Осторожно, двери з

"Станция Площадь Святого Сибирия Заклинателя.

Осторожно, двери закрываются.

Далее поезд следует без остановок.»

 

Черри Ч. мрачно усмехнулась.

Она любила ездить на метро, когда ей нечего было делать. Но сегодня у нее было вполне конкретное дело, и поездка ее тяготила.

«Доколе?» - риторически вопрошала себя Черри, краем глаза поглядывая на андроида-кондуктора, устроившегося в углу вагона.

«Я устала и хочу спать,» - продолжала Черри свой внутренний диалог. Вернее, это обычно он был диалог, а сегодня ей было тяжело отвечать себе, так что выходил сплошной монолог.

«Даже молот сегодня тяжелее, чем обычно... Нужно купить себе новый рюкзак. Я надеюсь, сегодня нам заплатят. Добрые дела — это здорово, но у меня уже почти не осталось целых колготок из-за всех этих разборок...»

Ее раздумья прервало бодрое восклицание:

- Все, вашим страданиям пришел конец! Великолепный Би уже здесь!

Черри Ч. повернула голову.

- Хорошо выглядишь, Билли. Только дебил.

- Ай, сделать комплимент и тут же унизить — в этом вся сестричка Черри! Ну, мне, увы, далеко до тебя, поэтому скажу просто — ты ослепительна, как всегда.

Би выглядел, и правда, хорошо — румян, весел, мужественен и в чертовски атмосферном плаще. Он пришел из другого вагона — видимо, запрыгнул на Площади Сибирия в последний момент — и стоял у двери. Черри сидела в середине вагона.

Так они и перекрикивались, забавляя немногочисленных пассажиров, преувеличенно серьезно уткнувшихся в свои книги и гаджеты.

- Интересно, Би — это намек на твое неиссякаемое трудолюбие или на сексуальные предпочтения?

Он красиво улыбнулся.

- Би — это фамилия.

- Дурак, что ли! - разозлилась Черри. - И без тебя знаю.

- Ну что ты, Черри! - в одно мгновение Билли оказался рядом с ней и нежно приподнял двумя пальцами ее подбородок. - Ну что ты, Черри... - гипнотизирующе повторил он, наклоняясь к ней — нос к носу.

- Не здесь, Би! - отчаянно краснея, выдала Черри, пихая его ногой в грудь.

Билли невозмутимо приземлился на сидение напротив и разулыбался своей не-оставляющей-никаких-шансов улыбочкой.

- Чего ты злишься? - спросил он, хотя прекрасно знал ответ на этот вопрос. - Ты, в конце концов, едешь вершить правосудие...

- И что мне теперь, чечетку на сидении отбивать от радости? - раздраженно ответила Черри Ч. - Если бы я хотела вершить правосудие, я бы пошла учиться правоведению. А я музыкант! На кой бемоль мне сдалось ваше правосудие?

- А Мерри? - заинтересованно спросил Билли.

- А Мерри тебя прибьет, - со вздохом заключила Черри.

- А я не против, - хмыкнул он. - Может, затем и пришел. Лучшей смерти и придумать нельзя... - потом он поразмыслил немного и выдал: - Нет, можно. Прибейте меня вместе, пожалуйста.

Черри усмехнулась и ничего не ответила.

Если бы Мерри не заканчивала свой эксперимент в лаборатории, она бы, конечно, поехала вместе с ней на метро. А перед этим она бы обязательно проследила, чтобы Билли Би остался дома.

Мерри была очень заботливой. Надень шапку, холодно. Поешь, это нужно. В четверг разбужу тебя сама, а в пятницу спи.

Билли же умел легко и непринужденно сопротивляться любой заботе. Не из вредности, но по божественному предназначению.

Он бывал странным, до ужаса непосредственным, а главное — желал помочь. Всегда, всем, везде. Поэтому сам надевал на всех шапки — и ходил с открытой головой. Сам кормил всех, до кого дотягивался — и ничего не ел. Вскакивал по четвергам и пятницам и уходил на цыпочках, чтоб никого не разбудить.

Полиция сухо называла Билли «имитатором», но Черри понимала, что это определение мало описывает его. Великолепный Би, частый гость врачей-психиатров, не копировал других людей. Он был способен заставить окружающих верить, что он — и есть другой человек. И сам в какой-то момент начинал в это верить.

Поэтому ему и сложно было выходить из образа.

- У меня не разрушено ядро личности, - часто смеялся он, - оно у меня, напротив, увеличено. Удвоено!

И если бы это было не так, вряд ли он мог бы возвращаться к своей личности (личностям?) после каждого нового задания.

В себя он приходил по нескольку дней и бывал в это время жутко рассеян. В один из таких моментов ничего не подозревающая Черри решила познакомить его со своей сестрой.

Она привела Билли к себе домой, завела в комнату, усадила на диван. Он безропотно следовал за ней, не говоря ни слова.

- Это моя сестра Мерри Линн, - сказала Черри.

Билли Би молчал несколько секунд, а потом, будто вынырнув из транса, тупо замотал головой и спросил:

- А... сестра... родная?

Близнецы Темис многозначительно переглянулись.

Потом выяснилось, что накануне он вернулся с какого-то жутко секретного дипломатического задания.

Спустя несколько дней они познакомились уже по-настоящему. И его раздвоенная личность с удвоенной силой полюбила Черри Чармин и Мерри Линн Темис.

Черри часто думала о том, чтобы никогда не общаться с полицией — и вообще прикинуться табуреткой. Изначально у них с Мерри, как, впрочем, и у Билли, был простой выбор: помогать людям в форме или нет. И выбрать нет было бы очень удобно и приятно. Но их дар, постоянно напоминавший о себе, вряд ли подходил для того, чтобы печь пироги или стричь газоны.

Так все знаю, что аж язык чешется — так говорила Мерри. Этот молот меня зовет — так говорила Черри.

Игнорировать эту силу было попросту иррационально.

Реактивы, которые не использовали, приходится утилизировать — так говорила Мерри. Инструменты, на которых не играют, тоже расстраиваются — так говорила Черри.

Им не хотелось утилизировать — и расстраивать не хотелось. Поэтому они ездили на особо сложные дела. Правда, в последнее время сложные дела стали появляться в четыре раза чаще обычного.

На основной работе о выполнении долга перед обществом сестрам распространяться не хотелось, хотя было, по крайней мере, не запрещено. Билли приходилось сложнее — у него уже, кажется, половина биографии была засекречена, а он и так работал в двух местах. Он, правда, делал все легко и непринужденно — да и врал просто космически.

- А Мерри все со своими кишочками возится? - спросил Билли, не давая Черри додумать мысль.

- Не со своими, а с мышиными, - усмехнулась Черри Ч. - И не с кишочками, а с легкими. И с печенью.

- Печень — это здорово... - рассеянно протянул Би. - Я просто хотел уточнить, что удержало ее от того, чтобы поехать на поезде и прибить меня. И как она планирует добраться?

- Я думаю, ее подвезет Анхель, - Черри Ч. пожала плечами.

- Могла бы и меня попросить, - ревниво пробормотал Билли.

- А ты не сломаешься? - засмеялась Черри.

- А чем это он лучше меня? - сварливо отозвался Би. - Обычный пес.

- Да никто из вас не лучше, угомонись. Просто он может этот вагон взять — и домой к себе унести. А господа Билли не могут. Каждому свое, чего тут.

- Если бы кто-то из вас меня попросил, я бы два вагона унес.

- Все может быть, - улыбнулась Черри. - Только вагоны нам не нужны. Ставить некуда, знаешь ли.

Билли усиленно делал вид, что обижен, поэтому больше ничего не ответил.

Если бы кто-то сказал, что Хранитель Силы Анхель Диаболико — его друг, он бы преувеличенно театрально расхохотался ему, этому кому-то, в лицо. Наверное, Билли и Анхель были близки, как братья, поэтому порой испытывали друг к другу чистейшую ненависть.

Диаболико, и правда, мог унести вагон, а также диван, чемодан, саквояж, картину, корзину и все вот это вот. Сила, доверенная ему, никогда не измерялась. Сам Анхель был чрезвычайно скромным молодым человеком с прекрасными манерами, и дара своего даже немного стеснялся. Полиции он помогал из чувства гражданского самосознания, а сестрам Темис — по велению сердца. Би он вообще не помогал, не считая того, что по семь раз в неделю спасал ему жизнь. «Сам справится», - лаконично говорил он, вытягивая Билли, висящего над пропастью. «Не маленький уже,» - резонно замечал он, закрывая Билли от пуль. «Пусть не валяет дурака, прекрасно со всем может разобраться!» - уверял он самого себя, вытаскивая Билли из горящего здания.

Билли, справедливости ради, много чего мог. За двоих мог. Но эта двойственность помогала ему столько же, сколько и мешала — попробуй, договорись с собой в критической ситуации, особенно когда ты Билли.

Несколько лет назад он-таки договорился — и бедный Анхель, не знавший, куда деваться от своей внезапно проснувшейся силы, обрел дом, семью, диван, чемодан, саквояж, картину, корзину, картонку и все вот это вот. «Псу нужна будка,» - небрежно комментировал эту ситуацию Би.

Черри Ч. думала обо всем этом и рассеянно улыбалась. Если бы не два этих идиота — вернее даже, целых три идиота — работа Хранителем Молота была бы для нее сущим адом.

Билли решил перестать обижаться и напомнить о себе.

- Черри! А ты после поедешь ко мне?

- Зачем? - поинтересовалась Черри.

Би встал перед ней на одно колено и заглянул в глаза:

- Покажу тебе... свой саксофон.

- Держи саксофон в чехле, - усмехнулась Черри Ч., пихая его коленом в подбородок. - Защита — это важно.

- Конечно, важно, - согласился Билли, как ни в чем не бывало устраиваясь на полу. - А то подцепишь какую-нибудь челесту...

И тут бы была еще какая-то реплика, но вагон как-то странно пошатнулся, и - ...

И так живописно, так ярко, так экспрессивно под аккомпанемент бьющегося стекла, испуганных возгласов пассажиров, грохота и жалобного повизгивания вагона ворвался в сей перформанс Анхель Альберто Диаболико и Сантос, на спине которого восседала Мерри Линн Темис в шлеме и длинных рукавицах.

Мерри ловко соскочила с Анхеля, сняла экипировку и критически оглядела свой биотранспорт. Тот махнул ей рукой, утыканной осколками стекла, и смущенно улыбнулся — не стоит беспокоиться. Мерри покачала головой.

Анхель ногой замел осколки в угол, уселся на пол и принялся доставать стекло из рук и лица.

Все это произошло за пару секунд, и этого времени было достаточно, чтобы ленивый андроид, дремавший в углу, активизировался:

- Нарушение целостности вагона! Угроза! Начинаю сканирование пассажиров согласно инструкции!

И, подскочив к Билли, бодро отрапортовал:

- Уильям Стэнли Би, не привлекался, состоит на учете в психиатрическом диспансере, секретных дел с его участием — тринадцать, из них девять — высшего уровня секретности. Имитатор, опасности не представляет...

- Ты еще расскажи всем, какие у меня трусы! - возмущенно завопил Билли.

- Черные, - хладнокровно отозвался андроид, - с сердечком и буквой «Т» посередине.

- Это мы подарили, - хором смущенно признались сестры Темис.

- Мерри Линн Темис, - вкрадчиво начал андроид, - старшая Сестра Правосудия...

- Прошу простить мое вторжение! - воскликнул Анхель, вытаскивая последний осколок. - Это я нарушитель, сканируйте меня. Незачем мучить всех пассажиров. Я не злой, я... я кофе принес.

Только тут все обратили внимание на здоровый параллелепипед, с легкой руки Анхеля обосновавшийся посреди вагона. Это был кофейный автомат.

- Перед выходом сказала ему, - со смехом объяснила Мерри, - что не успеваю кофе выпить, очень жаль... Взял и на ходу спер автомат на станции. Ну, не дурак?

- Дурак, - подтвердил Диаболико и добавил, обращаясь уже к андроиду: - Не запитаете сей чудесный прибор? А то все уже устали ехать, а так хоть кофе попьем.

Кондуктор неожиданно проникся этой идеей, и они с Анхелем отправились решать проблемы украденного автомата.

- Мерри! - радовался Билли, разглядывая ее как в первый раз. - Ты чудо как хороша!

- Пошел к черту, - насупилась Мерри.

- Если надо, я пойду, - с готовностью отозвался Би, - только можно мне сначала с тобой поболтать...

- Я тебе говорила, чтобы ты хотя бы неделю не ездил, - злилась Мерри, - говорила же? Не слушаешь меня — ну, и пожалуйста. Я, в конце концов, не Моцарт, не Битлз, не Черри — чего меня слушать.

- Ну, Мерри, Мерри, Мерри! - заныл Билли, так и норовя потереться головой о ее суровое плечо. - Я же просто хочу быть полезным! Я же очень полезный, я приношу пользу, смотри: могу драться, могу не драться, могу фокусы показывать, спеть ободряющую песню... А хочешь, я вам кофе буду подавать? Ну, не зря же я, в самом деле... не зря же.

- Ты, конечно, не зря, - смягчилась Мерри. - Но я уверена, что ты не спишь. А не спать — плохо.

- Я сплю, - ответил Би, но как-то неуверенно. - Вот прямо сейчас.

- Очень смешно, - фыркнула она, - а если я глаза закрою?

- Не надо! - испуганно закричал Билли. - Не надо, не закрывай, у тебя такие красивые глаза, такие...

- Берегись моего гнева, - Мерри покачала головой.

- Я буду не против, если ты на меня его обрушишь, - прошептал он ей на ухо, приобняв за талию.

- Не здесь, Билли! - страшно смутилась она, отпихивая его локтем в другой конец вагона.

Би изящно затормозил, ухватившись за поручень, по дороге успев похвалить парфюм одной из пассажирок.

- Потом разберемся, - решила Мерри. - Просто сделайте мне стаканчик эспрессо.

- По-моему, это тот единственный случай, когда правильно говорить «экспрессо», - засмеялся Билли, возвращаясь к компании. - И мне плесните там чего-нибудь кофеинового.

- Ну уж нет, - усмехнулась Мерри Линн, - Би сегодня не наливать.

- Это еще что за дискриминация? - возмутился Би.

- Помрешь, - угрюмо ответила Мерри. - Я твой труп домой не потащу.

- Пес дотащит, - Билли пожал плечами. - Ну, представь, что я — машина, которая заправляется кофе! Смотри мне в глаза, у меня там топливный датчик.

И Мерри посмотрела. И Билли посмотрел ей в ответ.

Самой большой слабостью Уильяма Би на этой грешной земле были глаза близнецов Темис.

На первый взгляд, это были две пары одинаковых глаз — больших, глубоких, светящихся изнутри, окаймленных бахромой черных ресниц.

Разница была лишь в том, что когда Черри Ч. закрывала глаза, она видела тьму, в которой иногда проскакивали цветные точки и искорки. А когда глаза закрывала Мерри, у нее открывалось какое-то принципиально иное зрение, которое и зрением-то назвать язык не поворачивался. Зажмуриваясь, она получала способность увидеть всю правду.

И когда старшая сестра Темис выносила свой приговор, в игру вступала младшая — Черри Ч., хранительница молота правосудия. Единственный в мире человек, способный управиться с этим внушающим ужас оружием.

Билли всегда удивлялся тому, что близнецы одновременно и так тяготились своим даром, и так ценили его. Последнее, впрочем, они афишировали редко, предпочитая ворчать, что пусть бы оно все провалилось на два этажа ниже метро, к чертям, там ему самое место.

Би затряс головой. Поддаваться гипнозу глаз Правосудия было бы сейчас очень некстати.

- Видишь, стрелка на нуле, - сказал он. - Так что хочу поднять стакан американо за удачное завершение дела!

Анхель налил всем кофе и раздал стаканчики.

Компания символически чокнулась и сделала по глотку.

- У меня от этого всего водно-солевой баланс нарушается, - пробурчала Мерри. - Я после этих заданий все соленое в доме сжираю.

- Возможно, ты просто любишь пожрать, - Черри пожала плечами.

- Возможно, - согласилась Мерри. - Но что это меняет?

Это ровным счетом ничего не меняло.

- А я могу утолить твой голод, - подмигнул Билли.

- Ну, не при детях же! - укоризненно воскликнул Анхель.

Только после этой фразы все обратили внимание на девочку лет четырнадцати в школьной форме, украдкой пробирающуюся к андроиду-кондуктору.

- Прошу прощения, мисс! - смущенно выкрикнул Билли, еще больше пугая и так напуганную школьницу. - Мы можем вам чем-то помочь?

- Я только хотела спросить, - глядя в пол, ответила девочка. - Я просто первый раз еду в этом поезде... Что значит «следует без остановок»? А как же я тогда...

- Как интересно! - восхитился Анхель. - Впервые вижу человека, который едет в таком поезде без определенной цели.

- Цель у меня как раз очень определенная, - возразила школьница, все сильнее тушуясь. - Я... друзьям проспорила.

- Честность — это очень хорошее качество, - одобрил Диаболико. - Вы, главное, не пугайтесь, юная леди. Скоро увидите, что значит «без остановок». Если будет страшно, съешьте конфетку.

Он подмигнул и протянул девочке леденец.

- Выглядит так, как будто ты предлагаешь ребенку наркотики, - заметила Мерри.

Андроид обеспокоенно завертелся.

- Это шутка! - спешно успокоила его Черри.

- А жаль, - тихо добавила школьница.

- Чего нет, того нет, - вздохнул Анхель. - Могу предложить чашечку кофе.

- Могу согласиться, - улыбнулась девочка.

Черри Ч., тем временем, опять что-то загрустила.

- А может, они не будут сегодня встречаться, бандиты твои? - с надеждой проговорила она, тыча Би пальцем в бок.

- Это еще почему? - Билли пожал плечами.

- Ну, погода такая... Ноябрь.

- Ну да, - засмеялся он, - они отложат все до весны!

- И вообще, почему все так сложно? - продолжала грустить Черри. - Неужели ты не мог в перевоплощении сразу спросить — кто убил Аллена?

- Особенно если учесть, что тот, кем я на тот момент являлся, это прекрасно знает, - усмехнулся Би. - Или что, прикажешь мне амнезию отыгрывать? Тут помню — тут не помню?

- По-моему, такое уже где-то было, - задумчиво проговорила Мерри.

- Может, и было, - вздохнула Черри. - Ну, и пусть встречаются. Но зачем у черта на рогах-то?

- Вот сама у них и спросишь, - ответил Би.

- У черта на рогах? - с любопытством спросила школьница, видимо, ловившая каждое их слово. - А что, этот поезд и туда едет?

Последнее было сказано с суеверным ужасом.

Ни один нормальный человек не поехал бы в Чертовы Рога по доброй воле. Хотя бы потому что...

- Он один туда и едет, - сказал Анхель. - По верху добраться нет никакой возможности...

- Ты одно слово пропустил, - возразил Билли Би. - Добраться живым нет никакой возможности. Дорога-то есть.

Бедная школьница вжалась в поручень.

- Но здесь безопасно, - успокоил ее Диаболико.

Прозвучало это почему-то не слишком правдоподобно.

Чертовы Рога всегда были районом, воистину достойным отдельного трактата в десяти томах. Там постоянно что-то происходило. Причем иногда это было настолько что-то, что и представить страшно. Но — то, что происходит в Чертовых Рогах, остается в Чертовых Рогах.

Мафия и всяческие крупные и мелкие криминальные единицы давно облюбовали это место. Посему они потрудились, чтобы их никто не тревожил, и создали на пути к своему убежищу множество ловушек, хитроумных пропускных систем с постоянно меняющимися паролями, охранных постов и другой утомительной ерунды.

Но обычные люди все еще жили и работали в Чертовых Рогах и их окрестностях. Для них и пришлось создать Призрачный Поезд. Сделать это было нетрудно — всего и нужно-то было немного расширить подземные туннели, которые Мафия много лет назад использовала для своих целей. Мафия любезно согласилась на это при условии, что поезд будет ходить раз в сутки. По четным числам он доставлял пассажиров в Чертовы Рога, по нечетным — увозил обратно.

И теперь странная компания, состоящая из Сестер Правосудия Темис, имитатора Билли Би и Хранителя Силы Анхеля Диаболико, ехала в нехорошее место, чтобы раскрыть нехорошее дело, понимая, что вернуться домой получится только завтра.

Эта мысль заставила всех некоторое время ехать молча.

Девочка-спорщица сидела очень ровно, кажется, боясь пошевелиться, только поглядывая украдкой на Диаболико.

Анхель слушал музыку без плеера. В очередной раз переключив мысленный проигрыватель, он заметил, что девчонка устала.

- Когда мы уже приедем? - пробурчала школьница.

- Не волнуйтесь, мадемуазель, вы не пропустите этот момент, - пообещал Анхель.

«Она мне не нравится,» - подумала Мерри.

«И мне тоже,» - подумала Черри.

«Хотя симпатичная,» - мысленно заметила Мерри.

«Девять с половиной из десяти,» - мысленно согласилась Черри.

- О чем секретничаете, девочки? - поинтересовался Билли, ловко плюхаясь между близнецами.

- Не здесь, Би! - краснея, хором возмутились сестры Темис, синхронно отвесив ему звонкий подзатыльник.

- Понял, понял, - Би вскочил, тряся головой, - зайду позже!

Секунд десять все молчали.

Для Билли десять секунд были вечностью. Он не мог даже спокойно стоять на месте, так его распирало изнутри.

- А что, драться будем? - чуть не подпрыгивая, спросил он.

Анхель в ответ состроил какую-то сложную мимическую конструкцию.

- Ну, а чего? - Билли пожал плечами. - Мы же можем же! Мы же команда! Двое великолепных Би и — не такой великолепный, конечно, но тоже ничего — Диаболико!

- Команда? - расхохотался Анхель. - И что это за команда такая? «Отставить»?

- Да ладно тебе! - Билли отчаянно поджимал под себя ноги, держась одной рукой за поручень, и раскачивался взад-вперед. - Конечно, команда. Вот я только подумал — а через секунду ты это уже сказал!

- Не может такого быть, - возразил Диаболико. - Ты сначала говоришь, а потом думаешь.

- И то верно, - вздохнул Би.

- Ладно, я подумаю, - сдался Анхель. - Еще есть времени до того, как поезд развалится...

- А он развалится? - с отчаянием завопила школьница.

Все — вообще все — посмотрели на нее.

- Слона-то я и не приметил, - пробормотал Билли.

- Это то, ради чего был создан призрачный поезд, - спокойно улыбнулся Диаболико. - Достичь пункта назначения — и умереть, чтобы снова возродиться и отправиться в обратный путь... Феникс в мире электротранспорта, черт его!

Все оценили такое меткое сравнение, Би даже присвистнул. Только школьнице было не до средств выразительности.

- Разваливающийся поезд, - тихо повторяла она, - с ума сойти!

- Это вынужденная мера, - объяснял Анхель. - Мы преодолеваем чудовищное расстояние, проверьте по картам. А теперь прикиньте, какую скорость развивает поезд? Чтобы относительно быстро добраться до Чертовых Рогов, приходится пропускать все остановки, иначе потеряем слишком много времени. Машина чувствует себя, как измотанный человек, который после длительной пробежки желает просто упасть и лежать. Это же не механизмы старого поколения...Вот и получается, что энергетически выгодно для поезда — развалиться, простите, ко всем чертям. За сутки андроиды его восстановят, все запитают, как надо, и сформируют обратный состав. Система работает уже... да уже почти десять лет. Подумать только!

- Да, ты очень старый, - кивнул Билли. - Я не хотел тебе говорить, но раз уж ты сам понял...

- Ты младше меня на неделю, - заметил Диаболико.

- Следовательно, у меня есть целая неделя, на которую я тебя переживу, - Би расплылся в улыбке. - Боже мой, это будет лучшая неделя в моей жизни!

- Зря ты так в этом уверен, - Анхель пожал плечами. - Если ты продолжишь меня злить, то вряд ли доживешь даже до конца поездки.

Люди тем временем понемногу покидали вагон. Выскочил, опираясь на раскладную антииннерционную трость, высокий мужчина в шляпе — хозяин Большого Магазина Необычных и Необычайных товаров в переулке доктора Че. За ним выпрыгнула красавица в черном плаще — та самая, чьи духи так понравились Билли, ее ловил ее муж. Это была практикующая ведьма с личным кабинетом на улице Магнолий.

Район Чертовых Кулишек остался позади. Самая несуразная группа по борьбе с преступностью приближалась к своей цели.

Школьница жалась к Анхелю. Глаза у нее все расширялись и расширялись, он даже забеспокоился о том, как бы они не взорвались к Чертовым Рогам ко всем чертовым рогам.

Близнецы привычно отбивали друг другу ладоши под считалочки:

- Вышел месяц из тумана...

- Вынул ножик из кармана...

- Кто из дома, кто в дом...

- Кто над кукушкиным гнездом...

- Давайте по-серьезному, - попросил Би. - Десять негритят отправились обедать...

- Ну не здесь же, Би! - не выдержал уже Анхель.

- Правильно, не здесь, - дурачился Билли, - а в обеденной комнате! Ну, ну, ну!

- Ну — один поперхнулся, и их осталось девять, - засмеялся Диаболико. - Все?

- Не все, конечно, их же десять было, - усмехнулся Би.

Андроид-кондуктор прервал их бессмысленный диалог:

- Полная аннигиляция вагона ожидается приблизительно через пять минут. Зазор между поездом и платформой должен быть покрыт за счет стенок вагона. Если этого не произойдет, обратитесь в службу улучшения качества. Ваши отзывы очень важны для нас. Не забывайте свои вещи. Не теряйте голову. Не с глаголами пишется раздельно. Спасибо, что пользуетесь нашими услугами!

Отряд правосудия оживился.

- Надеюсь, это быстро, - сказала Черри Ч.

- Оставь надежду всяк отсюда выходящий, - вздохнула Мерри.

- Вот еще, - фыркнула Черри. - Я никакой не всяк.

Сестры встали и подошли к выходу. Вагон, дребезжа, терял куски, как дерево в осеннюю пору теряет листья.

Школьница держалась рядом с Анхелем.

Мерри Линн поддалась своему предчувствию и зажмурилась. И не зря.

- Держите школьницу! - прошипела она, хватаясь за отваливающийся поручень.

Анхель кинулся к девочке, готовящейся прыгнуть на платформу. Она, вероятно, надеялась убежать незаметно, но из-за страха замешкалась. Анхель учтиво взял ее под локоть, а она, вспомнив вдруг его совет, достала из кармана подаренный им леденец.

- Не смей! - выкрикнул он и ловким движением выхватил у нее конфету.

Девочка беспомощно завертела головой. Анхель аккуратно поднял ее и перенес в центр вагона.

- Поздравляю, Диаболико, - хмыкнул Билли, - ты только что отнял у ребенка конфетку. Растешь!

- Стараюсь, - усмехнулся Анхель. - Страх, юная леди — вещь необходимая, - наставительно произнес он, заботливо одергивая юбку девочки. - Он позволяет нам выжить.

- Все не так! - закричала девчонка. - Все! Не! Так!

- Все так, - холодно ответила Мерри. - Двойной агент лейтенант Джесс Петрелли!

- Я! - автоматически вытянувшись по струнке, отозвалась школьница.

- Вы признаны виновной в организации убийства советника Аллена!

- Есть! - звонко выкрикнула девчонка — и через мгновение спохватилась: - Чего? Никаких убийств, это не ко мне! Не буду говорить без своего адвоката!

- Против слова Темис любой адвокат бессилен, - усмехнулся Билли.

- Черри, - не глядя на сестру, сказала Мерри Линн, - преступление есть. Дело за наказанием.

Голос у нее был менее живым, чем у андроида-кондуктора.

- Я не буду бить школьницу молотом! - истерично запротестовала Черри Ч.

- А я вообще не буду бить школьницу! - хором в ужасе закричали Билли и Анхель.

- Ну и ладно, - невозмутимо ответила Мерри, отправляя агента в школьной форме в обморок точным нажатием железных пальцев правосудия на сонную артерию. - Толку от вас... Тоже мне, нежные цветы орхидеи!

Лейтенант службы безопасности Джессалин Петрелли безвольно повисла на руке старшей Сестры Правосудия.

- Агент из нее не очень, - заметил Анхель.

- Переволновалась просто, - Мерри пожала плечами и усадила лишившуюся чувств Петрелли на сидение.

- Все из-за Анхеля, - кивнула Черри Ч.

- Да, все из-за меня... - грустно отозвался Диаболико. - А... что именно все?

- По твоей милости андроид ее чуть не отсканировал, - усмехнулся Билли. - Ой, как двусмысленно прозвучало... Ну ладно, если уже нафантазировали, не мне вас судить. Просто — это было бы самое глупое раскрытие для агента секретной службы.

- Ну почему же самое, - усмехнулся Анхель, - могу еще вариантов накидать...

- Ладно, займемся этим позже, - решила Мерри Линн. - Пора выходить уже.

Диаболико кивнул, взял лейтенанта Петрелли под мышку и присел, чтобы сестры могли устроиться на его спине. Черри Ч. и Мерри привычно забрались на свой самый-удобный-в мире транспорт.

- Эй, пес! - возмутился Билли. - А меня на ручки? Я же маленький... На целую неделю тебя младше!

- Лэйдиз ферст, - отозвался Анхель. - А ты — перебьешься. Как, собственно, и всегда.

- Ну и ладно, - вздохнул Билли. - Ну и пожалуйста.

Диаболико и Би шагнули наружу.

- Счастливого дня! - несчастным скрипучим голосом пожелал им вслед андроид-кондуктор.

- И тебе не развалиться, бедняга, - ответила ему Черри.

Пожелание счастливого дня в Чертовых Рогах всегда звучало как сарказм. Впрочем, там все звучало, как сарказм. И то, что из этого не являлось сарказмом, представляло прямую угрозу жизни.

Отряд правосудия и двойной агент Петрелли были теперь на чужой земле. Метрах в ста от них стоял бар с незатейливым названием «У черта на рогах», в котором и была назначена встреча мафиози.

План никто не придумывал и даже не собирался. Чего тут проще — Мерри Линн предъявляет обвинение, Черри достает молот, если кто-то решает возразить — есть Би и Диаболико, а там полиция должна подоспеть. Только теперь возникла одна маленькая неувязочка.

Неувязочка была агентом службы безопасности в школьной форме по имени Джессалин Петрелли, заказчицей убийства советника Аллена, за которое, собственно, отряд и приехал наказывать виновных.

- Нужно включить Джесс, - заметила Черри.

- Пусть Анхель включает, - усмехнулась Мерри.

Анхель беспомощно открыл рот, но Джессалин спасла его тем, что очнулась сама.

- Жопа, - констатировала она, оценив ситуацию.

- Смотри, на лету схватывает! - обрадовалась Мерри. - Это на нее Диаболико так влияет.

- Да, собака — друг человека, - кивнул Билли.

- Да тут что-то поинтереснее дружбы нарисовывается, - смеялась Мерри.

- Вы чего? - с тихим отчаянием спросил Анхель. - Никого не трогаю, починяю примус... Просто девушку успокоил, и все.

- А ты думаешь, она видит в тебе отца? - рассмеялась Черри Ч.

- Не уверен, что хочу анализировать эту ситуацию... - смущенно пробормотал Анхель.

- Вот именно, - заметила Мерри, - уверенности тебе не хватает. А девушка-то,между прочим, созрела...

- Я тебе сейчас артерию прокушу, - угрюмо пообещала Джессалин каким-то совершенно новым голосом.

- Будешь меня злить, скажу всем, сколько тебе на самом деле лет, - пригрозила Мерри Линн.

Джесс как-то сразу поникла.

- Ну так что, казним тебя за государственную измену — или есть план Б? - поинтересовалась Черри, как бы между прочим доставая молот.

- Ну да, - засмеялся Билли, - теперь же она уже не школьница, теперь ее можно бить молотом!

- Ты тоже давно не школьник, - сурово напомнила Черри, - будешь мешаться под ногами — и тебя пару раз аристократически тресну.

- А давайте мы сначала меня послушаем, - попросила Петрелли, - а потом будем бить кого угодно чем угодно.

- Давайте, - согласилась Черри.

- Врать мне смысла нет, Темис-старшая может меня проверить. В общем, я организовала убийство Аллена по указанию сверху. Накосячил человек, что поделать.

Все недоуменно смотрели на Джессалин. Советник Аллен был народным любимцем, и заподозрить его в чем-то плохом было довольно трудно.

- Здесь нет мотива занять хорошее место, - Джесс пожала плечами, - так что убийство Аллена — это даже не заговор.

- А просто способ разнообразить досуг! - расхохотался Билли.

- Просто других вариантов не было, - вздохнула лейтенант Петрелли. - Советник смог создать себе очень неплохой имидж в глазах народа, так что его отставка или таинственное исчезновение были бы очень некстати. Кто знает, какая была бы реакция... Между тем, человек положил себе в карман полтора миллиарда и собирался выставить президента виноватым. Тут реакция могла бы быть еще более непредсказуемой. Ну мы и выбрали этот вариант как самый...бескровный, если можно так выразиться.

- Гуманно, - усмехнулась Черри.

- Да что вы все так смотрите? - не выдержала Джесс. - Мне и самой это все не нравится. Но я ж для вас — в том числе — старалась! Я не убийца. У меня по убийствам четверка была. Зато по интригам — твердая пятерка.

- Да уж, - рассеянно ответил Анхель, - заинтриговать вы... умеете.

Петрелли вспыхнула и опустила глаза.

- Ладно, - Мерри решила разрядить обстановку, - она не врет, а Аллен той еще скотиной оказался. Потом расскажу.

- Я ваш союзник, - улыбнулась Джесс. - Только прошу, не рассекречивайте меня...

- Да не скажу я, сколько тебе лет! - засмеялась Мерри.

- Да я не об этом! - Петрелли махнула рукой.

- Не бойся, Джесс, - усмехнулась Черри Ч, поглаживая рукоятку молота, - солдат ребенка не обидит.

- Это я должна была сказать, - заметила Джесс. - Я на вас надеюсь, в общем. Я сейчас зайду, вы — через несколько минут.

Все синхронно кивнули.

Лейтенант Петрелли лучезарно улыбнулась и показала виктори, готовясь уйти... нет,не в закат, а в самом прямом смысле к черту на рога.

- Джессалин! - решился Анхель, и так густо покраснел, что его намерения стали понятны без слов. - А можно... тогда... если уж... ваш телефончик.

- Я тебе сама позвоню, - ответила Джесс, очаровательно взмахнув ресницами.

И — вприпрыжку направилась в бар.

Анхель долго и печально смотрел ей вслед.

- Да не расстраивайся, - утешила его Мерри, - не такая уж она и старая на самом деле...

- Да не расстраивайся, - кивнула Черри, - сказала — позвонит, значит, позвонит...

Джесс все уменьшалась, уменьшалась и уменьшалась, а потом и вовсе скрылась за дверью бара.

Компания вспомнила целиком считалочку про негритят, все собрались с мыслями и двинулись неспешным шагом к месту назначения.

Место оказалось весьма приятным. Даже слишком приятным, если учесть, кто здесь обычно проводил время.

Джессалин Петрелли уже беседовала с какими-то высокими типами весьма пугающей наружности.

Появление отряда правосудия, казалось бы, не вызвало у присутствующих вообще никаких эмоций. Это немного сбило их с толку. Эффектное начало провалилось, а начать разговор со «здравствуйте, пойдемте в тюрьму» было бы не совсем красиво.

Поэтому компания села за столик.

В бар ввалился странный бородатый человек маленького роста в шляпе, надвинутой на глаза, и огляделся в поисках кого-то. Поиски увенчались успехом.

- О, мать моя, царица! - воскликнул он, подскакивая к Джессалин.

- Здорово, - нахмурилась Петрелли.

Бородач повис на ней, как на родной. Черри заботливо придержала пальцем набухшую венку на виске Анхеля.

- Пил вчера? - сурово спросила Джесс.

- Вчера — не пил, - с достоинством ответил бородач. - Сегодня — буду. А ты что же, так на своем и стоишь?

- Я на своем стояла, стою и стоять буду! - вдруг взбесилась Петрелли. - А ты бы к доктору сходил, он тебя полечит. Тебе же ошибки нравятся — значит, болеешь.

- Ошибки мне не нравятся, потому и не женат, - засмеялся странный бородатый тип. - Я романтику уважаю. Обитать в форезной затворником, варить гель, украдкой вздыхать об ампликонах — ну, чем не романтика?

- На эппендорфе два бантика, - пробурчала Джесс. - Романтика — звезды считать, а не полоски в отрицательном контроле!

Компания имени правосудия недоумевала. Уже и неловко было даже напоминать о себе.

Всех выручил Билли, профессионально делавший вид, что он все понимает.

- Так, так, давай сначала, - очень серьезно попросил он. - Объясни простым смертным предмет сей дискуссии.

- Да чего тут, - Джесс раздраженно махнула рукой. - Каждый раз одно и то же. Я ему говорю — ну, в реальном времени же! А он мне — форез, форез.

Сестры захотели присесть.

- А чем он аргументирует свою позицию? - крайне заинтересованно вопрошал Билли Би.

- Так, говорит, красивее.

- Таак, - Би покачал головой. - А ты что?

- Я говорю, а чем тебе флюоресценция не красивая?

- А он что?

- А он говорит, зонды — это от лукавого.

- Да что ты к нему привязалась, - не выдержал Билли, - он же дурак!

- И что? - не унималась Джесс. - Это дает ему какие-то привилегии по жизни? Акция — скажи двенадцать глупостей, а по морде получи только за полторы!

Бородач нервно рассмеялся. Видимо, ему уже приходилось получать за все двенадцать.

Время тянулось и натягивалось. Ждать больше было нельзя.

Мерри закрыла глаза.

- Исполнители — те двое, - шепнула она Черри, указывая на лысого двухметрового парня в углу и киношного красавчика, стоящего чуть поодаль.

Черри Ч. кивнула, подтверждая готовность. Ладони у нее зачесались.

- Мэнс, Оливер и Петрелли! Именем правосудия вы арестованы! - звонко воскликнула Мерри.

Три пары глаз уставились на нее.

- Да-да, и вы, ле... - Мерри в ужасе широко открыла глаза, но быстро нашлась: - ...леди, заказавшая убийство, в первую очередь!

- Я так не играю! - обиделась Джесс.

- Ничего, - пробасил кто-то из-за ее спины, - мы поиграем. Не извольте беспокоиться.

Черри Ч. зажмурилась, но ей это не помогло. Все прекрасно понимали, что будет дальше.

- Давай, Черри! - закричал Билли.

- Да я бы с радостью! - отчаянно взвизгнула Черри.

Она бы, и правда,с радостью — но ее молот мог наказать только виновных в данном конкретном преступлении. На всех остальных он не поднимался.

Впрочем, Билли именно это и имел ввиду — каждый ведь должен заниматься своим делом. Поэтому Черри с молотом набросилась на исполнителей убийства. Драка тем временем уже развязалась, и завязывать ее обратно пришлось Билли Би и Анхелю Диаболико.

Мерри наблюдала драку как в замедленной съемке. Движения были красивыми и амплитудными, выражения лиц достойны кисти великих художников. В голове Мерри Линн зазвучал саундтрек сего действа — вальс Штрауса.

Черри Ч., одной рукой без труда державшая двоих преступников, уловила отголоски вальса и, прикрыв глаза, закачалась в такт.

В момент кульминации вальс перебили сирены. Полиция наконец решила заняться своей работой.

- Держите, это вам, - лаконично сказала Черри, вручая убийц инспектору В.В. Абрамсу.

- Спасибо, так неожиданно, - растерялся он.

- Спасибо — это приятно, - усмехнулась Мерри. - Но деньги будут чуть-чуть приятнее.

Инспектор кивнул.

Сестры, Билли и Анхель вышли. Джессалин, пока еще не рассекреченная, осталась внутри.

Вот полицейские вышли из бара. Вот они посадили в машину двоих убийц. Вот вслед за ними показательно затолкали в машину лейтенанта Петрелли, успевшую извернуться и подмигнуть Диаболико.

Отряд правосудия молча сидел на крыльце.

Билли, с переменным успехом вытирающий с лица кровь, вдруг резко что-то вспомнил и звонко хлопнул себя по лбу, тем самым размазав все обратно.

- Черри! - воскликнул он. - Чуть не забыл. Вот, тебе.

Он достал из внутреннего кармана упаковку колготок и протянул Черри Ч. Она приняла их с молчаливым восхищением.

- Мерри, - продолжил он, доставая из того же волшебного кармана палку колбасы, - держи.

Мерри набросилась на колбасу, отблагодарив предварительно Би легким кивком головы.

- Предусмотрительно, - одобрил Анхель.

- Мы в ответе за тех, кого приручили, - ответил Билли, с умилением глядя не близнецов.

Прирученные сестры разглядывали облака. Куда податься до завтра, было неясно. Можно было попробовать связаться с инспектором, чтобы он прислал машину с сопровождением, но что-то подсказывало чутким сердцам Темис, что Абрамс не возьмет трубку и вообще притворится мертвым.

Черри Ч. пропустила репетицию с ансамблем. Мерри Линн пришлось оставить выделение клеток неопытному сотруднику. Почему это не имело значения?

Небо было синим и веселым.

- Ладно, чего сидеть, - Билли решительно поднялся на ноги. - Пойдемте. Я буду Бернардо Руссо, он все посты и все ловушки знает, его тоже все знают... Часа через три доберемся. Только транспорт надо бы заправить, а, Диаболико?

Анхель поднял бровь.

- Думаешь, у меня уровень топлива уже на нуле? Я, между прочим, весьма экономичный.

- Ну, тогда этим обойдешься, - Би пожал плечами и бросил ему яблоко.

- Держу пари, ты хотел в голову попасть, - засмеялся Анхель, откусывая сразу половину.

- Хотел бы — точно бы не промахнулся. Пару минут подождите, я сейчас.

Мерри и Черри подошли попрощаться с Билли Би на ближайшие несколько часов.

- Ты как в себя придешь, позвони, - наставляла Черри Ч. - И ешь, пожалуйста, что-нибудь.

- Да, не забывай, - кивнула Мерри Линн. - И выспись обязательно. Не будешь спать нормально — я тебя в психиатрическое отделение уложу. Там кровати с ремнями. Никуда не денешься.

Билли растроганно улыбался.

- Эх, Би, - протянула Мерри, гладя его по голове, - надо было тебя дома оставить... С такой нагрузкой ты точно сдохнешь.

- Все мы однажды это самое! - рассмеялся Билли.

Анхель тоже рассмеялся и подставил спину сестрам. Они запрыгнули и устроились поудобнее.

Билли Би махнул всем рукой и закрыл глаза. А открыл их через несколько секунд уже никакой не Билли, а тот самый Бернардо, который мог спокойно проводить их домой.

- Диаболико, - представился ему Анхель. - Привет от Би.

Бернардо кивнул. Та его часть, которая была Билли, еще немного помнила себя и своих друзей.

Анхель кивнул ему в ответ, шумно вдохнул и проговорил, подражая андроидам-кондукторам призрачного поезда:

- Станция Чертовы Рога. Транспорт следует до дома. Приятной поездки, удачного дня, счастья, здоровья. Осторожно, двери з...

читателей   105   сегодня 3
105 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...