Время для Богов

— Среди вечной тьмы, озаряемой лишь вечными звёздами, боги странствовали века. Их путь был тяжёл, опасен, но они пришли на нашу землю. И были столь восхищены ею, что решили сделать благословенной. Они сразили монстров, что правили на небе, в воде и на земле. Они поразили драконов, истребили великанов, и стали править миром. Боги создали помощников, племя Одноликих и племя Бездушных. Те были обязаны помогать им. Одноликие жили вместе с Богами, в Серебряном летающем Храме. Одноликим Боги дали право Знаний. Племя Бездушных занималось тем, что помогали Богам, стоили дома, дороги, обрабатывали руду и поля. И потом Бои создали нас, племя Людей. Нас создали последних, ибо мы должны были унаследовать то, что создавали Боги.

Говоривший это старик, плотнее укутался в грубый шерстяной саван тёмно-синего цвета, отличительный знак волхвов, или как их ещё называли Жрецы Знаний. Они владели знаниями о прошлом людей, каждый жрец устно передавал историю, услышанную ранее им самим, и так из поколения в поколение.

— Но не по нраву было это народам Одноликих и Бездушных. Они сумели посеять распри среди Богов. И случилось непредвиденное, земля содрогнулась, небо потемнело, из чёрных облаков пролился огненный дождь, превращая цветущие и обильные земли в выжженные пустыни. Боги начали войну между собой. И разделились народы. Схлестнулись в долгой вражде Одноликие и Бездушные, а народ людей не стал вмешиваться в ту битву. Наступило то, что древние назвали Концом Света, в Древних Скрижалях те года называются по иному, Апокалипсис. На земле воцарился мрак, хаос, разруха.

Грим внимательно слушал, хоть знал эту историю назубок. Её постоянно рассказывал его прежний настоятель в родной деревне, но здесь, в главном городе людей, в подножии древнего храма, из уст столь же древнего волхва она звучала иначе.

— Боги едва не истребили друг друга, опомнились, но уже слишком поздно. Те немногие что остались, решили уйти из нашего мира до лучших времён. Они вошли в Серебряный летающий Храм и погрузились в долгий сон, заковав себя в ледяных кристаллах Вечности. Мир остался без Богов. И знание Богов разделилось, большой частью овладели Одноликие, они захватили Серебряный Храм, и до сих пор владеют им, вот уже тысячу лет. Народ Бездушных живёт в основном в горах, там где есть руда и камни, они владеют немногим. Ещё меньше получили мы, люди. Лишь крупицы, — вздохнул старик. – Но когда-нибудь, — мечтательно произнёс он. Потом обвёл суровым взглядом слушателей, в основном это отроки лет четырнадцати, но выделялся один, слишком рослый и взрослый среди них, и добавил – На сегодня всё.

Дети с облегчением выскользнули на улицу. Грим, а это был он, не стал исключением. Не по себе ему от пристального взгляда подобных стариков, но волхвов необходимо беспрекословно слушать, иначе наказание. Покосившись на каменную пещеру, отчего волхвы и жрецы любят такие прохладные сырые места, подумал, зачем ему эти истории? Ведь Одноликих в принципе не победить. Припомнил, как довелось видеть троих. Они и впрямь однолики, их кожа настолько бела, и даже казалось прозрачна, виднелись голубоватые прожилки вен. Двое мужчин и одна женщина, они пришли в столицу Народа Людей и все вышли на улицы, дабы видеть ту троицу. Они медленно шли, нет, казалось парили над землёй настолько невесомыми казались их тела. Стройные, высокие, выше людей на порядок, изящны в движениях, и их лица в самом деле похожи, очень похожи. Гримм так приблизился к ним, что дева Одноликих заметила его и улыбаясь, словно милому зверьку, поманила к себе пальцем. Гримм чуть шагнул к ней навстречу, но ту деву остановил её товарищ. Он что-то сказал ей на мелодичном языке, и та с грустью махнула Гриму рукой. Но вот неожиданно на пути тех троих возник один воин. С налитыми от пьяной злости глазами он гортанно заорал на них и бросился, размахивая боевым топором. Люди в ужасе застыли, нет они боялись на за гостей, а за безумца решившего поднять на них руку. Один из Одноликих поднял руку, и блеснул луч света, с треском разметавший топор в осколки. Второй подняв руку, выпустил молнию, что сковала дурака бросившегося на них.

— Магия, магия – услышал Грим шелест тысяч голосов.

Одноликие владели магией, такой же мощной и разрушительной как и Боги. Грим не раз слышал те истории, как лучами истребляли сотни воинов, буквально разрезая их, сжигая и превращая в прах. Сейчас бедняга корчился на земле от судорог охватившего его по повелению Одноликого. Но он остался цел. Магия, Грим буквально вцепился глазами в ту руку, из которой мелькнул луч. На мгновение ему показалось что в широком рукаве необычного гостя торчит нечто вроде металлического прута.

Одноликие прибыли заключать договор о мире, в очередной раз. Когда люди проиграли им, в очередной раз. Люди из века век пытались пробиться в Серебряный Храм, туда где согласно преданиям покоились Боги. Жрецы утверждали, что только стоит пробудить Богов, как на земле начнётся изобилие. Пустоши покроются ковров из трав и цветов, заброшенные земли расцветут, болезни и войны среди самих людей исчезнут. И всегда, хотя бы раз в сто лет находился вождь что умел объединить разрозненные племена людей и собрав войско двинутся в сторону Серебряного Храма. И всякий раз люди терпели поражение. Мечи, копья и стрелы не могли тягаться с лучами смерти, что сжигали эти армии. Но вот что удивительно, отразив нападения, Одноликие не преследовали людей, появляясь позже, заставляли людей заключить с ними мир. Одно из условий, они забирали с собой сотни и сотни молодых и самых здоровых парней и девушек. Что с ними происходило, ни кто ни когда не знал, ни кто не возвращался из Серебряного Храма. Грим знал что Одноликие бессмертны, а их магия могущественна и опасна. Вот поэтому и не мог понять, отчего жрецы так стремились захватить Серебряный Храм.

— Старые глупцы – в раздумьях выговорил он вслух.

И тут же ощутил цепкую хватку на плече. Обернувшись увидел того самого старика.

— Глупцы говоришь – медленно произнёс тот, пристально разглядывая Грима. – А сам себя считаешь мудрым?

Грим затравлено огляделся по сторонам, и понял что остался один на один со стариком.

Поражаясь собственной храбрости, или безрассудству, Грим выпалил – У нас нет сил, чтобы сражаться с Одноликими, даже если мы объединимся с Народом Бездушных, это не поможет.

Старик почесав косматую седую бороду с усмешкой сказал – Бездушные сами не захотят вступать с нами в союз, если не сделали это за тысячу лет, не сделают и сейчас. Они как и Одноликие презирают нас, считают племя людей слабыми. Скажи, что ты знаешь о магии людей?

Вопрос несколько застал врасплох Грима – Немного – и в самом деле сколько можно узнать о магии в далёкой деревне за двадцать лет, где и обычных событий мало.

Но зато Грим слышал рассказы или уже просто легенды о могущественных магах среди людей. Магистров Знаний, что повелевали молнией и огнём, могли парить над землёй и даже в одиночку сражались с драконами, чьи кости то и дело находят крестьяне, когда возделывают земли. Самый знаменитый Магистр носил имя Мордрук, поговаривали что он был столь стар, что в своё время сами Боги дали ему своё благословение. Но после того как этот магистр умер, других таких могучих магов более не было. Или сага о Жрице Света, что создала големов из железа. Они были похожи на людей, лишь безмолвные и подчинялись каждому её слову. Грим даже видел останки тех големов, металл, из которого они были сделаны, не просто проржавел, истлел за несколько веков. Но эти маги жили так давно, что Грим сомневался, были ли они настолько сильны?

— А ты знаешь, что люди были созданы по образу Богов?

Последние слова и вовсе ошарашили Грима – Мы такие же как и они?

— Не внешне разумеется, мы умеем творить, Боги лишь жизнь нам дали, остальному научились мы сами. В отличие от Одноликих и Народа Мастеров, которых Боги обучили.

— Но Одноликие бессмертны….

— Не совсем так – старик отчего-то огляделся по сторонам, словно опасался быть подслушанным. – Возможно и бессмертны, но всё же уязвимы. И их бессмертие особое. Они всё же умирают, и перерождаются вновь.

Это уже слишком для Грима, парень стоял как столб вытаращив глаза на волхва. Почему он всё это мне рассказывает?

Старик сурово оглядел его – Я знаю, что ты Грим прибыл в наш город, чтобы стать жрецом, зачем?

— Я хочу знаний – пролепетал тот.

— Зачем тебе знания?

— Что бы, что бы…

— Истину скажи! – последовал суровый окрик старика.

— Изменить мир! – от неожиданности выпалил Грим.

В наступившей тишине старик улыбнулся, показывая недостаток зубов – Это честный ответ. Хочешь знать о Богах больше чем остальные люди, даже больше наших князей?

Что?! Пронеслось в голове отрока, почему он готов поделиться такими знаниями со мной? Словно прочитав, что твориться в голове послушника старик усмехнулся.

— Такие знания открываются далеко не всем, только избранным и тем, кому жрецы готовы доверять. Я готов довериться тебе. Но прежде знай – тон старика приобрёл мрачный оттенок – если я усомнюсь в тебе, или ты захочешь уйти, пройдя все ступени посвящения, тебя ждёт смерть.

Старик протянул руку навстречу Гриму – Прежде чем ты готов пойти за мной, задумайся над моими словами, ты умрёшь для своей семьи, ты скроешься из этого мира, ты будешь обречён на вечное изучение Древних Скрижалей и общение с бестелесными духами, ты будешь выполнять наши поручения, какими бы неправильными они тебе казались. У тебя не будет семьи, детей, друзей. Взамен ты получишь знания, о которых большинство и не подозревают, и даже возможно узнаешь тайны Богов. Итак, ты готов Грим?

Сердце бешено колотилось, да с такой силой что Гриму казалось он вот-вот свалится с ног. Взор чуть затуманился, раскрытая ладонь чуть покачивалась перед глазами. Но резко, не ожидая от самого себя Грим вытянув руку вперёд сжал ладонь старика.

— Да будет так.

И после этих слов паренька словно ледяной водой окатило.

— Следуй за мной – услышал приказ.

Старик повёл его обратно в ту прохладную пещеру, она располагалась как раз под старым храмом, и служила как входом, так и местом где жрецы встречали людей и вели беседы с ними. На этот раз старик повёл Грима вглубь пещеры, куда запрещено было входить непосвящённым. Длинные извилистые коридоры неожиданно наполнились странным голубоватым свечением. Грим не видел факелов, свечей, того чтобы горело, но свет шёл, шёл буквально отовсюду. Он скользил по своду коридора длинным извилистым потоком. Старик видя изумление Грима довольно ухмыльнулся.

— Это крупица наследия Богов, Вечный Свет.

— Вечный Свет?!

— Да, он сияет с тех времён, когда Боги погрузились в сон в ледяные кристаллы Вечности. Ты видел на вершине храма особые камни?

Грим припомнил что на макушке храма, в самом деле есть сферы, что сияют едва лучи солнца коснуться их – Да.

— Эти камни питаются солнечным светом, и дают свет нам – старик указал рукой на голубоватое сияние. – Магия Богов воистину сильна.

Наконец коридор закончился, и Грим увидел странную дверь. Не из дерева или металла, он дотронулся до неё, такого ранее не видел. Старик самодовольно усмехнулся – Она не откроется просто так, только посвящённым, тем кто принял наше учение и следовал нашему пути. Когда ты достигнешь нужных знаний, я передам тебе эту силу. А пока смотри.

После чего старик прислонил ладонь к оконцу из странного тёмного стекла. Под ладонью вспыхнул красный свет – Идентификация пройдена.

По ушам Грима резанул непривычный женский голос.

— Кто это? – испуганно воскликнул он.

— Один из бестелесных духов, что хранят секреты Богов. Проходи.

Грим на дрожащих ногах переступил порог открывшейся двери, и вздрогнул, когда та с шумом закрылась за ним. Место в котором они очутились довольно просторно и светло. Повсюду сверкали огни, много странного стекла, посреди комнаты ритуальный круг, расчерченный таинственными и пока ещё непонятными для Грима символами. Старик прошёл и сел на странного вида стул, высокий, подле него находилась колона, увенчана зелёной сферой.

— Узри мой ученик – с мрачной торжественностью в голосе заявил старик и положил руку на сферу. Та засияла светом пробивающимся из-под его пальцев. – Приди бестелесный дух и поведай нам историю, расскажи нам о Богах и тайнах.

В центре ритуального круга прямо в воздухе возник человеческий силуэт. Грим от испуга громко вскрикнул, даже появилось желание бежать. И лишь осознание того, что это тотчас приведёт к его неминуемой смерти, удержало от столь опрометчивого поступка. Силуэт приобрёл чёткие очертания. Это человек, или представитель Богов? Грим в волнении позабыв об осторожности приблизился к нему. Внешне похож на человека, но вот его одеяние, Грим ранее не видел ничего подобного, даже не знал с чем сравнивать. Он протянул руку желая дотронуться до него, и его пальцы прошли сквозь тело.

— Это бестелесный дух – старик с довольной физиономией наблюдал за реакцией паренька – но он живой, и многое может поведать тебе.

— Он один из Богов?

На что старик чуть пожал плечами вместо ответа.

Грим не вытерпел и уже напрямую обратился к духу – Кто ты?

— Я голографический самообучающийся интерфейс.

Грим слышал голос, идущий из воздуха, различал речь, но ни понимал её.

— Это твоё имя?

— О, так стало быть тебе нужно имя. Тогда зови меня так, как звали поколение ваших учёных до тебя, Бестелесный Дух. А как твоё имя?

— Грим – прошептал паренёк, потрясение от увиденного, продолжало увеличиваться.

— Я запомнил тебя, Грим – Дух повернулся к старику – Полагаю это твой новый ученик?

— Да – кивнул тот.

— Что стало с прежним?

— Он не вынес тяжести знаний.

— Стало быть вы избавились от него, — получив очередной кивок добавил – весьма жестоко.

— Ты Бог?! – выпалил Грим.

Бестелесный Дух улыбнулся – В вашем понимании нет.

— Тебя создали Боги?

— В твоём понимании да.

— Ты бессмертен?

— В твоём понимании да.

Настал черёд главного вопроса, от которого Грима охватил озноб – Ты дашь мне знания?!

Бестелесный Дух молча склонился над Гримом, их глаза встретились. Глаза, сквозь которые виднелась пустота, вот что видел Грим.

— А этот вопрос мне задают крайне редко. Обычно хотят могущество, вечной жизни и богатство. Полагаю, первое испытание ты уже прошёл.

Грим перевёл изумлённый взгляд на старика – А что если бы я спросил иначе?

Вместо жреца ответил Дух – Твоя жизнь прервалась бы прямо тут.

— Ты можешь убить? – округлились глаза Грима.

— Для меня не представляется это сложным, могу использовать электрический разряд.

Грим не понял последних слов, уловил лишь суть, Дух может убить. Однако отступать не собирался – Поведай мне о Богах.

Дух улыбнулся – Это затруднительно, объём информации настолько велик, что даже малая часть для изучения займёт не одну сотню лет, что как ты понимаешь для тебя весьма долго.

Тогда нужно узнать главное – Боги создали людей?!

— Это не совсем так, люди и те, кого вы считаете Богами имеют одну структуру ДНК.

Грим не понял ни слова. Дух видя это упростил ответ – Люди потомки Богов.

Слова эти как гром среди ясного неба, Грим вытаращенными глазами пялился на Духа.

— А Одноликие?

— Информация об Одноликих, как вы их называете, клонированные члены экипажа с наиболее подходящими данными для освоения территории. Клонирование упрощало подбор персонала и их обучение.

Этих слов Грим также не понял, Дух пояснил – Одноликие должны были повиноваться Богам и их потомкам.

— То есть нам?

— Да.

— Они бессмертны?

— Нет. Цикл их жизни был умышленно ограничен, однако после того, как оставшиеся в живых члены экспедиции погрузились в криосон, Одноликим удалось существенно расширить свои возможности, как то увеличить срок жизни.

— Почему они забирают у нас людей?

— Необходимость в свежей ДНК и видимо для генетического развития – и понимая, что Грим ни слова не разобрал, Дух пояснил на привычном ему языке – Для жертвоприношений и магических ритуалов, дабы продлить себе жизнь.

— А Народ Бездушных?

— Генетически изменённые люди, геномы, созданные для выполнения тяжёлой физической работы для первого время колонизации. Особенностью было невозможность размножения, но как я понимаю, по какой-то причине за тысячу двести восемнадцать лет этот порог был преодолен. Для меня это представляет весьма большой интерес.

Грим задал всегда мучавший его вопрос – Откуда появились Боги? Кто создал их?

— Как ты смеешь?! – вскричал старик, вскакивая с места – Как ты посмел подумать о подобном?!

— Раз мы потомки Богов, значит и они лишь люди – неожиданно в первую очередь для самого себя дал отпор Грим. – Значит, кто-то создал их.

Старик столкнувшись с таким святотатством просто замер на месте.

— О, — в равнодушном голосе Бестелесного Духа проскользнули ироничные эмоции – наконец-то первый осмелившийся поинтересоваться этим. Ты получишь ответ.

Внезапно комната засияла разноцветными огнями.

— Я поясню на том языке, к которому ты привык – торжественно прозвучал голос Духа.

— В далёком мире, спрятанном среди звёзд, обитали Боги. Их земля истощилась, их род стали преследовать тёмные силы, что не давали родиться здоровым детям, солнце над их землёй закрылось пелёной дыма и яда. Тогда самые отважные и могущественные Боги решились покинуть свой мир – в воздухе перед изумлёнными взглядами Грима и старика возникли сотни звёзд, десятки лун, они проплывали перед ними в величавом безмолвии – Боги обратили взоры на далёкие уголки мироздания, дабы найти для себя новую землю. Они погрузились на сотни ковчегов и отправились в странствия – Грим увидел как от одного раскаленного шара в разные стороны разлетаются серебряные лодки. Старик же видя это, ошарашено прошептал – Серебряные Храмы, как же их много.

Дух продолжал – Один их ковчегов после долгих странствия нашёл эту землю. Цветущая, чистая, но дикая и опасная. На ней царили кровожадные твари и парили драконы.

— Драконы – прошептал Грим припоминая что в его родной деревне в центре на столбе высился череп такого зверя. Он просто огромен, в его пасть без труда мог встать взрослый человек в полный рост.

— Боги собрали совет и стали решать, отвоевывать им эту землю или искать другую. Много было тех, кто убеждал что этот мир уже не может принадлежать Богам, раз тут есть жизнь, хоть и весьма свирепая. Но победили те, кто устал кочевать среди звёзд, ища новый дом. И Боги спустились на эту землю.

Картина звёзд со множеством лун исчезла, Грим и старик увидели как медленно поднимая с земли тучу пыли отпускается Серебряный Храм.

— Боги решили освоить эту землю. Они создали Одноликих и Бездушных, дав тем задания, другие же Боги решили жить сами по себе, создав деревни и стараясь слиться с местным миров. За столетия их дороги разошлись, те Боги что остались на ковчеге стали указывать потомкам тех Богов что ушли с него как жить и что делать. Боги с ковчега стали постепенно разрушать этот мир, отравлять воздух, портить землю. Начался раздор между Богами – тут в глазах Бестелесного Духа появилось нечто тёмное, зловещее. – Хоть Боги и были умны, обладали знаниями, но суть их не изменилась за века странствий среди звёзд. Саморазрушение и война остались в их сердцах и душах. И между Богами вспыхнул огонь.

Картинки с Богами исчезли, воцарилась тьма, из которой шёл голос Духа.

— Едва ли не все Боги перебили друг друга, остались лишь те, кто бежал с ковчега и потомки тех, кто давно уже жили сами по себе, ваши предки.

— Но ведь в легендах говориться, что часть выживших Богов заморозили себя в кристаллах льда Вечности – пересохшим голосом выдавил Грим.

— Это так, их осталось немного, мои сенсоры фиксируют два десятка действующих криокапсул. То есть двадцать Богов до сих пор пребывают во льде Вечности в Серебряном Храме, под неусыпным оком Одноликих.

— Что им нужно от Богов?

Вновь стало светло, Бестелесный Дух пожал плечами – Мне не известны их мотивы. Мой интерфейс не в состоянии подключится к системе ковчега. Моих сил не хватает.

Грим понял лишь последнюю фразу.

— Но ты не объяснил мне, кто создал Богов?

— Да как ты смеешь спрашивать подобное?! – взревел очнувшийся старик.

Бестелесный Дух улыбнулся на вопрос – Это Грим терзало самих Богов, они так рьяно искали ответ на этот вопрос, что порой заливали прежний мир кровью, но так и не смогли ответить на него. Ни на то ради чего они живут и в чём же смысл их жизни.

— Хватит!! – заверещал старик, брызгая слюной. – Убей его! – и указал пальцем в сторону Грима.

— Нет – ответил Дух, и Грим перевёл дыхание.

— Я приказываю!! – вопил старик, топая ногами.

— Я ни когда не подчинялся вашим приказам – холодно ответил Бестелесный Дух.

— Что?! – выпучив глаза прохрипел старик. – Тогда я сам это сделаю!

И бросился в сторону Грима. Паренёк и глазом не успел моргнуть как сверкнули молнии и старик сражённый ими замертво упал прямо у его ног. Грим от испуга попятился назад и грохнулся на пол, со страхом наблюдая за безучастным Духом.

— Не бойся, у меня нет намерения лишать тебя жизни, ты кажешься мне перспективным представителем среди культа Жрецов. Хм… – протянул он – всегда забываю пояснять. С моей помощью ты добьёшься многого, получишь те знания, которые не смогли получить до тебя ни одни из жрецов. И ты сумеешь изменить мир.

— Как, как я это сделаю? – сухим тоном выдавил из себя Грим, поднимаясь на ноги и косясь на дымящееся тело старика.

— Благодаря тем знаниям, что дам я.

— Ты говоришь о текстах Древних Скрижалей?

Дух тонко улыбнулся – У вас они так именуются. Смотри – воздухе возникли сотни, нет тысячи книг что невесомо парили над полом. – Тут всё, архитектура, медицина, земледелие, описано абсолютно всё то, что знали твои так называемые Боги.

— Но как мне это прочесть? – ладонь Грима проходила насквозь, едва он пытался дотронуться до этих книг.

— Я всё тебе поведаю, всё расскажу, всё объясню. А ты поделишься со своим народом. А когда люди будут доверять тебе и будут готовы идти за тобой, мы попробуем вернуть Серебряный Храм.

— Вернуть Серебряный Храм? – прошептал Грим. – Но зачем?

— Это ваше наследие, и крайне опасно, если Одноликие будут владеть им безраздельно. Взгляни Грим — воздухе появилось изображение Серебряного Храма. Или ковчега как звал его Бестелесный Дух – Вот ради чего теперь тебе стоит жить.

Грим с бьющимся сердцем смотрел на этот храм. Если бы он мог читать на языке Богов, то прочёл бы гигантскую надпись на сверкающем боку Серебряного Храма – Звездолёт «Полюс».

 

 

   

читателей   114   сегодня 1
114 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 4,00 из 5)
Загрузка...