она ни капельки не изменилась. Разве что этот бойкий взгляд…

— А ты, должно быть, ее сокровище, которое она прятала в катакомбах, — Анжелина поднялась и улыбнулась мне.

— Где Марианна?

— Она умерла. Пятьдесят лет назад, — взволнованно протянула Анжелина. Стоило ей это сказать, как мое сердце сжалось от тоски.

— Расскажи мне все! — проревел я, хватая дочь Марианны за руку. Она резко отстранила мою руку, отпрыгнула в сторону, но все же осталась рядом.

— Моя мама правила эльфами триста сорок восемь лет. Это были времена процветания. Ее доброта и забота располагали к себе. Но нашему счастью завидовали соседи – темные эльфы. Они стали угрожать нам. Сто лет назад моя мама вышла замуж за короля темных эльфов. Они подписали договор, что власть будет поделена поровну. Это был политический брак. Через год у нее родились близнецы – я и мой брат Тивон. А еще через двадцать лет темные эльфы предали нас, убили мать и попытались захватить всю власть в свои руки. Мы смогли изгнать их из своих земель. Тивон стал королем. И вроде все стало налаживаться. Но год назад они снова появились. Похоже, кто-то из них научился призывать демонов. Оставалось только сломать печать и натравить их на нас. В городе нашлось немало предателей… Но теперь. Теперь мы сможем победить! И все благодаря тебе! Ты ведь, Рион, да? Ты поможешь мне победить? В память о матери.

— Я убью их всех! — Мое тело пылало от ярости. Сердце щемило. Боль и гнев зажигали огонь. Я крепко сжал в руке меч и бросился прочь от храма, рубя на своем пути всех, кого позволяло клеймо.

К утру все было кончено. Любимый город Маринны был спасен. Но я все еще пылал. Клеймо не могло успокоить жажду мести и ненависти к этим жалким существам, которые забрали у меня Марианну.

— Хватит, Рион, — услышал я знакомый голос.

Передо мной была Марианна. Она стояла на возвышенности и сияла в свете утренней зари. Ее распущенные волосы развивал ветер. Их движения были похожи на волны. Белые одежды пропитались кровью. Свой посох она вонзила в землю и протянула ко мне руку, позвала к себе. Нет, это была не Марианна, а ее дочь Анжелина. Осознав это, я упал на колени. Гнев и злоба отошли. Внутри осталась только печаль и боль.

— Покажи, где она, — прошептал я, когда Анжелина подошла ко мне и коснулась хрупкой рукой моей холодной щеки.

Она отвела меня на холм, чуть поодаль от дворца. Там, под раскидистым дубом, была могила Марианны. Анжелина оставила меня одного, а я склонился над небольшой мраморной статуей, так похожей на Марианну.

— Ты грустишь, демон? — вдруг раздался сзади знакомый голос.

Я повернулся. Там стоял маленький босоногий мальчик в белой тоге.

— Почему ты не помог!? Ты ведь мог…

— Старый договор с твоей матерью связывает меня. Я могу лишь показать иное направление. Дорогу к свету. Идти или нет этой дорогой, выбирает сам дэмтаец. Кстати. Я пришел к тебе, потому что твое тело побороло яд. И я готов сдержать обещание.

Мальчик потянулся маленькой ручкой к моей груди. Но я отстранил ее от себя.

— Что? Ты не хочешь стать прежним? — удивился мальчик.

Хотел ли я стать прежним? Когда-то это было целью моей жизни. Но за то время, что я провел с Марианной, что-то во мне изменилось. Я увидел новый мир. Обрел иные силы. Столько разных чувств теперь ютилось в моем холодном сердце. Должен ли я отказаться от них? Но если клеймо исчезнет, и я стану полноценным демоном, этот мир повергнется в хаос. Потому что моя мощь безгранична. Мое пламя вечно. Такова сила первого сына Великой Тьмы.

Я вспомнил свой сон и последние слова Марианны: «Пожалуйста, не дай моему свету угаснуть». Может быть, она имела ввиду своих детей, этот город, весь новый мир. Мир, в котором нет боли и страха.

— Я хочу заключить новый договор, — вдруг предложил я.

— Новый договор? Интересно, — полюбопытствовал мальчик.

— Я пойду твоей дорогой, если ты дашь мне силу этого клейма. Настоящую силу, ты понимаешь? — я коснулся рукой своей груди.

— Хм…ты хочешь клеймить демонов?

— Я хочу, чтобы они посмотрели на этот мир другими глазами. Я хочу построить новый Дэмтай и защитить его от Тьмы. Где бы она ни проращивала свои корни.

— О…И это говорит ее первый сын…

— Ты знаешь!? Конечно, ты знаешь…Я хочу сделать этот мир безопасным… Она попросила меня об этом. Я хочу исполнить ее последнюю просьбу, — я коснулся статуи рукой, улыбнулся и подумал: «Все же я окончательно размяк. Но это мой выбор, Марианна».

— Хорошо, — Мальчик взял меня за левую руку, и в сей же миг на ней запылали свежие раны, образующие клеймо.

Потом мальчишка растаял в воздухе, будто его и не было. Уверен, все это время он знал, что так и будет. Но я не сердился. Теперь я знал, что это не клеймо говорило моими словами. Это был мой выбор. И я хотел посмотреть, что будет дальше.

 
 
 

читателей   792   сегодня 2
792 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 7. Оценка: 3,57 из 5)
Загрузка...