По ту сторону боли

 

Я дрожал на промозглом ветру как осенний лист.

… О, надо же, какое поэтичное сравнение! Раньше я никогда бы так не выразился. Раньше... Теперь я знаю и понимаю намного больше. Моя жизнь кардинально изменилась и я вместе с ней.

Но я отвлёкся. Начну с начала и расскажу всё по порядку.

 

Тогда все мои дни сливались в один. Мне всегда было холодно. И я всегда хотел есть. Шерсть на заднице свалялась, с брюха капала грязная вода, одно ухо порвано, а на загривке, попивая мою кровь, веселились блохи. Вот он я - похожий на облезлого волка дворовый пёс.

Бабульки называли меня Тузиком. Те, кто по-моложе, кликали Джеком. А меня зовут Алмор. Так меня называла мать и это всё, что я помнил из детства.

А вот хозяев своих я не могу забыть до сих пор. В те времена они были всем моим миром. Я их любил. Думал, что они меня тоже... Поколачивали, правда, иногда, но я не злился. Думал, так надо. Они заботились обо мне, гуляли со мной, чесали за ухом. Я помнил их запах. Такой сладкий аромат хозяйки и терпкий, даже горький запах хозяина.

Первый месяц как оказался на улице я искал их повсюду. Принюхивался, пытался взять след. Но этот город огромен. Здесь столько людей. Много. Очень много. Я искал их под землёй и над землёй. Но нигде не нашёл.

Последний раз я видел хозяйку в автобусе. Мы ехали долго а когда остановились она вышла и дёрнула меня за ошейник. Я последовал за ней и произошло что-то странное. Она отцепила поводок и заскочила в автобус, даже не обернувшись на прощание.

Я мчался за автобусом несколько остановок. Сбил лапы в кровь. Лаял изо всех сил, но меня никто не услышал. Меня не впускали внутрь, а хозяйку не выпускали. Только какие-то чужие люди заходили и выходили.

Я пытался отыскать путь домой, но и это не получалось. Слишком большой город. Слишком много домов. Слишком много запахов. Так я и оказался на улице. Поселился на базаре, спал под крышей палатки, а утром люди выгоняли меня, и я весь день слонялся в поисках еды.

Тот самый день я помню, как вчера. Саднящие от холода подушечки лап шлёпали по грязным лужам, я спешил в поликлинику. Тамошняя повариха всегда подкидывала мне костей и обрезков. Кости и обрезки! Подумать только, чем я питался раньше! Я бежал полностью погружённый в раздумья. Где найти пищу завтра? Смогу ли прошмыгнуть мимо охранника? А что если обрезков сегодня не будет? Бурчание в голодном животе подгоняло меня и я ускорил шаг, пока наконец не оказался у открытого настежь окна больничной кухни.

- Баба Надя! Баба Надя! Я пришёл! - Пролаял я своё обычное приветствие.

- Чего лаешь так громко? Всех больных перебудишь! На тебе, красавчик, забирай и уходи.

Швырнув в меня огромной костью, Баба Надя захлопнула окно. «Красавица!» - Подумал я. О косточке, конечно, не о поварихе. Взяв добычу в зубы я поплёлся в парк. Осень. Везде лужи. Найти сухое место было непросто, но под одним, ещё не облетевшим деревом нашёлся сухой островок. Я улёгся в блёклую траву, принялся самозабвенно вгрызаться в добычу, желая поскорей добраться до костного мозга.

Но идиллия длилась недолго. Вам ведь известно, что собаки интуиты? Мы предчувствуем беду прежде чем она станет очевидной. Едва заслышав громкий свист я напрягся. Мимо шла шумная компания молодых парней. Они кричали, смеялись, толкались, пинались. На вид ничего опасного, но шерсть на загривке стала дыбом. Зажав кость в зубах покрепче, я на всякий случай встал и направился в глубь парка.

- Эй! - Услышал я за своей спиной. - Смотрите, псина!

- Доставай петарду! - Послышался второй голос.

Я ускорил шаг. Тишина. Больше ни слова и ни звука. Почуяв неладное я перешёл на бег. И только я подумал, что уже в безопасности, как справа раздался оглушительный взрыв. Уши заложило. Дальше я бежал не разбирая пути. Парк, дома, гаражи. Вне себя от ужаса, я мчался не оборачиваясь. Автостоянка, поле, река, главное не останавливаться! Речка казалась не такой уж широкой, смогу перемахнуть. Я прыгнул.

 

***

Сперва я подумал, что меня достал очередной взрыв. На этот раз бесшумный, но разноцветный, словно фейерверк. Неужели в меня запустили фейерверком? Но нет, это невозможно. Ведь я в самом эпицентре взрыва. Вокруг меня всё фиолетовое, розовое, синее. Нет уже ни поля, ни реки, только бесконечные разводы цветных красок. Да и лететь так долго я не мог. Давно бы должен приземлиться на другом берегу или свалиться в реку. Куда я лечу? Почему?

На горизонте замаячило зелёное пятно. Оно разрасталось превращаясь в огромный дремучий лес, заполнивший собой всё пространство. Внезапно загадочный цветной ветер стих и я, не успев сгруппироваться, рухнул на на мягкие кочки.

Я рывком вскочил на лапы и огляделся. Вроде здесь не опасно. И как красиво! Сквозь изумрудные кроны деревьев пробивались лучи вечернего солнца, пение птиц успокаивало. Я стоял и пытался отдышаться.

Внезапно тишину прорезал отдалённый лай. Он приближался вместе с топотом, судя по всему, достаточно массивных лап. Истошно завизжала собака. Я поёжился. Должно быть ей очень больно. Опомнившись, я кинулся в сторону звука. Я могу помочь!

Продравшись сквозь колючие кусты, я выскочил на небольшую тропу. Два могучих чёрных пса, закованных в латы, отчаянно травили другую собаку. Она извивалась, визжала, кусалась, но никак не могла скинуть с себя преследователей. Не медля ни секунды, я кинулся ей на выручку. Вцепившись огромному псу в загривок, я, видимо, напугал его. От неожиданности он отпустил свою добычу и перекинулся на меня, сбив с ног ударами мощных лап. Жертва погони, не мешкая ни секунды, вцепилась в шею второму и в этот момент я подумал, что пришла моя смерть. Великан повалив меня на спину, вдавил лапами в землю. Рёбра хрустнули. В глазах потемнело. Адская боль парализовала сознание. Последнее что я помню, большое белое пятно, мелькнувшее перед глазами. А потом я провалился в черноту.

 

- Эй! Как ты?

Я приоткрыл глаза и попробовал встать, но резкая боль в груди повалила меня обратно. Меня затошнило. Мне порой доставалось от дворников и охранников, но кости я ещё никогда не ломал. Сколько же весил этот пёс, если смог продавить мне рёбра?

- Я плохо... - Прохрипел, пытаясь сфокусировать взгляд.

Передо мной сидела белая собака, та самая, которую я неудачно пытался спасти. Только сейчас я заметил, что на ней тоже была броня: Изящные налапники украшало золотое тиснение, в прикрывающем лоб шлеме, сверкал бриллиант, несколько пластин на спине покрывал рисунок.

- Подожди, не вставай. - Ласково сказала она. - Помощь скоро придёт, я отправила гонца.

- Гонца? - Удивился я и сознание снова поплыло.

 

Очнулся я уже во дворце, лёжа на тёплой, мягкой, словно облако, подстилке. Даже в доме хозяев я не помню такого комфорта. Открыв глаза я осмотрелся по сторонам. Просторная зала со сводчатым потолком, вдоль стен разложены разноцветные подстилки. Я попал в больничное крыло, но тогда ещё не знал об этом. Я попытался привстать. Ничего не болело. Ничего! Но не могли же кости срастись так быстро?

- О, вы проснулись! - Услышал я бодрый голос.

Я обернулся на звук. Высокие металлические двери были приоткрыты, в зал вошла симпатичная Хаска. Я прохрипел в ответ что-то невнятное. Она подошла ближе, положила лапу мне на холку и прикрыла голубые глаза.

- Вы здоровы. - Заключила она через минуту.

- Как ты это узнала? - Удивился я.

- Я маг. - ответила она. - Я позову королеву. Вы спасли ей жизнь и она просила пригласить её, как только вы проснётесь. Она перед вами в долгу.

- Королеву? - Воскликнул я, но Хаска ничего не ответила.

Её хвост мелькнул в приоткрытой двери и я снова остался один. Любуясь мерцанием пылинок, танцующих в золотой полоске света, я думал. Собаки закованные в латы, маг, королева, сросшиеся за ночь кости, да что со мной происходит? Я пытался разложить всё по полочкам, но в голове стоял туман. Мысли никак не хотели упорядочиваться. Они разлетались, словно облачка, ускользали, только я пытался поймать хоть одну.

Дверь внезапно распахнулась, я вздрогнул. В зал влетели двое волкоподобных псов. Встав по обе стороны двери они громогласно пролаяли:

- Её величество, Королева Амлада седьмая!

В зал величественно вплыла та самая белая собака. Определить её породу я никак не мог. Подумал бы даже, что она обычная дворняга, помесь белой швейцарской овчарки с кем-то менее шерстистым. Но ведь она королева! Вряд ли королевой может стать метис. Или может?

Приказав охранникам ждать за дверью, королева Амлада, прошествовала ко мне.

- Я рада, что вам уже лучше. - Мягким голосом сказала она.

Только теперь я заметил, что она уже не молода. Старше меня как минимум втрое.

- Благодарю. - Прохрипел я. Мой голос почему-то не хотел становиться прежним.

- Как вас зовут? Откуда вы прибыли? Как оказались в той части леса и где ваши латы?

- Эмм... - Я попытался сообразить как лучше ответить, но мой мозг всё ещё отказывался нормально работать. Поэтому я выдал всё, как было:

- У меня много имён, но хозяева звали меня Рокки. Я убегал от преследователей, перепрыгнул через реку и оказался здесь. Точнее не здесь, а там, в лесу. Услышал вас, увидел чёрных псов, ну и... Пришёл на помощь.

Королева помотала головой.

- Не понимаю. Какая река? В том месте нет даже лесных ручьёв.

- Река была ещё в моём мире. - Вздохнул я. - А это, кажется, какой-то другой.

Королева озадаченно посмотрела на меня.

- В другом мире?

- Нуу... В нашем мире собаки не носят железки. Да и магии никакой нет.

- О Боги... - Прошептала королева.

- Боги? Здесь ещё и боги есть?

- Ну конечно! Ладно. Отдохните как следует, а потом я проведу для вас экскурсию. Я очень обязана вам. Если бы не вы...

Королева отвела глаза, явно задумавшись о чём-то неприятном.

- Ладно. Вы узнаете всё позже, а сейчас отдохните.

- Я бодр и полон сил! - Быстро соврал я.

Несмотря на отсутствие боли, состояние всё ещё было паршивым. Меня слегка мутило, в голове сплошная овсянка. Но мне так не терпелось понять где я очутился, что всё это не имело значения.

- Что ж... - Помедлила Королева. - Раз вы готовы, пойдёмте.

Мы вышли из палаты, в глаза ударил слепящий солнечный свет. Длинная вереница колонн в виде деревьев, поддерживавших крышу образовывала колоннаду. Сердце ёкнуло. В тот момент я почувствовал нечто важное, но по наивности своей не придал этому значения. «Нервы шалят» - подумал я и послушно поплёлся за Королевой.

По плавно изгибающейся колоннаде, мы вышли к великолепному дворцу. Он словно вырос здесь сам, настолько вписывался он в картину леса. Деревянные колонны оплетали его паутиной своих ветвей. Деревянным было всё, даже стены и лишь высокие резные двери сверкали на солнце металлическим блеском. А над всем этим великолепием высоко вздымались исполинские деревья.

Что-то привлекло моё внимание. Я снова посмотрел на дворцовые ворота и увидел громадного пса. Неправдоподобно сияя, он величественно осматривал окрестности и вдруг взглянул на меня. Я моргнул, видение исчезло.

- Добро пожаловать в Алланию. - Услышал я голос и вздрогнул.

Заворожённый зрелищем, я успел позабыть о своей спутнице.

- Осмотреть дворец вы ещё успеете, а сейчас давайте пройдёмся по саду.

Мы двинулись по коридору дальше, нырнули под увитую виноградом арку и оказались в самом прекрасном месте, которое я когда-либо видел.

- Вы наверное хотите знать от кого спасли меня, и кто вас покалечил, верно?

Я молча кивнул, любуясь пёстрыми красками сада.

- Это были тёмные псы, но вы о них, конечно, не слышали. Они жители соседнего королевства. Вражда между нашими кланами насчитывает много тысяч лет и раньше они не упускали ни единого шанса захватить нас. Но двести лет назад всё изменилось. То ли они затаились, планируя что-то грандиозное, то ли выкинули из головы идею о мировом господстве, но больше они нас не трогали. А пять лет назад объявились снова. - её голос дрогнул. - Они похитили моего сына, чтобы принести в жертву своим жестоким богам. Мой супруг пытался спасти его, но погиб от лап тёмных псов. Жертвоприношение состоялось. - Она помедлила - А вчера они пришли за мной и если бы не вы, королевство оказалось бы обезглавленным. Спасибо что остановили их.

Я опустил глаза в пол. Хозяева иногда хвалили меня, но слышать благодарность от другого пса было странно и неловко.

- Значит ты вдова? - Бестактно спросил я.

- Да. Королевство осталось без короля и без наследника. Советник предлагал мне выйти замуж ещё раз и родить второго сына, но я не могу. Я слишком предана своему мужу.

- Замуж? - Удивился я. - В нашем мире только людям нужны в подобные условности.

Королева с удивлением посмотрела на меня.

- Странный у вас мир. Расскажите мне о нём, я с удовольствием послушаю.

И я рассказал. Всю свою историю, без утайки, от начала до конца.

- Да, не сладко вам пришлось. - С жалостью сказала Королева выслушав меня. - Зря я потащила вас на прогулку, вы наверняка ужасно проголодались! Позвольте мне исправить свою ошибку, следуйте за мной.

Я привычно подчинился. Вернувшись ко дворцу мы взошли вверх по лестнице, прошли сквозь колоннаду к исполинским металлическим воротам, чьи загадочные символы, изображения битв и королей можно было рассматривать бесконечно. Королева пригласила меня внутрь и пройдя через просторную светлую залу с фонтаном, мы попали в обеденную залу.

Моему зрелищу представилась престранная картина. До сих пор со смехом вспоминаю, своё изумление.

- Что? Что они едят? - шёпотом изумился я.

Семеро псов разных мастей и размеров лежали каждый на своей подстилке, и сосредоточенно грызли переливающиеся на солнце фиолетово-синие кристаллы.

- Еду. - Растерянно произнесла Амлада.

- Разве это еда? - Возмутился я громче, чем следовало.

Псы разом подняли головы. Один из них, самый крупный, посмотрел на меня с нескрываемым отвращением.

- Энергетические кристаллы - лучшая пища для защитников леса. Их выращивают для нас наши союзники. - Мягко пояснила Королева указывая лапой на горку кристаллов в центре зала. - Попробуйте!

- А кто ваши союзники? - Поинтересовался я подходя к горке и выбирая кристаллик по-меньше.

- Кроты. - Ответила Королева.

Я прыснул.

- Кроты? Я привык скорее питаться кротами, чем той ерундой, что они нарастили!

Зря я это сказал. Королева скривилась в отвращении.

- Вы ели плоть? - С ужасом спросила она.

- Да ты из тёмных псов! - Взревел тот самый огромный пёс, и отбросив свой кристалл, кинулся на меня.

Не успев понять что произошло, я уже лежал придавленный к полу массивной лапой. Разъярённый пёс смотрел, казалось, прямо в душу, из его грозной пасти капала ядовитая слюна.

- Признавайся, - Прошипел он брызжа слюной. - Ты один из них?!

- Я.. Я.. - Говорить было трудно, не хватало воздуха.

- Отпусти его! - Услышал я взволнованный голос Амлады. - Он спас меня от них!

- Наверняка чтобы втереться в доверие! Это шпион! Ваше величество, вы слишком наивны и великодушны, чтобы это понять.

- Я не шпион! - Прошипел я, пытаясь вдохнуть. Лёгким некуда было расширяться. - Отпусти!

Пёс бросил на меня недобрый взгляд, после чего всё-таки убрал лапу с моей груди. Судорожно вдохнув, я поднялся на ноги и посмотрел на Королеву.

- Я не шпион! Честное слово! Я сказал вам правду!

- Правду? Ха-ха-ха! - Залился смехом грозный пёс. - Правду он сказал, ну гляньте! Ваше величество, ну разве вы не видите?

- Я разбираюсь в собаках лучше, чем ты думаешь, Грис. Он говорит правду, я чувствую это.

Грис демонстративно повернулся ко мне спиной и подойдя к Королеве прорычал ей на ухо:

- И всё же, на вашем месте я был бы с ним поосторожней.

- Благодарю за совет, Грис. - Спокойно сказала она.

Грис удалился, забыв о незаконченном обеде. Когда за ним захлопнулась дверь, Амлада обратилась ко мне:

- Простите его пожалуйста. Он нервный, но это его работа. Он генерал королевской армии. Думаю теперь мы сможем спокойно пообедать.

Я выбрал самый маленький кристаллик и улёгся на подстилку, Королева присела напротив.

- Грис прекрасный полководец и храбрый войн - Сказала она задумчиво глядя на дверь. - Но вот советник из него никудышный. Он подозревает всех и вся, да и характер у него, мягко говоря, вспыльчивый. А после гибели моих мужа и сына он стал ещё мрачней и раздражительней. Но я его понимаю. Нам всем их не хватает.

Я не ответил. Что тут скажешь? Вместо этого я сосредоточился на своём обеде, зажав странную пищу между лапами и запустив в неё зубы. Никогда не пробовал жевать битое стекло, но готов поклясться, что ощущения были бы схожими. Почти безвкусные осколки мигом рассыпались в крошево, пережевать которое почти невозможно. Удивительно почему они не царапают язык и нёбо?

- А теперь я хочу задать вам главный вопрос. - Королева посмотрела на меня так проникновенно, что я мигом забыл про еду. - Хотите ли вы остаться с нами, или вернётесь в свой мир?

Пауза. Долгая. Я не мигая смотрел на неё, но не мог ничего ответить. Можно остаться? Меня правда приглашают? Но как же хозяева? Да, возможно я уже никогда не найду их, знаю, но пока я там, в мире людей, у меня хотя бы есть надежда. Я молчал. Променять жизнь в райской стране среди сородичей на холодные улицы Москвы? Нет. Но хозяева...

- Останусь. - Вырвалось само.

Слишком прекрасное место, чтобы его покидать. Слишком загадочное, слишком манящее и такое безмятежное. Королева выдохнула.

- Я рада что вы согласились. Знаете, у меня такое чувство... Мне кажется вы оказались здесь не случайно.

Что ж, надо признать, я чувствовал то же. Я смущённо улыбнулся.

- И вы не думаете, что я могу быть шпионом тёмных псов?

- Нет. - Отмахнулась Амлада. - Грис просто параноик. Ваш рассказ слишком непохож на правду, чтобы быть ложью. Я верю вам. И раз уж вы остаётесь, мы завтра же закажем вам доспехи.

- А кстати, кто их изготовляет? Для такой работы необходимы руки, а не лапы.

- Бурундуки. - Ответила Королева. - Они же помогают строить здания.

- Бурундуки? - Воскликнул я и засмеялся.

Да уж! Кроты, бурундуки, да на них, похоже, работает вся пищевая цепочка!

- И зачем им это? - Спросил я отсмеявшись. - Одни выращивают для вас кристаллы, другие куют доспехи, а что они получают взамен?

- Защиту. - Ответила Амлада, удивившись моей несообразительности.

- От кого? - Прищурился я. - От вас самих?

- Конечно нет! - Возмутилась Королева. - Мы мирный народ, зачем нам угрожать беззащитным созданиям? Мы защищаем их от врагов: медведей, живущих на севере, тёмных псов с юга, от кошек с востока. Последние вобще-то довольно миролюбивые, но не прочь поживиться чужими денюжками.

- Так здесь всё-таки есть кошки?

- Не здесь. Они живут на соседнем материке, что не мешает им время от времени наведываться в гости без приглашения.

- Они такие. - Усмехнулся я, вспомнив кошек из собственного мира.

На этом разговор завершился. Королева, учтиво извинившись, отправилась решать какие-то важные вопросы, а ко мне приставили личного бурундука, чтобы продолжить экскурс. Целый день я бродил по дворцу и его окрестностям, выслушивая рассказы зверька об истории королевства, а вечером, когда мне наконец-то показали мою комнату, рухнул на подстилку и, не успев улечься по-удобнее, провалился в сон.

 

***

Меня разбудила жажда. Придворный маг объяснил мне, что такое бывает после ускоренного сращивания костей. Я нехотя поднялся и вышел в коридор в поисках воды. Где же этот фонтан?

Я старался ступать как можно тише, чтобы никого не разбудить, но когти всё равно тихонько постукивали по каменному полу. Единственное в чём я завидую кошкам - они могут втянуть когти и двигаться совершенно бесшумно. Завидев впереди вожделенную залу с фонтаном, я ускорил шаг, но тут до моего чуткого слуха донёсся тихий шёпот.

- Тебя просили закрыть портал, дубина! - Неистовствовал тихий фальцет. - А ты что сделал? Закрыл? Как бы не так! Лучше бы ты не врал хозяину, теперь он тебя в порошок сотрёт!

Я хотел, было, двинуться дальше, но слово портал зацепило моё внимание. Я замер возле двери и прислушался.

- Простите! Простите! Я просто не смог! Это слишком сильная магия, она вышла из под контроля!

- Нет, я так не думаю. Ты специально оставил портал открытым, чтобы наследник смог вернуться!

- Вернуться? Да что вы, это же просто невозможно! Тот мир огромен, он бы никогда не нашёл дорогу домой! Я просто не смог закрыть портал, умоляю, поверьте мне!

- Ладно. Я тебе верю. Но не стоит ждать такой же снисходительности от хозяина! Этот мерзкий щенок, спутал ему все карты! Сорвал гениальный план! И этого не случилось бы, будь портал закрыт, как положено! Боги знают откуда к нам занесло это блохастое чудовище, но лучше нам от него избавиться, пока он ещё чего не учудил. Ладно. Ты напортачил, ты нам и поможешь. Завтра получишь нужное распоряжение. Хозяин уже всё придумал.

Я застыл на месте, стараясь не дышать. Они говорят обо мне!

- Да, да, конечно! Я сделаю всё, что попросите, только не трогайте детей!

- Ещё бы ты что другое сказал. Ты грязный трус и вся твоя семейка у хозяина в железном кулаке.

Не услышав больше ни слова, я решил что пора смываться. На всякий случай запомнив расположение двери, я начал медленно и осторожно переставлять лапы, стараясь не цокать когтями. Добравшись до конца коридора, я вышел, к фонтану и смог, наконец, утолить жажду.

Кот подери! Так значит наследник жив? И что они там ещё говорили? Так. Кто-то специально сотворил этот портал. Именно в нём исчез наследник. А что за гениальный план я сорвал?

И вдруг меня осенило. Лапы подкосились, сердце забилось в груди. Я помешал тёмным псам убить королеву! Вот оно! Агенты тёмных псов здесь в замке! Так значит не зря Грис всех подозревает! Он что-то пронюхал!

Решив, что нельзя медлить ни минуты, я огляделся и напряг память. Бурундук показывал мне казармы, куда же мы шли? Вспомнил нужное направление, я взвился вверх по лестнице, пробежал по длинному коридору и остановился перед двумя солдатами, охранявшими вход в казармы.

- Я к Грису! Срочно! - Пропыхтел я.

- Грис отдыхает. - Сухо отрезал солдат.

- Но это действительно очень срочно!

Стражники переглянулись, один из них кивнул и другой исчез за дверью. Грис вышел через минуту заспанный и хмурый.

- Грис, ты был прав! В замке шпион! - Завопил я.

Морда Гриса вытянулась, брови сдвинулись.

- Заткнись и иди за мной. Нечего орать об этом на весь замок.

Мы тихо прошагали мимо спящих солдат и вошли в покои Генерала.

- Я в курсе. - Сказал он тихо, закрывая за нами дверь. - И этот шпион - ты.

- Да нет же! - Воскликнул я, шокированный его ответом. Неужели он мне не поверит? - Нет же! Я только что слышал разговор! Там говорили обо мне и о портале!

Грис поднял бровь.

- Да не про то что я шпион! А про то что... Я вроде как спутал кому-то планы и всё это из-за открытого портала, но главное не это! Главное что я знаю где наследник!

При этих словах Грис слегка отшатнулся от меня. Видно было что он поражён услышанным.

- Невозможно! Он же погиб! - Выдохнул он не сводя с меня глаз.

- Нет! Его отправили в мой мир! Выкинули в тот самый портал из которого я появился.

- Не может быть! - Сказал Грис и заметался по комнате взад-вперёд. - И от кого же ты это услышал?

- Ну.. в комнате, судя по всему, было двое. Один точно бурундук, голос был писклявый. А второй, я так понял что маг. Это он не смог закрыть портал и бурундук отчитывал его за это.

- Ясно. - Сокрушённо выдохнул Грис. - А что-нибудь ещё тебе удалось узнать?

- Да. - Прошептал я. - Некий «Хозяин» пытался... Он пытался убить Королеву. Он работает на тёмных псов! Или ещё хуже, - вдруг осенило меня, - они работают на него.

Грис остановился и посмотрел на меня.

- Ты правильно сделал что сразу примчался ко мне. Молодец. Ты можно сказать, - он положил лапу мне на плечо, - спас королевство! Мы перед тобой в неоплатном долгу. А теперь ступай. Отдыхай, высыпайся и забудь обо всём. Я займусь этим. А если узнаешь что-то ещё, ты знаешь где меня найти.

Я развернулся и пошёл к двери, но Грис остановил меня.

- И ещё. Слушай, прости меня. Ну, что накинулся на тебя. Такая уж у меня работа. А после покушения на королеву так вообще голова кругом. Пять лет они себя не обнаруживали и тут - на тебе. Ну ладно, что-то я разоткровенничался. В общем прости меня и спасибо.

- Да что уж там. - Сказал я и отправился к спать.

 

***

Ту-ту-ту-ту! Ту-тууу!

Я резко вскочил на лапы. Что это? Боевая тревога?

Трубы снова затрубили, их громогласная мелодия ударилась об стены и повисла в комнате долгим эхом. Я выбежал из спальни, в коридоре было пусто, я опрометью кинулся в обеденную залу.

- Что случилось, Амлада? Война?

Королева изумлённо посмотрела на меня.

- С чего вы взяли?

- Трубы воют как бешеные, не спроста же!

Она рассмеялась:

- Успокойтесь, Рокки, это всего лишь утренний горн.

- Тут каждое утро так? - Опешил я.

- Ну да. - Спокойно подтвердила королева и махнула в сторону лапой. - Знакомься. Это Альва.

И тут я заметил её. Жемчужно-белая как мягкий лунный свет, изящная, но сильная. Какой она породы? Небесной. Небесная, ангельская...

- А это Рокки, мой спаситель. - Прервала мои мысли Королева.

- Здрасьте. - Выдохнул я и, забыв, что меня уже представили, добавил. - Я Рокки.

Альва улыбнулась и грациозно склонила голову в знак приветствия.

- Я как раз рассказывала ей о вас. - Улыбнулась Амлада. - Присоединитесь к нам?

Я кивнул. Присев напротив, я не глядя сгрёб в охапку пару маленьких кристаллов, но есть не стал. Глаза мои отказывались смотреть куда-либо, кроме Альвы.

- Альва - принцесса соседнего королевства, она прибыла к нам сегодня утром.

Я поперхнулся. Ну молодец, Рокки! Умеешь ты выбирать на кого глаз положить!

- Я подумала, будет здорово если вы прогуляетесь вместе. Тебе пока нечем заняться, а у меня столько дел после этого покушения, что я едва ли смогу уделить много времени любимой подруге.

Кот возьми! Мне придётся провести с ней весь день? Наверняка она уже считает меня идиотом, а дальше-то будет только хуже!

- Вы собираетесь завтракать? - Улыбнулась Альва, глядя на нетронутые кристаллы. - Вам лучше подкрепиться, я любитель долгих прогулок.

Я сглотнул и принялся прилежно жевать свой завтрак.

 

Через пол часа мы уже шли по оплетавшей замок колоннаде. Нас окутывала неловкая тишина. Казалось даже птицы заткнулись, чтобы послушать какую ахинею я буду нести рядом с этой красавицей.

- Так вы из другого мира? - Деликатно начала Альва. Наверняка при дворе её учили премудростям светской беседы.

- Да. - Признался я, судорожно соображая что бы добавить. - Я... Не подумайте что я хвастаюсь, но я спас Королеву буквально через пару минут, после того, как оказался в вашем мире. Я имею в виду что...

Я заткнулся. Идиот! Идиот! Идиот! Да что с тобой такое? Так, ладно. Надо успокоиться, взять себя в лапы и...

- Расслабьтесь, Рокки. Вы не первый и не последний, кто теряет дар речи, или по крайней мере дар связной речи, в моём присутствии. Я принцесса и это накладывает свой отпечаток. Одни боятся меня, другие боготворят, третьи по уши влюблены. Но возможно вам станет легче, если я скажу, что никогда не выйду замуж.

- Что? - Изумился я. - Почему?

- Принцессы редко сами распоряжаются своей судьбой и я не исключение. Меня обручили ещё в глубоком детстве. Я помню своего жениха, хоть мы и были малышами. Он нравился мне но... он пропал. Все думают, что он мёртв, но я в это не верю. Я жду его, хоть и понимаю, что он уже не придёт. Вот почему я никогда не выйду замуж.

- Печальная история. - С сожалением сказал я.

- Какая есть. - Грустно сказала Альва.

Она оказалась права. После этого откровения беседа пошла легче. Толку нервничать и рисоваться перед красавицей, если тебе ничего не светит? Мы несколько раз обошли дворец, побывали в саду а потом Альва предложила мне отправиться в деревню.

При слове «деревня», в моей памяти всплыли покосившиеся серые избы, жухлая запылённая трава, верёвки с бельём, поросшие тиной чугунные ванны, с зацветшей водой.

Но когда мы подошли к деревне Анкра, я не поверил своим глазам. Аккуратные маленькие домики своим изяществом не уступали замку! Звери всех видов сливались в пёструю разномастную толпу, каждый был занят каким-то делом, куда-то спешил. Идя по главной улице, я без стеснения разглядывал дома и их обитателей, торговцев и ремесленников, собак и белок, сов и мышей.

Довольная Альва шла рядом и я всей кожей, каждой шерстинкой ощущал её доброжелательность. Я нравлюсь ей, мы можем стать друзьями! От этой мысли глупая довольная улыбка расползлась по моей морде, окружающий мир показался прекраснее. Хотя куда ещё прекрасней? Надо признаться, я влюбился в этот мир. Влюбился как щенок страстно, искренне, восторженно. Амлада права, я не случайно появился здесь. Судьба не делает глупостей.

- Не желаете узнать судьбу? - Произнёс тихий вкрадчивый голос за моей спиной. В затылок впился чей-то настойчивый взгляд. - Получить мудрый совет, задать тревожащий вопрос?

Я застыл на месте. Почему-то меня напугал этот голос, но Альва рассмеялась и я расслабился.

- Давай, Рокки! Зайдём к магу, это весело!

Она улыбалась так лучезарно, что я не смог ей отказать.

Мы вошли в тёмное помещение. Плотный воздух полнился тяжёлым ароматом благовоний. Я закашлялся. Сквозь плотные шторы пробивался тусклый синий свет. Маг подвёл нас к низкому столику, в центре которого стоял маленький котелок, мы расселись вокруг него.

Закрыв глаза, маг вскинул морду и пронзительно завыл. Альва смотрела на него в предвкушении, похоже она действительно во всё это верит. Я не удержался от смешка, но целые рёбра напомнили мне, что здешние маги и вправду что-то умеют.

Маг открыл глаза и уставился на ряд баночек у края стола. Одна за другой они начали взмывать в воздух и высыпать содержимое в котёл.

- Тимьян откроет путь. - С придыханием произнёс маг когда травы коснулись поверхности варева. - Роза расчистит тучи. А эдельвейсы, - в котелок упала ещё одна щепотка лепестков. - покажут истину. Смотри.

И я посмотрел.

Я не был к этому готов. Ожидал чего угодно, только не этого. Задыхаясь от волнения я смотрел на своих хозяев. Немного изменившихся, но всё же таких родных. С трудом оторвав взгляд от котла, я посмотрел на Альву.

- Что происходит? - Взволнованно спросила она. - Ты словно смерть свою увидел.

- Хуже. - Хрипло выдохнул я. - Я увидел свою жизнь.

- Хочешь найти их? - Вкрадчиво произнёс маг, буравя меня взглядом водянисто-голубых глаз.

Я снова уставился в котёл. Сердце сжалось от боли. Почему сейчас? Почему тогда, когда я обрёл новую жизнь? Я замер на минуту и... кивнул.

Альва смотрела на меня с искренним сочувствием. Маг вытащил из-под стола шкатулку, она открылась и оттуда выплыл красивый амулет с большим зелёным камнем. Сосредоточив на амулете свой взгляд, маг заставил его медленно погрузиться в котёл. Я смотрел на его действия затаив дыхание. Через пару мгновений медальон снова воспарил, пролетел над столом и опустился мне на шею.

- Выйдя из портала беги на восток. Этот камень укажет путь. Чем ярче он будет светиться, тем ближе твоя цель.

Я вздохнул и посмотрел на Альву.

- Королева простит меня, если я просто исчезну?

- Да. - Коротко ответила она.

- Тогда мне пора. - Сказал я и поднялся. - Спасибо вам! - Обратился я к магу. Он величественно кивнул.

Альва тоже поднялась и протянула магу пару кристаллов. Мы вышли из хижины.

- Куда теперь? - Спросила она, печально глядя на меня.

- К порталу. - Ответил я. - Хочешь пойти со мной?

Альва кивнула.

- Я чужой здесь, понимаешь? - Зачем-то начал оправдываться я. - Это прекрасный мир, но я не принадлежу ему. И мои хозяева... Они ведь всё, что у меня есть и когда-либо было.

- Я понимаю тебя лучше, чем кто-либо. - Печально улыбнулась она.

- Спасибо. Тогда пойдём. Только... Я не помню где это было, ведь я был в отключке, когда меня доставили в замок.

- Зато я знаю. На Амладу напали когда она совершала паломничество в храм. Нам вон туда. - Альва указала на тропу, берущую начало прямо из деревни.

- Отлично! Когда придём я унюхаю место схватки, а там и до портала недалеко.

И мы двинулись в путь. Сначала шли молча, потом говорили о дурацких мелочах, боясь касаться грустных тем. Наконец, я унюхал тонкий аромат крови и шерсти.

- Это здесь! - Резко остановился я.

Альма печально вздохнула. Солнце клонилось к горизонту. Погода, солнечный свет, температура - всё было таким же, как в тот день. Я тоже вздохнул. Жаль покидать этот славный мир.

Припав мордой к земле, я пытался взять свой след, чтобы выйти к порталу. Через минуту мне это удалось и, продравшись через кусты я увидел несколько матерчатых шатров, разбитых вокруг высокой деревянной арки.

- А ваши маги быстро работают. - Раздался за спиной голос Альвы.

- Это они сделали? - Изумился я. - Когда я попал сюда, здесь было пусто.

- Да. Королева приказала найти портал и как-то обозначить его, чтобы никто не затерялся в нём случайно. Правда на такой высоте в него могут разве что залететь птицы. Что собираешься делать?

- Не знаю. Надо подумать. - Честно признался я.

Оказавшись здесь позавчера вечером, я не знал, с какой высоты свалился. Теперь же я видел, что портал находится в двух метрах над землёй. Так высоко прыгать я не умею.

- Эй, бурундук! - Окликнул я высунувшегося из палатки зверька. - У вас тут лестница есть?

Бурундук растерянно кивнул.

- Тащи её сюда. Мне надо попасть обратно в мой мир.

- О, так вы тот самый спаситель! - Воскликнул бурундук, уставившись на меня глазами полными восхищения.

Я смутился. Вот уж что, а быть обожаемым публикой спасителем, мне совершенно не нравилось.

- Это он. - Подтвердила моя спутница. - А я принцесса Альва. Принесите пожалуйста лестницу.

Через пару минут, пыхтя и отдуваясь, трое бурундуков приставили длинную деревянную лестницу к арочному столбу так, чтобы я легко мог взойти по ней.

Поставив лапу на первую ступеньку, я проверил устойчивость конструкции и, сделав пару неуверенных шагов, обернулся. Альва тоскливо смотрела на меня. Странно, ведь мы только познакомились. Хотя, может, именно в этом и было дело.

- Знаешь... Меня никто не понимает. Только Амлада и ты. - Тихо сказала она.

В этот момент решимость моя покачнулась, но я стиснул зубы и, попрощавшись, зашагал вверх по лестнице.

- Прощай, Рокки. - Донеслось сзади.

- Вообще-то, Рокки это хозяйское имя. Мать назвала меня Алмор. - Зачем-то ответил я и приготовился сделать последний шаг.

- СТОЙ!

От неожиданности я пошатнулся и свалился с лестницы. Лёжа в траве и пытаясь сообразить что случилось, я услышал задумчивый шёпот Альвы.

- Кот подери, в чём дело? - Просипел я поднимаясь на задние лапы.

- Алмор! Это не может быть совпадением! - Воскликнула Альва. - Так звали принца!

Моё сердце сделало такой крутой вираж, что я чуть не потерял сознание.

- Наследник. - Сдавленным голосом произнёс я. - Его выслали в мой мир через этот портал. Не может быть... - Я посмотрел на принцессу. - Альва, кажется я сын Амлады.

- Я знала! Я верила! - Воскликнула она и сорвавшись с места и заключила меня в объятья. Шерсть на загривке быстро стала мокрой.

- Ты принадлежишь этому миру, Алмор. - Прошептала она мне на ухо. - Принадлежишь больше, чем кто-либо другой. А ещё, - Она хитро улыбнулась. - Ты принадлежишь мне.

От последней фразы у меня закружилась голова.

- Так ты была обручена с наследным принцем? Ну, в смысле... со мной?

Альва кивнула и выпустила меня из объятий.

- Погоди-ка. А разве Амлада не сказала тебе, что принц жив? - Удивился я.

Альва растерянно покачала головой.

- Странно. - Нахмурился я. - Уж не приснилось же мне.

- В чём дело? - Встревожилась Альва.

- Я... Не знаю. Можно как-то проверить что это не совпадение?

- Спросим у мага! - Догадалась Альва и бросилась назад к дороге.

- Спросим о чём? - Крикнул я догоняя её.

- О твоём прошлом!

- А почему ты раньше не искала меня через магов? Он нашёл моих хозяев, значит мог найти и наследника!

Альва помотала головой.

- Я спрашивала, но в омуте виднелись лишь клубы серого тумана. Это магия тёмных псов, они сделали так, чтобы найти тебя было невозможно. К сожалению их маги сильнее наших.

Дальше мы мчались молча. Альва припустила так, что я едва поспевал за ней. Добежав до деревни она белой молнией ворвалась в хижину мага.

- Орвел, нам нужна твоя помощь! Срочно!

Перепуганный маг, быстро выпроводил клиента и пригласил нас за стол.

- Что за спешка, ваше высочество?

- Покажи нам детство Рокки, быстрее!

Маг послушно бросил в котёл необходимые ингредиенты и уставился в омут. В суете и растерянности с него спал весь налёт загадочности. Сейчас он казался обычным псом.

- Святой Анубис... - Еле слышно прошептал он, отшатнувшись от котла.

- Что там? - Воскликнула Альва, пытаясь заглянуть в котёл, но маг остановил её, выставив лапу вперёд.

- Вам лучше этого не видеть. - Осипшим голосом запротестовал маг. - Там... случилась страшная трагедия.

- Трагедия? - Всполошился я. - Какая трагедия?

- Ваша мать, она... Погибла.

- Дай посмотреть. - С угрозой в голосе сказала Альва.

Маг с ужасом замотал головой.

- Нет, нет, не надо!

Но Альва уже отпихнула его и уставилась в омут.

- ТРАГЕДИЯ? - Зарычала она так, что по поверхности омута поползли круги. - МАТЬ УМЕРЛА?

Мощным ударом лапы она сшибла котёл со стола, стены покрылись пятнами серебристо-голубой жидкости. Перепрыгнув через стол, Альва повалила несчастного мага на пол.

- Почему ты соврал? Отвечай!

- Нет! Нет! Я не хотел! Пожалуйста, пощадите меня! - Вопил маг чуть ни плача. - Пожалуйста! Я не хотел!

- Да что там было? - Не выдержал я.

- Там была твоя мать, Алмор! Там была Амлада! Ты наследник престола!

Голова снова закружилась. Перед глазами пронёсся вихрь воспоминаний. Огромный пёс у ворот замка, мать играющая со мной в прятки, маленькая пушистая Альва с толстыми лапками.

- Это правда! - Вскричал я. - Я всё вспомнил! Альва!

Альва по-прежнему вжимала мага в пол, пытаясь вытянуть из него правду.

- Я ничего не знаю! Правда ничего! Я получал все распоряжения через Мальта!

- Кто такой Мальт? - Рыкнула Альва.

- Бурундук! Прислуживает в казармах!

- В казармах? - Альва отпустила бедолагу и тот, закашлявшись, поднялся на лапы.

- За мной! - Скомандовала она и мы выбежали из хижины.

 

- Амлада! Амлада! - Залаяла Альва с порога.

Встревоженная Королева выбежала из тронного зала.

- Что случилось?

- В замке шпион! Алмор - твой сын!

- Великий Анубис, да что происходит?

- Кто-то в этом замке знал, что Алмор вернулся. И заплатил магу, чтобы тот отослал его обратно!

- Погоди! - Встрял я. Обе обернулись и посмотрели на меня. - Он показал мне где мои хозяева. Значит он знал о них... Знал что я привязан к ним, что мечтаю найти их... Но... Но это не возможно! Об этом знал только один пёс и это... ты.

Я посмотрел на Амладу, она вздрогнула, глаза её расширились от ужаса.

- Грис... - Прошептала она. - Грис потребовал рассказать ему всё, что я о тебе знаю.

Я задумался.

- Ты в курсе, куда делся наследник? - Задумчиво спросил я.

- Конечно! Он погиб! Принесён в жертву!

- То есть Грис тебе не сказал? - С тревогой спросил я.

Королева растерянно воззрилась на меня. Я в отчаянии зарычал.

- Я дубина! Должен ведь был догадаться! Почему он поверил мне на слово? Почему он так испугался, когда я сообщил ему о подслушанной беседе? Амлада. - Я посмотрел на Королеву. - Это он пытался убить тебя.

- Не убить! - Раздался за моей спиной скорбный голос. - Я никого не хотел убивать!

- Грис? - Вскрикнула Королева. - Так это правда!?

- Я хотел спасти тебя. - Сокрушённо покачал головой Генерал. - Спасти от чёрных псов, чтобы ты... полюбила меня.

В этот момент Генерал Грис перестал быть пугающе-огромным. Он превратился в жалкого, побитого жизнью пса, желавшего чтобы в его преданности кто-то нуждался.

- А мужа моего ты тоже не хотел убивать? Или может ты хотел спасти моего сына, спрятав его от меня? Заставив поверить что он погиб! - Прорычала Королева, гневно уставившись на бывшего Генерала королевской стражи. - Ты изгнан, Грис. И это не обсуждается. Иди к тёмным псам, они с радостью встретят своего верного друга. Стража!

Два сторожевых пса мигом очутились возле королевы. Выслушав её приказ, они схватили, Гриса и выволокли за дверь. Он кричал что-то в своё оправдание, но его уже никто не слушал.

- А теперь, - Устало произнесла Королева - Объясните мне, где мой сын.

Альва подошла ко мне и беззастенчиво потёрлась головой о мои плечи. Королева ахнула.

 

Что было потом рассказывать долго. Охи, вздохи, слёзы, объятья. Такого смущения как тогда, я не испытывал больше никогда в своей жизни. В один день я обрёл мать и невесту, о чём не мог и мечтать.

 

***

- Ну что, ты всё записал? Дай-ка взглянуть.

Алмор поднялся на лапы и подошёл к Мрену. Пододвинув к себе толстую книгу, он принялся водить лапой по строчкам.

- Ты с ума сошёл? - Вдруг вскричал он. - Это не надо было записывать!

- Что именно? - Удивился бурундук.

- О, надо же, какое поэтичное сравнение! Раньше я никогда бы так не выразился. - Зачитал Алмор. - Зачем ты это-то записал? Что сын обо мне подумает?

Бурундук заморгал глазками.

- Прошу прощения, я записывал всё, что вы диктовали.

- Ладно, - вздохнул Алмор, - ничего. Придётся сыну узнать, какой дубиной был его папаша.

Сказал Алмор и расхохотался.

   

читателей   433   сегодня 2
433 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 5. Оценка: 3,40 из 5)
Загрузка...