Книга желаний

Сидя на скамейке рядом с домом, Элвин размышлял о прошлом. Всю жизнь он провёл в деревне. Мальчишкой помогал отцу ухаживать за овощами и ходил с ним на рыбалку. Мать Элвина держала корову, двух коз и кур, так что забот хватало всем. Неторопливая жизнь в глуши не навевала тоску, но иногда так хотелось отправиться в город, в большой мир. Пару раз отец отвозил Элвина туда, но мальчик почти ничего не запомнил, поражённый суетой, множеством непохожих на людей существ и шумом.

Годы шли, дети Элвина разъехались по другим деревням, оставив его с Мартой наслаждаться спокойной старостью.

— Опять расселся? Чулан сам себя не разгребёт! – раздался голос жены из-за дома. Откуда только всё замечала?

Чулан был завален весьма ненужными вещами ещё со времён прадеда Элвина, накапливая в себе частицы прошлого. Мужчина вспоминал, что отец не раз брался разгребать завалы семейного хлама, переходящего по наследству, но у него так ничего и не получилось. Марта настояла на освобождении территории чулана под хозяйственную утварь. Элвин вздохнул и начал вытаскивать ветвистые оленьи рога. Рога упирались во что только можно, лишь бы не покидать своего убежища, но со вздохом-скрипом сдались, повалив мужчину на спину.

— Ээх… — выдохнул Элвин, потирая поясницу.

В глубине чулана под копной старой рыбацкой сети покоился массивный сундук. Кованный, из тёмного дерева с замысловатой резьбой на стенках. Прадедовский, не иначе. Замка не было и Элвин, смахнув сеть на пол, откинул тяжёлую крышку сундука. Внутри покоились старинные фигурки животных, вырезанные из кости и дерева, поеденный молью полушубок и прочие неинтересные вещи. Мужчина почесал седеющую голову и уже хотел закрыть крышку, как краем глаза заметил свёрнутый пергамент. Карта. Пожелтевшая, нарисованная от руки старинная карта. По краям пергамента кто-то написал заметки, указывая стрелками на разные участки затейливого рисунка. В левом верхнем углу красовался жирный крест, подписанный как «Книга желаний».

Не спишь, Элвин? Ну, хорошо, я расскажу тебе сказку. В дальних землях жил-был король, державший в слугах волшебника. Говорят, что то был раб, волею судьбы выполнявший любые желания правителя. Но волшебник придумал выход: он подарил королю подарок…

— … книгу, что исполняла бы все прихоти короля, — пробормотал Элвин.

Что, если история не являлась сказкой? Вдруг, «Книга желаний» существовала? Эта мысль не дала покоя Элвину. Спонтанное желание отправиться искать Книгу так глубоко поселилась в голове мужчины, что оправдание для жены сочинилось само собой.

— Марта, у нас в чулане завелись жуки-древотрясы.

Трагичность в голосе мужа заставила пожилую женщину бросить дела и обернуться на голос. Элвин прижимал к сердцу деревянную миску, видимо, пострадавшую, с грустью и тревогой взирая на жену.

— Нужен яд, сосед говорил, что такой против древотрясов смогу раздобыть только в городе. Пока они не сожрали наш дом, отправлюсь за отравой. Обещаю вернуться к вечеру. Я люблю тебя, Марта, — с этими словами мужчина развернулся и посеменил к крыльцу, на котором оставил сумку с бутербродами и флягой воды.

— Как вернётся, отправлю его к лекарю, — вздохнула Марта и продолжила копать грядку. За мужа она не волновалась, подумав, что тот решил вспомнить молодость и отправиться на рыбалку с друзьями. Что угодно выдумает, лишь бы злосчастный чулан не разгребать.

По карте Элвин не ориентировался. Дорогу до города подсказали селяне. Позже по пути Элвину встретился только один гном, но и тот произвёл впечатление на деревенского жителя. Низкий мужчина деловито толкал небольшую тележку перед собой, на ходу ворча в густую чёрную бороду. До этого Элвин видел карлика пару раз, но тот казался немного неуклюжим, непропорциональным. Гном же, наоборот, был шустрым, низкий рост нисколько не стеснял бородача.

Город встретил Элвина домами из серого камня, мощёной дорогой и помоями в самых неожиданных местах. Улица практически пустовала, а недружелюбные лица немногочисленных людей не располагали к вопросам. Нужен был кто-то, кто помог бы указать верный путь, сориентировать его на местности. Недалеко располагался трактир с доносящимся изнутри шумом, в котором угадывались перемешанные песни и ругань. «Туда точно лучше не соваться. Тролли развлекаются, не иначе», — подумал мужчина и уже хотел пройти дальше, как дверь приоткрылась, и в проёме Элвин заметил целую толпу эльфов. Эльфы! Этих великих героев, достойных мужей он мечтал увидеть всю свою жизнь. У отца хранилось несколько книг, среди которых были собрания преданий и легенд о героях прошлого. Там эльфы имели немаловажное значение.

Внутри, несмотря на ранний час, пиво текло рекой. Почти все столы оказались заняты. Сбоку раздался оглушительный гогот. Элвин, вздрогнул, повернул голову и увидел эльфа в компании себе подобных. Один из них ковырял пальцем в зубах, а другой меланхолично почёсывал зад. Как заворожённый, мужчина огляделся и понял, что кроме остроухих вокруг никого и не было, включая трактирщика, разносчиц и уборщика. И басистый смех, и ругань и пьяные песни – всё принадлежало великим героям и достойным мужам из старых легенд.

От потрясения Элвин сел за единственный свободный столик и отхлебнул из невесть откуда взявшегося стакана с пивом. Один из местных посетителей ущипнул разносчицу за пышное бедро и, хихикнув, обратил свой светлый взор на человека.

— Мужик, угости пивом! – эльф с растрёпанными волосами и мятой одежде подсел к Элвину, счастливо улыбаясь. – В долгу не останусь.

Элвин попросил ещё стакан пива.

— Вот спасибо, выручил. Я ж все деньги проп… потратил ещё вчера, а домой возвращаться не хотелось. Там жена пилить начнёт, а тут такое веселье. За знакомство! – раздался звон кружен и, с душой отхлебнув пенного напитка, эльф просиял, демонстрируя выбитый верхний зуб. – Меня зовут Нинел.

— Элвин, — выдавил мужчина, пытаясь прийти в себя от открывшегося взору откровения. – Скажи, а у вас всегда… так?

— Как так? А, нет. Обычно веселее, но сейчас же утро, сам понимаешь. А ты не местный?

— Нет… Кстати, Нинел, сможешь подсказать дорогу?

— Разумеется, друг!

Допив пиво, мужчины вышли их таверны. Элвину не очень-то хотелось рассказывать про Книгу постороннему, но эльф так добродушно улыбался, что сомнения рассеялись. Несмотря на помятый вид, Нинел располагал к себе. Бесплатная кружка пива порой творит чудеса, не иначе. Зайдя за угол одного из домов, Элвин развернул карту.

— Найдём, — обрадовался Нинел. – Я тебя провожу. Меч имеется?

— Меч?

— Или хотя бы кинжал?

— Н-нет, — испугался мужчина. – Зачем мне кинжал?

— Как же? Вдруг какая опасность, головорезы или чудовища по пути встретятся.

— Пожалуй, не так уж Книга и нужна. Ещё чулан разгребать…

— Так не пойдёт, — сказал Нинел и потянул Элвина за собой. – Если что-то начал, то нужно доводить до конца. Оружейная Крауса – вот куда нам нужно.

Элвин с грустью потряс тощим кошелём. Какой меч, с такими запасами разве что на рукоять хватит.

— Комиссионка Оскара – вот куда мы по пойдём, — ответил эльф.

Небольшое здание с кованой дверью и вывеской сверху «Комиссионный магазин Оксара» ютилось между однотипных серых зданий. Внутри солнечный свет проникал сквозь стекло окна, выделяя золотистым предметы на полках. Статуэтки, вазы, сапоги, веера – казалось, тут есть всё, даже ночные горшки ютились на полу. Что интересно, предметы заботливо разложили по росту, цвету, предназначению в использование с такой тщательностью, что залюбуешься. Впереди за массивным столом сидел гном, даже не поприветствовав вошедших.

— Оскар, нам нужно оружие, — сразу перешёл к делу Нинел.

— Оксар, — огрызнулся гном. – Эльф, ты только на днях расплатился со мной, в долг в этом месяце больше не дам.

— Это для меня, — сказал человек, топчась у двери. – Меч, может быть. Только дешёвый, — уточнил Элвин.

— Мечей нет. Есть лук, — гном положил на стол видавшее виды оружие. – Я, правду сказать, сомневаюсь в его надёжности, но всё равно ничего больше нет. Стрелять умеешь?

Мужчина отрицательно покачал головой.

— Я умею, Оскар — отозвался Нинел.

— Оксар! – взвизгнул гном и вздохнул. – Пятьдесят серебряных. Зачем вам вообще оружие, тем более, что о качестве и не заботитесь?

— На всякий случай, вдруг по пути к Книге желаний встретим опасность.

Элвин не успел сказать эльфу, чтобы тот замолчал.

— Книге желаний?

— Да, Элвин сказал, что она может исполнить любое желание, вот и…

— Спасибо за лук, Оксар, — перебил эльфа мужчина. – Пожалуй, пора идти.

— Постойте, — гном выбрался из-за стола, прихватил рюкзак и положил туда пару вещей с полок. – Пойду с вами.

— Но… — Элвин не знал, что могло бы стать причиной для отказа.

— Лук я так дам, на время похода. От меня всё равно не отвяжитесь, не с вами, так следом пойду.

Пришлось смириться с обществом гнома. Выходя из магазина, Оксар озирался по сторонам и, закрыв дверь, первым припустил по улице так, что остальным пришлось его догонять. Эльф с уверенностью шёл вперёд, словно неунывающий генерал вёл своё маленькое войско к победе. По дороге попадались представители разных рас, но на Элвина они уже не производили впечатления. В детстве всё казалось другим, даже высокие серые здания в воспоминаниях величественными замками уходили в небо. Сейчас же их однообразие наскучило, да и мысли о Книге отвлекали от созерцания прелестей города. Можно было пожелать столько всего: ещё одну корову, дом побольше, лопата, опять же, старая, местами проржавела.

Из города дорога уходила по направлению к горам. Карабкаться по ним у Элвина желания не возникало, тем более, что колени в последнее время нешуточно беспокоили. Да и Марте сказал, что к вечеру вернётся.

Эльф остановился и раскрыл карту.

— Похоже, идти нужно к горам, но их пересекать не придётся. От того тролля, что впереди, повернём направо и двинемся дальше.

— Тролля? – испугался Элвин.

Метрах в трёхстах от путников на траве сидел здоровяк с сероватой кожей. Не то обедал, не то от нечего делать обгладывал кости жертвы. Не раздумывая, Элвин потянул эльфа и гнома за рукава, резко заворачивая вправо. Нинел споткнулся и, повалив оставшихся, растянулся на душистой траве. Тёплая земля, цветочки, букашки – истинная красота. Паучок размером со сливу с любопытством начал исследовать бороду гнома и, подумав, что уютней гнёздышка не найдёт, укутался в мелкие чёрные кудри. Такого визга доселе не слышал в этих местах никто.

— С вами всё в порядке? – поинтересовался голос над путниками через некоторое время незапланированного привала.

Тролль протянул руку Элвину, но тот сидел на земле, со страхом взирая на здоровяка в кожаных одеждах. Оксар продолжал вопить, выгоняя испуганного паука из бороды, а эльф так и остался лежать на земле, вдыхая забытые ароматы природы. Вроде и бескрайние поля рядом, а из города лишний раз выходить не хотелось, что уж о трактире говорить.

— Прошу прощения, если напугал, уважаемый, — смутился тролль. – Решил передохнуть после работы и перекусить, да услышал крики. Подумал, вдруг понадобится помощь.

— Спасибо, всё в порядке, — выдохнул человек. Вежливый тролль, кто бы мог подумать!

Закончив с пауком, Оксар подполз к Элвину.

— А ведь тролль мог бы нам пригодиться.

— Точно, — подал голос эльф. – Эй, мы идёт искать Книгу желаний, присоединяйся.

— Да что с тобой не так? – прошипел гном. – Надо было ещё в городе повесить объявление на главной площади, куда и зачем мы собираемся.

— А что такого?

Тролль улыбнулся странной затее. Нелепую троицу на пути могли ждать не столько разбойники, сколько приступ ревматизма, похмелья и заикания от испуга. Жаль путников, на вид ребята, вроде, неплохие.

— Работа на сегодня закончена, а день в самом разгаре. Просто провожу вас, куда скажете, путь не безопасный.

— Волки, бандиты, вражеская армия? – испугался Элвин.

— Обвалы, ямы, ядовитые растения, — поправил тролль. – Зовите меня Багратом.

Так вчетвером и двинулись дальше. Привалы по дороге пришлось время от времени делать, человек отставал больше остальных. Баграт с сочувствием смотрел на Элвина и хотел бы ему помочь, но не знал как.

Красота природы радовала глаз. Горы, будто шедшие вместе с путниками, возвышались над зелёными холмами, сверкая снежными вершинами. Протоптанная дорога под ногами то сужалась, то расширялась, уходя ответвлениями в разные стороны. Нинел с такой уверенностью сворачивал на той или иной развилке, что Элвину стало казаться, не проходил ли эльф путь до этого?

Дорога оборвалась перед пропастью, оставив путников в недоумении взирать на поднятый деревянный мост с противоположной стороны. Эльф разглядел механизм у основания сооружения.

— Что будем делать? – спросил Оксар и на всякий случай отошёл подальше от пропасти.

— Думаю, мост можно опустить и отсюда, — ответил эльф. – Я вижу рычаг на той стороне.

— Хорошая мысль. Нинел, если ты выстрелишь и попадёшь по рычагу, то мы сможем перебраться на ту сторону, — сказал Баграт. – И у нас только две попытки, как я понимаю.

Все посмотрели на Нинела, сжимавшего две стрелы в руке.

— Почему ты взял с собой так мало? – удивился Элвин, затем посмотрел на Оксара.

— Я и так вам лук одолжил! У стрел, знаете ли, есть свойство улетать и не возвращаться, а денег у вас…

Нинел топтался на месте, поглядывая то на стрелы, то на другую сторону обрыва. Затем эльф вздохнул, направил одну из стрел в сторону рычага, прицелился, отпустил тетиву и промахнулся.

— Должен признаться – стрелок из меня не очень…

— Зачем же мы купили лук? – воскликнул Элвин.

— В комиссионке всё равно другого оружия не было, а стрелять я умею, это правда, да вот в цель не попадаю. Попробую ещё раз.

Натянув тетиву снова, эльф почувствовал, как трясутся руки. «Будь стрелой, — говорил учитель Нинелу. – Мысли как стрела и ты попадёшь в цель. Не забывай также завязывать шнурки перед выходом из дома». Учитель был мудрым эльфом. Нинел зажмурился и, представив полёт стрелы, отпустил руку. Раздался глухой удар с последующим скрипом.

— Попал? – спросил эльф. – Ха, попал!

— Чудом, не иначе, — пробурчал Оксар.

Мост плавно опустился, предоставив путникам возможность следовать дальше. Километров через пять на горизонте показался лес. Пройдя ещё часть пути, четверо путешественников упёрлись в каменные врата с обрывающейся за ними дорогой. Эльф хотел ринуться в чащу, но та оказалась на редкость густой со злыми колючками на высоких кустах. На карте обозначалась дорога, идущая дальше, но перед глазами вырисовывалась иная картина.

— Вам не кажется, что с вратами что-то не то? – спросил гном, критически рассматривая сооружение. – Каменные блоки распределены неверно. Словно их разобрали и собрали не в том порядке.

— А ведь и правда, — присмотревшись, заметил Элвин.

— Баграт, сможешь переставить их?

— Зачем? – спросил Нинел.

— Не смогу спокойно спать, зная, что где-то стоят такие врата. Всё должно быть близко к идеалу, ответил Оксар.

Тролль с лёгкостью разобрал врата и поставил блоки в нужном порядке, и чудесным образом за ними в лес показалось продолжение дороги. Путники обрадовались и двинулись дальше. Пройдя немного, Элвин услышал каменный скрежет за спиной, но, обернувшись, ничего не заметил.

Лес казался спокойным. Птицы без умолку щебетали, как деревенские бабки на скамейке. Высокие деревья не заслоняли чистого летнего неба, окружая путников прохладой и запахом нагретых солнцем листьев. Дорога впереди вновь раздваивалась, но эльф замер, изучая карту и почёсывая затылок. Помучив пергамент с указателями ещё, Нинел признался, что не знает, куда точно сворачивать. Баграт с задумчивым выражением подошёл вначале к одной развилке, затем к другой. Потрогал дерево, осмотрелся по сторонам и кивнул налево.

— Нам туда.

— Уверен? – спросил Элвин.

— Я всю жизнь провёл на холмах, природа умеет говорить на своём языке, а когда ты живёшь с ней бок о бок, то волей-неволей начинаешь понимать. Нам нужно на север, правильно? Однако слева ствол дерева покрыт мхом, а справа он чистый. К тому же птицы летят в нужную нам сторону, а на другой дороге тишина, хоть так сразу и не поймёшь.

Путники спорить не стали. Баграт рассуждал так, что слова сомнений не вызвали.

Дорога тянулась по лесу ровной линией, почти не заворачивая. Протоптанная, широкая, как если бы здесь каждый день ходили люди толпами. Никого больше идущие не встречали, только пение птиц и жужжание насекомых разбавляли тишину. Из-за деревьев показалась невысокая гора с пещерой. Эльф сообщил, что крест на карте соответствует этому месту. Ещё немного и Книга желаний окажется у них в руках. Загвоздка оказалась в отсутствии освещения, никто не догадался прихватить с собой фонарь или хотя бы свечу. Проблема разрешилась сама: стены пещеры обжили грибы, излучавшие зелёный свет.

— Это мицена, — сообщил Баграт. – Их свечения нам хватит.

Грибы создавали ощущение потусторонности: вот-вот впереди замаячит бледный силуэт и зловеще завоет. Оксар держался ближе к троллю, готовый в любой момент припустить к выходу. Сердце Элвина замирало от предвкушения, к тому же приключение придало сил, мужчина уже и не вспоминал про больные колени.

Путники, наконец, вышли к просторной каменной нише. Грибы разрослись внутри кучами, щедро освещая призрачным зелёным пространство внутри. На небольшом пьедестале возвышался каменный трон с сидящим на нём скелетом. На черепе, отбрасывая золотисто-зелёные блики, красовалась корона, остальное скрывали некогда богатые одежды, покрытые пылью и паутиной. Рядом с троном на железном постаменте лежала книга, принявшая такую же участь, что и одежды скелета.

— Думаю, это и есть Книга желаний, — пробормотал гном. – Элвин, твоя очередь идти.

— Почему моя?

— Всё логично: эльф помог с мостом, я разобрался с головоломкой врат, а тролль указал верную дорогу на развилке. Так что иди к Книге, а мы пока тут постоим.

Поддержки ни от кого ждать не пришлось, поэтому мужчина с осторожностью двинулся к скелету. Элвин боялся, что, стоит дотронуться до Книги, как кости оживут и попытаются напасть. Но, прикоснувшись к пыльному переплёту, человек не услышал ничего. Скелет сидел неподвижно, словно ему и дела не было до происходящего. На кожаной обложке крупными буквами значилась объёмная надпись «Книга желаний».

— Похоже, это она, — сказал Элвин. – Интересно, сколько желаний можно загадать? Одно, два, бесчисленное множество?

— Я бы загадал себе новый зуб, — пощупав кончиком языка пустое отверстие, сказал эльф.

— А если можно загадать лишь одно желание, ты уверен, что хочешь именно этого? – фыркнул гном. – Я бы загадал избавиться от сборщиков налогов. Так достали, вроде и исправно плачу, но они требуют всё больше и больше, спасу нет! Из-за них всего бояться стал.

— Мне бы хотелось научиться находить общий язык с дамами, — вздохнул тролль. – Увы, даже заговорить толком не могу, нет во мне романтики.

Элвин тем временем прочёл единственную запись в книге: «Я, Хрисоф Победоносный, желаю до скончания времён носить свою корону и иметь рядом Книгу желаний, дабы она не досталась больше никому». Мужчина посмотрел на скелет, затем снова на запись. Всё это перестало нравится Элвину, так и чувствовался подвох.

— Вот что я думаю, — сказал человек, — не стоит связываться с местной магией. Книга может сыграть с нами злую шутку.

— Это почему? – с подозрением спросил гном.

— Она вполне может трактовать желания по своему и, судя по единственной записи, Книгу лучше оставить в покое.

Баграт тоже подошёл и прочёл написанное вслух.

— Да, либо у людей было так мало желаний, либо что-то тут нечисто.

Гном тоже решил не рисковать, но с пустыми руками уходить отказался. Вцепившись в корону, Оксар пыхтел и кряхтел, но снять её так и не смог.

— Баграт, помоги-ка мне.

— Не снимите вы корону, — сказал Элвин. – Сдаётся мне, что скелет – тот самый Хрисоф Победоносный и он же – король из старой сказки. Корона останется на черепе до скончания времён.

— А скелет – при Книге, — произнёс тролль. – Король пожелал одного, а творение волшебника расшифровала желание по-своему. Пожалуй, и я загадывать ничего не буду.

— Что же, получается, мы зря сюда шли? – расстроился Оксар.

— Могу помочь тебе со сборщиками налогов, — улыбнулся тролль. – Буду их навещать время от времени от твоего имени, приносить налоги. Вряд ли продолжат доставать тебя.

— Отличная идея! – гном пожал руку Баграту. – Тогда я помогу эльфу советами. Для начала первый: завязывай пить, остроухий, ума это не прибавляет.

— Пожалуй, — согласился эльф. – Зуб опять же после празднества в таверне выбили. Я ведь тоже смогу помочь! Баграт, по части любви и романтики разъясню всё, что знаю. Троллихи сами к ногам попадают.

Все трое повернулись к Элвину. Никто не знал, что же нужно человеку и чем они смогли бы ему помочь. Мужчина пожал плечами.

— В общем-то, у меня всё есть. Наверно, не хватало приключений, именно за ними я и отправился. Пока не наступила ночь, приглашаю вас в гости. Поможете рассказать о походе Марте, мне она вряд ли поверит. Этим и поможете.

Четверо путников пожали друг другу руки и повернули назад. Оказалось, что и без волшебной Книги можно осуществить желания. Если бы Хрисоф Победоносный подумал об этом раньше, то не сидел бы в пещере пыльным скелетом до скончания веков.

читателей   1311   сегодня 2
1311 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 14. Оценка: 3,64 из 5)
Загрузка...