По ту сторону боли

 

Я дрожал на промозглом ветру как осенний лист.

… О, надо же, какое поэтичное сравнение! Раньше я никогда бы так не выразился. Раньше… Теперь я знаю и понимаю намного больше. Моя жизнь кардинально изменилась и я вместе с ней.

Но я отвлёкся. Начну с начала и расскажу всё по порядку.

 

Тогда все мои дни сливались в один. Мне всегда было холодно. И я всегда хотел есть. Шерсть на заднице свалялась, с брюха капала грязная вода, одно ухо порвано, а на загривке, попивая мою кровь, веселились блохи. Вот он я — похожий на облезлого волка дворовый пёс.

Бабульки называли меня Тузиком. Те, кто по-моложе, кликали Джеком. А меня зовут Алмор. Так меня называла мать и это всё, что я помнил из детства.

А вот хозяев своих я не могу забыть до сих пор. В те времена они были всем моим миром. Я их любил. Думал, что они меня тоже… Поколачивали, правда, иногда, но я не злился. Думал, так надо. Они заботились обо мне, гуляли со мной, чесали за ухом. Я помнил их запах. Такой сладкий аромат хозяйки и терпкий, даже горький запах хозяина.

Первый месяц как оказался на улице я искал их повсюду. Принюхивался, пытался взять след. Но этот город огромен. Здесь столько людей. Много. Очень много. Я искал их под землёй и над землёй. Но нигде не нашёл.

Последний раз я видел хозяйку в автобусе. Мы ехали долго а когда остановились она вышла и дёрнула меня за ошейник. Я последовал за ней и произошло что-то странное. Она отцепила поводок и заскочила в автобус, даже не обернувшись на прощание.

Я мчался за автобусом несколько остановок. Сбил лапы в кровь. Лаял изо всех сил, но меня никто не услышал. Меня не впускали внутрь, а хозяйку не выпускали. Только какие-то чужие люди заходили и выходили.

Я пытался отыскать путь домой, но и это не получалось. Слишком большой город. Слишком много домов. Слишком много запахов. Так я и оказался на улице. Поселился на базаре, спал под крышей палатки, а утром люди выгоняли меня, и я весь день слонялся в поисках еды.

Тот самый день я помню, как вчера. Саднящие от холода подушечки лап шлёпали по грязным лужам, я спешил в поликлинику. Тамошняя повариха всегда подкидывала мне костей и обрезков. Кости и обрезки! Подумать только, чем я питался раньше! Я бежал полностью погружённый в раздумья. Где найти пищу завтра? Смогу ли прошмыгнуть мимо охранника? А что если обрезков сегодня не будет? Бурчание в голодном животе подгоняло меня и я ускорил шаг, пока наконец не оказался у открытого настежь окна больничной кухни.

— Баба Надя! Баба Надя! Я пришёл! — Пролаял я своё обычное приветствие.

— Чего лаешь так громко? Всех больных перебудишь! На тебе, красавчик, забирай и уходи.

Швырнув в меня огромной костью, Баба Надя захлопнула окно. «Красавица!» — Подумал я. О косточке, конечно, не о поварихе. Взяв добычу в зубы я поплёлся в парк. Осень. Везде лужи. Найти сухое место было непросто, но под одним, ещё не облетевшим деревом нашёлся сухой островок. Я улёгся в блёклую траву, принялся самозабвенно вгрызаться в добычу, желая поскорей добраться до костного мозга.

Но идиллия длилась недолго. Вам ведь известно, что собаки интуиты? Мы предчувствуем беду прежде чем она станет очевидной. Едва заслышав громкий свист я напрягся. Мимо шла шумная компания молодых парней. Они кричали, смеялись, толкались, пинались. На вид ничего опасного, но шерсть на загривке стала дыбом. Зажав кость в зубах покрепче, я на всякий случай встал и направился в глубь парка.

— Эй! — Услышал я за своей спиной. — Смотрите, псина!

— Доставай петарду! — Послышался второй голос.

Я ускорил шаг. Тишина. Больше ни слова и ни звука. Почуяв неладное я перешёл на бег. И только я подумал, что уже в безопасности, как справа раздался оглушительный взрыв. Уши заложило. Дальше я бежал не разбирая пути. Парк, дома, гаражи. Вне себя от ужаса, я мчался не оборачиваясь. Автостоянка, поле, река, главное не останавливаться! Речка казалась не такой уж широкой, смогу перемахнуть. Я прыгнул.

 

***

Сперва я подумал, что меня достал очередной взрыв. На этот раз бесшумный, но разноцветный, словно фейерверк. Неужели в меня запустили фейерверком? Но нет, это невозможно. Ведь я в самом эпицентре взрыва. Вокруг меня всё фиолетовое, розовое, синее. Нет уже ни поля, ни реки, только бесконечные разводы цветных красок. Да и лететь так долго я не мог. Давно бы должен приземлиться на другом берегу или свалиться в реку. Куда я лечу? Почему?

На горизонте замаячило зелёное пятно. Оно разрасталось превращаясь в огромный дремучий лес, заполнивший собой всё пространство. Внезапно загадочный цветной ветер стих и я, не успев сгруппироваться, рухнул на на мягкие кочки.

Я рывком вскочил на лапы и огляделся. Вроде здесь не опасно. И как красиво! Сквозь изумрудные кроны деревьев пробивались лучи вечернего солнца, пение птиц успокаивало. Я стоял и пытался отдышаться.

Внезапно тишину прорезал отдалённый лай. Он приближался вместе с топотом, судя по всему, достаточно массивных лап. Истошно завизжала собака. Я поёжился. Должно быть ей очень больно. Опомнившись, я кинулся в сторону звука. Я могу помочь!

Продравшись сквозь колючие кусты, я выскочил на небольшую тропу. Два могучих чёрных пса, закованных в латы, отчаянно травили другую собаку. Она извивалась, визжала, кусалась, но никак не могла скинуть с себя преследователей. Не медля ни секунды, я кинулся ей на выручку. Вцепившись огромному псу в загривок, я, видимо, напугал его. От неожиданности он отпустил свою добычу и перекинулся на меня, сбив с ног ударами мощных лап. Жертва погони, не мешкая ни секунды, вцепилась в шею второму и в этот момент я подумал, что пришла моя смерть. Великан повалив меня на спину, вдавил лапами в землю. Рёбра хрустнули. В глазах потемнело. Адская боль парализовала сознание. Последнее что я помню, большое белое пятно, мелькнувшее перед глазами. А потом я провалился в черноту.

 

— Эй! Как ты?

Я приоткрыл глаза и попробовал встать, но резкая боль в груди повалила меня обратно. Меня затошнило. Мне порой доставалось от дворников и охранников, но кости я ещё никогда не ломал. Сколько же весил этот пёс, если смог продавить мне рёбра?

— Я плохо… — Прохрипел, пытаясь сфокусировать взгляд.

Передо мной сидела белая собака, та самая, которую я неудачно пытался спасти. Только сейчас я заметил, что на ней тоже была броня: Изящные налапники украшало золотое тиснение, в прикрывающем лоб шлеме, сверкал бриллиант, несколько пластин на спине покрывал рисунок.

— Подожди, не вставай. — Ласково сказала она. — Помощь скоро придёт, я отправила гонца.

— Гонца? — Удивился я и сознание снова поплыло.

 

Очнулся я уже во дворце, лёжа на тёплой, мягкой, словно облако, подстилке. Даже в доме хозяев я не помню такого комфорта. Открыв глаза я осмотрелся по сторонам. Просторная зала со сводчатым потолком, вдоль стен разложены разноцветные подстилки. Я попал в больничное крыло, но тогда ещё не знал об этом. Я попытался привстать. Ничего не болело. Ничего! Но не могли же кости срастись так быстро?

— О, вы проснулись! — Услышал я бодрый голос.

Я обернулся на звук. Высокие металлические двери были приоткрыты, в зал вошла симпатичная Хаска. Я прохрипел в ответ что-то невнятное. Она подошла ближе, положила лапу мне на холку и прикрыла голубые глаза.

— Вы здоровы. — Заключила она через минуту.

— Как ты это узнала? — Удивился я.

— Я маг. — ответила она. — Я позову королеву. Вы спасли ей жизнь и она просила пригласить её, как только вы проснётесь. Она перед вами в долгу.

— Королеву? — Воскликнул я, но Хаска ничего не ответила.

Её хвост мелькнул в приоткрытой двери и я снова остался один. Любуясь мерцанием пылинок, танцующих в золотой полоске света, я думал. Собаки закованные в латы, маг, королева, сросшиеся за ночь кости, да что со мной происходит? Я пытался разложить всё по полочкам, но в голове стоял туман. Мысли никак не хотели упорядочиваться. Они разлетались, словно облачка, ускользали, только я пытался поймать хоть одну.

Дверь внезапно распахнулась, я вздрогнул. В зал влетели двое волкоподобных псов. Встав по обе стороны двери они громогласно пролаяли:

— Её величество, Королева Амлада седьмая!

В зал величественно вплыла та самая белая собака. Определить её породу я никак не мог. Подумал бы даже, что она обычная дворняга, помесь белой швейцарской овчарки с кем-то менее шерстистым. Но ведь она королева! Вряд ли королевой может стать метис. Или может?

Приказав охранникам ждать за дверью, королева Амлада, прошествовала ко мне.

— Я рада, что вам уже лучше. — Мягким голосом сказала она.

Только теперь я заметил, что она уже не молода. Старше меня как минимум втрое.

— Благодарю. — Прохрипел я. Мой голос почему-то не хотел становиться прежним.

— Как вас зовут? Откуда вы прибыли? Как оказались в той части леса и где ваши латы?

— Эмм… — Я попытался сообразить как лучше ответить, но мой мозг всё ещё отказывался нормально работать. Поэтому я выдал всё, как было:

— У меня много имён, но хозяева звали меня Рокки. Я убегал от преследователей, перепрыгнул через реку и оказался здесь. Точнее не здесь, а там, в лесу. Услышал вас, увидел чёрных псов, ну и… Пришёл на помощь.

Королева помотала головой.

— Не понимаю. Какая река? В том месте нет даже лесных ручьёв.

— Река была ещё в моём мире. — Вздохнул я. — А это, кажется, какой-то другой.

Королева озадаченно посмотрела на меня.

— В другом мире?

— Нуу… В нашем мире собаки не носят железки. Да и магии никакой нет.

— О Боги… — Прошептала королева.

— Боги? Здесь ещё и боги есть?

— Ну конечно! Ладно. Отдохните как следует, а потом я проведу для вас экскурсию. Я очень обязана вам. Если бы не вы…

Королева отвела глаза, явно задумавшись о чём-то неприятном.

— Ладно. Вы узнаете всё позже, а сейчас отдохните.

— Я бодр и полон сил! — Быстро соврал я.

Несмотря на отсутствие боли, состояние всё ещё было паршивым. Меня слегка мутило, в голове сплошная овсянка. Но мне так не терпелось понять где я очутился, что всё это не имело значения.

— Что ж… — Помедлила Королева. — Раз вы готовы, пойдёмте.

Мы вышли из палаты, в глаза ударил слепящий солнечный свет. Длинная вереница колонн в виде деревьев, поддерживавших крышу образовывала колоннаду. Сердце ёкнуло. В тот момент я почувствовал нечто важное, но по наивности своей не придал этому значения. «Нервы шалят» — подумал я и послушно поплёлся за Королевой.

По плавно изгибающейся колоннаде, мы вышли к великолепному дворцу. Он словно вырос здесь сам, настолько вписывался он в картину леса. Деревянные колонны оплетали его паутиной своих ветвей. Деревянным было всё, даже стены и лишь высокие резные двери сверкали на солнце металлическим блеском. А над всем этим великолепием высоко вздымались исполинские деревья.

Что-то привлекло моё внимание. Я снова посмотрел на дворцовые ворота и увидел громадного пса. Неправдоподобно сияя, он величественно осматривал окрестности и вдруг взглянул на меня. Я моргнул, видение исчезло.

— Добро пожаловать в Алланию. — Услышал я голос и вздрогнул.

Заворожённый зрелищем, я успел позабыть о своей спутнице.

— Осмотреть дворец вы ещё успеете, а сейчас давайте пройдёмся по саду.

Мы двинулись по коридору дальше, нырнули под увитую виноградом арку и оказались в самом прекрасном месте, которое я когда-либо видел.

— Вы наверное хотите знать от кого спасли меня, и кто вас покалечил, верно?

Я молча кивнул, любуясь пёстрыми красками сада.

— Это были тёмные псы, но вы о них, конечно, не слышали. Они жители соседнего королевства. Вражда между нашими кланами насчитывает много тысяч лет и раньше они не упускали ни единого шанса захватить нас. Но двести лет назад всё изменилось. То ли они затаились, планируя что-то грандиозное, то ли выкинули из головы идею о мировом господстве, но больше они нас не трогали. А пять лет назад объявились снова. — её голос дрогнул. — Они похитили моего сына, чтобы принести в жертву своим жестоким богам. Мой супруг пытался спасти его, но погиб от лап тёмных псов. Жертвоприношение состоялось. — Она помедлила — А вчера они пришли за мной и если бы не вы, королевство оказалось бы обезглавленным. Спасибо что остановили их.

Я опустил глаза в пол. Хозяева иногда хвалили меня, но слышать благодарность от другого пса было странно и неловко.

— Значит ты вдова? — Бестактно спросил я.

— Да. Королевство осталось без короля и без наследника. Советник предлагал мне выйти замуж ещё раз и родить второго сына, но я не могу. Я слишком предана своему мужу.

— Замуж? — Удивился я. — В нашем мире только людям нужны в подобные условности.

Королева с удивлением посмотрела на меня.

— Странный у вас мир. Расскажите мне о нём, я с удовольствием послушаю.

И я рассказал. Всю свою историю, без утайки, от начала до конца.

— Да, не сладко вам пришлось. — С жалостью сказала Королева выслушав меня. — Зря я потащила вас на прогулку, вы наверняка ужасно проголодались! Позвольте мне исправить свою ошибку, следуйте за мной.

Я привычно подчинился. Вернувшись ко дворцу мы взошли вверх по лестнице, прошли сквозь колоннаду к исполинским металлическим воротам, чьи загадочные символы, изображения битв и королей можно было рассматривать бесконечно. Королева пригласила меня внутрь и пройдя через просторную светлую залу с фонтаном, мы попали в обеденную залу.

Моему зрелищу представилась престранная картина. До сих пор со смехом вспоминаю, своё изумление.

— Что? Что они едят? — шёпотом изумился я.

Семеро псов разных мастей и размеров лежали каждый на своей подстилке, и сосредоточенно грызли переливающиеся на солнце фиолетово-синие кристаллы.

— Еду. — Растерянно произнесла Амлада.

— Разве это еда? — Возмутился я громче, чем следовало.

Псы разом подняли головы. Один из них, самый крупный, посмотрел на меня с нескрываемым отвращением.

— Энергетические кристаллы — лучшая пища для защитников леса. Их выращивают для нас наши союзники. — Мягко пояснила Королева указывая лапой на горку кристаллов в центре зала. — Попробуйте!

— А кто ваши союзники? — Поинтересовался я подходя к горке и выбирая кристаллик по-меньше.

— Кроты. — Ответила Королева.

Я прыснул.

— Кроты? Я привык скорее питаться кротами, чем той ерундой, что они нарастили!

Зря я это сказал. Королева скривилась в отвращении.

— Вы ели плоть? — С ужасом спросила она.

— Да ты из тёмных псов! — Взревел тот самый огромный пёс, и отбросив свой кристалл, кинулся на меня.

Не успев понять что произошло, я уже лежал придавленный к полу массивной лапой. Разъярённый пёс смотрел, казалось, прямо в душу, из его грозной пасти капала ядовитая слюна.

— Признавайся, — Прошипел он брызжа слюной. — Ты один из них?!

— Я.. Я.. — Говорить было трудно, не хватало воздуха.

— Отпусти его! — Услышал я взволнованный голос Амлады. — Он спас меня от них!

— Наверняка чтобы втереться в доверие! Это шпион! Ваше величество, вы слишком наивны и великодушны, чтобы это понять.

— Я не шпион! — Прошипел я, пытаясь вдохнуть. Лёгким некуда было расширяться. — Отпусти!

Пёс бросил на меня недобрый взгляд, после чего всё-таки убрал лапу с моей груди. Судорожно вдохнув, я поднялся на ноги и посмотрел на Королеву.

— Я не шпион! Честное слово! Я сказал вам правду!

— Правду? Ха-ха-ха! — Залился смехом грозный пёс. — Правду он сказал, ну гляньте! Ваше величество, ну разве вы не видите?

— Я разбираюсь в собаках лучше, чем ты думаешь, Грис. Он говорит правду, я чувствую это.

Грис демонстративно повернулся ко мне спиной и подойдя к Королеве прорычал ей на ухо:

— И всё же, на вашем месте я был бы с ним поосторожней.

— Благодарю за совет, Грис. — Спокойно сказала она.

Грис удалился, забыв о незаконченном обеде. Когда за ним захлопнулась дверь, Амлада обратилась ко мне:

— Простите его пожалуйста. Он нервный, но это его работа. Он генерал королевской армии. Думаю теперь мы сможем спокойно пообедать.

Я выбрал самый маленький кристаллик и улёгся на подстилку, Королева присела напротив.

— Грис прекрасный полководец и храбрый войн — Сказала она задумчиво глядя на дверь. — Но вот советник из него никудышный. Он подозревает всех и вся, да и характер у него, мягко говоря, вспыльчивый. А после гибели моих мужа и сына он стал ещё мрачней и раздражительней. Но я его понимаю. Нам всем их не хватает.

Я не ответил. Что тут скажешь? Вместо этого я сосредоточился на своём обеде, зажав странную пищу между лапами и запустив в неё зубы. Никогда не пробовал жевать битое стекло, но готов поклясться, что ощущения были бы схожими. Почти безвкусные осколки мигом рассыпались в крошево, пережевать которое почти невозможно. Удивительно почему они не царапают язык и нёбо?

— А теперь я хочу задать вам главный вопрос. — Королева посмотрела на меня так проникновенно, что я мигом забыл про еду. — Хотите ли вы остаться с нами, или вернётесь в свой мир?

Пауза. Долгая. Я не мигая смотрел на неё, но не мог ничего ответить. Можно остаться? Меня правда приглашают? Но как же хозяева? Да, возможно я уже никогда не найду их, знаю, но пока я там, в мире людей, у меня хотя бы есть надежда. Я молчал. Променять жизнь в райской стране среди сородичей на холодные улицы Москвы? Нет. Но хозяева…

— Останусь. — Вырвалось само.

Слишком прекрасное место, чтобы его покидать. Слишком загадочное, слишком манящее и такое безмятежное. Королева выдохнула.

— Я рада что вы согласились. Знаете, у меня такое чувство… Мне кажется вы оказались здесь не случайно.

Что ж, надо признать, я чувствовал то же. Я смущённо улыбнулся.

— И вы не думаете, что я могу быть шпионом тёмных псов?

— Нет. — Отмахнулась Амлада. — Грис просто параноик. Ваш рассказ слишком непохож на правду, чтобы быть ложью. Я верю вам. И раз уж вы остаётесь, мы завтра же закажем вам доспехи.

— А кстати, кто их изготовляет? Для такой работы необходимы руки, а не лапы.

— Бурундуки. — Ответила Королева. — Они же помогают строить здания.

— Бурундуки? — Воскликнул я и засмеялся.

Да уж! Кроты, бурундуки, да на них, похоже, работает вся пищевая цепочка!

— И зачем им это? — Спросил я отсмеявшись. — Одни выращивают для вас кристаллы, другие куют доспехи, а что они получают взамен?

— Защиту. — Ответила Амлада, удивившись моей несообразительности.

— От кого? — Прищурился я. — От вас самих?

— Конечно нет! — Возмутилась Королева. — Мы мирный народ, зачем нам угрожать беззащитным созданиям? Мы защищаем их от врагов: медведей, живущих на севере, тёмных псов с юга, от кошек с востока. Последние вобще-то довольно миролюбивые, но не прочь поживиться чужими денюжками.

— Так здесь всё-таки есть кошки?

— Не здесь. Они живут на соседнем материке, что не мешает им время от времени наведываться в гости без приглашения.

— Они такие. — Усмехнулся я, вспомнив кошек из собственного мира.

На этом разговор завершился. Королева, учтиво извинившись, отправилась решать какие-то важные вопросы, а ко мне приставили личного бурундука, чтобы продолжить экскурс. Целый день я бродил по дворцу и его окрестностям, выслушивая рассказы зверька об истории королевства, а вечером, когда мне наконец-то показали мою комнату, рухнул на подстилку и, не успев улечься по-удобнее, провалился в сон.

 

***

Меня разбудила жажда. Придворный маг объяснил мне, что такое бывает после ускоренного сращивания костей. Я нехотя поднялся и вышел в коридор в поисках воды. Где же этот фонтан?

Я старался ступать как можно тише, чтобы никого не разбудить, но когти всё равно тихонько постукивали по каменному полу. Единственное в чём я завидую кошкам — они могут втянуть когти и двигаться совершенно бесшумно. Завидев впереди вожделенную залу с фонтаном, я ускорил шаг, но тут до моего чуткого слуха донёсся тихий шёпот.

— Тебя просили закрыть портал, дубина! — Неистовствовал тихий фальцет. — А ты что сделал? Закрыл? Как бы не так! Лучше бы ты не врал хозяину, теперь он тебя в порошок сотрёт!

Я хотел, было, двинуться дальше, но слово портал зацепило моё внимание. Я замер возле двери и прислушался.

— Простите! Простите! Я просто не смог! Это слишком сильная магия, она вышла из под контроля!

— Нет, я так не думаю. Ты специально оставил портал открытым, чтобы наследник смог вернуться!

— Вернуться? Да что вы, это же просто невозможно! Тот мир огромен, он бы никогда не нашёл дорогу домой! Я просто не смог закрыть портал, умоляю, поверьте мне!

— Ладно. Я тебе верю. Но не стоит ждать такой же снисходительности от хозяина! Этот мерзкий щенок, спутал ему все карты! Сорвал гениальный план! И этого не случилось бы, будь портал закрыт, как положено! Боги знают откуда к нам занесло это блохастое чудовище, но лучше нам от него избавиться, пока он ещё чего не учудил. Ладно. Ты напортачил, ты нам и поможешь. Завтра получишь нужное распоряжение. Хозяин уже всё придумал.

Я застыл на месте, стараясь не дышать. Они говорят обо мне!

— Да, да, конечно! Я сделаю всё, что попросите, только не трогайте детей!

— Ещё бы ты что другое сказал. Ты грязный трус и вся твоя семейка у хозяина в железном кулаке.

Не услышав больше ни слова, я решил что пора смываться. На всякий случай запомнив расположение двери, я начал медленно и осторожно переставлять лапы, стараясь не цокать когтями. Добравшись до конца коридора, я вышел, к фонтану и смог, наконец, утолить жажду.

Кот подери! Так значит наследник жив? И что они там ещё говорили? Так. Кто-то специально сотворил этот портал. Именно в нём исчез наследник. А что за гениальный план я сорвал?

И вдруг меня осенило. Лапы подкосились, сердце забилось в груди. Я помешал тёмным псам убить королеву! Вот оно! Агенты тёмных псов здесь в замке! Так значит не зря Грис всех подозревает! Он что-то пронюхал!

Решив, что нельзя медлить ни минуты, я огляделся и напряг память. Бурундук показывал мне казармы, куда же мы шли? Вспомнил нужное направление, я взвился вверх по лестнице, пробежал по длинному коридору и остановился перед двумя солдатами, охранявшими вход в казармы.

— Я к Грису! Срочно! — Пропыхтел я.

— Грис отдыхает. — Сухо отрезал солдат.

— Но это действительно очень срочно!

Стражники переглянулись, один из них кивнул и другой исчез за дверью. Грис вышел через минуту заспанный и хмурый.

— Грис, ты был прав! В замке шпион! — Завопил я.

Морда Гриса вытянулась, брови сдвинулись.

— Заткнись и иди за мной. Нечего орать об этом на весь замок.

Мы тихо прошагали мимо спящих солдат и вошли в покои Генерала.

— Я в курсе. — Сказал он тихо, закрывая за нами дверь. — И этот шпион — ты.

— Да нет же! — Воскликнул я, шокированный его ответом. Неужели он мне не поверит? — Нет же! Я только что слышал разговор! Там говорили обо мне и о портале!

Грис поднял бровь.

— Да не про то что я шпион! А про то что… Я вроде как спутал кому-то планы и всё это из-за открытого портала, но главное не это! Главное что я знаю где наследник!

При этих словах Грис слегка отшатнулся от меня. Видно было что он поражён услышанным.

— Невозможно! Он же погиб! — Выдохнул он не сводя с меня глаз.

— Нет! Его отправили в мой мир! Выкинули в тот самый портал из которого я появился.

— Не может быть! — Сказал Грис и заметался по комнате взад-вперёд. — И от кого же ты это услышал?

— Ну.. в комнате, судя по всему, было двое. Один точно бурундук, голос был писклявый. А второй, я так понял что маг. Это он не смог закрыть портал и бурундук отчитывал его за это.

— Ясно. — Сокрушённо выдохнул Грис. — А что-нибудь ещё тебе удалось узнать?

— Да. — Прошептал я. — Некий «Хозяин» пытался… Он пытался убить Королеву. Он работает на тёмных псов! Или ещё хуже, — вдруг осенило меня, — они работают на него.

Грис остановился и посмотрел на меня.

— Ты правильно сделал что сразу примчался ко мне. Молодец. Ты можно сказать, — он положил лапу мне на плечо, — спас королевство! Мы перед тобой в неоплатном долгу. А теперь ступай. Отдыхай, высыпайся и забудь обо всём. Я займусь этим. А если узнаешь что-то ещё, ты знаешь где меня найти.

Я развернулся и пошёл к двери, но Грис остановил меня.

— И ещё. Слушай, прости меня. Ну, что накинулся на тебя. Такая уж у меня работа. А после покушения на королеву так вообще голова кругом. Пять лет они себя не обнаруживали и тут — на тебе. Ну ладно, что-то я разоткровенничался. В общем прости меня и спасибо.

— Да что уж там. — Сказал я и отправился к спать.

 

***

Ту-ту-ту-ту! Ту-тууу!

Я резко вскочил на лапы. Что это? Боевая тревога?

Трубы снова затрубили, их громогласная мелодия ударилась об стены и повисла в комнате долгим эхом. Я выбежал из спальни, в коридоре было пусто, я опрометью кинулся в обеденную залу.

— Что случилось, Амлада? Война?

Королева изумлённо посмотрела на меня.

— С чего вы взяли?

— Трубы воют как бешеные, не спроста же!

Она рассмеялась:

— Успокойтесь, Рокки, это всего лишь утренний горн.

— Тут каждое утро так? — Опешил я.

— Ну да. — Спокойно подтвердила королева и махнула в сторону лапой. — Знакомься. Это Альва.

И тут я заметил её. Жемчужно-белая как мягкий лунный свет, изящная, но сильная. Какой она породы? Небесной. Небесная, ангельская…

— А это Рокки, мой спаситель. — Прервала мои мысли Королева.

— Здрасьте. — Выдохнул я и, забыв, что меня уже представили, добавил. — Я Рокки.

Альва улыбнулась и грациозно склонила голову в знак приветствия.

— Я как раз рассказывала ей о вас. — Улыбнулась Амлада. — Присоединитесь к нам?

Я кивнул. Присев напротив, я не глядя сгрёб в охапку пару маленьких кристаллов, но есть не стал. Глаза мои отказывались смотреть куда-либо, кроме Альвы.

— Альва — принцесса соседнего королевства, она прибыла к нам сегодня утром.

Я поперхнулся. Ну молодец, Рокки! Умеешь ты выбирать на кого глаз положить!

— Я подумала, будет здорово если вы прогуляетесь вместе. Тебе пока нечем заняться, а у меня столько дел после этого покушения, что я едва ли смогу уделить много времени любимой подруге.

Кот возьми! Мне придётся провести с ней весь день? Наверняка она уже считает меня идиотом, а дальше-то будет только хуже!

— Вы собираетесь завтракать? — Улыбнулась Альва, глядя на нетронутые кристаллы. — Вам лучше подкрепиться, я любитель долгих прогулок.

Я сглотнул и принялся прилежно жевать свой завтрак.

 

Через пол часа мы уже шли по оплетавшей замок колоннаде. Нас окутывала неловкая тишина. Казалось даже птицы заткнулись, чтобы послушать какую ахинею я буду нести рядом с этой красавицей.

— Так вы из другого мира? — Деликатно начала Альва. Наверняка при дворе её учили премудростям светской беседы.

— Да. — Признался я, судорожно соображая что бы добавить. — Я… Не подумайте что я хвастаюсь, но я спас Королеву буквально через пару минут, после того, как оказался в вашем мире. Я имею в виду что…

Я заткнулся. Идиот! Идиот! Идиот! Да что с тобой такое? Так, ладно. Надо успокоиться, взять себя в лапы и…

— Расслабьтесь, Рокки. Вы не первый и не последний, кто теряет дар речи, или по крайней мере дар связной речи, в моём присутствии. Я принцесса и это накладывает свой отпечаток. Одни боятся меня, другие боготворят, третьи по уши влюблены. Но возможно вам станет легче, если я скажу, что никогда не выйду замуж.

— Что? — Изумился я. — Почему?

— Принцессы редко сами распоряжаются своей судьбой и я не исключение. Меня обручили ещё в глубоком детстве. Я помню своего жениха, хоть мы и были малышами. Он нравился мне но… он пропал. Все думают, что он мёртв, но я в это не верю. Я жду его, хоть и понимаю, что он уже не придёт. Вот почему я никогда не выйду замуж.

— Печальная история. — С сожалением сказал я.

— Какая есть. — Грустно сказала Альва.

Она оказалась права. После этого откровения беседа пошла легче. Толку нервничать и рисоваться перед красавицей, если тебе ничего не светит? Мы несколько раз обошли дворец, побывали в саду а потом Альва предложила мне отправиться в деревню.

При слове «деревня», в моей памяти всплыли покосившиеся серые избы, жухлая запылённая трава, верёвки с бельём, поросшие тиной чугунные ванны, с зацветшей водой.

Но когда мы подошли к деревне Анкра, я не поверил своим глазам. Аккуратные маленькие домики своим изяществом не уступали замку! Звери всех видов сливались в пёструю разномастную толпу, каждый был занят каким-то делом, куда-то спешил. Идя по главной улице, я без стеснения разглядывал дома и их обитателей, торговцев и ремесленников, собак и белок, сов и мышей.

Довольная Альва шла рядом и я всей кожей, каждой шерстинкой ощущал её доброжелательность. Я нравлюсь ей, мы можем стать друзьями! От этой мысли глупая довольная улыбка расползлась по моей морде, окружающий мир показался прекраснее. Хотя куда ещё прекрасней? Надо признаться, я влюбился в этот мир. Влюбился как щенок страстно, искренне, восторженно. Амлада права, я не случайно появился здесь. Судьба не делает глупостей.

— Не желаете узнать судьбу? — Произнёс тихий вкрадчивый голос за моей спиной. В затылок впился чей-то настойчивый взгляд. — Получить мудрый совет, задать тревожащий вопрос?

Я застыл на месте. Почему-то меня напугал этот голос, но Альва рассмеялась и я расслабился.

— Давай, Рокки! Зайдём к магу, это весело!

Она улыбалась так лучезарно, что я не смог ей отказать.

Мы вошли в тёмное помещение. Плотный воздух полнился тяжёлым ароматом благовоний. Я закашлялся. Сквозь плотные шторы пробивался тусклый синий свет. Маг подвёл нас к низкому столику, в центре которого стоял маленький котелок, мы расселись вокруг него.

Закрыв глаза, маг вскинул морду и пронзительно завыл. Альва смотрела на него в предвкушении, похоже она действительно во всё это верит. Я не удержался от смешка, но целые рёбра напомнили мне, что здешние маги и вправду что-то умеют.

Маг открыл глаза и уставился на ряд баночек у края стола. Одна за другой они начали взмывать в воздух и высыпать содержимое в котёл.

— Тимьян откроет путь. — С придыханием произнёс маг когда травы коснулись поверхности варева. — Роза расчистит тучи. А эдельвейсы, — в котелок упала ещё одна щепотка лепестков. — покажут истину. Смотри.

И я посмотрел.

Я не был к этому готов. Ожидал чего угодно, только не этого. Задыхаясь от волнения я смотрел на своих хозяев. Немного изменившихся, но всё же таких родных. С трудом оторвав взгляд от котла, я посмотрел на Альву.

— Что происходит? — Взволнованно спросила она. — Ты словно смерть свою увидел.

— Хуже. — Хрипло выдохнул я. — Я увидел свою жизнь.

— Хочешь найти их? — Вкрадчиво произнёс маг, буравя меня взглядом водянисто-голубых глаз.

Я снова уставился в котёл. Сердце сжалось от боли. Почему сейчас? Почему тогда, когда я обрёл новую жизнь? Я замер на минуту и… кивнул.

Альва смотрела на меня с искренним сочувствием. Маг вытащил из-под стола шкатулку, она открылась и оттуда выплыл красивый амулет с большим зелёным камнем. Сосредоточив на амулете свой взгляд, маг заставил его медленно погрузиться в котёл. Я смотрел на его действия затаив дыхание. Через пару мгновений медальон снова воспарил, пролетел над столом и опустился мне на шею.

— Выйдя из портала беги на восток. Этот камень укажет путь. Чем ярче он будет светиться, тем ближе твоя цель.

Я вздохнул и посмотрел на Альву.

— Королева простит меня, если я просто исчезну?

— Да. — Коротко ответила она.

— Тогда мне пора. — Сказал я и поднялся. — Спасибо вам! — Обратился я к магу. Он величественно кивнул.

Альва тоже поднялась и протянула магу пару кристаллов. Мы вышли из хижины.

— Куда теперь? — Спросила она, печально глядя на меня.

— К порталу. — Ответил я. — Хочешь пойти со мной?

Альва кивнула.

— Я чужой здесь, понимаешь? — Зачем-то начал оправдываться я. — Это прекрасный мир, но я не принадлежу ему. И мои хозяева… Они ведь всё, что у меня есть и когда-либо было.

— Я понимаю тебя лучше, чем кто-либо. — Печально улыбнулась она.

— Спасибо. Тогда пойдём. Только… Я не помню где это было, ведь я был в отключке, когда меня доставили в замок.

— Зато я знаю. На Амладу напали когда она совершала паломничество в храм. Нам вон туда. — Альва указала на тропу, берущую начало прямо из деревни.

— Отлично! Когда придём я унюхаю место схватки, а там и до портала недалеко.

И мы двинулись в путь. Сначала шли молча, потом говорили о дурацких мелочах, боясь касаться грустных тем. Наконец, я унюхал тонкий аромат крови и шерсти.

— Это здесь! — Резко остановился я.

Альма печально вздохнула. Солнце клонилось к горизонту. Погода, солнечный свет, температура — всё было таким же, как в тот день. Я тоже вздохнул. Жаль покидать этот славный мир.

Припав мордой к земле, я пытался взять свой след, чтобы выйти к порталу. Через минуту мне это удалось и, продравшись через кусты я увидел несколько матерчатых шатров, разбитых вокруг высокой деревянной арки.

— А ваши маги быстро работают. — Раздался за спиной голос Альвы.

— Это они сделали? — Изумился я. — Когда я попал сюда, здесь было пусто.

— Да. Королева приказала найти портал и как-то обозначить его, чтобы никто не затерялся в нём случайно. Правда на такой высоте в него могут разве что залететь птицы. Что собираешься делать?

— Не знаю. Надо подумать. — Честно признался я.

Оказавшись здесь позавчера вечером, я не знал, с какой высоты свалился. Теперь же я видел, что портал находится в двух метрах над землёй. Так высоко прыгать я не умею.

— Эй, бурундук! — Окликнул я высунувшегося из палатки зверька. — У вас тут лестница есть?

Бурундук растерянно кивнул.

— Тащи её сюда. Мне надо попасть обратно в мой мир.

— О, так вы тот самый спаситель! — Воскликнул бурундук, уставившись на меня глазами полными восхищения.

Я смутился. Вот уж что, а быть обожаемым публикой спасителем, мне совершенно не нравилось.

— Это он. — Подтвердила моя спутница. — А я принцесса Альва. Принесите пожалуйста лестницу.

Через пару минут, пыхтя и отдуваясь, трое бурундуков приставили длинную деревянную лестницу к арочному столбу так, чтобы я легко мог взойти по ней.

Поставив лапу на первую ступеньку, я проверил устойчивость конструкции и, сделав пару неуверенных шагов, обернулся. Альва тоскливо смотрела на меня. Странно, ведь мы только познакомились. Хотя, может, именно в этом и было дело.

— Знаешь… Меня никто не понимает. Только Амлада и ты. — Тихо сказала она.

В этот момент решимость моя покачнулась, но я стиснул зубы и, попрощавшись, зашагал вверх по лестнице.

— Прощай, Рокки. — Донеслось сзади.

— Вообще-то, Рокки это хозяйское имя. Мать назвала меня Алмор. — Зачем-то ответил я и приготовился сделать последний шаг.

— СТОЙ!

От неожиданности я пошатнулся и свалился с лестницы. Лёжа в траве и пытаясь сообразить что случилось, я услышал задумчивый шёпот Альвы.

— Кот подери, в чём дело? — Просипел я поднимаясь на задние лапы.

— Алмор! Это не может быть совпадением! — Воскликнула Альва. — Так звали принца!

Моё сердце сделало такой крутой вираж, что я чуть не потерял сознание.

— Наследник. — Сдавленным голосом произнёс я. — Его выслали в мой мир через этот портал. Не может быть… — Я посмотрел на принцессу. — Альва, кажется я сын Амлады.

— Я знала! Я верила! — Воскликнула она и сорвавшись с места и заключила меня в объятья. Шерсть на загривке быстро стала мокрой.

— Ты принадлежишь этому миру, Алмор. — Прошептала она мне на ухо. — Принадлежишь больше, чем кто-либо другой. А ещё, — Она хитро улыбнулась. — Ты принадлежишь мне.

От последней фразы у меня закружилась голова.

— Так ты была обручена с наследным принцем? Ну, в смысле… со мной?

Альва кивнула и выпустила меня из объятий.

— Погоди-ка. А разве Амлада не сказала тебе, что принц жив? — Удивился я.

Альва растерянно покачала головой.

— Странно. — Нахмурился я. — Уж не приснилось же мне.

— В чём дело? — Встревожилась Альва.

— Я… Не знаю. Можно как-то проверить что это не совпадение?

— Спросим у мага! — Догадалась Альва и бросилась назад к дороге.

— Спросим о чём? — Крикнул я догоняя её.

— О твоём прошлом!

— А почему ты раньше не искала меня через магов? Он нашёл моих хозяев, значит мог найти и наследника!

Альва помотала головой.

— Я спрашивала, но в омуте виднелись лишь клубы серого тумана. Это магия тёмных псов, они сделали так, чтобы найти тебя было невозможно. К сожалению их маги сильнее наших.

Дальше мы мчались молча. Альва припустила так, что я едва поспевал за ней. Добежав до деревни она белой молнией ворвалась в хижину мага.

— Орвел, нам нужна твоя помощь! Срочно!

Перепуганный маг, быстро выпроводил клиента и пригласил нас за стол.

— Что за спешка, ваше высочество?

— Покажи нам детство Рокки, быстрее!

Маг послушно бросил в котёл необходимые ингредиенты и уставился в омут. В суете и растерянности с него спал весь налёт загадочности. Сейчас он казался обычным псом.

— Святой Анубис… — Еле слышно прошептал он, отшатнувшись от котла.

— Что там? — Воскликнула Альва, пытаясь заглянуть в котёл, но маг остановил её, выставив лапу вперёд.

— Вам лучше этого не видеть. — Осипшим голосом запротестовал маг. — Там… случилась страшная трагедия.

— Трагедия? — Всполошился я. — Какая трагедия?

— Ваша мать, она… Погибла.

— Дай посмотреть. — С угрозой в голосе сказала Альва.

Маг с ужасом замотал головой.

— Нет, нет, не надо!

Но Альва уже отпихнула его и уставилась в омут.

— ТРАГЕДИЯ? — Зарычала она так, что по поверхности омута поползли круги. — МАТЬ УМЕРЛА?

Мощным ударом лапы она сшибла котёл со стола, стены покрылись пятнами серебристо-голубой жидкости. Перепрыгнув через стол, Альва повалила несчастного мага на пол.

— Почему ты соврал? Отвечай!

— Нет! Нет! Я не хотел! Пожалуйста, пощадите меня! — Вопил маг чуть ни плача. — Пожалуйста! Я не хотел!

— Да что там было? — Не выдержал я.

— Там была твоя мать, Алмор! Там была Амлада! Ты наследник престола!

Голова снова закружилась. Перед глазами пронёсся вихрь воспоминаний. Огромный пёс у ворот замка, мать играющая со мной в прятки, маленькая пушистая Альва с толстыми лапками.

— Это правда! — Вскричал я. — Я всё вспомнил! Альва!

Альва по-прежнему вжимала мага в пол, пытаясь вытянуть из него правду.

— Я ничего не знаю! Правда ничего! Я получал все распоряжения через Мальта!

— Кто такой Мальт? — Рыкнула Альва.

— Бурундук! Прислуживает в казармах!

— В казармах? — Альва отпустила бедолагу и тот, закашлявшись, поднялся на лапы.

— За мной! — Скомандовала она и мы выбежали из хижины.

 

— Амлада! Амлада! — Залаяла Альва с порога.

Встревоженная Королева выбежала из тронного зала.

— Что случилось?

— В замке шпион! Алмор — твой сын!

— Великий Анубис, да что происходит?

— Кто-то в этом замке знал, что Алмор вернулся. И заплатил магу, чтобы тот отослал его обратно!

— Погоди! — Встрял я. Обе обернулись и посмотрели на меня. — Он показал мне где мои хозяева. Значит он знал о них… Знал что я привязан к ним, что мечтаю найти их… Но… Но это не возможно! Об этом знал только один пёс и это… ты.

Я посмотрел на Амладу, она вздрогнула, глаза её расширились от ужаса.

— Грис… — Прошептала она. — Грис потребовал рассказать ему всё, что я о тебе знаю.

Я задумался.

— Ты в курсе, куда делся наследник? — Задумчиво спросил я.

— Конечно! Он погиб! Принесён в жертву!

— То есть Грис тебе не сказал? — С тревогой спросил я.

Королева растерянно воззрилась на меня. Я в отчаянии зарычал.

— Я дубина! Должен ведь был догадаться! Почему он поверил мне на слово? Почему он так испугался, когда я сообщил ему о подслушанной беседе? Амлада. — Я посмотрел на Королеву. — Это он пытался убить тебя.

— Не убить! — Раздался за моей спиной скорбный голос. — Я никого не хотел убивать!

— Грис? — Вскрикнула Королева. — Так это правда!?

— Я хотел спасти тебя. — Сокрушённо покачал головой Генерал. — Спасти от чёрных псов, чтобы ты… полюбила меня.

В этот момент Генерал Грис перестал быть пугающе-огромным. Он превратился в жалкого, побитого жизнью пса, желавшего чтобы в его преданности кто-то нуждался.

— А мужа моего ты тоже не хотел убивать? Или может ты хотел спасти моего сына, спрятав его от меня? Заставив поверить что он погиб! — Прорычала Королева, гневно уставившись на бывшего Генерала королевской стражи. — Ты изгнан, Грис. И это не обсуждается. Иди к тёмным псам, они с радостью встретят своего верного друга. Стража!

Два сторожевых пса мигом очутились возле королевы. Выслушав её приказ, они схватили, Гриса и выволокли за дверь. Он кричал что-то в своё оправдание, но его уже никто не слушал.

— А теперь, — Устало произнесла Королева — Объясните мне, где мой сын.

Альва подошла ко мне и беззастенчиво потёрлась головой о мои плечи. Королева ахнула.

 

Что было потом рассказывать долго. Охи, вздохи, слёзы, объятья. Такого смущения как тогда, я не испытывал больше никогда в своей жизни. В один день я обрёл мать и невесту, о чём не мог и мечтать.

 

***

— Ну что, ты всё записал? Дай-ка взглянуть.

Алмор поднялся на лапы и подошёл к Мрену. Пододвинув к себе толстую книгу, он принялся водить лапой по строчкам.

— Ты с ума сошёл? — Вдруг вскричал он. — Это не надо было записывать!

— Что именно? — Удивился бурундук.

— О, надо же, какое поэтичное сравнение! Раньше я никогда бы так не выразился. — Зачитал Алмор. — Зачем ты это-то записал? Что сын обо мне подумает?

Бурундук заморгал глазками.

— Прошу прощения, я записывал всё, что вы диктовали.

— Ладно, — вздохнул Алмор, — ничего. Придётся сыну узнать, какой дубиной был его папаша.

Сказал Алмор и расхохотался.

   

читателей   108   сегодня 3
108 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 5. Оценка: 3,40 из 5)
Загрузка...