Великий волшебник

Бейзил шел по широкой дороге, ведущей к башне Великого Волшебника. Раньше, когда он был еще маленьким, это была не дорога, а узкая тропинка, по которой он вместе с остальной деревенской детворой, несмотря на строгий запрет родителей, бегал поглазеть на таинственного чародея. Сейчас Бейзил уже не ребенок, а тропинка превратилась в широкую вытоптанную дорогу. Да, прибавилось у Великого Волшебника посетителей с тех пор. Но беда в том, что чародей нечасто задерживается в своей башне надолго, и многие путники вынуждены повернуть назад, так и не дождавшись встречи с Великим Мелвином.

Молодой человек не помнил точно, когда волшебник появился в этих краях, но поначалу местные жители относились к незнакомцу с опаской. То, что он обладает могущественной силой, было понятно сразу, но то какие цели преследует, для многих оставалось тайной. Потому-то родители и запрещали детям приближаться к башне. Но Мелвин вовсе не был злым, наоборот он очень хорошо относился к людям, а к детворе в особенности. Чародей любил показывать детям различные магические трюки, рассказывать захватывающие истории о далеких землях. Для многих мальчишек и девчонок эти истории были даже ценнее магии. А далеких земель волшебник повидал огромное множество, он посетил все людские королевства и даже побывал на территории орков. Именно из-за орков Бейзил сейчас шел к чародею. Парню очень хотелось узнать, чью сторону примет Мелвин в предстоящей решающей битве.

За деревьями показался сверкающий на солнце металлический шпиль башни, от которой доносился тихий монотонный механический звук, а значит Волшебник точно дома. Бейзил обдумывал, как бы ему ненавязчиво все разузнать, ведь от того, как поступит Мелвин в решающей битве, будет зависеть её исход. Несмотря на то, что волшебник был представителем рода человеческого и всячески помогал всем нуждающимся, он также был ярым противником войны с орками – злейшими врагами этого самого человечества. Такая его позиция вызывала негодование, как у простого народа, так и у сильных мира сего. Иногда это выливалось даже в открытую неприязнь. Но заслуги Мелвина были так велики, что чаще всего на этот его «недостаток» просто закрывали глаза.

У Бейзила был личный интерес, поскольку не так давно он записался добровольцем в армию Рогана Объеденителя, который в прошлом месяце принял титул Императора. Раньше Роган был местным королем, но благодаря своим стараниям сумел померить большинство других монархов, ведущих междоусобные войны, начатые еще их прадедами. Новоизбранный император не только сумел прекратить войны столетиями терзающие земли Аркна, но и объединить разрозненные людские королевства в борьбе против общего врага. Объединенные силы людей успешно отражали все атаки орков на приграничных территориях и даже сумели расширить свои земли ответными набегами. А сейчас планировалась крупная атака в тыл врага, чтобы одним ударом сокрушить его.

Башня волшебника представляла собой металлический цилиндр заканчивающийся шпилем. Она была вдвое больше самого высокого из ближайших деревьев. В двух метрах от земли располагались ворота с откидным мостом. Над воротами матовым светом поблескивали два круглых окна, вот и весь внешний вид жилища чародея. Помимо башни во дворе размещался круглый шатер и небольшой сарайчик. Именно возле шатра, у стола выставленного прямо на улице, стоял Великий Волшебник и напряженно рассматривал карты разных земель Аркна.

Мелвин был высоким черноволосым мужчиной с аккуратной пышной бородой, густыми черными бровями и глазами небесно-голубого цвета. Он был полной противоположностью привычного представления о волшебниках – широкоплечий в походной куртке и брюках, в высоких кожаных сапогах до самых колен. Своим видом чародей скорее напоминал странствующего воина, чем волшебника, хотя никакого оружия при нем не было. Да и ни к чему Мелвину меч. Для усмирения врага в арсенале у Волшебника было множество других приспособлений.

Бейзил, рад тебя видеть, - улыбнулся чародей. – Как твои дела?

Приветствую, Великий Волшебник, рад, что Вы вернулись домой.

При упоминании дома Мелвин посмотрел на башню, из недр которой раздавался тот самый монотонный шум, и на миг парню показалось, что в глазах волшебника отразилась тоска.

Оставь эти формальности, - добродушно продолжил волшебник. – Ну, выкладывай, что у тебя нового?

Да так, ничего особенного. Вот записался добровольцем в войско короля… императора Рогана.

Услышав эти слова, Великий Волшебник сразу помрачнел, и парню стало неуютно, из-за того, что он, вот так сходу, расстроил Мелвина.

Эх, Бейзил, и ты туда же? Разве я тебе не говорил, что войной мира не добьешься? Насилие только порождает еще большее насилие.

Но ведь Императору под силу сокрушить врага. Наше войско разобьет орков так, что они уже не смогут отомстить, а значит и ответного насилия не последует. Да и потом, орки они же не люди, они… хуже зверя, они заслуживают смерти.

Парень понимал, что он цитирует слова вербовщиков и глашатаев Рогана, но он был убежден в их правоте, потому и записался добровольцем. А вот Мелвин помрачнел еще больше, от приветливого волшебника не осталось и следа.

Ну хорошо, сокрушите вы армию орков, а что дальше?

Дальше наступит мир… долгожданный мир. Тот самый мир, о котором и Вы так часто говорили.

Нет, его такой ценой не получить. К миру можно прийти только мирным путем, уж поверь мне. Как, по-твоему, поступят с захваченными землями? Поровну разделят между всеми лордами? Очень сомневаюсь. Снова начнутся междоусобные войны, и люди снова начнут убивать людей. Да и потом, какая судьба ждет женщин и детей орков, об этом ты подумал?

Волшебник застал парня врасплох, о дальнейшей судьбе женщин и детей орков он действительно не задумывался. До этого момента Бейзил вообще не задумывался о существовании орков другого пола и их детей. Он не знал, как продолжают свой род орки и в голове у него сразу же сложился образ буквально выныривающего из земли чернокожего дикаря, уже готового к драке. За эту идею он и уцепился:

Я вообще не уверен, что у орков есть дети и жены.

Хм. Не сомневайся – есть. Я видел их собственными глазами. А дети орков по сути своей совсем не отличаются от человеческих, такие же любопытные сорванцы, каким и ты был когда-то. Истребление целого народа, - после небольшой паузы продолжил Мелвин, - вы на этом хотите построить мирное будущее?

Деревенский парень не знал, что ответить. Сражаться с врагом на поле боя это одно, но вырезать беззащитных детей, пусть даже орков-детей, это совсем другое, на такое он не подписывался. Бейзил судорожно пытался придумать какое-то оправдание таким действиям, но ничего вразумительного на ум не приходило. Его размышление прервал еще один гость Великого Волшебника. Хотя если присмотреться – два гостя.

По той же дороге, по которой пришел парень, к ним приближалась молодая девушка – односельчанка Бейзила по имени Мария. На руках она держала сверток с плачущим младенцем. Парень припомнил, что слышал разговоры соседей, будто бы ребенок Марии занемог.

Великий Волшебник, прошу Вас, помогите моему ребенку, он сильно заболел. – Взмолилась девушка. - Со вчерашнего дня он почти не спал, плохо ест, а сегодня у него появился жар.

Конечно, конечно. Скорее ко мне в башню, - проговорил чародей, сопровождая мать и ребенка. Он мигом утратил интерес к разговору, да и к Бейзилу в целом.

Когда кто-то отчаянно нуждался в помощи, Мелвин бросал все свои дела и спешил на выручку. За это его и уважали, в том числе и Бейзил. Поднимаясь по мостику, волшебник обернулся:

Прости, что прерываю наш разговор, но долг зовет.

Молодой человек и не думал обижаться. Он молча кивнул, немного потоптался во дворе у Мелвина, а потом развернулся и пошел обратно в деревню. По дороге назад он обдумывал их короткую, но емкую беседу, все-таки чародей сумел зародить зерно сомнения в душе у Бейзила.

 

***

Как только Мелвин и Мария с ребенком оказались на первом этаже башни, монотонный механический звук тут же прекратился. Волшебник расчистил место на большом письменном столе, стоявшем в центре комнаты, и велел девушке положить на стол ребенка. Помимо стола в комнате было множество шкафов заполненных книгами и приборами, назначение которых оставалось загадкой для всех, кроме хозяина комнаты.

Мелвин взял с одной из полок короткий тонкий жезл и прямоугольную металлическую дощечку. Затем он медленно провел жезлом над ребенком, внимательно всматриваясь в дощечку, которая начала слабо мерцать. Все это время малыш истошно кричал, а его мать стояла рядом терзаемая тем, что не способна облегчить страдания своего чада.

Ага, - проговорил Мелвин, оторвавшись от дощечки, - кажется, у меня есть лекарство от этой хвори.

Волшебник проверил несколько шкафов, нашел нужный сундучок, вынул из него несколько стеклянных баночек, внимательно изучил надписи на них и выбрал подходящую. Затем он взял небольшую ложечку, отлил в неё содержимое бутылочки и напоил им малыша. Все это время Мария наблюдала за действиями чародея, не отрывая глаз, и боялась даже пискнуть, чтобы случайно не помешать магическому ритуалу.

Вот, это поможет твоему малышу, - сказал Мелвин.

О! Благодарю Вас, Великий Волшебник. Я уж и не знала, что делать, малыш так мучился, а я не могла ему ничем помочь. Вы наш спаситель!

Да брось ты, ничего особенного. Возьми с собой этот пузырек и дашь ребенку еще одну ложечку сегодня вечером, перед сном. Завтра он уже будет здоров.

Спасибо вам, спасибо, - залепетала девушка, принимая стеклянную баночку. – Как я могу вас отблагодарить?

Простого «спасибо» более чем достаточно, - отмахнулся чародей.

Но как же?! Вы спасли жизнь моему ребенку.

Ничего подобного! Жизни этого прекрасного малыша ничего не угрожало. Но если ты уж так сильно хочешь меня отблагодарить, то пообещай что воспитаешь его добрым и хорошим человеком.

Конечно, конечно, - ответила Мария удовлетворенная тем, что сможет отблагодарить Великого Волшебника, сдержав такое простое обещание.

Пока они разговаривали, ребенок уже полностью успокоился, перестал плакать и умиротворенно посапывал во сне.

Ну все, теперь ступай домой, пусть малыш поспит да и тебе отдых не помешает. – Девушка сгребла ребенка в охапку, еще несколько раз поблагодарила волшебника, кланяясь в пол, и вышла из Башни.

Мелвин вышел вслед за ней, чтобы проводить и увидел вдалеке приближающиеся стяги, присмотревшись, он различил в них знамена Великого Императора Рогана Объединителя. «Просто день открытых дверей, какой-то» - пробормотал чародей.

 

***

Роган прибыл к Великому Волшебнику в окружении десятков стражников и слуг при полном параде, как и полагается его положению. Однако где это видано, чтобы Императоры лично приходили на встречу к какому-то там волшебнику. Но делать было нечего, уж слишком большой силой обладал этот волшебник, нужно любой ценой заполучить его в союзники.

Император был немного старше волшебника и грузнее, но в остальном они были довольно похожи. Несмотря на то, что это был дружеский визит, Роган был облачен в позолоченную кирасу, а на поясе у него висел короткий меч. Голову украшала золотая корона, инкрустированная разноцветными драгоценными камнями. Мелвин вскользь отметил, что это новая корона и она намного роскошнее, чем та, которую носил Роган будучи королем.

Мелвин хорошо знал этого человек. Так уж получилось, что его башня располагалась именно на землях, которые принадлежали Рогану. Первая официальная встреча Великого Волшебника с представителем монаршей династии состоялась именно с Роганом, который в те времена носил более скромный титул - короля. Потом таких встреч было еще много. Двое людей подолгу беседовали, говорил в основном Мелвин а король внимательно слушал и запоминал. Именно благодаря речам волшебника, Роган сумел добиться своего нынешнего положения и того влияния, которым он теперь располагал. Но прислушивался он не ко всем советам, поскольку решил устелить свой путь к вершине телами убитых орков, а заодно и погибших, во время выполнения этого «важного дела», людей. Мелвин же, как известно, всегда был противником любого кровопролития, и проповедовал исключительно миролюбивые ценности.

Приветствуйте Великого Императора Рогана Объединителя, владыку тридцати королевств и спасителя рода людского! – торжественно объявил один из придворных императора.

Мелвин улыбнулся помпезности происходящего, особенно если учесть, что объявление это прозвучало исключительно для его ушей. Тем не менее, волшебник решил подыграть:

Приветствую тебя, Роган Объединитель, в обители скромного ученого. Чем обязан такой чести?

Доброго здоровья, Мелвин, - ответил Роган будничным тоном, а затем продолжил. - Я думаю, что ты и сам знаешь причину моего визита.

И все же хотелось бы услышать её от Вас, Великий Император, - на последних словах волшебник слегка поклонился, но на устах появилась легкая ухмылка.

Любому наблюдателю было очевидно, что Роган чувствует себя неуютно в сложившемся положении, но, тем не менее, он собрался и продолжил.

Под моими знаменами собралась армия, которой Аркн прежде не видел. Армия настолько многочисленная, что перед её натиском не устоит ни один враг. Я пришел к тебе, чтобы предложить присоединиться к величайшему войску в истории человечества. Присягни мне на верность и вместе мы сокрушим орков и приведем Аркн к миру и процветанию. – Император сделал паузу, ожидая ответа, но его не последовало, и тогда он продолжил. – После того, как мы истребим орков, их земли станут нашими, и тебе достанется свой удел. С твоими способностями ты и сам можешь стать влиятельным лордом!

Великий Волшебник презрительно хмыкнул:

У меня к тебе встречное предложение. Прекрати кровопролитие, останови войну, договорись с орками, наладь с ними отношения, и тогда ты увековечишь свое имя не только здесь – в Аркне но и там, - волшебник указал рукой в небо, - среди звезд.

Роган взглянул на небо – голубое, без единой тучки. И не смотря на то, что звезд там еще не было, он понял значение слов Мелвина. В верованиях аркнийцев все величайшие боги обитают на небесах, среди звезд. А кому бы из смертных не хотелось стать небожителем, тем более после того, чего смог добиться Роган, разве он не достоин? Из уст Великого Волшебника эти обещания казались вполне выполнимыми, и император всерьез задумался. Но затем он как будто бы что-то вспомнил.

Я откажусь от твоего предложения. Я выбрал свой путь, и боги поддержали меня. Без их помощи я не смог бы добиться того, что имею сейчас, а значит, им угодна моя миссия. Я должен довести начатое до конца, я должен стереть эту чернокожую нечисть с лица Аркна. А теперь и ты ответь на мое предложении.

Великий Волшебник с горечью вздохнул:

Я вынужден отвергнуть твое предложение, для меня этот путь неприемлем. И я прошу тебя, еще раз подумать. Я помогу тебе достичь мира с орками. Вам незачем воевать. Наоборот, вы сможете наладить торговлю, обмениваться знаниями…

Император сделал повелительный жест рукой, призывая Мелвина к молчанию, в окружении императора послышались недовольные возгласы вызванные словами волшебника. Затем император продолжил:

Прекрати немедленно свои еретические речи! Мир с орками невозможен! Я услышал тебя и не стану переубеждать, но ты должен пообещать мне кое-что, прежде чем я уйду. Общей, что не станешь мешать мне и не станешь вмешиваться в войну.

Этого я не могу пообещать. Ты совершаешь ошибку…

Довольно! – Воскликнул император, обращаясь не только к волшебнику, но и к своему окружения, возгласы недовольства которого стали слишком громкими. – Ну что ж, Мелвин – Великий Волшебник, ты выбрал свою дорогу, но не советую тебе становиться у меня на пути, иначе ты станешь на пути у всего человечества и превратишься во врага рода людского.

Не говоря больше ни слова, Роган развернул коня и направился прочь, вслед за ним потянулась и свита. Император мог бы приказать Великому Волшебнику не вмешиваться в войну, но не стал этого делать. Он не знал, к каким последствиям может привести отказ волшебника выполнить приказ. Роган не был уверен, что сумеет противостоять могуществу, которым обладал волшебник, реши они сейчас вступить в открытую схватку. А зарабатывать себе такого врага, да еще и перед решающим сражением, Роган не хотел. К тому же, император верил, что Мелвин все-таки не станет открыто ему мешать, и тем более не выступит на стороне противника. Конечно, не такого результата ожидал Роган от этой встречи. В глубине души он понимал, что в обмен на помощь волшебника не сможет предложить тому ничего по-настоящему ценного, что могло бы заинтересовать Мелвина. Но, что сделано, то сделано и обратного пути нет. Великий Волшебник был непредсказуем, и в предстоящем сражении это нужно будет учитывать.

 

***

Молодой солдат Бейзил, в окружении тысяч новоиспеченных воинов откликнувшихся на призыв Рогана Объединителя, шагал по земле орков. Армия императора пересекла границу еще прошлым вечером, но так и не встретила ни какого сопротивления. Было очевидно, что враг накапливает силу, чтобы дать отпор войску людей. И в самом деле, полчаса назад разведчики доложили о большом войске орков, собравшемся на ближайшей равнине. Армия врага насчитывала около четырех тысяч бойцов, но это, не шло ни в какое сравнение с численностью армии, которую удалось собрать Рогану. Даже если учесть, что орки яростные бойцы и, защищая свою землю, будут драться до последней капли крови, преимущество все равно оставалось на стороне войска людей.

В решающий момент орки не сумели объединиться, как это сделали люди, и противостоять армии Рогана будет десяток племен, сумевших разглядеть величину угрозы.

Менее чем через два часа лагерь орков был уже в поле зрения. Армия императора начала готовиться к бою, перестраиваясь для стремительной атаки. Вперед выдвинулись лучники, которые должны были нанести первый удар, за ними несколько сотен бронированных кавалеристов из числа аристократии и более тысячи легких всадников. Последними шли самые многочисленные и разнообразные пехотинцы. Еще около тысячи пехотинцев и легкой конницы оставили в резерве.

Войско орков выглядело менее подготовленным. Они столпились однородной массой ощетинившейся копьями и мечами. Не было даже намека на строй. Кавалерии у чернокожих отсутствовала, а отдельные малочисленные группы всадников не использовались для лобовых атак, а применялись чаще всего для разведки или погони за врагом.

Пока что все шло по плану полководцев Рогана. Для победы им достаточно будет разбить собравшееся здесь войско. После этого сломить сопротивление оставшихся воинов-орков, спрятавшихся в городах и деревнях, не составит труда. Дело в том, что у чернокожих нет крепостей и замков, распространенных у людей. Единственные их городские укрепления это рвы и частокол, а штурмовать такие поселения не так уж сложно. Да и потом, всегда остается возможность взять город в осаду.

Когда расстояние между армиями сократилось до двух сотен метров, войско людей остановилось. Император Роган в окружении десятков хорошо вооруженных и бронированных всадников расположился по центру, далее следовало несколько рядов лучников и конница. Бейзил находился приблизительно в центре огромной человеческой массы и не мог видеть и слышать, что происходит впереди. А человек в первом ряду, обладая хорошим зрением, мог различить суровые и безобразные лица орков, на некоторых из них отчетливо читался страх.

Вражда между орками и людьми уходила корнями глубоко в древность. По легендам людей, как только первый человек сделал первый шаг, путь ему сразу же преградил орк. И куда бы ни ступала нога человека, там всегда оказывался чернокожий враг. С тех пор люди и орки всегда воевали. Лишь за последние несколько сотен лет установились постоянные границы между двумя этими народами, но орки никогда не прекращали набегов на приграничные поселения, грабя и убивая людей. Долгое время люди не могли дать достойный отпор, поскольку были заняты внутренними войнами, но сегодняшнее сражение должно было положить конец многовековому страху человечества перед орками.

Когда император готов был отдать приказ о наступлении, произошло, то чего он опасался. В чистом небе вдруг раздался гром и на клубах дыма с небес спустился Великий Волшебник. Он приземлился между двумя армиями.

Мелвин был одет в причудливые доспехи, за плечами у него висел круглой формы рюкзак, похожий на панцирь черепахи, в руках он сжимал трость, а от его ботинок все еще исходил дым.

По рядам армии людей прокатился радостный возглас, они не сомневались, что чародей пришел им на помощь. А вот орки обеспокоенно заозирались, они слышали о могуществе этого человека и понимали, что его появление не предвещает для них ничего хорошего. Только Роган и его ближайшее окружение насторожились, они не знали чего ожидать от Мелвина.

Волшебник встал боком к обеим армия и поднял к небу трость: «Остановитесь!», прогремел его голос. Усиленные магией его слова доносились даже до самых крайних рядов армии людей.

Остановитесь, пока не поздно! – Мелвин обращался к обеим армиям одновременно, хотя в большей степени эти слова адресовались ушам Рогана. – Не совершайте ошибку, которая будет стоить сотен лет мрака и застоя вашим народом. Разверните армии, отпустите людей по домам, сядьте за стол переговоров и я вам обещаю, от этого вы только выиграете.

Для армии людей эти слова были неожиданностью, а орки так и вовсе не понимали, что происходит. Чернокожие думали, что это какой-то злой обман, призванный притупить их бдительность. Некоторые орки, впечатленные эффектным появлением волшебника и его громогласным голосом, поддались страху и бросились бежать. Сначала один, за ним второй, третий и паника стала массовой. Вожди и лидеры чернокожих отчаянно пытались остановить бегство, но все без толку, толпу уже нельзя было остановить.

Завидев это, солдаты императора, не дожидаясь приказа, бросились было в погоню, но их остановило одно единственное слово волшебника:

Стойте! – раздалось, словно гром среди ясного неба.

Едва сдерживая ярость, от того, что в час, когда момент триумфа был уже так близок, ему помешали, вперед выехал император Роган.

Довольно! – Воскликнул император. – Ты зашел слишком далеко, Мелвин. Сейчас же уйди с моего пути или я объявлю тебя предателем, и тебя казнят на месте. – Его голос хоть и не был усилен магией, но звучал громко и властно.

Великий волшебник выставил перед собой трость, уперев один её конец в землю. Таким образом, он дал понять, что не сдвинется с места.

Лучники! – Заорал Роган, едва не сорвавшись на визг. Тут же к нему подбежало около сотни стрелков. – Приготовиться, - стрелы легли на тетиву. – По моей команде стреляйте в волшебника, - тетивы натянулись, а жала стрел направились в сторону Мелвина. – Пли! – скомандовал император.

Сотни стрел устремились к одинокой фигуре. Но ни одна из них так и не попала в цель. Вокруг волшебника появилось голубоватое сияние и стрелы, словно врезавшись в невидимый щит, попадали на землю.

Приготовиться, пли! – Снова скомандовал Роган.

Но и в этот раз ни одна из стрел так и не поразила цель. Глаза Мелвина наполнились печалью, по щекам потекли слезы.

Глупцы, - прошептал волшебник. На лице у него смешались бессильная ярость с безграничной тоской. Но даже этот шепот был слышен всей армии людей, и поражал он не словом, а той грустью, с которой оно было произнесено.

Приготовиться, - скомандовал император, но лучники как-то неуверенно переглянулись, не спеша выполнять приказ. – Приготовиться! – Заорал Роган, и стрелки нехотя повиновались, но волшебник уже взмыл в небо на клубах дыма и устремился прочь, так же быстро и неожиданно, как и появился.

Бейзил не видел происходящего своими глазами, до него долетали только слова волшебника, однако все события в красочных подробностях передавались из уст в уста с первых рядов к задним. Когда командование все-таки отдало приказ преследовать бежавшего врага, Бейзил выдвинулся вместе с остальными, но шел уже не так уверенно. Вскоре он оказался в самом конце колонны, затем его обогнали повозки с фуражом, а когда он остался совсем один, то развернулся и отправился домой.

 

Из записей Питера Мелвина – космического исследователя Межпланетной Федерации Землян.

Запись №147

…Чем больше я общаюсь с лидерами людей Аркна (Планета 16.06.03), тем больше убеждаюсь, что они не готовы к принятию мирного образа жизни. Иногда мне кажется, что они небезнадежны, но находится какой-нибудь самовлюбленный лорд, который мигом развеивает мои надежды. Самое грустно то, что простой народ в большинстве своем разделяет мнение лидеров. Но есть и светлые пятна в этой истории – дети и молодые люди. Как и подобает их возрасту, они более открыты к восприятию нового и легче принимают мои речи о мирном будущем. Но этот слой населения здесь абсолютно лишен власти, а значит, не может изменить положение…

 

Запись №258

… Роган – лорд одного из местных королевств, пожалуй, самый перспективный из всех местных лидеров, он умный и внимательный. Однако и он не может до конца принять концепцию мирного сосуществования, основанную на взаимной помощи и равенстве. Особенно ему чужда возможность мирного сосуществования с коренным населением планеты, которых люди называют орками

 

Запись №369

… Аборигены Аркна - это гуманоиды очень похожие на людей, большинство их отличий с нашей расой чисто внешние: кожа у них преимущественно черного цвета, уши заостренные, передний ряд зубов состоит исключительно из клыков. Скорее всего, именно из-за такого агрессивного внешнего вида первые колонизаторы 16.06.03 и назвали их «орками» – словом из древней мифологии нашей родной Земли…

 

Запись №375

… Орки действительно обладают скверным нравом. Большого труда мне стоило добиться встречи с их лидерами, да и то, согласились не многие. Те же, кто согласился и выслушал меня до конца – не придали моим словам особого значения. Для них я потенциальный враг – представитель враждебной им расы. Поэтому я попытаюсь склонить к мру с орками именно людей, которые первыми должны проявить инициативу…

 

Запись №391

…Мне так и не удалось определить точную причину конфликта между колонизаторами и коренным населением, но скорее всего он развивался по стандартному сценарию, который мы наблюдали на множестве других планет. Пионеры и местные жители не смогли найти общи язык, и развязалась война. Скорее всего, большинство колонизаторов погибло в этой войне, а последующие поколения не обладали необходимым запасом знаний, и начался регресс, откинувший людей до средневекового уровня развития. Очевидно, что потомки колонизаторов так и не смогли наладить мирные отношения с аборигенами…

 

Запись №456

…Как я и говорил ранее, Роган действительно оказался очень способным лидером, ему удалось объединить враждующие королевства людей и приблизить возможность мирного сосуществования. Но как я и опасался, он все еще не терпим коренным аркнийцам и основывает новый союз на расовой ненависти, а как показывает история ничего хорошего из этого не получится…

 

Запись №462

…Свершилось то, чего я опасался больше всего. Роган объявил геноцид коренному населению 16.06.03. Вынужден признать свое поражение. Но больше всего меня пугает мысль, что это я мог послужить причиной (пусть даже косвенной) такого развития событий. Я попытаюсь предотвратить эту ошибку, но боюсь, действуя в рамках правил Федерации не смогу достигнуть необходимого результата…

 

Запись №468

…Официально объявляю миссию провалившейся.

Я проиграл.

Уже несколько недель я заряжал батареи космолета, предчувствуя печальный исход этой миссии. Сердце мое греет одна мысль, спустя многие годы, проведенные на чужой планете, я наконец-то вернусь домой.

Возможно, у кого-то из моих более опытных коллег, получится привести жителей 16.06.03 к мирному существованию в ближайшее время, но я бы рекомендовал вернуться к этой планете через несколько столетий. Как я говорил ранее, люди Аркна не безнадежны. Большую надежду я возлагаю на молодежь и считаю, что через несколько поколений положение может измениться и все мои труды не окажутся напрасными. Поэтому и предлагаю попробовать позже. Пока что потомки колонистов на 16.06.03 не готовы присоединиться к Межпланетной Федерации Землян. Они не достигли еще того духовного развития, при котором у разумного существа не возникает даже мысли о насилии…

***

На обратной дороге Бейзил останавливался только для того, чтобы поспать и перекусить. Он очень боялся опоздать - не застать Великого Волшебника дома. И вот когда за верхушками деревьев уже показался металлический шпиль башни, парень услышал нарастающий гул. Затем произошло то, от чего челюсть у парня отвисла основательно и надолго.

Металлический шпиль медленно вырастал над деревьями, потом показалась сама башня. На клубах огня и дыма она медленно поднималась в небо. С каждым мгновением дом волшебника устремлялся все выше и выше, пока, наконец, не превратился в едва различимую точку в небе, а затем и вовсе исчез.

После того, как Бейзил все-таки пришел в себя после увиденного, он добрался до того места где раньше стояла башня Великого Волшебника, но увидел там только выжженную поляну. Парень еще раз посмотрел в небо и понял, что больше никогда не увидит Мелвина – великого чародея, который делал все возможное, чтобы помочь людям.

Но разве можно помочь тем, кто не желает помощи?!

«Любая достаточно развитая технология неотличима от магии»

( Сэр Артур Чарльз Кларк

 

читателей   133   сегодня 1
133 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...