Звездное измерение. Приключения Звездочки из III Звездного Государства. Приквел. Заветный Лес: Воспоминания

Брунгвальд.1

Жеральдин задавал много вопросов о Заветном Лесе, о ее жизни там, затронул множество воспоминаний. Лалелли не стала рассказывать любимому мужчине все, что она там пережила, это бы заняло слишком много времени. Однако, несмотря на это воспоминания не покидали ее целый день, даже не смотря на праздник, который орки устроили в честь Дня Мастера.

Сейчас, как он сказал, она – Герой. Защитница. Хранительница Заветного Леса, а это, учитывая, что сами орки боятся ей лишнего слова сказать и кланяются послушно, как своему королю, дорогого стоит.

Ох… а ведь начиналось все плохо… Если бы сейчас все узнали, каким было начало ее героического пути, никто бы не поверил… А вот она сама вспоминала то время с малой долей ужаса и обиды…

 

Ее жизнь в Заветном Лесу закончилась несколько лет назад, но она еще помнила все так, словно это было вчера, словно она только-только ушла из дома и отправилась навстречу приключениям.

Вся ее история началась именно в тот момент, когда она маленькая и несмышленая постучалась в закрытые ворота деревни. В тот вечер был проливной дождь, она промокла до нитки, кашляла, чихала, и мечтала лишь о том, чтобы поскорее оказаться у горячего камина.

Ворота никто не торопился открывать, но маленькая девочка слышала голоса охраны из сторожевой будки, поэтому из последних сил постучала в ворота и ногами, и руками так громко, как только смогла.

— Эй… — послышалось мужское недоумение. – Кто это там в такую погоду шляется?

— Пойдем открывать?

— А наши вожди гостей ждут?

— Нет…

— А наши вожди дома?

— Да…

— Значит не пойдем… В такую погоду я из будки даже по нужде не выйду, потерплю…

— И я такого же мнения! – хмыкнул его товарищ.

— Наняли, блин, по объявлению… — послышался ворчливый женский голос.

— Ой, тетушка Кодза… а… э… мы тут…

— Я вижу, как эль хлестать на рабочем месте – так это норма, а как маленькую принцессу в деревню пустить и дать ей согреться – так тут у вас проблемы какие-то начинаются! Совсем что ли с ума посходили?! А ну быстро ворота открыли!

— Что? Принцесса… мы ж не знали… э…

— Быстро, я сказала, ворота открыли! Или таким олухам, как вы, по слогам произнести надо?!

Лалелли обрадовалась. Сейчас ей, наконец, откроют ворота, но слыша мужскую возню и женское ворчанье, девочка немного смутилась. «Откуда Тетушка Кодза знает, что я принцесса? – подумала она, — выходит… молва о ней действительно правдива?! Вааау…»

Когда ворота, наконец, открылись, то ни стражники, ни тетушка Кодза, ни сама Лалелли ничего сказать не успели, потому что вдруг услышали громкий-громкий крик:

— АТАША! ТЫ КУДА В ДОЖДЬ НА УЛИЦУ? РАЗВЕ Я РАЗРЕШАЛА?!!!

— Ой… — встрепенулась стража, и поклонились перед маленькой девочкой. – Так это маленькая дочка нашего вождя? Простите… мы ж не знали…

— Олухи окаянные… — проворчала тетушка Кодза, — только такое, как вы, дурачье может не знать, как выглядит их собственная принцесса…

Лалелли не слушала ни стражу, ни знаменитую на весь свет гадалку, ворота были открыты, и она видела, как из большого дома выбежала сначала маленькая девочка в распахнутой куртке, а вслед за ней выскочила женщина, она-то и кричала на всю улицу.

В теплом свете, что шел из проема двери, эту женщину было не разглядеть, но все из-за того же света она была похоже на ангела, и Лалелли сделала несколько шагов к ней на встречу. Ей так хотелось именно к ней, к той женщине, в тепло и уют…

Однако прямо перед ней остановилась та самая сбежавшая девочка, Аташа.

— Привет, Лалелли! – воскликнула она громко, казалось, что на всю площадь. – Я буду очень рада с тобой дружиться! Я так счастлива, что у меня теперь есть новая подружка!

Эта была их первая встреча…

Аташа с самого начала показалась ей громкой девочкой, непослушной. Ее настойчиво звали обратно в дом, но девочка игнорировала свою маму. А еще Аташа обожала тетушку Кодзу, и только когда именно тетя сказала ей идти в дом, только тогда она и послушалась. Маленькую Лалелли в дом того теплого ангела, что все еще стояла у двери, отвела тетушка Кодза, и когда гостья предстала перед хозяйкой, то сначала растерялась и даже не могла пояснить причин своего прихода.

— Аташа, ты наказана. Иди в свою комнату, ты сегодня ужинаешь в одиночестве, — но и у самой хозяйки не сразу появился интерес к еще одному ребенку в ее доме.

— Но мама… — обиделась девочка, — я хотела первой поздороваться с Лалелли…

— Меня мало интересует, чего ты хотела. Я не разрешала тебе выходить на улицу, а ты ослушалась, значит, наказана, и этот разговор окончен!

— Уирика не будь такой букой… — хмыкнула на нее тетушка Кодза.

— А твоего мнения в воспитании моего ребенка я не спрашивала! – грозно рявкнула на нее женщина, и тетушка Кодза решила прикусить язык и, повернув голову к Аташе, тихо ей шепнула:

— Сейчас лучше послушаться маму…

— Но я не хочу… — буркнула Аташа, но ее мнения уже никто не спрашивал. Хотела девочка или нет, а она была наказана.

Когда капризная дочка местного вождя дяди Фация удалилась в свою комнату, мама Уирика, которая просила себя именно так и называть, обратила свой взор в сторону незнакомой девочки, и велела сразу же снять все мокрые вещи. Одежда ее собственной дочери для Лалелли была мала, ведь Аташа младше ее на несколько лет. Однако мама Уирика нашла ей что-то из своей собственной одежды, и пусть вещи были велики для ребенка, но это была хорошая теплая одежда, и Лалелли даже не подумала отказаться.

— Какая худенькая девочка… — сетовала после заботливо мама Уирика, накладывая ей двойную порцию рагу в тарелку. – Тебя что дома не кормили, малышка?

Лалелли смутилась от такого вопроса, ей стало грустно. Уже тогда она искренне считала, что у нее не было дома, но ей не хотелось в этом признаваться. Не заметив, что взрослые переглянулись, она была уверена, что они все еще ждут ответа, даже когда пододвинули тарелку с рагу поближе и велели поесть.

Лалелли с удовольствием ела, ей было безумно вкусно. Она ела в последний раз так давно, что сейчас ей казалось, будто это рагу самое вкусное, что она когда-либо в своей жизни пробовала.

— Это единственная принцесса Третьего Государства? – опешила мама Уирика, когда ей что-то нашептала тетушка Кодза. – Ты уверена?

— Абсолютно…

— Значит и ее родители скоро будут здесь?

— Нет.

— Что это значит? Разве они не будут искать своего ребенка?! – еще больше опешила женщина.

— Королеве Мирранде нет дела до своего ребенка, а король Адольфо считает, что ее дочери будет хорошо везде, только не дома, и чем дальше от матери, тем лучше. К тому же, он и сам за десять лет жизни своей дочери еще ни разу с ней не говорил, и желания такого не испытывает… Девочка пришла к нам, ей нужен дом и забота. Ты же не выгонишь ее?

— Нет, конечно… — с жалостью мама Уирика посмотрела на ужасно худую девочку. – Пусть остается… Но зачем она пришла сюда? Зачем она пришла к нам?

— Этого мои ведения мне не объяснили, сейчас крошка поужинает, и сама расскажет…

— Я хочу стать Хранительницей Заветного Леса, — с набитым ртом пробубнила Лалелли, она слышала их разговор, но не смутилась. Наоборот, ей было важно ответить на все вопросы тех, кто ее приютил.

— А как же твои идеи о Темном Ордене? – спросила тетушка Кодза. – Ты же туда хочешь больше, чем в Лес.

— Верно… — не стала она врать, — но вантарки2 меня к себе не берут. Говорят, что я слишком маленькая… А насколько я слышала у Хранительниц Заветного Леса нет столь строгих правил. Это так?

— Да, Хранительницей можно стать в любом возрасте, но это не значит, что нет других, еще более строгих правил, — сказала гадалка. – И я не могу отвести тебя в лес, пока не пойму готова ли ты их выполнять. Жизнь в Заветном Лесу не из легких, нужно многое уметь, чтобы получить столь высокий стан.

— Так испытайте меня, — пожала Лалелли плечами, — я ко всему готова.

То, как спокойно при этом выглядела девочка, удивило и гадалку, и маму Уирику. Хотя обе поняли, что их удивление лишнее. Девочка абсолютно одна добралась до них, а путь от III Звездного Государства3 до Зеленой Хвои4 совсем не близкий. Это уже говорит о том, что у малышки весьма непростой характер. И то, насколько гостья не проста, тетушка Кодза узнавала каждый день в течение нескольких лет, пока учила ее выживать в лесу и заботиться об окружающей среде.

Лалелли прожила в Зеленой Хвое, в семье вожака Малой Державы и его жены почти четыре года. За это время она так ко всем привыкла, что уже искренне считала вождей своими родителями, а их взбалмошную и веселую дочь Аташу родной сестрой.

День, когда Тетушка Кодза объявила, что они отправляются в Заветный Лес, стал особенным. Лалелли искренне решила, что это был лучший день в ее жизни, потому что до исполнения ее мечты оставался всего лишь один шаг! И даже очередной скандал, который закатила Аташа, ничего не испортил. Девушка обижалась на свою маму за то, что ее в Заветный Лес не отпускали, но…

— Ты никуда не поедешь, — строго сказала мама Уирика. – Даже не мечтай!

— Но мама…

— Нет!

— Вот я когда-нибудь возьму и сбегу из дома! И ты ничего не сделаешь, чтобы помешать мне!

— Игм… конечно, конечно… мечтай! – ехидно бросили ей в ответ.

— Вот почему Лалелли можно в Лес, а мне — нет?! Чем я хуже?! Да я даже лучше! Тетушка Кодза, ну, скажи ей!!

— Чтобы не сказала твоя тетка, моего разрешения ты все равно не дождешься!

— Ну, мам… Я хочу! ХОЧУУУУ!..

— Своему отцу, иди, истерику закатывай, его убедишь, глядишь, и я, может, передумаю.

— Игм… как же… его убедишь… — надулась Аташа, — из вас двоих ты куда более сговорчивее… Ну, почему мне так с родителями не повезло? Вечно все нельзя!

— Аташа, ты не права… — одернула ее Лалелли. – Извинись перед мамой…

— «Ятяся, ти ни прявя…» — передразнила ее девушка некрасиво, за что мгновенно заслужила наказание ото всех и сразу.

Путь до Заветного Леса не был близким, но, когда Лалелли впервые оказалась в этом чудесном и опасном месте, все внутри нее наполнилось счастьем. Она в Лесу! Наконец-то! Да! Да! Да?..

— В этом году есть только одно свободное место Хранительницы, а претенденток восемь, — объявила маленькая фея, причудливое, но все равно прекрасное создание с маленькими крылышками, с которой познакомила ее тетушка Кодза.

— Разве? – удивилась гадалка. – Фанни, голубушка, ты ничего не попутала?.. Ты ж буквально два месяца назад писала мне, что…

— Да, я писала, что Хранительницы всегда нужны и что претенденток ни одной нет, но… Верховная Жрица Елековелия… тебе же это имя о многом говорит, верно?

— Верно… — вздохнула тетушка Кодза. – И что на этот раз она решила изменить?

— Она поделила Заветный Лес на районы, и решила, что за каждым участком будет закреплена лишь одна Хранительница. Поэтому те, кого она особенно не полюбила, нас покинули, а самые выдающиеся остались…

— Мда… сначала она решила не выдавать всем Магические Книги, с которыми можно стать сильными и полезными, а теперь она еще взяла и сократила наши ряды до невозможного минимума… потрясающе… То есть сначала она же не дает никакой возможности к учебе, а теперь выгнала всех желающих учиться… Логика?… Да ладно… Кому она собственно нужна, верно?..

— Кодза… — фыркнула Фанни, — тебе ли причитать?

Вопрос был серьезный, Лалелли это сразу поняла, и почему-то этот вопрос мгновенно заставил ее наставницу замолчать. Однако тогда Лалелли не обратила на это должного внимания. Собственная судьба ее волновала гораздо больше. Она же ведь столько времени отдала, чтобы научиться жить в лесу, а в итоге ей только что сказали, что зря. Это казалось ужасной несправедливостью…

Но и об этом Лалелли задумалась не сразу, потому что никак не могла перестать пялится на удивительное крохотное создание с маленькими крылышками. Она тогда впервые увидела фею, и Фанни была потрясающей представительницей своего вида. Красавица, хрупкое создание, и при этом выглядела такой важной и строгой!.. Она настолько ею залюбовалась, что просто пропустила мимо ушей весь разговор.

Свое несладкое положение Лалелли осознала лишь, когда, спустя час, увидела на главной площади небольшого поселения фей, еще восемь девушек и их наставниц, которыми являлись либо молодые Хранительницы, которые уже как минимум по десять лет из своей жизни отдали для защиты Заветного Леса; либо Хранительницы в возрасте, как Тетушка Кодза, которые пришли в Лес когда-то давным-давно, и хоть своей части Леса, за которую они отвечали, у них не было, за то они по-прежнему отвечали за весь Лес целиком, и их слово имело гораздо больший вес, чем у их любой молодой коллеги.

Насколько конкретно все плохо, Лалелли поняла во время официального выступления Верховной Жрицы Елековелии. Прекрасной крохотной феи с зелеными, как сама трава, волосами. Она была вся усеяна цветками, и даже казалось, что сама Жрица — это как один роскошный цветок, и сначала девушка по глупости залюбовалась ею, из-за чего лишь с третьего раза услышала, как Верховная Жрица к ней обратилась.

— Лалелли… — стушевано буркнула она, — меня зовут Лалелли.

— Мда… ученицы Кодзы редко отличались умом и сообразительностью… — послышалось отовсюду, от других жителей Леса. – Но… чтобы еще и заторможенными такими были?.. Эх… неужели нормальных Хранительниц у нас больше не будет?..

Лалелли обиделась на такие шепотки, но также заметила, что Верховная Жрица бросила на нее весьма неприятный взор, однако услышав ее имя, она больше ничего не сказала, и повернулась к следующей претендентке.

— Меня зовут Мардша, — ответила девятая претендентка с острова Леград5, и пожурила себя за то, что в своей задумчивости пропустила представление других девушек. Она поймала на себе взгляд тетушки Кодзы, и ей стало стыдно, даже ее наставница была разочарована.

— И так… теперь, когда мы с вами познакомились, — важно и холодно заговорила Верховная Жрица, — я объясню вам правила. Каждая девушка, что приходит в Лес с желанием защищать природу и нас, получает Магическую Книгу с уникальными заклинаниями, которые позволяют выполнять свою работу. Однако мы пересмотрели свои позиции и решили, что тем, кого мы не знаем и не доверяем Книги более давать не будем. Вас девять, и мы всех вас впервые видим, а значит, что если вы хотите получить Учебник по Высшей Магии, то вам следует его заслужить. Несмотря на этот факт, вы всё равно можете посещать любые места в Лесу, даже можете построить себе место для жилья. Вы так же можете работать на благо Леса или у любого нашего мастера, можете посещать Места Знаний, и учиться тому, что вам интересно. Но лишь один месяц в вашем распоряжении.

— Что?.. – буркнула одна из учениц. – Что значит один месяц? А что потом?

— По истечению этого месяца, если вы все еще не будете внушать нам доверия, или если мы сочтем, что вы недостойны быть здесь, то… вы будете изгнаны.

— Но что такое месяц? – не удержалась от ворчания и Лалелли. – Разве этого достаточно, чтобы показать себя и доказать свои чистые намерения?..

— Вполне достаточно… Доброе Сердце за секунду разглядеть можно, а за месяц и подавно, — великодушно ответила Жрица своим холодным голосом. – Так что… все лишь в ваших руках… Кроме того… Я на вас сейчас всех посмотрела и решила провести тест. Кто с ним не справится, тот покинет нас уже сегодня, и права на возвращение — не будет.

— Настолько суровых правил еще никогда не было… — снова Лалелли услышала шепотки за своей спиной.

— Давно пора было ввести…

Каждая претендентка получила свое задание, и выполнять его должна была одна. Тетушка Кодза ворчала по этому поводу целых десять минут. Она не считала правильным отпускать молоденьких девушек в незнакомый лес. Она и сама, прожив тут почти тридцать лет, не знала его настолько хорошо, чтобы куда-то идти одной, а все молоденькие ученицы тут в первый раз!..

— Елековелия точно где-то головой жахнулась… не иначе… — ворчала она.

— Может, вы, наконец, дадите мне какие-нибудь советы? Другие девочки уже ушли, я одна осталась… — заметила Лалелли.

— Ты в какую сторону идешь? – опомнилась Кодза.

— Ммм… — Лалелли посмотрела в выданную ей карту. – Вот сюда…

— Северная часть… Ближе к Таверусу… — посмотрела та в ее карту, — будь осторожна, в этой части Леса нечисти больше, чем в любом другом. Какое задание?

— Принести цветок, что растет на камнях…

— Даже не вздумай ничего рвать!

— Я знаю, — улыбнулась Лалелли. – Эту часть загадки я сразу поняла. Нельзя на самом деле ничего рвать и губить, и я уже придумала, как принесу цветок Жрице.

— Как?.. – удивилась Кодза.

— Нарисую его, — пожала плечами девушка.

— Отличная идея, — улыбнулась ей наставница, — а теперь топай. И смотри, не позорь меня больше!

— Постараюсь…

Лалелли отправилась в свой путь, и стоило ей оказаться одной в глухом лесу, она сразу заметила и ядовитые ягодки, которых по незнанию можно было бы отведать, и змей, что лианами висели на деревьях. Однако Лалелли не хотела привлекать к себе лишнего внимания, даже змеи — это всего лишь существо, которое она пришла сюда защищать, а не убивать. Именно поэтому она превратилась в свое звездное сияние6. Тогда она не знала, что именно из-за этого решения стала любимицей Фанни, которая по приказу Верховной Жрицы отправилась за ней наблюдать.

Дозор был у каждой ученицы, просто они об этом до определенного момента даже не догадывались. Лалелли узнала о присутствии феи рядом, когда добралась до черных, как смоль камней, на которых росли прекрасные фиолетовые цветки. Названия их девушка не знала, но они были такими маленькими, такими удивительно красивыми, что сорвать их хотелось просто хотя бы для того, что засушить цветок и носить с собой удивительный образец.

Однако Лалелли помнила, что алчные сердца приходят в Лес за растениями, рвут их, и собирают семена в надежде, что потом эти растения посадят у себя дома, но нет. Все растения, что есть в Заветном Лесу, нигде больше не растут, однако… не до всех это доходит с первого раза, и многое возвращаются сюда, чтобы губить растения с пустой надеждой.

Заметив, что цветы увядают, девушка решила, что это из-за слишком сухого воздуха. Дождя здесь давно не было. Вспомнив нужное заклинание, она легким напором, полила растения, а после пока рисовала цветки в своем блокноте, заметила, что хороший результат уже виден.

Когда рисунок был готов, девушка заметила, что с другой стороны к камням подползла страшная ящерица. Таких Лалелли еще никогда не видела. Существо подобралось ближе, и начало своими острыми зубками рвать цветы и бросать ниже, на землю. Лалелли не сразу поняла, что ящерица делает, и в ее руке уже был готов огненный шар, которым она хотела убить эту тварь, но… присмотрелась. Ящерица рвала цветы, не корни. Не перегрызала стебли растения.

Обойдя камни, и осторожно подходя ближе, Лалелли заметила, что ящерица пришла не одна, а со своими маленькими детенышами. Мама-ящерица срывала цветки и бросала их трем малышам, которые с большим удовольствием кушали лакомство.

— Они травоядные… — поняла Лалелли, убирая огненное заклинание из своих рук. – И они просто пришли покушать…

— Умница… — услышала она, и обернулась с удивлением. Увидев Фанни, она слегка обомлела, но была рада ей. Особенно было приятно услышать ее следующие слова, — ты полностью прошла проверку. Тебя не просто так отправили именно сюда. Мы хотели посмотреть не на то, станешь ли ты рвать цветы, а на то, как ты отреагируешь, увидев пиривду. Это травоядные ящерицы, милые и абсолютно добродушные создания, но при этом они выглядят весьма ужасающе. И твоя задача была разглядеть их натуру, и ты справилась, поздравляю!

— Спасибо!.. – счастливо улыбнулась Лалелли.

— Пойдем обратно. Порадуем твою наставницу! А заодно узнаем, как справились другие. Что-то говорит мне — грядет истерика…

Фанни не ошиблась, причем даже наоборот, была права, ибо истерики закатывали семь претенденток из девяти… Семь девушек не справились с поставленными задачами и их уже выгоняли, и то какие истерики они закатили…

— Думаю, даже любая истерика Аташи не смогла бы заглушить подобный ор… — хихикнула тетушки Кодза, и Лалелли не удержала своей улыбки. Ей было интересно, кто еще прошел проверку, кто ее главная соперница и… это была та самая девушка, что была рядом с ней при знакомстве с Верховной Жрицей. Мардша…

Разглядеть ее Лалелли смогла только сейчас. Девушка была настоящей красоткой, белокурая, с голубыми глазами. Как и все джакеры, она была весьма соблазнительна, причем ей для этого ничего не нужно было делать. Джакеры… они просто такие.

Однако Лалелли ощутила укол обиды и даже злости… Для любого джакера выполнить подобное задание, как им дали — легкое испытание, а как иначе если Леград – это леса и джунгли? Причем самой Мардше тоже так казалось, и она даже не скрывала, что прошла свое поверку, совсем не напрягаясь. О растениях джакеры знают куда больше звезд, да и вообще всех. Причем Лалелли заметила, как Верховная Жрица ласково щебетала с ней.

— Я так рада, что к нам пришли жители Леграда. Житель лесного края всегда с чуткостью отнесется к любому лесу, я даже не удивлена, что именно ты прошла испытание, и вряд ли кто-то из звезд его прошел… — услышала она слова Жрицы, которая и не старалась говорить тихо.

— Лалелли прошла… — объявила Фанни, и что Мардша, что Жрица удивлено обернулись и посмотрели на них с Кодзей.

— Этого не может быть! – удивилась Мардша.

— Оказалось, что может! – пожала плечами Фанни и подробно рассказала о том, как именно Лалелли действовала в лесу.

Выслушав все, Верховная Жрица Елековелия могла лишь холодно проговорить:

— У этой звездной девушки был достойный учитель… Но это еще ни о чем не говорит. У Мардши и Лалелли лишь месяц, а после одной из них придется уйти.

— Гонка началась… — фыркнула Мардша в сторону Лалелли.

— Удачи, — с широкой улыбкой пожелала ей та.

— Тебе она нужнее…

— Вам придется найти общий язык, девочки, — остудила их пыл Фанни. – Так как вы метите на одно место, участок ваш кстати – это северо-западная часть леса, то жить вы будете на пару, весь этот месяц, в одном домике, который построите вместе.

Если Лалелли и Мардша и были против этого правила и подобных обстоятельств, то… возражать ни одна, ни вторая не стали.

— И ваши наставники вам больше ничем помогать не станут, — добавила Верховная Жрица.

— Как скажите… — пожала плечами Лалелли. «Уж если я четыре года под одной крышей с Аташей прожила, то вытерпеть месяц любую другую капризную девушку? Вообще без проблем…»

Мардша наверняка думала о чем-то похожем, и на удивление обеих, уже к вечеру следующего дня они подружились. Им показали их владения, они спокойно выбрали отличное дерево, на котором построят себе домик, и пока обе были заняты домашними делами, они и нашли общий язык.

Ни одна, ни вторая о своем собственном прошлом и о решении отправиться в Заветный Лес не говорили, но даже из-за этого казалось, что у них много общего. Лалелли поняла, что не ошиблась на этот счет, когда заметила на спине Мардши клеймо. Спрашивать, что это такое, она не стала, сама все прекрасно знала. Мардша из Леграда, а там люто ненавидят полукровок, причем так люто, что на всех ставят особое клеймо, чтобы несчастные дети помнили, кто они такие. У полукровок нет никакого будущего на своей родине, и если они покинули свой остров и нашли себе место где-то еще, несмотря на клеймо, значит, повезло, но Лалелли знала, что так везет не всем…

Спустя неделю, когда строительство их дома уже подходило к концу, Лалелли замучила совесть. Она сама ушла из дома, потому что считала, что ей нет там места, но… у нее была названная сестренка, которую она очень любила. У нее были дядя Фаций и мама Уирика, которые любили ее, как свою родную дочь. И ей нравилось жить вместе с ними, она чувствовала себя с ними уютно, словно дома… но даже если не брать их в расчет, и думать о своем родном Государстве, то… там у нее есть друзья в Темном Ордене. Сейчас Лалелли уже выросла, и уже много чего умеет, теперь она больше не бесполезный ребенок. Они бы взяли ее к себе. Так же дома у нее есть названный братец, который сейчас учиться в военной академии, Лалелли по нему скучала. Ей бы хотелось видеть Энвельста чаще, а из-за ее жизни в Лесу это невозможно. В конце концов, дома и папа с мамой, и хоть, пока она была маленькой, им не было до нее дела, но сейчас прошло много времени, и может быть, если она вернется домой, то все между ними наладиться?.. Кто знает?..

Из-за всех своих раздумий, Лалелли даже не замечала за собой, что не делает ровным счетом ничего, чтобы понравится Верховной Жрице. Она занималась обустройством дома, знакомилась с кем-то в городке. Уважительно относилась к любому существу, что встречались ей на пути. Однако при этом она, как Мардша, не стремилась охотиться на нечисть, которой хотелось уничтожить всех фей. Она не лезла к оркам, которые совершали набеги на Лес, проводили вырубку деревьев и забирали фей в рабство. Она даже близко не подходила к границам Леса и Четвертого Звездного Государства, король которого так же пытался вырубить лес, захватить эти земли и проложить дорогу к морю, чтобы построить свой собственный порт. Заветный Лес не принадлежал никому, это были свободные земли, но многие алчные сердца искренне считали, что могут распоряжаться этими владениями на свое усмотрение.

В общем, Лалелли за первую неделю не делала ровным счетом ничего, чтобы доказать всем, что она пришла сюда не просто так. Она занималась домашними хлопотами, и ей нравилась эта рутина.

Ее соперница в это время занималась более важной работой. Даже по-настоящему важной, как минимум так казалось самой Лалелли. Ей не хотелось ничего менять потому, что лишь сейчас она задумалась — так ли нужно ей это место Хранительницы? Мардше оно нужнее…

Эта мысль не покидала ее. Мучила…

К концу второй недели Лалелли хотелось признаться о своих мыслях подруге, но тем вечером Мардша не пришла домой. Это было странно, это напугало ее, а потому Лалелли отправилась на поиски.

Она обошла все тропы, которые хорошо знала, но свою подругу найти не смогла. Лалелли вернулась домой, чтобы проверить вдруг Мардша уже дома, но… ее не было. Несмотря на ночь и на то, как уже стало темно в лесу, Лалелли отправилась в город, нашла Фанни в домике Верховной Жрицы и поведала ей о пропаже своей подруги.

— Ты знаешь, куда она могла отправиться?

— Мардша хвасталась утром, что собирается провести какой-то обряд, который здорово подчеркнет ее положение в Заветном Лесу, и что на меня тогда уже никто не обратит никакого внимания и сразу же отправят домой. Я не обратила внимания на ее хвастовство, она что-то подобное говорила почти каждый день. Мы даже шутили из-за этого по вечерам, но сегодня она не вернулась, я весь день ее не видела, и беспокоюсь за нее…

— Обряд?.. – скептически и весьма напряженно простонала фея, — вот больше всего я боялась услышать, что какая-то выскочка, возомнив себя невесть кем, ринется свершать какие-либо обряды… Ну почему все новички не могут быть кем-то вроде тебя? За что нам вечно напасть какая-то?..

— Я не понимаю… Кем-то вроде меня?.. – Лалелли не поняла нужно ли обижаться. – А что я не так сделала?..

— Ты ничего не делала почти две недели…

— Я дом наш обустраивала… И там еще много работы… Я думала… то есть… ну… — растерялась Лалелли, даже не зная, как объяснить свое поведение, а Фанни серьезно посмотрев в ее лицо, перебила и властно молвила:

— А чем еще должна заниматься девушка, что только пришла сюда? Ты еще ничего не знаешь, ни о том, кто здесь живет, ни что растет. Ты не кажешься воином и, встретив на пути орка, сможешь дать сдачи? Сомневаюсь. Тебе нужны уроки по самообороне. Идти воевать с прочей нечистью, тварями Тьмы? Может быть, ты и огненный маг, который что-то может, но почти на 80 % монстров, что обитают на границах Заветного Леса, огонь – совершенно не действует! Ты знала об этом?

— Нет… — опешила Лалелли.

— Ты думаешь, я удивлена? Ни капельки! Ни ты, ни Мардша еще ровным счетом ничего не знаете и совершенно ничего не умеете, поэтому сейчас вы и должны были показать нам свое благоразумие, то есть никуда не лесть и учиться. Ты никуда не лезла все это время, поэтому ты молодец, тебя все феи за это хвалят! Ты ничему ни у кого не училась, это плохо, за это тебя все ругают. Однако при этом ты все две недели занималась своим домом, не отвлекаясь. Нам это говорит следующее: ты умеешь браться за дело и доводить его до конца, а не бросать все не законченным, откладывая скучную рутину на потом.

— Мама Уирика всегда меня учила: сделай маленькое дело, потом берись за большое… — сказала Лалелли.

— И правильно тебя твоя мама учила, — подметила Фанни. – А вот Мардша все это время лезла, куда не следует. Другие хранительницы уже устали ее спасать из передряг. Она лишь все портит, и мешает работать другим! За все это время, кроме сегодняшнего дня, мне все в подряд на нее жаловались, но… вдруг приходишь ты и говоришь, что она собралась делать какой-то там обряд… Честно? Мне страшно, и я сейчас паниковать начну!..

Лалелли была в шоке. Она даже не замечала, что пока она «ничего не делала» ее все хвалили, а на Мардшу, которая изо всех сил старалась всем помочь, все жаловались. Для девушки это было настоящим открытием, вот только пока она об этом думала, Фанни действительно устроила панику. Она разбудила Верховную Жрицу и рассказала ей о не ком «обряде», втроем они уже разбудили весь город и устроили общие поиски второй ученицы, но… ночь поисков ничего не принесла. Мардша словно сквозь землю провалилась…

— Может быть, она ушла?.. – даже с некой надеждой спросила Верховная Жрица у наставницы Мардши. Ею была старенькая Хранительница, почти одногодка тетушки Кодзы, или может быть старше на пару лет. Лалелли не знала этого точно.

— Нет… — проговорила та, — не может этого быть. Мардша мечтала жить здесь… Она не могла вот так уйти…

— Значит, что-то случилось… А мы не знаем что именно… — вздохнула Кодза. – Лес настолько велик, что если Мардшу убили, мы и через год этого можем не узнать…

— Ах… — вздохнула Елековелия, — вот почему все не могут быть такими, как твоя Бесполезная?..

— Но-но… — обиделась Кодза, — не нужно таким словом клеймить мою ученицу. Она осваивается. Именно этого от нее сейчас и ждут.

— За две недели она не посетила ни одного занятия, хоть какого-нибудь!..

— Да, и она молодец, потому что не пропала в неизвестном направлении!

— Ладно… не будем ссориться… — отмахнулась Жрица. – Продолжайте поиск Мардши… Хорошо, если она просто погибла, а если она действительно какой-нибудь обряд проводит? Что она знает о магии?.. Вдруг ее обряд относится к Черному Колдовству?.. Если мы ее не найдем и не остановим, она может угробить всех нас!

Лалелли до глубины души поражало мышление Жрицы, но спорить и выяснять отношения сейчас хотелось меньше всего. Нужно было найти подругу, и Лалелли молилась за то, чтобы найти ее живой и невредимой.

— Позавчера утром был замечен корабль орков, — вдруг услышала она разговор двух хранительниц. Лалелли подошла ближе, чтобы подслушать.

— А вчера пропала Мардша… Может, это они ее забрали?

— Для нас всех это могло бы стать лучшим исходом, вот только… — вздохнула Хранительница весьма встревожено, — я наблюдала за орками все это время. Пришла делегация почти в пятьдесят бойцов. Я одна с таким количеством бы не справилась, а потому в бой не вступала, лишь натравливала на них свою ручную нечисть. Они перебили всех, и я хотела отправиться сюда за подмогой, но меня чуть не взяли в ловушку, пришлось спрятаться и затихориться. Короче вышло, что заночевали мы рядом. Вот только утром я просыпаюсь, а половины орков нет…

— Что?.. В смысле?..

— Они задавались тем же вопросом! За одну ночь, пока мы крепко спали, исчезла, словно в землю провалилась, половина их команды. Ровно двадцать мужчин и женщин пропали! А я не знаю куда! Я ничего не делала! Я так вымоталась, пока бегала от них и сражалась, что и пошевелиться лишний раз не могла. Вырубилась просто, спала как убитая. А утром… они исчезли. И ни я не знаю куда, ни сами орки… Это странно… Нужно доложить Верховной.

— Она не обрадуется… — мрачно скривилась ее коллега. – Просто так никто никуда не пропадает… А тут еще эта Вездесущая пропала…

— А Бесполезная?

— Она-то панику и подняла…

— Ну, хоть какая-то польза…

— Да какая тут польза, если она не удержала свою соседку дома? Ну почему эта молодежь не умеет сидеть ровно и вечно кому-то куда-то надо? Вечно нужно выпендриваться и что-то доказывать!.. Знаешь, после того, что ты рассказала, я искренне считаю, что нужно объявлять эвакуацию! Лучше перестраховаться!

— А может, сами найдем Мардшу, и остановим ее, если она и вправду делает что-то плохое? – вмешалась в их разговор Лалелли.

Хранительницы смерили ее странными взглядами, после переглянулись. То как синхронно они развернулись и одновременно сделали шаг в сторону Верховной Жрицы, мог бы позавидовать любой генерал, солдаты которого так не умеют…

Правда, было уже слишком поздно…

Хранительницы не успели дойти до Жрицы, как вдруг прямо над их головами пролетело огромное чудовище, в виде змеи с головой дракона, и плюхнулась в озеро, что было рядом с поселением. Из-за этого поднялись такие столбы воды, что волны накрыли городок для крошечных созданий, просто смывая все на своем пути, и превращая городок в руины.

При этом чудовище вылезло из озера снова и стало нападать на все, что двигалось перед его глазами. Лалелли была в ужасе… Это змея в длину была словно метров сто, а то и больше. Чудовище ловко прыгало из воды на сушу и обратно, при этом плевалось паром и пожирало заживо все, до чего только могло бы дотянуться. Уничтожал монстр и маленьких жителей, и деревья, и саму землю, всё и всех…

Вспоминая все известные ей боевые огненные заклинания, Лалелли вступила в бой сообща с другими Хранительницами. Тетушка Кодза взяла на себя командование, и диктовала кому, куда и как нападать. Лалелли была рада, что есть тот, кто подскажет момент и место для точного удара, сама она была не в состоянии соображать, да и монстр был слишком вертким, по такому еще, попробуй, попади, а учитывая, что она боевой огненный маг, то сама же могла и сжечь пол леса. Поэтому командир просто необходим!

Лалелли не знала, сколько прошло времени, но сообща монстра они убили… вот только это был лишь первый… из тысячи…

Бой разразился в каждом уголке Заветного Леса жуткий, страшный, всепоглощающий… В какой-то момент даже казалось, что не было ни одного шанса на спасение, а уж сколько было жертв… Такой жуткий разгром всего живого и кровопролитие, убийства сотни крохотных созданий, которые пытались сражаться с монстрами — Лалелли подобное видела впервые в своей жизни, и мечтала, чтобы все это было лишь ночным кошмаром.

Прямо на ее глазах умерла Фанни. Одна из змей, проносясь мимо в сотый раз над их головами, ударила по деревьям, могучие стволы столетних деревьев полетели в разные стороны, один из них при падении задел фею, которая не смогла из-за сильного ветра уклониться вовремя. Фею просто размазало по стволу, как насекомое после хлопка спичечным коробком…

Лалелли всегда помнила, что феи не воины… Они позволяют узнать серьезные заклинания, но сами использовать их могут лишь единицы, и сейчас… прямо на ее глазах погибла одна из немногих, кто мог бы дать отпор…

Из-за того, что она отвлеклась и замешкалась, все та же змея задела ее саму ударом своего хвоста. Лалелли сильно ударилась головой, и встать, чтобы сражаться дальше не смогла. Глаза закрывались, ужас наполнял ее с головы до пят из-за всего, что она увидела за последние сутки…

 

Голова болела ужасно. Ныла от боли каждая клеточка тела. Так хотелось тишины, но Лалелли, пробуждаясь от тяжелого сна, слышала чей-то плач. Чтобы так горько кто-то плакал именно по ней? В этом она искренне сомневалась, считая, что настолько близких друзей у нее в Заветном Лесу нет. Разве что тетушка Кодза…

О, Божества… Наставница! Она выжила?!

Лалелли заставила себя открыть глаза. Девушка была уверена, что рядом увидит своего учителя и обрадуется, что с ней все в порядке, но… открыв глаза и кое-как отодрав голову от подушки, осматриваясь по сторонам, своего учителя она не увидела…

Судя по обстановке, она была в медпункте. Занимала одну из имитированных лежанок. На подстилках рядом с ней лежали другие пострадавшие, кто еще был жив, но тяжело ранен. Рядом были феи-медсестры, которые изо всех сил пытались помочь раненым.

«Я тоже могу помочь… — подумала Лалелли, — я тоже медик!.. Нужно взять себя в руки и встать…»

Из-за этой мысли, она даже на минуту забыла обо всем остальном, но стоило ей пошевелиться, как Лалелли поняла, что встать не в состоянии. Голова, да и все тело, все ныло от боли слишком сильно. Она была просто не в состоянии подняться…

— Лежи… Тебе нельзя вставать… — вдруг услышала она рядом с собой знакомый голос. Она повернула голову в другую сторону, и увидела Мардшу, девушка вытирала слезы со щек, но ей это не удавалось. Именно она так горько и плакала…

— Ты… — Лалелли меньше всего ожидала увидеть рядом с собой именно ее.

— Я не хотела, чтобы так все вышло… — снова всхлипнула она. — Я… я не хотела… Это случайно…

— Случайно?.. Что именно ты сделала? Точнее… Это ты вызвала змей, но как? И зачем?

— Дома… в Леграде, мне повезло чуть больше, чем другим полукровкам… — всхлипывая, проговорила она. — Меня взяли на учебу в единственную школу защитной магии, и я думала, что нашла свое место… Но нет… Влюбилась не в того мужчину, и в итоге оставаться на родной земле для меня стало опасно. Я сбежала… Однако, когда еще училась, то нашла одно заклинание, обряд… называется «Змеи-Хранители». По описанию обряда, я поняла, что в результате лес получит такую защиту, которую никогда ранее не имел. Ни орки, ни кто-то еще, уже не смогли бы причинить вред Заветному Лесу и всем его обитателям… Все это время я пыталась показать феям, что могу стать Хранительницей, но все смотрели на меня лишь с разочарованием. Я… Ты ничего не делала, но тебя хвалили, а меня… я пыталась показать свою полезность, но… ничего не выходило, и я вспомнила об этом обряде. Решила, что если смогу его сделать, то это все решит. Тогда именно я бы стала новой Хранительницей, тогда меня бы заметили… похвалили… Но… все пошло не так… Я думала, что змеи будут духами, что будут всех охранять, но вместо этого появилась тысяча монстров, которые стремятся уничтожить все живое…

— Вместо того, чтобы реветь и сокрушаться, может лучше пойдешь на улицу и поможешь сражаться с ними?! — фыркнула Лалелли.

— Тетушка Кодза уже все сделала…

— Что? Как?! Что именно она сделала?!!

— Она поняла, что эти монстры водные твари, и им постоянно нужна вода. Какими-то неизвестными мне заклинаниями она перенесла всех чудовищ в море… Вот только жаль, что она додумалась до этого слишком поздно, и пострадало столько много невинных существ…

— Это вина не тетушки Кодзы, а твоя! Не смей даже пытаться переваливать свою вину на других! Это ты всех убила! Из-за тебя погибла Фанни и все остальные!.. — злобно прошипела Лалелли. Мардша из-за ее слов лишь снова всхлипнула. Она не отрицала, но говорить могла лишь одно…

— Я не хотела… чтобы… всё… было вот так… Я лишь хотела, чтобы меня заметили…

— Поздравляю, тебя заметили… — фыркнула Лалелли снова. Заставив себя успокоиться, спросила, — что теперь? Где Кодза, где Верховная Жрица? Хоть кто-нибудь остался в живых?

— Да… Они сейчас ищут раненных и доставляют их в медпункты… А еще сейчас проходит мой суд… Думаю, меня изгонят… Да и как иначе?..

— Ты для этого обряда использовала жертвоприношение?

— Да… но я использовала орков, а не жителей Заветного Леса!..

— Этот обряд… Это Черная Магия?..

— Да… — ответила Мардша и встретилась взглядом с Лалелли. Она поняла, к чему она клонила. Черная магия с жертвоприношением… За такое не изгоняют, за такое только казнят… В слух этого не сказали ни Лалелли, ни Мардша… Однако Лалелли точно была уверена, что подруга это поняла, и что-то опасное в ее глазах промелькнуло.

— Меня изгонят… — с надеждой проговорила она. — И я этому даже не удивлюсь… Потому что меня постоянно отовсюду гонят… Нигде нет места, таким как я… Или именно мне…

— Что ты планируешь делать дальше? — Лалелли была уверена, что девушку казнят. Иначе и быть не могло, потому что, как минимум, только таким способом можно уничтожить змей, лишь убив заклинателя. Однако ей не хотелось об этом говорить.

— Буду искать место, где буду счастлива… Где-то ведь должно быть место для меня…

— Темный Орден?

— Нет… Магии с меня достаточно… Я точно знаю, что больше никогда не смогу наколдовать хоть что-нибудь… Я… я просто постараюсь найти мужчину, который полюбит такую, как я. Выйду замуж, нарожаю детей и постараюсь все забыть…

Лалелли разозлилась из-за ее ответа. Забыть?! Все что она хочет, это забыть?! А искупить свою вину? Нет! Зачем?.. Ей хотелось обругать ее, причем в выражениях она бы точно не стеснялась, но не смогла. К ней подлетела маленькая фея, медсестра, и начала расспрашивать о самочувствии.

Краем глаза Лалелли заметила, что Мардша поднялась со своего места и отправилась к выходу. Подруге не хотелось мешать… Если бы тогда Лалелли знала, что она придумает, то остановила бы ее, но она не знала…

— Я верила, что твои кости крепче, чем кажутся, — добродушно улыбнулась ей тетушка Кодза, когда пришла ее навестить. – И я рада, что не ошиблась.

— Да, я в порядке… Сотрясение и сломано пару ребер, но жить буду…

— Я рада это слышать, моя дорогая… А где эта дрянь? Я оставила ее специально здесь, велела ей приглядывать за тобой. Куда Мардша ушла?.. – осматриваясь по сторонам, спросила наставница.

— Несколько часов назад вышла на улицу, и больше не возвращалась. Чем закончился ее суд?

— Позже все детали… — нахмурилась Кодза. — Поправляйся, и ни о чем не думай. Мне нужно найти Мардшу…

— Хорошо… — не стала спорить Лалелли.

Однако к тому времени в Лесу ее соперницы уже не было, сбежала от расправы. Правда… на большом собрании, что состоялось через несколько дней, Верховная Жрица перед всеми выжившими сделала официальное заявление о том, что Мардшу изгнали. Лалелли видела шок на маленьких лицах фей, они все были уверены, что виновницу казнят, а ее прогнали.

Что за милосердие в час, когда это просто не уместно?

Однако таких вопросов никто Верховной Жрице задавать не стал… Никто не считал себя настолько важным и правым, чтобы вступать в публичный спор.

— Что же касается второй ученицы… — вдруг проговорила она, и все повернули головы в сторону Лалелли.

— Бесполезную тоже изгонят? – снова эти вездесущие шепотки.

— А ее-то за что?..

— Так ведь бесполезная же…

— Уж лучше такая, чем та…

— Уж лучше вообще никто, чем они обе!..

— Ученица Лалелли не станет Хранительницей до тех пор, пока я не сочту нужным дать ей такой стан, — объявила Верховная Жрица, и девушка была счастлива услышать именно это. — Лалелли, ты можешь остаться здесь, можешь заниматься тем, что сочтешь для себя нужным, но, чтобы ты не решила сделать, сначала спроси у меня разрешение. Если я узнаю, что ты нарушила мой приказ, то мы не будем к тебе так милосердны, как к Мардше. Ты поняла меня?

— Да… — ответила она, — спасибо, что разрешили остаться, обещаю, что не подведу.

— Бесполезная остается… — снова шепотки.

— Это все равно, что не выбрасывать старый порванный сапог… Всегда надеешься, вдруг пригодиться…

— Да… именно так…

Верховная Жрица одобрительно кивнула на слова ученицы, но Лалелли видела по ее глазам, и по глазам других фей, что ее окружали, думают они так же, как и те шепотки, что она услышала за своей спиной.

Было обидно, но она не винила их, и не стала разводить ссору. В конце концов, они все только-только пережили настоящий ужас. Ей ли их в чем-то винить, когда погибло столько невинных?..

«Пусть я медленно учусь… — подумала Лалелли, возвращаясь тем вечером в свой домик, который пострадал гораздо меньше, чем мог бы, — за то своей медлительностью я точно не принесу никому вреда!.. И однажды я смогу добиться их признания… Все придет со временем, а его у меня много…»

Всем своим существом чувствуя не самое лучшее к себе отношение со стороны обитателей этого края, Лалелли задумалась о том, что на самом деле оставаться она не обязана, вот только… куда идти?..

Зеленая Хвоя – ей родное место, но там не ее дом.

Родное III Государство – там она не нужна самым важным людям, своим родителям, и возвращаться не хотелось. Там все было для нее чужим…

Заветный Лес…

Здесь свой дом она построила сама. Своими руками. Еще несколько дней назад, она не знала, найдется ли здесь для нее место, но… сейчас она ответ знала.

Есть. Нашлось.

У нее есть дом, и есть те, кому она нужна, и неважно, что феи сами этого еще не знают. Всё — и признание, и уважение, и любовь — придет со временем. Она не знала их так же, как и они ее, и время однажды все расставит на свои места!

Лалелли хотелось здесь остаться, хотелось узнать свою судьбу в Заветном Лесу, потому что все эти события открыли внутри нее дверь, о которой она сама даже не подозревала. Но истина оказалась проста…

Абсолютно все здесь — она уже любила… всем сердцем…

 

   

читателей   208   сегодня 3

Примечания

  1. Остров, расположен недалеко от берегов Заветного Леса. Здесь живут орки, и они весьма опасны для любого жителя Леса, считая, что это их личная территория.
  2. Участницы Темного Ордена, задача которого уничтожать любых порождений Тьмы. «Ван Тар» — с перевода звездного языка значит – «Отдай и Возьми». Эти женщины отрекаются от своей оседлой жизни и красоты. Проводят ритуал Перехода и, становясь безобразными, обретают невиданную силу в Магическом Искусстве.
  3. Самые большие земли Звездного Измерения называются Звездными Государствами, в общем кол-ве их 5. Преимущественно на этих землях живут – звезды, черноволосые люди с пятью звездными отметинами на лице, вместо бровей. Звезды являются главной национальностью всего измерения.
  4. Зеленая Хвоя считается одной из самых знаменитых Малых Держав, благодаря качественной древесине и знаменитой гадалке Тетушки Кодзы.
  5. Остров, расположенный довольно далеко от основного материка Звездного Измерения. Живут только джакеры, нация прекрасных и соблазнительных созданий с длинными острыми ушами. В любом другом мире их назвали бы эльфами, но здесь эта нация зовется «Джакер» — от слова джокер, что значит непредсказуемый, пафосный.
  6. Звездное Сияние у звезд — уникальная особенность их вида. Для всего своего окружения звезда в своем сиянии становится абсолютно невидимой, и лишь другие звезды могут видеть друг друга, пока они в этом режиме.
208 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 2,25 из 5)
Загрузка...