Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Основы големостроения

Детали были разложены на столе. Кристалл с магией для механизма тускло светился нежным лиловым оттенком. Мастер, согнувшись в три погибели, старался тщательнее нарисовать сигил. Тонкие линии соединялись в геометрические фигуры и символы.

В центре главный символ. Слово на древнем языке значащее и жизнь, и движение, и дыхание. Но стоит убрать лишь одну первую букву, как жизнь обернётся смертью, покоем, и бездыханностью.

Начался сбор самого изобретения. Мастер старательно соединял детали, ориентируясь на схемы, что так долго составлял. Было множество попыток. Одни взрывались, другие не исполняли приказы, третьи просто разваливались. Много экспериментов и расчетов позади. Получится ли теперь?

Вот готово тело. Создатель поднимается на стул, чтобы дотянуться до груди своего творения, поскольку оно получилось больше него самого. Сигил, начерченный на пластине, нужно поместить ровно в центр груди. Сердцем является слово «жизнь», что теперь будет сердцем механизма. Под словом кристалл, что будет питать конструкта. Камень засветился ярко-лиловым светом. Вслед за ним начал светится сигил. Жизнь появилась в механизме.

Он выпрямился. Голем готов исполнять приказы хозяина.

***

Оми Герт понял, что день не задастся ещё утром, когда спросонья наступил на кота и получил от него порцию визгов и укусов. Потом на мастера големов упала одежда из шкафа из-за сломанной полки. Дальше были приключения в ванной, где он опять чуть не упал. На кухне было не лучше. Подгорел завтрак и Оми нечаянно опрокинул на себя чашку с кофе.

Потом была заметка в газете, где мастер големов снова прочитал объявление о мошенниках. Кто-то выдавал себя за големострителей и предлагал создать конструкта. Разумеется, ничем хорошим такой заказ не заканчивался. Эти дилетанты нарушил все правила и их големы ломались. Хорошо, что пока никто не пострадал. А ведь потом винить будут именно настоящих мастеров големов! Мол, цены у вас большие, долго работаете, и големы всегда должны быть с операторами и команд мало выполняют…

Завершением утренней эпопеи неудач стал звонок с работы. Один из мастеров заболел и Оми должен заменить его в свой выходной.

Оттого, когда позже коллеги поприветствовали его стандартной фразой «Доброе утро!», големостроитель бросил на них такой взгляд, будто хотел испепелить несчастных на месте. Далее случилась неприятность с големом одного новичка, и пол мастерской залило масло, что должно было смазывать суставы механического слуги, а воздух в комнате заполонил дым из-за перегруженных сигилов. Поэтому звонок главы его совсем не удивил. Это было милым дополнением к общей картине.

- Да? – несколько утомленно спросил Оми.

- Герт, сейчас я спущусь к тебе в мастерскую. Со мной будут заказчики, - прозвучал каркающий голос в трубке, - У нас появился особый заказ.

Оми внутренне простонал. «Особый» на языке големострителей значит «трудный и долгий». Это не обычный голем для сельскохозяйственных работ или для переноса грузов. В особом заказе всегда есть элемент исследования и неизвестно, сколько для этого понадобится времени, сил и материалов. Однако такие заказы всегда хорошо оплачивались, ведь что-то настолько странное может понадобиться лишь богачам.

Мастерская Герта и он сам не блистали чистотой после поломки голема, так что Оми постарался как можно быстрее убрать или хотя бы прикрыть остатки катастрофы. За десять минут он смог немного припрятать масло под стол, открыть окно, чтобы проветрить комнату, закрыть сломанного голема тканью, снять испачканную верхнюю одежду и быстро накинул мантию, чтобы прикрыть остальную часть костюма. И через секунду в дверь постучали.

- Добрый день, Герт, - сказал верховный мастер големов Квин Тесса, заходя в мастерскую.

Он был ниже Оми почти на половину, но более грузный по телосложению. На нем была мантия ярко-красного цвета с каймой желтого цвета. Это сочетание цветов напоминало огонь, элемент жизни и изменения.

- Я хочу представить тебе господина Рума и госпожу Эллу Лактри, - глава указал на пару, что пришла за ним.

«Точно аристократы», - подумал Оми.

Оба одеты в ярко-бирюзовые одежды с золотой каймой. Руки и шеи украшали золотые кольца. На головах сложные прически, напоминающие птиц, от которых свисали золотистые бусинки. Только у женщины «крылья» этой птицы были расплавлены, а у мужчины нет.

«Сколько времени надо на такие прически?», - удивился големостроитель. Он сам носил лишь скромный пучок. Да и одежда была немного помята и в пыли, хоть Оми и выглядеть чисто.

- Мы очень рады познакомиться с вами мастер Герт, - сказала Элла Лактри.

- Вас рекомендовали нам как самого опытного создателя големов, - поддержал разговор её муж, Рума Лактри, - кроме, разумеется, господина Тессы.

- Я тоже рад с вами встретиться, - кивнул Герт, - Надеюсь, я смогу вам помочь.

- А теперь можно перейти к делу, - сказал Квин, - Господа Лактри организовывают праздник в честь летнего солнцестояния в этом году.

- Да, - перебила его Элла – и потому мы хотим нанять вас, чтобы изготовить праздничного голема.

- Не волнуйтесь, - добавил Рума, - мы согласны оплатить все издержки.

Ясно. Аристократы хотят выделиться. Это каждый год происходит. Выбирают какую-либо семью из знати, а она хочет оставить о себе память. Кто-то устраивал концерт, кто-то привозил диковинки из других стран, вроде страшных и необычных животных, кто-то обращался к магам, чтобы получить волшебное представление и так на протяжении многих лет. Потому каждой следующей семье было сложно затмить предыдущую. За всё это время было перепробованы почти все направления магии, вроде управления погодой, элементом или музыкой.

Почти, поскольку никто не обращал внимания на големостроителей. Как бы грустно не было это признавать, но их работа не такая зрелищная как у других магов. Они не могут призвать ветер или создавать огненные цветы в небе. Големостроители могут лишь создавать конструкты для работы. Полезно, но не впечатляюще. Похоже, эта семья из знати не смогла найти, чем удивить народ и обратилась к мастерам големов.

- Спасибо, - кивнул Оми, - А в чем заключается заказ? Есть эскизы? Пожелания?

- Сделайте что-нибудь особенно! – радостно сказали господа Лактри.

Герт немного помолчал и уточнил:

- То есть? Что хотите? Какие пожелания?

Господин Рума улыбнулся и сказал:

- Удивите нас! Мы не ограничиваем вас в фантазии! Но помните, что у вас две недели времени. Нужно успеть за неделю до праздника!

Оми внутренне взвыл. Особый заказ, да ещё и без каких-либо ориентиров! Полет фантазии! Тяжело придумать для големостроителя худшего наказания. Работа с нуля, без ориентиров, всегда сложная, а тут еще и такой короткий срок выполнения и нужно обязательно удивить заказчиков! Оми попытался уточнить ещё что-нибудь, но ответ был один и тот же: «Фантазия!». Потом был разговор о цене. Сошлись на пяти тысячах золотых и господа Лактри покинули мастерскую, сказав, что будут на связи.

Когда они ушли Оми Герт высказал всё, что думал по поводу этой затеи.

- Мало того, что срок две недели, та ещё и эскизов или пожеланий нет. Мастер, я понимаю, что деньги нам нужны, но вы ведь понимаете, что в случае неудачи платить будем МЫ! А риск очень высок!

Квин отмахнулся.

- Я освобождаю тебя ото всех других работ, и тебе будут помогать другие мастера. Это раз и два. Я обговорил все риски. В случае, если твоя «фантазия» им не понравится, мы ничего платить не будем. Это три.

- Как они согласились…

- Я умею убеждать. Всё таки так или иначе, а сюрприз они получат. Не впечатлит? Так не первая семья никого не поразила. А теперь работай, - с этими словами господин Тесса ушел, оставив Оми в раздумьях.

***

Следующий день Оми начал с чертежей. Он решил выбрать элегантную и хрупкую на вид модель. Такой вариант больше подойдет к праздничной обстановке, чем большой и тяжелый голем. Мастер решил, что его строение будет раскидывать цветы, и подобрал нужные сигилы.

Первое правило големостроения: «Каждый сигил должен быть исполнен с математической точностью».

В соответствии с этим правилом Оми долго и кропотливо вырисовывал линии магического знака. Для точности создания сигилов были разработаны макеты самых простых движений. Команды «стоять», «бежать», «сидеть», «поднять» и прочие макеты основных команд были отдельно отлиты в виде железных знаков. Путем их комбинации получались наброски схем действий голема.

Оми выбрал нужные команды, внимательно осмотрел знаки на предмет трещин, царапин или сколов и начал переводить на бумагу. Сначала нужен план соединения сигилов. Если энергия, что дает силу конструкту, хотя бы на миллиметр исказится, то высок риск поломки или даже взрыва. Оттого процесс создания схем из сигилов был так труден. Спустя пять часов Оми наконец закончил чертеж. Он начал собирать детали, чтобы опробовать свою схему в действии на испытательном големе, но тут ему позвонили.

Небольшой телефон был в каждой лаборатории, чтобы связь между мастерами и заказчиками не терялась.

- Да? – спросил мастер големов, - А это вы господин Лактри. Что случилось?

- Мы хотим узнать, как продвигается работа. Уже что-нибудь ясно?

- Ну… я решил создать голема для разбрасывания цветов…

Не успел Оми закончить, как Рума Лактри закричал в трубку:

- Нет, нет, нет! У нас уже есть такие конструкты!

- Но вы сказали…

- Вы должны были сами догадаться, что такие големы у нас есть!

Оми сдержал вздох и спросил:

- Так каковы ваши пожелания?

- Удивите нас.

- Мой голем удивит вас своим разбрасыванием цветов. Он будет делать это очень красиво и вдохновенно.

- Нет, сделайте нам голема поинтереснее… Например голема-музыканта, - на этом заказчик бросил трубку.

Теперь Оми мог горестно вздохнуть. Ему предстояло начать все с самого начала…

***

Второе правило големостроения: «Старайтесь использовать минимальное количество сигилов».

Сигилы – это основа всего големостроения и стоит быть очень осторожным, чтобы команды ненароком не стали противоречить друг другу. Также стоит помнить, что количество сигилов должно быть самым минимальным для каждой работы. Не стоит добавлять лишние действия. Когда их слишком много возрастает вероятность перегрузки, а там обычные неприятности вроде крушения всего вокруг или взрыва. Лучше и легче, если оператор голема сам будет направлять действия конструктор.

И Оми теперь нужно было как-то это сбалансировать. Музыка вещь не простая. Нужно много команд, чтобы заиграла настоящая мелодия, а не простой набор звуков. Лактри точно нужна величественная песня! С тяжелым вздохом Герт пошел проконсультироваться с экспертов по подобным делам.

Большинство мастеров големов выбирали себе определенную специальность. Кто-то создавал лишь носильщиков, кто-то лишь декоративных, кому-то по душе были игрушки, были те, кто создавал воинов для битв. Оми в своё время выбрал стезю исследователя. То есть специалиста по всему понемногу, и который должен разрабатывать новое. Тогда Герту это казалось романтичным и веселым. Новые открытия вместо скучного копирования сигилов. Каким же наивным он был.

Вежливо постучавшись, Оми вошел в мастерскую Туло, его коллеги и специалиста по музыкальным механизмам. К удивлению невезучего мастера вместе в мастерской Туло оказалась другой мастер големов, Нира. Именно ей передали новичка, чей неудачный конструкт пытался починить Оми.

Нира была смуглой от солнца девушкой мускулистого телосложения с медно-рыжими волосами. Она была полевым работником и редко появлялась в мастерской.

Над ней возвышался Туло. Он был мускулистым и сильным мужчиной. Его наметанный глаз мог легко найти недочет в сигилах, и мало кто мог нарисовать их аккуратнее его.

- Он совсем не понимает основ! – злилась Нира, - Использует шаблоны для черчения и не проверяет их. Пытается все сделать быстрее. Уже третий голем сломан из-за наложения сигилов! Ему, видите ли, хочется, чтобы они могли выполнять больше работ сами!

- Что поделать, - вздохнул Туло, - Сейчас молодежь стремится к экспериментам.

- Эксперименты должны быть выверенными и взвешенными, а они просто накручивают множество чар без какого-либо смысла. Как дети, когда играют в повара и бросают в кастрюлю всякий мусор.

Герт смущенно прервал разговор.

- Доброго вам дня! Извини, Нира, ведь это из-за меня тебе приходится работать с новичками, - сказал он, подходя к коллегам.

- Добрый день, Оми, - кивнула Нира, - Тебе не за что извиняться. Ты просто должен выполнить заказ.

- И думаю, это повод зайти ко мне, - догадался Туло.

- Да. Мне нужны советы по музыкальным механизмам, - сказал Оми.

- Ты же вроде другого голема хотел, - удивилась Нира.

- Не подошел, - коротко резюмировал он.

- Надеюсь, тебе больше не придется ничего менять, - покачал головой Туло

Худший кошмар любого мастера любого направления магии – вечные переделки из-за постоянно сомневающихся заказчиков. Оми знал, это то на что он подписался и лишь скорбно пожал плечами.

- Так вот, я хотел…

Бах!

В соседней мастерской что-то взорвалось.

- О, звёзды! – взвыла Нира и побежала разгребать последствия.

Коллеги проводили её сочувствующим взглядом.

- Так вот, - продолжил Оми, - что лучше сделать голема, играющего на музыкальном инструменте или…

- Или, - перебил Туло, - заставить голема играть тяжелее, чем его самого превратить в музыкальный механизм. Инструменты все-таки очень хрупкие. А регулировать силу непросто. Хочешь сломать несколько дорогих скрипок?

- Нет, и почему именно скрипки? А ударные? Вроде барабанов?

- Это не подойдет для аристократического праздника.

Туло рассказал о комбинациях символов, что позволять голему петь и Оми поспешил их испробовать. Время поджимало, а нужны были ещё испытания.

***

Герт управился в рекордные сроки – три дня. Даже успел провести небольшие испытания. Осталось определиться с мелодией.

- Простите, - сказал он, набрав нужный номер, - господа Лактри?

- Да, - ответил женский голос, - Это я, госпожа Элла. Что вам нужно?

- Я хотел уточнить мелодию…

- Мелодию?

- Да, ваш муж сказал, что не хочет голема с цветами и попросил...

- Голем с цветами? Звучит мило.

Оми оторопел.

- Ваш муж забраковал этот вариант. Поэтому я хочу уточнить про мелодию, что…

- А нельзя сделать голема, который поет и разбрасывает цветы?

- Эм… Нет. По крайней мере, не в данные сроки.

В трубке послушалось недовольное бурчание.

- Ясно. А как он выглядит?

- Голем? Очень компактно.

- А на нем много украшений?

- Эм… Нет…

- Сделайте ему украшения и гравировку! – с этими словами госпожа Лактри бросила трубку.

Герт вздохнул. Нужна ещё помощь. Опять эскизы и… О звезды! Про песню он так и не узнал.

***

Третий закон големостроения: «Никогда не оставляйте големов без присмотра!».

Големы прекрасные инструменты, но лишь под присмотром. Всегда должен быть оператор, что направит действие или остановит его, если заметит неладное. Лактри были не очень довольны этим. Им хотелось самостоятельного голема. А ведь это всё равно, что карету отправить ехать без кучера. Даже совершенный механизм, требует внимания за своей работой, а тут магия! Кстати, оператором этого голема будет сам Оми. Так дешевле.

Оми Герт разглядывал эскизы для оболочки голема. С помощью более понимающих красоту коллег Оми смог выбрать несколько дизайнов. Заказчики все никак не могли определиться и попросили изготовить несколько вариантов внешнего вида. Теперь их придется ещё и примерять. Хорошо, что выбрали песню с первого раза.

- Можно войти? – кто-то постучал в дверь мастерской.

- Войдите, - сказал Герт.

Вошедшим был тот самый новичок, что доставлял хлопоты мастерам. Его звали Яро. Молодой и очень неусидчивый. Оми старался относиться к этому снисходительно. Он был не лучше в своё время.

Яро принес образцы оболочек. Нужно выбрать самые роскошные и при этом удобные.

- Клади на стол, - махнул рукой Оми.

Ученик бережно расположил детали на столе, но почему-то не уходил.

- Что такое? – немного нетерпеливо спросил Оми.

Ему нужно работать еще усерднее, а кто-то отвлекает. Такое он не мог простить и за неопытность.

- Почему вы не сделаете что-то более грандиозное? – с абсолютно невинным видом спросил Яро.

- Что? Моя работа и так хороша. По крайней мере, по таким срокам.

- Но если бы вы использовали больше сигилов, то голем бы и пел, и цветами всё украшал, и не надо было бы следить…

- Он бы вышел из-под контроля. Разве ты не помнишь легенду о первом мастере? Много сигилов, плохо начерченные, плохой материал, оставленный без присмотра голем… хорошо, что остановили прежде, чем нанес непоправимый ущерб.

- А по-моему получилось бы, - сказал новичок.

- Если бы и получилось, то только после множество экспериментов. А чего ты интересуешься? Ты проводишь подобные эксперименты?

- Ну…

- Помню, помню. О твоих успехах много болтали. Не подумай, что глушу твою страсть к познанию, но лучше начать с заучивания азов и отработки навыков. Потом, зная основы…

- Я смогу создать своё, - закончил Яро с некоторым пренебрежением, - Знаете больше риска и экстравагантности точно бы обрадовали этих аристократов!

Оми фыркнул.

- У нас и так мало времени. Эксперименты здесь не подойдут. Лучше выучи основы. Да, я повторяюсь, но пойми, это как рисование. Сначала фигуры, потом полноценный рисунок.

- Вот поэтому у вас такой застой! – недовольно ответил Яро.

- Тогда, опять же, советую учиться!

Яро отмахнулся и ушел. Герт тяжело вздохнул.

- И что за молодёжь? Я ведь ничего плохого не желаю. Правила не просто так ведь придумали…

***

Оставшееся время до сдачи своего проекта, Оми посвятил работе. Он почти не спал, ел урывками, а дома даже не появлялся. Спасибо, соседу, который кормил его несчастного одинокого кота.

Всё это время его постоянно мучали заказчики, которые все никак не могли определиться, что им надо. Основная часть им более или менее понравилась, но вот детали…

Постоянно требовали передать оболочку, просили украсить её чем-нибудь сверкающим и сделать узоры замысловатей. Потом решили немного изменить песню, гимн города, чтобы он звучал современнее. Вроде совсем простое задание, но ведь надо менять все настройки! Оми только и делал, что бегал по другим мастерам и экспертам, чтобы они подсказали, как сделать броню крепкой и красивой, как лучше сочетать цвета, формы, как мелодия будет звучать гармоничнее.

Спина големостроителя болела, пальцы почти онемели и покрылись толстым слоем чернил, в глазах все сигилы перемешались в какой-то калейдоскоп. А время все поджимает, и заказчики звонят каждый день по три раза и порой и ночью. Не ответить нельзя. Это ведь срочные сообщения!

- Мы хотим другой оттенок!

- Нельзя ли сделать его симпатичнее?

- Может сделать мелодию ещё энергичнее?

- Вы можете добавить ещё функций?

- Украшений всё равно мало!

- Вы успеете в срок?

- Верните прежний вид голема!

И вот настал тот день! Конец работы и начало представление образца! Оми Герт наконец сможет немного отдохнуть. Он очень надеялся, что сможет убедить подобрать другого оператора к магическому конструкту, у него самого больше не осталось сил.

Мастер посмотрел в зеркало, перед тем, как идти к заказчикам. У него были взлохмачены волосы, мешки под глазами такие, что можно детали для голема носить, одежда испачкана, руки черные от чернил. И как привести себя в порядок? Пришлось кое-как собраться, и вот Оми уже стоял около двери кабинета главного мастера. Его голем уже был внутри, осталось лишь появиться создателю.

Оми вздохнул, немного осталось, и он сможет отдохнуть.

- Добрый день, - с улыбкой на пол лица сказал големостроитель, открывая дверь.

В кабинете находился главный мастер Тесса и господа Лактри, сегодня они были в золотой одежде, а волосы закручены в башни, украшенные красными камнями. И всё-таки, сколько времени такая прическа занимает?

Кабинет главы был большим. Его стены украшало панно с изображением создания големов. В углу стоял сам голем, накрытый тканью.

- Добрый день, Герт, - кивнул глава.

Лактри приветливо улыбнулись. Оми поклонился им и подошел к своему творению и сорвал покрывало, выводя его на суд. Это был огромный золотистый шар с железной хромой вокруг тела, на двух ногах и головой. Голема украшала резьба в виде цветов и камушки, ярко сияющие на свету, как у музыкальной шкатулки, ведь именно ей этот конструкт и являлся. Его голова напоминала корону царя, в самой середине радугой блестел алый кристалл. У голема были глаза из синего камня и множество веснушек из зеленых блесток. Сейчас он сидел, и его сердце было на уровне глаз человека.

- Я учел все ваши пожелания и создал голема-музыкальную шкатулку!

Оми вытащил камень и чернильницу из-за пазухи и подошел к голему. Мужчина осторожно поместил камень, добавил чернилами букву к слову, чтобы смерть стала жизнью. Полился нежно-лавандовый свет. Всё готово. Голем зашевелился и выпрямился. Он был ростом с двух человек, и каждое его движение издавало тихий свист.

- Играй, - приказал Оми.

Из груди куба начала литься красивая и нежная мелодия. Бахрома вдруг выпрямилась и превратилась в красивую золотую волну, что начала кружится вокруг куба. Оми решил всё-таки попробовать заставить големы танцевать или хотя бы подражать танцу. Как фигура в музыкальной шкатулке, бахрома кружилась в такт музыки, то поднимаясь, то опускаясь. Герт был доволен и радостно любовался своей работой.

А вот сами заказчики тихо перешептывались.

- Это всё? – наконец спросил Рума Лактри.

Глава и его подчинённый непонимающе переглянулись.

- Что-то не так? – осторожно спросил Квин.

- Знаете, - начала Элла, - Нам поступило предложение от более… хм… умелых магов.

- ЧТО?!!! – выкрикнул глава мастеров големов, - Это невозможно, ведь только мы занимаемся данной отраслью в нашей провинции. Вы обратились к мастерам из других академий?

- Нет, - покачал головой Рума, - Это были вольные специалисты, так они себя назвали.

В голове Оми вдруг щелкнуло. Он читал заметки о них. Группа, которая предоставляла услуги магии и при этом не была мастерами големов. И все такие заметки оканчивались тем, что приходилось устранять катастрофы. Неужели такие высокородные господа доверились людям с улицы? Чем такие проходимцы смогли их завлечь?

- Это мошенники, - резко сказал глава.

- Они просто не так погрязли и в правилах как вы! – фыркнула Элла, - Они нам представили более совершенного голема.

- Да? И что он может?

- Они за одну неделю сделали големы, что поёт, танцует и разбрасывает цветы, - сказал Рума, - А вы работали две недели и сделали просто большую музыкальную шкатулку.

Дальше начался спор. Каждая сторона пыталась доказать свою правоту. Квину хватило терпения прекратить это словами:

- Это ваше решение и ваша ответственность. Не нужно оскорблять моих работников и наш труд. Мы вернем вам деньги, если вы ТАК недовольны нашей работой.

- Оставьте себе, - отмахнулся Рума, - Вы работали, пусть и плохо. Забирать ЭТО мы не будем. Тот голем гораздо лучше, просто знайте!

Громко хлопнув дверью, аристократы покинули мастеров. Квин тяжело вздохнул и повернулся к Оми.

- Слушай… - начал он, - Ты отлично справился и они не правы.

Но Герт не слушал. Он вообще сейчас умом был не здесь. Осознание, что все труды были зря, что все нервы он мотал напрасно и зря доводил себя до истощения, просто выключило мозг мастера. Оми медленно осел и закрыл глаза.

***

Оми провалялся в постели всё оставшееся время до праздника. Нервы просто порвались. Струны были слишком сильно натянуты из-за желания сделать работу качественно и быстро. И вот итог – неделя постели. Все чувства будто отключились. Злиться сил не было, ни на что не было сил. О звёзды… Сейчас големостроитель мирно лежал на диване и гладил своего пушистого кота.

В дверь комнаты кто-то постучал.

- Входите, - разрешил Оми.

Это была Нира. За Гертом всё это время присматривали его коллеги. Им и своему коту Оми был безмерно благодарен, иначе бы он просто сошел бы с ума.

Нира села напротив друга. Она казалась веселой, но на лице прогладывалась грусть.

- Как самочувствие? – спросила девушка.

- Лучше, - кивнул мастер големов, - А ты что-то хочешь мне сказать?

- С чего ты…

- У тебя лицо такое… С таким целители сообщают, что дни сочтены. Говори уже.

- Но…

- Я справлюсь… Так… меня увольняют?

Нира растерянно вздрогнула.

- С чего ты взял?

- Тогда я не понимаю причин не говорить мне эту новость. Ну?

Мастерица глубоко вздохнула и сказала:

- Это Яро тот, кто создал голема для Лактри.

Оми от такой новости резко поднялся. Кот недовольно фыркнул, когда его сняли с теплой лежанки.

- Яро… а ведь точно. Он знал всё о этой работе и сам мне выговаривал, что мы такие старомодные… Значит, он один из мошенников. Да уж… любитель экспериментов… И что с ним? Сознался?

- Он сам нам сказал, на следующий день, - призналась Нира, - мы просто не стали тебя беспокоить. Гордо выпалил, что уже всему обучен и хочет покинуть нашу академию. Мол, теперь сам себе мастер.

- Правда? Ну и что? Это его право.

- Его… Но всё равно плохо на душе… Да и переживаю я… Действительно ли у него получилось создать нормального голема

- Он не один.

- И тем не менее…За такой короткий срок. Может, у него талант, а мы не разглядели?

- Всё выяснится завтра, - покачал головой Оми, - Не переживай. Всё будет хорошо.

- Кстати… ты пойдешь?

Мастер големов кивнул.

- Я должен это увидеть своими глазами.

***

Праздник начался красивым шествием от главного храма богини весны до храма бога лета. Так отмечали самые цветущие сезоны. Колонна людей с букетами и венками пела радостные песни и медленно танцевала, кружась в лепестках, что сбрасывали жители домов. Воздух словно окрасился радугой, а цветы стали нежными бабочками. Впереди и по бокам колонны ехали стражники на конях.

Оми поймал один из лепестков и дунул на него. Тот красиво полетел в воздухе. Рядом стояли Нира и Туло. Все трое надели красивые мантии зелёного цвета с изображением полевых цветов.

- А ты романтик, - заметила Нира, которая с раздражением отряхивалась от лепестков.

Они вязли в её медных волосах и вместо романтичного вида, казалось, что кто-то ударил девушку букетом по голове.

- Он просто любит цветы, в отличие от тебя, - сказал, смеясь Туло.

- Когда там выступление голема? – спросил Оми, - Мне уже не терпится…

- Будет у храма лета, - ответила Нира, - Ты только…. Не сердись.

- Успокойся. Я просто хочу увидеть, что получилось собственными глазами.

Жители приближались к зданию, увешанному цветами. На площадке перед зданием стоял большой голем, больше похожий на ювелирное изделие. Украшений на него не жалели. Солнечный свет превратил конструкта в сверкающий драгоценный камень.

- Красиво, - констатировал Оми Герт, - Когда его заведут?

- Сейчас, - ответила Нира, кивая на вышедших господ Лактри.

Они подошли к голему и Рума Лактри начал ритуал. Все прошло хорошо и вот голем начал работать. Он закружился в танце, и полилась нежная мелодия, из рук начали вылетать лепестки как из фонтана. Все радостно захлопал и в ладоши.

- Ладно, это и правда, превосходно, - нехотя признал Оми.

***

После успешной активации Лактри не остались рядом с големом. Заметив в толпе мастеров, они подошли к ним.

- Доброго вам праздника, - сказали аристократы.

- И вам доброго увеселения, - приняли их пожелания мастера големов.

Супруги гордо улыбнулись.

- Как вы видите теперь, оказалось, что есть звезды и среди новичков.

Нира тихо цокнула языком. Туло лишь пожал плечами. Оми кивнул.

- Похоже на то, - согласился он, - Но почему вы оставили голема? Я не вижу оператора.

- Он не нужен. Голем сам справится, - махнула рукой Элла, - Нам создали настолько совершенный конструкт, что он сам может о себе позаботиться.

- Что?! – выкрикнули мастера.

- Это невозможно, - едва сдерживая раздражение, заметила Нира, - Даже самый совершенный из конструктов должен быть под наблюдением.

- Это вам невозможно, - фыркнул Рума, - А мы смогли найти независимых мастеров, которые легко смогли создать подобный механизм.

Аристократы ушли, одарив на прощание мастеров презрительным взглядом.

- Фых, - едва сдерживала себя Нира, - Нужно швырнуть их деньги им в лицо.

- Не зачем, - сказал Оми, - Им их деньги и так не нужны, раз они не стали требовать возврат своих средств. А нам они пригодятся как моральный ущерб. Особенно мне. Пойдемте лучше праздновать.

Мастера согласились. Клиенты бывают разные. Обо всех волноваться просто не хватит нервов. Издержки профессии. Друзья разбрелись, каждый пошел искать зрелище себе по душе. Оми тоже старался найти себе развлечение среди пестроты цветов, но всё равно постоянно бросал взгляд на голема.

Герт был мастером до самой глубины души и, видя столь совершенный экземпляр, не мог не заинтересоваться. А как он устроен? Столько времени потребовалось? Где достали материалы? Может и правда, мастера академии слишком погрязли в правилах? А ведь и сам Оми когда-то любил применять новые заклинания и сигилы, пытаясь найти новый путь. Но с каждым годом желание экспериментировать угасало, ведь нужно так много скопировать и так аккуратно. Наверное, мастер просто состарился.

А голем всё работал и работал. Один. Без присмотра. И энергия начала выливаться из очерченных линий сигилов, поскольку было слишком много соприкосновений между границами. Ведь каждое движение контролируется своим символом, а создатели этого конструкта были щедры на сигилы, жаль только, на остальном сэкономили.

Сначала это было незаметно. Но с каждой минутой движения становились все суетливей. Руки начали трястись, суставы противно заскрипели, голем начал дрожать. Люди ничего не замечали, они были слишком поглощены праздником. Под гулом музыки скрежет и хрип были неслышны. Но Оми заметил неполадки. Он ведь столько големов налаживал и конечно знал, как начинается катастрофа.

- Осторожно! – закричал во весь голос Оми, - Отойдите от голема, он неисправен!

Толпа удивленно посмотрела на него. Его выкрик ненадолго оторвал людей от веселья. Смысла они не поняли, их просто заинтересовал громкий звук. К Оми подбежали Нира и Туло.

- Ты чего творишь?! – зашипела Нира, - С ума сошел?!

Герт указал на голема.

- Посмотрите! Он дрожит! Скоро он выйдет из-под контроля!

Народ зашептался. Они поняли, что происходит что-то нехорошее. Но тут возник Рума Лактри и его охранники.

- Мастер Герт! – недовольно крикнул он, - Я был о вас лучшего мнения, а вы из зависти решила саботировать праздник.

- Что?! – выкрикнул мастер големов, - Я правду говорю! Он уже трещит и скоро выйдет из строя.

- Схватить его! – приказал аристократ.

Охранники тут же выполнили приказ. Оми не стал сопротивляться. Он всё равно слабее, а повредить руки не хотелось. Всё больше людей заинтересовались странной потасовкой. Нира пыталась заставить мужчин отпустить Оми, Туло пытался не дать ей пострадать. Кто-то позвал стражу. На помощь мужу посмешила Элла и её телохранители. Поднялся крик и шум. Началась неразбериха. Стражи пытались утихомирить зачинщиков, но те слишком погрязли в ссоре.

- Говорю же, он неисправен! – настаивал Оми, - Нужно выключить его!

- Ещё чего! – не стерпела Элла, - Вы просто завидуете, что не смогли создать лучше! Это низко и показывает вас с не лучшей стороны! Я потребую вашего увольнения и публичного извинения для тех мастеров, что создали это великолепное произведение конструкта!

- Что хотите делайте, но его надо выключить!

- Мне надоело слушать этот вздор! – вскричал Рума и поднялся к голему, - Я докажу, что он безопасен.

- Подождите, - попытался остановить его один из стражников, - Лучше позвать квалифицированных мастеров…

- Не смейте мне приказывать! – аристократ вырвался и в несколько шагов оказался напротив голема.

Тот продолжал работать, но Оми видел, что движения уже стали нервнее. А вот Лактри – нет.

- Видите! – торжествующе сказал Рума, - Он абсолютно стабилен!

Тут голем вдруг затих. Мужчина удивленно посмотрел на него и сердито ударил ногой. Не хватало ещё, чтобы какой конструкт ломался прямо перед ним и позорил перед горожанами. Не за это он платил. В этот момент голем резким ударом откинул мужчину в сторону.

- РУМА!!! – закричала Элла и бросилась к мужу.

Голем начал бешено крутиться и сыпать лепестками в разные стороны. Складная мелодия превратилась в стоны и скрипы, внутренний механизм сломался. Яростно размахивая руками и дрожа, голем направился к людям. Телохранители оставили мастеров и бросились спасать своих господ. Стражи приказали всем людям покинуть площадь. Голем крутился и ломал всё, что было на пути, лавки, цветочные колонны, кувшины, тележки. В разные стороны летели цветы, листья фрукты, миски и ткани. Красивое место превратилось в цветочное месиво почти в секунду.

- Как в преданиях о первом мастере, - недовольно проворчал Оми, - И это прогресс такой?

Нира помогла ему подняться.

- Идем отсюда! – сказала она, - Стража справиться. Должен он когда-нибудь отключиться.

- Нет! Надо остановить его пока все не порушил! – отмахнулся Герт, - В нем дорогой кристалл. Его заряда хватит надолго. Нужно запрыгнуть и стереть символ. И спорить не надо!

Голем двигался словно волчок, сметая всё, что было вокруг. Хоть лепестки закончились из-за бурного всплеска. Оми взобрался на одну из платформ, к которой двигался неисправный конструкт.

Работа големостроителей порой преподносит сюрпризы. Неисправные големы не редкость. Не раз приходилось мастерам справляться с неумелыми попытками использования магии. Этот голем не страшнее работ студентов.

Оми скинул с себя плащ и прыгнул на голема сверху. Он смог зацепиться за голову и не свалиться прямо под ноги магического изделия. Мастер протянул руку к сердцу конструкта и тут же отдернул её. Кристалл совсем раскалился. Оми постарался натянуть на руку рубашку опять попытался стереть чернила. По памяти нащупал символ «жизнь/движение» и начал убирать первую букву. Многие годы работы над големами не подвели. Оми точно нашел знак и уничтожил его. Жизнь стала смертью, движение – покоем. Голем остановился и затих. Всё кончилось.

Оми вздохнул и соскользнул вниз. К нему подбежали Туло и Нира.

- Видите? – спросил мастер, - Говорю же, всё в порядке…

И тут он упал в обморок.

***

Скандал из-за праздника дошел до властей города. Господ Лактри вызвали в совет, где им пришлось оправдываться. Почему средства, выделенные на праздничного голема, оказались в руках мошенников? Почему они не проверили его перед праздником? И почему не послушали мастера, когда он сказал отключить его? Аристократом пришлось ответить за свою оплошность деньгами и (что больнее всего) репутацией. Их понизили в иерархии знати и приговорили целый год работать на благо города с лишением прав аристократов. Теперь их деньги – это средства город, а они сами обязаны выполнять приказы руководства как простые работники. Но можно сказать, что свою мечту, запомниться надолго, они осуществили. Ещё никто из знати так не позорился.

Что касается мошенников, в том числе бывшего ученика академии, то они сбежали из города, прихватив с собой все средства выделенные Лактри. Хитрецы неплохо поживились. Кстати, как выяснила экспертиза голема, его детали были украдены из академии. Такие использовали для тренировочных големов. Игрушка-конструктор, проще говоря.

Всё это Оми узнал из газеты, которую ему принесли в лазарет. Он туда попал закономерно. Сказались нервное и физическое перенапряжения. Но ничего страшного. Немного полечиться, и будет таким же, как и раньше. Да и совет города помог герою, что спас людей от взбесившегося голема. Небольшая денежная компенсация поможет в быстром исцелении.

А Оми всё думал. Может сменить работу? Вон маги погоды наверняка не страдают от подобных «особых заказов». Просто призови дождь или разгони облака. Но подумав ещё, мастер решил оставить всё как есть. Мало ли кому-нибудь любителю экзотики захочется вместо обычной погоды небесную вакханалию. Основы големостроения ему роднее.

 


Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 4,00 из 5)
Загрузка...