Алый лист

Часть 1

Ветер трепал листок дорогой бумаги с красиво выведенными буквами, мешая полурослику её читать. Впрочем, он и так уже на память знал, что там написано.

- Хватит переживать, Тиль! - подошедший со спины гном дружески треснул его по плечу, от чего полурослик чуть не сложился вдвое.

- Я не переживаю, господин Дугур, - Тиль спрятал бумагу в карман и потёр ушибленную часть тела, - просто волнуюсь.

- И зря, мы все требования выполнили. Вот смотри, - гном начал загибать пальцы, - размеры мы, значится, учли? Учли. Колдовать тебе нужно? - дождавшись отрицательного кивка, он загнул ещё один палец, - не нужно. Опасные алхимические смеси у нас есть? Нету! - рявкнул он, видя, что Тиль готов возразить. - Та лошадиная моча не горит, а значит не опасна, что бы не утверждал этот глупый кобольд!

Этот глупый кобольд стоял в нескольких шагах от гнома, и предпочёл сделать вид, что ничего не слышал, усиленно разглядывая дерево, под которым они расположили свой небольшой лагерь. Тилю показалась эта ситуация несколько забавной, и, не удержавшись, он улыбнулся.

- Смеёшься? Это правильно. Это хорошо. - Дугур огладил бороду, а затем достал из кармана какую-то тряпку и протянул её полурослику. - Держи. Чтобы когда мы вернёмся, самоход, значиться, блестел как украденный рубин.

Тиль молча взял тряпку и пошел выполнять указание. На его взгляд самоход и так уже выглядел преотлично, но гномы всегда стремились к совершенству, так что спорить с бородатым механиком он не стал. Увы, дойти он не успел, так как под дерево, поднимая тучу пыли, вбежал огромный ящер. Оказавшись между Тилем и Дугуром, зверь остановился и улёгся на пузо, давая возможность сидящей на его спине тёмной эльфийке слезть на землю.

- О! - притворно обрадовался гном, - А кто это к нам пожаловал?

- Хватит паясничать, - недовольно отозвалась девушка. - Ты готов?

- Дык, давно уже. Почитай, ещё с рождения, как и любой порядочный гном.

- Весьма рада. - она взъерошила рукой волосы как раз подошедшего к ней Тиля. - У нас точно всё готово.

- Было, значится, готово, - ответил гном, поглаживая бороду, - а теперь, значится, нет, поскольку чья-то зверюга спокойно ходить не умеет.

Эльфийка нахмурилась и Тиль поспешил её успокоить.

- Не беспокойтесь, госпожа Эл'Эресс, я успею до вашего возвращения привести Алый лист в порядок.

Девушка улыбнулась.

- Тогда я спокойна. Проследи, чтобы эти негодники не слишком докучали ящеру.

Полурослик закивал головой, заверяя, что никто не доставит неприятности её скакуну, и эльфийка с гномом отправились в сторону виднеющихся неподалёку замковых ворот.

Как только они отошли на солидное расстояние из-под самохода вылезли два гремлина и осторожно приблизились к Тилю.

- Чо ана сказала?

- Да, чо сказала?

- Вы всё слышали. Если снова будете ковырять чешую, он вам головы откусит. И госпожа Эл'Эресс его не остановит, так как её рядом нет.

Гремлины прониклись и закивали головами так, что их большие уши начали хлопать по лбу.

- Не, мы не.

- Ага, мы не.

- Ну смотрите у меня, к ящеру не приближайтесь.

Помощники гнома закивали, но, как только Тиль с тряпкой направился к самоходу, тут же забрались в седло и улеглись спать.

Работать в одиночестве долго не пришлось. Вскоре кобольду надоело рассматривать дерево, и он решил составить полурослику компанию. Но надолго его не хватило, и уже через некоторое время он отставил тряпку и принялся докучать вопросами.

- Тиль, а если тебя не возьмут, что тогда?

- Луум, мы уже говорили об этом - попробуем в следующем году.

- А если и тогда не возьмут?

- Попробуем ещё через год.

- А если и тогда не возьмут.

- Я начну есть кобольдов.

- А если... что?

- Что услышал. - Тиль отложил тряпку и начал обходить самоход, приближаясь к кобольду. - Я. Начну. Есть. Кобольдов. И первым, - с каждым словом он делал шаг вперёд, настигая Луума. Тот испуганно пятился, - Я. Съем. Тебя! - выкрикнув последнее слово он резко прыгнул вперёд. Не ожидавший такого, кобольд плюхнулся на задницу. И стал с ужасом наблюдать за полуросликом. Тиль даже подумал, не перегнул ли он палку, по этому более спокойным голосом добавил.

- Но это будет не скоро, и только, если нас не возьмут.

- Переживать не о чём, - добавил он, снова берясь за тряпку.

Луума это не успокоило, и он снова начал задавать вопросы, но уже не с целью получить ответ. Скорее кобольд накручивал себя.

Когда Тиль уже заканчивал последние приготовления, Луум уже в панике носился вокруг, стеная и причитая на своём кобольдском наречии.

- Да успокойся ты! - рявкнул на него Тиль, но это не возымело никакого действия. Если кобольд начинает паниковать - остановить его может только смерть или удар по голове. Или то, что бывает очень редко, вне зависимости от расы - озарение. К немалому удивлению полурослика, именно озарение неожиданно заставило Луума успокоиться.

- Я придумал, как сделать так, чтобы нам не отказали! - выкрикнул кобольд.

От неожиданности Тиль даже выронил тряпку, которой натирал корпус своего самохода. Гремлины от удивления даже проснулись и, скатившись с ящера и уставились на кобольда. Даже сам чешуйчатый зверь с интересом приоткрыл один глаз.

Убедившись, что всё внимание обращено на него, Луум произнёс.

- Мы сами снимем свою кандидатуру, - и нахохлился, словно императорский гаер в деревенском кабаке.

Гремлины противно заржали и полезли обратно, а Тиль от досады сплюнул и подобрал тряпку. Увы, после знакомства с землёй она оказалась непригодной для дальнейшего использования.

- Но ведь, - попытался настоять на своём кобольд, но Тиль его прервал.

- Уймись. Нас и так возьмут. Мы несколько раз перечитали условия, и наш самоход соответствует им всем.

- Но в этом году... - снова возразил Луум, но его снова перебили. В этот раз причиной стали гремлины, что дружно скатились со спины ящера с возгласами «Идут! Идут!»

В сопровождении тёмной эльфийки и гнома к месту их стоянки двигался гоблин.

Выглядел представитель болотного народца колоритно. Чёрный сюртук с запонками, инкрустированными зелёным жемчугом, чёрные же брюки, заправленные в высокие ботинки, так любимые этой расой. На носу гоблина были довольно большие очки с увеличительными стёклами, а под правым глазом красовался солидных размеров фингал. В руках гоблин держал толстую записную книжку.

Пока компания приближалась, Тиль попытался привести себя в порядок, но это у него довольно плохо получалось, в основном из-за того, что Луум снова поддался панике и пытался спрятаться за товарищем, не обращая внимание на то, что, что полурослик немного меньше кобольда.

Приблизившись к Тилю, гоблин остановился и внимательно его осмотрел.

- Полурослик, значит? - задал он риторический вопрос, но Тиль всё же решил на него ответить.

- Да, сэр! - громко выкрикнул он, вытянувшись по струнке.

- Ага, - произнёс гоблин, и, приложив ладонь левой руки к груди, представился, - меня зовут Гренк Кривой нос, я буду осматривать ваш самоход на предмет соответствия требованиям.

В это время гремлины где-то откопали длинную металлическую трубку и со всей силы опустили её на голову мечущемуся кобольду. Это подействовало, и вскоре беспокойный представитель глубинного царства уже мирно спал на травке и никому не мешал.

К членовредительству гоблин отнёсся с пониманием. Кивнув Тилю, он перешёл к осмотру самохода.

- Это, что ли, Алый лист, на котором ты поедешь? - поинтересовался он, с интересом обходя самоход. Тиль кивнул, но гоблин на него уже не смотрел.

- Ну что ж, показывайте, - распорядился он и вытащил из кармана сюртука несколько амулетов.

Тиль с гномом бросились к самоходу и общими усилиями сняли часть корпуса, показывая внутренности транспортного средства.

- Это что? - От удивления гоблин даже приспустил очки.

- Это рунический двигатель, уважаемый, - вместо Тиля ответила эльфийка.

- И... как это работает? - похоже судью заинтересовало собранное ими устройство. Этот факт несказанно обрадовал гнома, и он принялся торопливо объяснять.

- Значится, у нас есть большие цилиндры и малые цилиндры. Малые, они находятся внутри больших и соединены между собой в пары. Когда один из пары идёт в одну сторону, то другой - в другую. И вот так они, значится, и вращают вот этот вот змеиный вал, а он, в свою очередь, вращает колёса.

Гоблин заинтересованно слушал, пока гном тыкал пальцами в разные участки двигателя. Наконец, не удержавшись, он спросил.

- А за счёт чего они двигаются?

- Дык это, - гном пожал плечами, мол, что тут не понятного, - магия.

- На цилиндры нанесены руны различной тональности - мелодично объяснила тёмная эльфийка, и судья вздрогнул, словно забыл о существовании древнего врага. Гоблины всё ещё помнили, почему покинули уютные пещеры Гоблинхолла, хоть это и произошло множество поколений назад. - Увы, но пока что это - секрет моего клана.

- Ага, - только и сказал Кривой нос, но потом снова взял себя в руки, - а что с колёсами?

- Мы, значится, взяли и с кареты старой сняли, да, а потом обмотали их пропитанной мешковиной.

Гоблин заинтересованно принюхался, но вынужден был зажать нос и отойти.

Гремлины снова противно заржали, но гном зло на них глянул, и те поспешили спрятаться за ящера. Огромная рептилия так и не проснулась.

- Чем пропитано-то?

Из-за ящера снова послышался противный смех, а Тиль неожиданно засмущался.

- У меня как-то пиво скисло, а Луум потом в него горной крови накидал и вот…

- Ага, - произнёс гоблин и пошёл к тому месту, откуда должно было осуществляться управление самоходом, по пути прикрепляя свои амулеты в разных местах.

- Вы позволите? - Эльфийка протянула руку к одному из них.

Гоблин недовольно поморщился, но всё же утвердительно кивнул.

Девушка сосредоточилась и на некоторое время замерла. Первым не выдержал гном.

- Ну что там?

- Да ничего особенного, - ответил вместо эльфийки гоблин. - обычные уловители. Что бы убедиться, что для управления не нужно магичить.

- Он прав, ничего необычного, - подтвердила его слова девушка.

- Ну так а я о чём. А то повадились тут разные, - гоблин неопределённо махнул рукой и, поставив последний амулет, отошёл от самохода.

- Ну-ка, ну-ка, - обратился он к Тилю, - продемонстрируйте мне ваш самоход в действии.

Тиль молча умостился на своё место, и, сняв с шеи небольшой серебряный амулет, вставил его в продолговатое отверстие снизу кресла. Цилиндры двигателя задвигались, и полурослик легонько надавил ногой на небольшие мехи возле кресла, убирая из них лишнюю жидкость. Двигатель зашипел и Алый лист сдвинулся с места.

Пользуясь маленьким размером своего самохода, Тиль аккуратно объехал по кругу спящего ящера, позволив себе на мгновение прикрыть глаза от треплющего волосы ветра. Подъехав на то же место, он остановился, для чего пришлось надавить на другие меха, добавляя жидкость в цилиндры. Гоблин тут же оббежал вокруг самохода, снимая амулеты, и начал внимательно их рассматривать. На взгляд Тиля, они не изменились.

- Ага. - удивлённо сказал он. - Эта штука так мало потребляет?

- Не много, - уклончиво ответила эльфийка.

- Ага, - повторил гоблин и уставился на самоход, из которого как раз выбрался Тиль. Глаза судьи загорелись.

- А можно попробовать? - робко спросил он, и Тиль даже начал уважать этого гоблина.

- Уважаемый Кривой нос, - мягко начала эльфийка, - управление не столь простое, как кажется. Тиль долгое время тренировался, прежде чем стал столь уверенным управленцем. Но если мы победим, то очень скоро вы сможете приобрести такой самоход в личное пользование.

Гоблин лишь вздохнул. И, сняв очки, начал их протирать.

- Боюсь, госпожа Эл'Эресс, моё жалование не столь велико, как вам кажется.

Эльфийка мягко улыбнулась и, невиданное дело, положила свою руку на плече гоблина.

- Боюсь, это вы, уважаемый Кривой нос, переоцениваете стоимость этого рунического двигателя. Наш самоход обошёлся нам всего в сто пятьдесят золотых и двадцать серебрённых дел, - и добавила, немного понизив голос, - новой чеканки.

Гоблин недоверчиво посмотрел на эльфийку, но причин не доверять ей у него не было. Тогда его лицо расцвело.

- Но ведь... Ведь это же... великолепно! - воскликнул он. - Тем более, что ваш самоход полностью соответствует требованиям! Леди Го будет в восторге!

- Так что, значится, мы проходим? - уточнил гном.

- Конечно, конечно! - быстро замахал головой гоблин.

Он достал из внутреннего кармана небольшую пачку бумаги, и вытянув один из листков, стал быстро его заполнять, что то, бормоча себе под нос. Когда бланк был заполнен, его выхватила эльфийка, и, быстро пробежав глазами, подкинула вверх. Листок вспыхнул фиолетовым огнём и исчез.

- Пусть пока у меня побудет, - пояснила она, - так безопасней.

- Ага, - согласился с ней гоблин, - Это правильно, а то многие не соглашаются с отказом и пытаются всеми правдами и не правдами попасть на тракт. В этом году дошло до того, что леди Го запросила у императора его личную гвардию!

Тиль покосился на валяющегося без сознания Луума и робко поинтересовался.

- А почему отказывают?

- По-разному. В основном за несоблюдение правил. Вот, к примеру, ваших сородичей, - он кивнул на гнома и тот аж подобрался, - уже третий раз подряд не допускают из-за размера их самоходов. Это ж нужно додуматься - сделать его шириной с тракт, дабы никто не смог обогнать. А уж как они ругались, как скандалили, - судья непроизвольно дотронулся до своего фингала, но спешно отдёрнул руку. - Или вот ундины - притащили какую-то штуку, которой кроме них никто и управлять-то не может, хотя в правилах чётко сказано, что управлять самоходом должен иметь возможность любой, кто в него поместится. Эх, - он печально вздохнул, - две тысячи монет старой чеканки, это слишком солидные деньги, чтобы все боролись за них честно. Вы - третья команда, которой я выдал пропуск.

Тиль подумал, что Луум был не так далёк в своих опасениях.

- Ладно, - решил закруглиться гоблин, - пойду я. Желаю, чтобы именно вам достался главный приз.

- Спасибо, господин Кривой нос, - поблагодарила судью эльфийка, - мы будем очень стараться.

 

Часть 2

В начале тракта поставили огромные трибуны, как на рыцарских турнирах центральных людских королевств, только не круговые. Эти трибуны окружали начало тракта подковой, рога которой упирались в Тощую реку, через которую был переброшен деревянный мост. Временный, скорее всего. За мостом трибун не было, это Тиль видел отчётливо, а вот что там было - он затруднялся сказать. Здорово мешала искусственная вьюга, что неотрывно висела перед мостом.

- Боишься? - тёмная эльфийка подошла неожиданно, но за время их знакомства Тиль успел к этому привыкнуть, поэтому не испугался. Почти. Вместо этого он лишь зябко повёл плечами.

- Не люблю холод.

- Не переживай, - подбодрила его девушка, - Эта вьюга лишь в начале пути, дальше чередуются другие погодные условия.

- И дождь?

Эльфийка вздохнула.

- Да, дождь там тоже будет, но приделывать навес уже поздно.

- Я знаю. Мы не успеем прикрепить его достаточно прочно, даже если очень постараемся.

Тиль посмотрел на начало тракта. Там как раз появились гремлины. Понукаемые гномом, они толкали самоход к месту его расположения, согласно выбранному жребию.

- Я буду в начале? - поинтересовался полурослик.

- Да, вторая позиция.

- Это хорошо, или плохо?

Некоторое время девушка молчала, что то, обдумывая, наконец произнесла.

- Не знаю. Рядом с тобой на первой позиции будет стоять самоход Нальёра Эльсанта, он танийский Эльф, так что с его стороны подлости можешь не ждать. Скорее, он тебя проигнорирует. А вот сразу за тобой, на четвёртой позиции будут серые тролли. Сами по себе они не злые, но их самоход с трудом вписался в требования по размеру, так что придушить они могут и просто случайно. И да. Во многих самоходах больше одного управленца. Не знаю, зачем, но будь осторожен.

- А где конец тракта? - неожиданно поинтересовался полурослик.

- Здесь же. Видишь, вон там, - она показала рукой на ворота, из которых появлялись его будущие соперники. По краям этих ворот стояло двое мужчин, облачённых в красные одежды. - Это паларские маги. Единоличные хозяева всех порталов. В этом году они согласились оказать поддержку леди Го, так что в конце тебя будет ждать портал, который перенесёт всех участников сюда. Он же и укажет победителя.

Тем временем, всё больше самоходов занимало свои позиции. Самих управленцев пока никто не пускал на тракт, так что Тиль не видел своих соперников, но и взгляда на их средства передвижения хватало, дабы волосы на его голове непроизвольно зашевелились. Чего стоил только самоход тех самых серых троллей, который четверо представителей этой расы просто вынесли в руках и поставили недалеко от проводящих последнюю проверку гремлинов. На фоне этой серой прямоугольной глыбы его собственный самоход казался крошечной алой каплей. К немалому удивлению Тиля, монстр серых троллей, как и самоходы многих других команд, тоже был на колёсах. Отличились только дриады и орки. Самоход первых был больше похож на куст и обладал неким подобием ног, в то время как орки остались верны полозьям, обильно смазанными каким-то жиром. Тиль с облегчением отметил, что и первые, и вторые находятся довольно далеко от него.

Наконец, все шестнадцать самоходов заняли свои места. Чего тут только не было. Даже Эл'Эресс замерла, рассматривая творения различных рас. Были тут и её сородичи. Владыки подземелий расположились со своим похожим на дротик транспортом на девятой позиции, сразу за увешанной черепами повозкой минотавров. Компанию им составлял приземистый самоход землистого цвета, принадлежащий хобгоблинам. В спину дальним родичам Луума, которого снова пришлось отправить к Седому сноходцу, расположились гарпии. Их агрегат внешне был очень похож на гротескную громаду минотавров, отличаясь лишь размерами. Зачем всегда немолодым летающим женщинам вообще понадобилось что-то подобное - неизвестно. Ведь несмотря на то, что гарпии любят поболтать, выведать у них что-то конкретное почти невозможно. По соседству с гарпиями расположились джинны. Этих светящихся здоровяков уважали больше остальных в подобном состязании, так как для них создать что-то, не требующее для управления огромных магических сил - подвиг. За ними расположилась пара почти не отличающихся самоходов, принадлежащих дриадам и эльфам. Цветы, ветки листья, и даже, кажется, какие-то плоды. На последних двух позициях расположились равнинные гноллы со своей пятиколёсной повозкой и лепреконы. Представители самой богатой расы в мире собрали свою повозку из самых дешёвых материалов, которые смогли найти. Так, корпус защищали старые щиты, списанные каким-то бароном в утиль, а из корпуса в разные стороны торчали ржавые железки.

- На ближайших смотри, - посоветовала девушка, проследив за взглядом полурослика.

По соседству с серыми троллями, сразу за танийским эльфом, расположилась трехколёсная повозка гремлинов. При взгляде на неё сразу становилось понятно - она едет очень быстро. За гремлинами расположился владыка местных земель и один из ближайших родственников леди Го - его королевское высочество принц Кевар. Если самоход тёмных эльфов был похож на дротик, то самоход принца напоминал дорогой турнирный клинок, больше подходящий для бахвальства, нежели для схватки. Полной противоположностью ему были его соседи - орки. Никаких вензелей и украшений. Даже череп был только один и принадлежал он какой-то клыкастой твари. Сразу за орками, по соседству с минотаврами стоял ещё один гремлинский самоход - точная копия того, что стоял на третьей позиции.

Ну и по соседству с самоходом Тиля находился каменный самоход танийского эльфа. Изящная, но немного угловатая громада которого могла соперничать размерами с поделкой серых тролей.

Неожиданно возле каждого самохода появились порталы алого цвета, и команды, которые проводили последние проверки, вынуждены были в них проследовать.

Когда все убрались, возле самоходов снова появились порталы, но более светлого оттенка. Один из таких появился и возле Тиля.

- Ну вот и всё - эльфийка взъерошила полурослику волосы и толкнула его в сторону портала, - удачи.

Собравшись с духом, Тиль сделал шаг и оказался возле Алого листа. Уже привычными движениями он занял место и стал ждать. Вокруг него тоже самое делали другие участники, но не так быстро, поскольку не для каждого самохода был предусмотрен отдельный вход для каждого управленца. Серые тролли, к примеру, теснились в своём самоходе вдвоём, а вот оркам и гремлинам для управления необходимо было аж трое разумных. Когда же все наконец расселись, началось то, ради чего здесь собрались представители почти всех разумных рас.

Перед носом двух передних самоходов вздыбилась земля. Спустя мгновение земляной вал уже преграждал тракт. На его вершине стояла сама леди Го. Она осмотрела стоящие самоходы и подняла руку.

- Готовьтесь, - выкрикнула она зычным голосом, и Тиль поспешил активировать двигатель. Тоже самое сделали и остальные участники. Убедившись, что все действительно готовы, леди Го резко опустила руку, и земляной вал рухнул вниз, порождая тучу пыли. Женщина за ним не последовала, оставшись на том же месте, словно стоя на невидимой подставке.

Не дожидаясь, пока пыль осядет, Тиль медленно надавил на меха, выкачивая жидкость из цилиндров. Его самоход начал движение плавно, и полурослик постарался сдвинуться влево, чтобы не быть раздавленным, из-за чего почти сразу оказался в хвосте гонки. Самоходы его противников выли, рычали и шипели, когда обходили Алый лист.

Первым моста достиг танийский Эльф. Его взращенный из синеватого камня самоход шутя преодолел расстояние от начала тракта до снежной завесы, но из-за веса его тут же понесло на скользкой заснеженной поверхности и он ухнул в реку, подняв тучу брызг. Следом такая же участь постигла одну из трёхколёсных повозок гремлинов. Они попали в колею, проделанную лидером, но из-за маленького веса не смогли из неё выбраться. Под писклявые ругательства ещё один самоход упал в реку. Второй гремлинский экипаж учёл ошибки сородичей и сбавил скорость, давая более мощным соперникам проделать новую колею. Этим тут же воспользовались серые тролли. Опередив орков, они смело выехали на мост. Конструкция затрещала, но выдержала. Следом устремились и другие участники. Тиль последним проехал сквозь снежную завесу, и она развеялась за его спиной.

Двигатель его самохода уже был способен набрать всю необходимую мощь, но полурослик продолжал тащится в хвосте. Эту стратегию ему настоятельно рекомендовала Эл'Эресс. Тиль не знал почему, но увидев прямо перед собой на предпоследней позиции самоход её сородичей, решил, что рациональное зерно в словах тёмной эльфийки скорее всего есть.

На приличной скорости участники влетели под сень деревьев. Неожиданно едущие впереди тёмные эльфы сделали резки манёвр в сторону, и Тиль не задумываясь его повторил. Не зря. Сборник металлолома, который лепреконы гордо называли самоходом, не выдержал возложенных на него надежд и просто развалился. Его куски валялись на довольно большом протяжении тракта и Тилю пришлось постараться, чтобы не повредить собственный самоход, объезжая их. У него это вышло, как и у большинства участников, кроме гарпий. Их повозка обнаружилась дальше и по кускам. Сами крылатые женщины были ещё дальше. Они преследовали виновников катастрофы, которые, видя надвигающиеся кары, решили продолжить соревнование пешком. Вслед за тёмными эльфами Тиль пролетел мимо них в мгновение ока.

Следующими неудача постигла дриад. Тиль не знал почему. Он лишь проехал мимо застывшего в неподвижности многоногого самохода и со всего маху влетел в дождь. Холодные капли начали стекать по лицу, и он возблагодарил предков за густые брови, хотя даже они не давали возможности сохранить нормальный обзор. Задняя часть самохода тёмных эльфов то пропадала, то появлялась в нескольких локтях от Тиля, и это заставляло полурослика нервничать и сильнее цепляться за руль.

Всё закончилось так же быстро, как и началось. Тилю даже пришлось сбавить скорость, дабы привыкнуть к солнечной погоде. Он оказался в начале спуска, и ему открылся обзор на остальных соперников. В лидерах неожиданно оказался принц Кевар. Его разукрашенный самоход резво взбирался вверх по дороге с другой стороны. На пяты ему наступал куст эльфов, сразу за которым неслись орки и гнолы. А вот у остальных участников наметились серьёзные проблемы. Перед началом подъёма стояли тролли и минотавры. Их массивные сооружения из-за собственного веса оказались не способными подняться на достаточно крутую горку, так что их можно считать выбывшими из соревнования. Вскоре к ним присоединился еще один участник. На глазах Тиля хобгоблин на своём низеньком самоходе не смог увернуться и на полном ходу врезался в колесо серых троллей.

Когда Тиль добрался к месту аварии, лидеры гонки уже скрылись за вершиной. В отличии от тёмных эльфов, что, кажется даже прибавили скорость, ему пришлось двигаться медленно, дабы не повторить судьбу хобгоблинов.

Глубоко в душе полурослик боялся, что его двигатель тоже не сможет справиться с подъёмом, но страхи были напрасны. У него даже вышло набрать скорость, чем он поспешил воспользоваться. Взлетев на вершину Алый лист начал быстро настигать ближайших соперников, но климат на тракте снова поменялся. Вокруг раскинулась пустыня и практически сразу после её начала обнаружился ещё один выбывший. У второго гремлинского экипажа неожиданно отломалось рулевое колесо, и вредные коротышки вынуждены были прекратить гонку.

Кроме Тиля в гонке осталось всего шесть участников, и он решил, что хватит плестись в хвосте. Полурослик плавно надавил ногой на меха, выкачивая жидкость из цилиндров, и Алый лист, несмотря на неподатливый песок, начал разгоняться. Перед тем, как его самоход вырвался из песчаной ловушки, он успел обогнать ещё один из экипажей. Это оказались равнинные гнолы на своём пятиколесном агрегате, что с трудом преодолевал сыпучие насыпи.

После песков Тилю снова пришлось сбавить скорость, так как из-за сплошного тумана видимость была никудышней, и он боялся врезаться в кого-то из соперников. Это помогло ему вовремя среагировать на неожиданно сильно разросшиеся кусты прямо посреди дороги. Резко взяв правее, он объехал препятствие и спустя некоторое время выехал из тумана.

Вокруг раскинулась степь, по которой ровной линией тянулся прямой тракт. На горизонте неожиданно блеснула красная молния и далеко впереди разверзся багровый зев портала, означающего конец пути. Кто доберётся до него первым - тот и победил.

Ветер трепал волосы полурослика, и ему приходилось бороться с желанием зажмурить глаза, словно сытый домашний кот. Перед собой он видел только трёх противников. Лидером гонки по-прежнему был принц Кевар. Его самоход вилял из стороны в сторону, не давая оркам себя обогнать. Ситуация грозила переменится, так как их уже нагоняли тёмные эльфы, а подобный манёвр гораздо сложнее реализовать против более чем одного соперника. Медлить больше было нельзя. Отбросив сомнения, Тиль с силой надавил на меха, убирая жидкость из цилиндров, и Алый лист рванул вперёд. Он нагнал тёмных эльфов, когда те уже пристроились за орками. Стилетообразный самоход вильнул, заставив Тиля сбросить скорость и началась своеобразная игра, где наиболее сложное положение было у тех, кто в центре. Им нужно было обогнать впереди идущего, и при этом не дать обогнать себя.

Чем меньшим становилось расстояние до портала, тем больше сближались самоходы соперников. И тем напряжённее был каждый из управленцев в ожидании ошибки оппонентов. Первыми не выдержали орки. Жутко завыв, они ринулись вперёд, пытаясь обойти его высочество справа. Принц отреагировал на это и тоже поддался в право. Этим тут же воспользовались тёмные эльфы и, прижавшись к левому краю, начали быстро набирать скорость. Тиль без сомнений снова повторил их манёвр. Заметив, что их обходят, а возможности выбиться в лидеры у них нет, орки попытались прижать полурослика к краю. Тиль снова вдавил меха и в этот момент по его спине пробежали мурашки. С ужасом он осознал, что быстрее двигаться Алый лист просто не в состоянии. Орки приближались, впереди принц Кевар сражался за лидерство с тёмными эльфами и Тиль принял единственно верное решение - сбавить скорость, дабы не вылететь с тракта. Он уже начал давить на мехи, что закачивали жидкость в цилиндры, когда самоход принца вдруг ярко засиял, а в следующее мгновение рядом с ним ударила красная молния. Алый лист вместе с Тилем подняло в воздух и вышвырнуло в степь. Последнее, что он успел увидеть, это обугленную половинку черепа, что раньше украшал самоход орков, валяющуюся неподалёку.

 

Часть 3

Очнувшись в полной темноте, Тиль попытался подняться, но бинты, опоясывающие тело, не дали ему этого сделать. Мгновением позже появилась боль, заставившая полурослика застонать.

Послышалось шебуршение, и неожиданно яркий свет резанул по глазам.

- Очнулся! Очнулся! - громкий стук двери оповестил о том, что Луум, а, судя по голосу, это был именно он, умчался сообщать об этом кому-то ещё.

Тиль постарался расслабится. Через некоторое время глаза привыкли к свету, и он смог осмотреться. Первое, что бросилось в глаза - отсутствие окон. Сама комната была словно выдолблена из камня. Следы обработки придавали ей непонятный уют, что навевало на мысль о том, что оставлены они были специально. В углах под потолком крепились кристаллы, что обеспечивали комнату приятным голубоватым светом. Дверь, выполненная из неизвестного Тилю материала, была украшена стилизованным изображением паука. Неожиданно она отворилась, и в комнату вернулся кобольд, ведя за собой гнома. Увидев, что Тиль очнулся, Дугур расплылся в улыбке и попытался подойти к постели, дабы сграбастать полурослика в объятья, но упёршись в невидимую стенку, вынужден был отступить и стукнуть себя ладонью по лбу.

- Эл'Эресс поставила, - пояснил он, - чтобы мы тебя, значится, не поломали. Как ты, малыш?

Тиль прислушался к себе. Если не двигаться, то боль почти не беспокоила, о чём он и сообщил друзьям.

- Это хорошо, - сказал гном, - Ушастые сказали, что тебе повезло.

- Прости, Дугур, я разбил твой самоход. И гонку не выиграл.

- А, - бородач беспечно махнул рукой, - шлак с ней. Мы ещё лучше сделаем.

- Здравствуй Тиль. Рада, что тебе лучше, - спросила входящая в комнату тёмная эльфийка.

- Спасибо, госпожа Эл'Эресс. - кивнул полурослик и тут же скривился от боли.

- Лекари сказали, что тебе не стоит сейчас много двигаться. Кости ещё до конца не срослись. Именно поэтому я установила барьер, который не позволит никому, кроме целителя к тебе приблизиться, - она строго посмотрела на гнома с кобольдом, и те понуро опустили головы.

- Вы не знаете, - Тиль попытался перевести в другое русло, что произошло?

Отвечать эльфийка не спешила. Вместо этого она строго посмотрела на гнома с кобольдом и те поспешили убраться за дверь.

Девушка же без проблем преодолела барьер, что ранее задержал гнома, и присела на краешек кровати.

- Скажи, что ты помнишь? - спросила она.

Тиль задумался, пытаясь выудить из памяти детали того происшествия.

- Самый первый самоход вдруг засветился, а потом сверкнула молния. Красная. Всё, больше ничего не помню.

Девушка кивнула.

- Свечение - это пробудилась защита на самоходе его высочества. Алая молния - признак магии паларцев.

- Они пытались убить принца? - испугано спросил Тиль. Это вызвало удивление у Эльфийки.

- С чего такое беспокойство? Ты о его существовании узнал за несколько минут до начала гонки. Впрочем, как и он о твоём.

- Ну, - полурослик смутился. Он и сам толком не знал, почему его это так затронуло.

- Не важно. Видишь ли... - девушка задумалась, как бы получше объяснить ситуацию, - их заклинание должно было попасть в тебя.

- В меня? Они хотели убить меня? - недоверчиво переспросил Тиль.

- Нет, не переживай, - успокоила его эльфийка. - скорее они хотели сломать Алый лист.

- Но зачем?! - непроизвольно Тиль поддался вперёд. Вспышка боли заставила его вновь откинуться на подушку.

- На соревнованиях присутствовала молодёжь паларцев. И они увидели в твоём дешёвом самоходе угрозу их транспортному могуществу.

- Но это же бред. - Тиль не верил своим ушам.

- Да. Их старейшины тоже это признали. Но следствие ещё идёт, так что лучше тебе не показываться им на глаза.

- Но что же мне делать? - растерянно спросил Тиль.

Эльфийка придвинулась ближе и взъерошила ему причёску.

- Отдыхай, малыш, - сказала она. - И готовься к следующему году.

Полурослик лишь улыбнулся, закрывая глаза и представляя, будто это ветер треплет его непослушные волосы.

 

читателей   125   сегодня 1
125 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 5,00 из 5)
Загрузка...