Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Купидон

Промозглый ноябрь превратил некогда цветущий сад в унылое место. Любочка с тоской смотрела в окно своего дачного домика. До весны ещё далеко, а заняться совершенно нечем. Наверное, надо было на зиму устроиться работать в какую-нибудь оранжерею, но кто же тогда будет заботиться о её питомцах?

– Мяу, – один из котов настойчиво потребовал еды.

– Сейчас, – кивнула Люба и взяла с полки контейнер с кошачьим кормом.

Наполнив миски едой, девушка разочарованно вздохнула: нужно идти в город и покупать корм. А ещё закончились макароны и соль, а все книги прочитаны. Любочка не любила большие города: слишком много шума, слишком много металла и бетона. Девушка любила живую природу и в особенности свой сад. Для человека, в котором есть частичка благодати Деметры, мегаполис представлялся столь же привлекательными, как Сахара для пингвинов. Но вариантов не было.

Сборы не заняли много времени. Прочитанные книги Люба сложила в пакет, чтобы обменять их в библиотеке на другие. И ещё парочка банок домашнего варенья, чтобы не ругали за задержку литературы. Деньги. Куда же без глупых бумажек в нынешнем мире. Жили бы люди по природе, и не было бы проблем.

Ходить пешком Любочка не любила, предпочитая почти мгновенные перемещения под землёй. Как сквозь землю провалилась – это про неё. Данный вид магии был одним из немногих, которые себе позволяла девушка. Нынешнее общество уже не понимает колдовства, не помнит великих богов и редко когда способно принять благословенных людей. Меньше знают о таких, как Люба, крепче спят.

Любочка очутилась в переулке в паре десятков метров от библиотеки. В самом здании ещё горел свет, но сотрудники явно собирались домой. Девушка бегом добежала до входа и чуть не столкнулась с библиотекарем.

– Осторожнее, – буркнул пожилой мужчина, но тут улыбнулся, узнав девушку. – Любочка! Рад тебя видеть. Прости, но сегодня мы раньше закрываемся – предпраздничный день.

– Здрасте, Павел Сергеевич, – Люба тяжело дышала. – Ох, что-то я не посмотрела на календарь. Но хоть книги заберите. А я там и гостинец малиновый принесла к чаю...

– Хорошо, – Павел Сергеевич явно заинтересовался малиновыми подарками. – Давай пакеты. А за новыми книгами приходи на следующей неделе.

– Спасибо, – Любочка улыбнулась, передавая тяжеленные пакеты, набитые книгами и банками с вареньем. – Хороших выходных.

Да, о грядущем празднике Люба как-то забыла – в её саду нет календаря. Девушка брела по улице в поисках магазина. Кошачий корм придётся купить в любом случае, а то коты сожрут её саму. На соседней улице в туманном воздухе возникла светящаяся вывеска супермаркета.

В самом магазине было многолюдно. Кошачий корм, макароны, пачка сосисок, соль и несколько кульков конфет благополучно перекочевали из корзинки на ленту – всего лишь полчаса в очереди простояла. Загрузив покупки в рюкзак и выбравшись из супермаркета на свежий воздух, Любочка недовольно выругалась. Нет, в следующий раз нужно заказывать доставку на дом.

Недалеко от входа стояла шикарная красная BMW. В серости ноябрьского вечера машина сияла подобно факелу в тёмном подвале. Люба поймала себя на мысли, что таращится на авто дольше, чем требовал здравый смысл. Мотнув головой, она уже хотела было уйти, но тут к девушке подошёл владелец BMW. Молодой человек выглядел не менее впечатляюще, чем его машина.

– Привет, красавица, – он улыбнулся Любе и кивнул на своё авто. – Поехали покатаемся.

– Нет, спасибо, я пешком, – девушка даже не пыталась скрыть свою неприязнь. Люба весьма настороженно относилась к людям, а подобных подкатов на дух не выносила. Да и зачем ей машина, если она может перемещаться под землей?

– Погодка дрянь, – парень посмотрел на небо. – Давай я тебя подвезу, - он взял девушку за руку.

Люба мгновенно отдернула руку и отступила на шаг. И как она сразу не поняла, кто перед ней?! В этом человеке была частичка благодати Ареса. Люба больше всего на свете боялась войны. И сейчас страх нахождения рядом с этим парнем был подобен тому, что испытывает маленький кролик, которого посадили в террариум к питону. Любочка бросилась прочь и скрылась в переулке.

– Ты чего? – парень явно не ожидал подобной реакции от девушки. Да, бывало, что его посылали в далекое путешествие, но чтоб вот так сбегали – это впервые.

Любочка остановилась, лишь когда оказалась в парке. Здесь освещения почти не было, так что никто не заметит паники на лице девушки. Давненько она не видела подобных ей – благословенных богами. Похоже, что парень даже не догадывается, кто он, иначе бы просто мог затащить девушку в машину, и оказать сопротивление не получилось бы. Успокоившись, Люба сосредоточилась и переместилась к себе домой.

Утро выдалось ветреным и морозным. Небо очистилось и радовало ярким солнцем. Люба оделась потеплее и отправилась в соседнюю ореховую рощу за валежником. Вокруг не было ни души.

Любочка связала охапку веток, как до неё донёсся посторонний звук. Резко выбросив руку в сторону, девушка поймала стрелу, сломала стержень и обернулась. Среди деревьев стоял невысокий пухлый человек в белом спортивном костюме. Девушке потребовалось лишь мгновение, чтобы переместиться к стрелку.

– Какого чёрта?! – рявкнула Люба, схватив мужчину за куртку одной рукой, а в другой по-прежнему сжимая сломанную стрелу. – Боря, ты не в себе что ли?! Разве я тебя не предупреждала, что за подобные шутки отправишься на удобрения для моих пионов?

– Я всё объясню, – заверещал Борис, даже не предпринимая попыток вырваться. Он знал, что разозлённая Любочка достанет где угодно.

– Внимаю, – тихо произнесла девушка, глядя в глаза перепуганного купидона.

Борис Купидонов путешествовал по всему миру и влюблял людей друг в друга. Его услуги стоили дорого, и лишь избранные знали, как с ним связаться. И к Любе Боря уже пару раз заглядывал, что обернулось для купидона побоями. Девушка не признавала его работу, как вид деятельности, ведь это лишение воли и права выбора.

– Честное слово, – тараторил Борис. – Я не хотел тебя беспокоить, но в этот раз мне угрожали убийством. Я не мог отказаться.

– Тебя лопатой не убьёшь, – хмыкнула Люба. – В прошлый раз мы это ведь выяснили. Кого ты так испугался, Боря?

– Он представился Андреем. На словах описал тебя и сказал, чтобы я выполнил свою работу как положено. Я, правда, пытался отказаться, но он стал мне угрожать...

– Где я могу найти этого Андрея? – Любочка раскрошила остатки стрелы в пальцах и, наконец, отпустила Бориса.

Незадачливый купидон протянул девушке смятый листок бумаги с адресом. Улица и номер дома ни о чем не говорили Любе, но встретиться с заказчиком было необходимо. Никто не смеет подсылать к ней купидонов, даже таких профессиональных, как Борис. Но сначала нужно закончить с валежником.

– Он убьёт меня, – заныл Борис, следуя за Любой.

– Можешь переждать у меня дома, пока я с ним разбираюсь, – хмыкнула девушка, без особых проблем неся две тяжелые охапки веток. – Только не ешь всё варенье.

– Нет-нет, – закивал Боря. – Я буду тише воды ниже травы.

Любочка лишь вздохнула: веры купидону нет и быть не может. Он обязательно опустошит несколько банок с вареньем, выпьет ягодное вино и устроит любовный треугольник среди её кошек и кота. Но отдавать Борю на растерзание этому Андрею ей тоже не хотелось, возможно, купидона и вправду принудили к работе. Ладно, разберёмся.

Вскоре Люба уже стояла у ворот большого дома в частном секторе. Элитный район города, чистота и красота даже в ноябре. Девушка нажала на кнопку звонка. Что-то тихо зажужжало и ворота распахнулись.

Любочка прошла по мощеной булыжником тропинке к дому, но, не дойдя всего пару метров, встала как вкопанная. К ней навстречу шёл тот самый хозяин красной BMW и улыбался. Судя по его довольному виду, Андрей решил, что купидон справился со свой работой.

– Привет, – парень самодовольно улыбнулся. – Какая встреча! Не ожидал тебя увидеть, но очень рад. Проходи.

Значит, Андрей в курсе, кто он такой и пользуется своими возможностями: завоевание и покорение девушек для него игра. Даже Бориса не поленился запугать. Люба же пыталась взять себя в руки: с одной стороны её сковывал страх, а с другой раздирал гнев. Надо было прихватить с собой лопату.

Андрей подошёл к девушке и взял за руку, намереваясь отвести к себе домой. Люба сделала один шаг, а потом с размаху влепила парню пощёчину.

– Ты чего?! – возмущённо воскликнул Андрей, хватаясь за щеку.

– Я чего?! – гнев победил-таки страх. – Это ты что себе позволяешь?! Или ты думал, что Борис всесильный, а? Часто пользуешься его услугами, да?

– Так ты, – промямлил Андрей, но тут же спохватился. – Значит, ты знаешь Бориса. Ты тоже полубог?

– Ни ты, ни я не полубоги, – хмыкнула Любочка. – В нас лишь крупица благодати, так что губы не раскатывай. А теперь рассказывай, чего тебе от меня надо.

– Может, зайдем в дом? – парень слегка поёжился от холода, но Люба лишь отрицательно покачало головой. – Тогда пошли хотя бы на веранду.

Андрей прошёл вглубь сада. Любочка хоть и немного трусила, решила довести разговор до конца. На веранде на скамьях лежали подушки и пледы, а в очаге горел костёр. Весьма романтично, если бы Люба верила в романтику. Парень хотел было сесть рядом с девушкой, но, передумав, устроился напротив.

– Вещай.

– Да всё просто, – Андрей пожал плечами. – Ты мне понравилась, но познакомиться у супермаркета не вышло, вот я и позвонил Борису. Но, как я вижу, со своей работой он не справился.

– Разочарован?

– Не совсем, – Андрей слегка улыбнулся. – Ведь теперь я могу с тобой самостоятельно познакомиться и...

– И пойти в славную перуанскую деревню, – перебила его Любочка. – Я сюда пришла лишь с одной целью: выяснить, кто осмелился подослать ко мне Бориса. Теперь знаю. И на этом всё.

Андрей растерянно посмотрел на Любочку. Обычно девушки были только рады с ним познакомиться, и даже самые упрямые недотроги в итоге были им завоёваны. Но в этот раз что-то пошло не так.

– Не повезло, да? – Любочка усмехнулась, но уже была готова сбежать. В глазах Андрея промелькнул нехороший огонёк. Как бы он не решил воспользоваться собственными способностями для достижения цели. В этом случае у девушки не будет шансов ни на победу, ни даже на побег.

– Есть немного, – честно ответил Андрей, комкая угол подушки. С одной стороны он был зол, ведь добыча оказалась с норовом и вот-вот грозилась сбежать. Но с другой стороны что-то в этой девушке было для него притягательным и, если он попробует это взять силой, то лишь всё разрушит. Нужно попробовать иначе.

Повисла тишина. Гнев Любы уже испарился, и вновь начал накатывать страх. А Андрею хотелось познакомиться с девушкой, но не как обычно, а нормально через разговоры, общие темы и интересы. Но сейчас он видел в её глазах страх.

– А может всё-таки попробуем познакомиться? – с некоторой надеждой произнёс он. – Меня Андреем зовут. А тебя?

– Любочка, – выдавила из себя девушка, настойчиво борясь с желанием сбежать.

– Милое имя, – начал было Андрей, но осёкся. – Прости, если пугаю, но я не собираюсь ничего плохого тебе делать.

– Я могу идти? – чуть дрожащим голосом спросила Люба.

– Да, – кивнул Андрей и быстро добавил. – Может, встретимся завтра или послезавтра? Просто пообщаемся за обедом в каком-нибудь кафе.

Любочка внимательно посмотрела на собеседника. Наглость и самодовольство исчезли с его лица, огонь в глазах потух, но в голосе появился искренний интерес. Если бы Андрей захотел, то сломать волю Любы ему было бы не составило труда. И всё это было странно.

– Давай завтра в три часа дня в «Магнолии», – предложил Андрей, заметив сомнения Любочки. – Просто поболтаем.

– Я подумаю, – наконец произнесла Любочка, чуть улыбнувшись. Возможно, что первое впечатление всё-таки обманчиво.

 

А где-то далеко в дачном домике в окружении котов сидел и улыбался Борис. Он много лет уже работал купидоном и ещё ни разу не сплоховал. Да, с Любочкой случались накладки, но в этот раз он переиграл и осторожную Деметру и властного Ареса. Андрея купидон поразил, когда тот красочно описывал девушку при «заказе» – потеря бдительности и стрела уже в «сердце». А Люба сама поймала стрелу, ведь дело не в наконечнике, а в факте самого касания.

– Угрожать они купидону вздумали, ага, – усмехнулся сам себе Борис, делая добрый глоток домашнего вина. – Благодати у вас, ребятки, маловато. А от моих стрел ещё никто не уходил.


Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 7. Оценка: 3,29 из 5)
Загрузка...