Одна из их историй

 

Глава 1.

~

НЕКОГДА ОБЪЯСНЯТЬ. МЕНЯ СЕЙЧАС РАЗДАВЯТ

 

 

 

 

Для начала, это произошло случайно.

Я совсем не хотел попадать стрелой в глаз великана, который мог одним движением сравнить меня с землёй. Однако вопреки всем моим желаниям я это сделал и сейчас убегал со всех ног подальше от разъярённого великана ростом в сто метров.

Меня зовут Ной Саффолк, мне семнадцать и если я сейчас не найду решения появившейся небольшой проблемы, то так и не доживу до совершеннолетия.

На всю пещеру раздался оглушительный рёв, а земля под моими ногами неустанно дрожала, напоминая о преследовавшем великане.

― Ной! ― послышался голос Сэда, моего друга.

Оглянувшись, я увидел приближавшихся ко мне четырёх подростков с оружием наготове: Сэдрика, сына знаменитого охотника и графа, Наоми, талантливого и разумного мага и Саммер, ведьму, внучку величайшей старейшины. В отличие от меня они обладали довольно высокими навыками в атаке чудовищ, благодаря образу жизни их семей, посему бежали по направлению к великану, а не от него, как я.

― Как это вышло? ― спросила Наоми, смотря во все глаза на кричавшего великана.

Однако я не смог ей ответить, потому что девушка толкнула меня и сама отскочила на несколько метров. По земле, где секунду назад стояли мы с подругой, ударил гигантский кулак великана.

― НЕНАВИЖУ! ― зло заревел он.

Внезапно возле его головы я заметил летавшую Саммер, читавшую заклинания и явно принося неудобства слуху гиганта.

― У нас не получится от него избавиться, ― сказал Сэдрик. ― Великаны не успокоятся, пока не уничтожат вредителей.

― Ты только что назвал нас вредителями? ― оскорбился я.

― Сами мы не сможем его убить, ― продолжил парень, проигнорировав мои слова. ― Наоми, есть идеи?

Пока Саммер отвлекала великана, мы должны были придумать план, по которому спасём свои жизни. О гигантах я знал столько, сколько нам давали в школе, однако благодаря панике, охватившей меня с ног до головы, я забыл каждый факт, словно по щелчку.

Будучи сыном лекаря, я обладал лишь даром целителя и убеждения, и определённо знал, что необходимо предпринять в случае спасения другой жизни от смертельного яда или тяжёлого ранения, но я никогда не сталкивался с ситуациями, когда нужно придумать, как спасти свою жизнь от гигантского чудовища.

― Придумала! ― воскликнула Наоми, из-за переполнявших эмоций ударив меня по плечу.

― Я тебя понял, ― тут же подхватил Сэдрик. ― Бежим. Саммер!

― Стоп, я не догнал, объясните, ― последовал я в спешке за друзьями, однако они мне не ответили, дав возможность понять по ходу дела.

В один момент Наоми остановилась и принялась пристально смотреть в сторону, где летала Саммер. Благодаря своему дару она могла ощущать эмоции людей или других живых существ, их присутствие и состояние, кроме этого с максимальным сосредоточением и желанием она могла передавать свои мысли другим. Скорее всего, она объясняла подруге то, что они собирались сделать.

― Ной, сейчас тебе нужно будет очень быстро бежать, ― сказал мне Сэдрик.

― Да неужели? ― произнёс я голосом, выдававшим всю мою внутреннюю нервозность.

В отличие от меня Сэд выглядел спокойным: чёрные глаза были полны уверенностью и отважностью, а тело напряжено в случае быстрой реакции на какую-либо опасность. Что не было удивительным, потому что он был из семьи охотников, где с самого рождения воспитывался как сильный воин, при этом, не имея никаких магических сил.

― Сейчас, Саммер! ― крикнула Наоми, после чего мы с Сэдриком рванули к выходу из пещеры.

Великан продолжал яростно греметь и плеваться не самыми приятными словами, топая ногами, из-за чего дрожала земля. Внезапно она начала дрожать с новой силой, чем затруднила нам бег ― устоять на ногах было сложнее. Когда я обернулся на секунду, то заметил, как Саммер пробивала «потолок» своим заклинанием, и мой мозг понял, в чём суть плана.

Мои друзья хотят разрушить эту пещеру. Отлично. Главное: мы до сих пор в ней.

Я всегда знал, что они отличались особой любовью к риску, однако это немного выходило за их рамки.

Рядом с нами на землю обрушился большой камень, чуть не раздавив. Я готов был потерять сознание в ту же секунду.

― Осторожнее! ― крикнула Наоми на бегу. С уверенностью мог сказать, что она строго нахмурилась.

Мы бежали так быстро, как только могли, не оглядываясь и не отвлекаясь. Около нас не переставали падать большие глыбы, вселяя в меня всё больше беспокойства. И когда до выхода оставалось меньше десяти метров, перед нами свалился очередной камень размером с телегу. Сэдрик с лёгкостью забрался на него и перепрыгнул на другую сторону, а Наоми не составило труда обежать его, так как она была в стороне от упавшего камня. Я, как бравый воин, принялся обегать его, находясь прямо возле его середины.

― Ной, быстрее!

― Да я пытаюсь!

Дыхания осталось у меня меньше, чем хотелось, то есть нисколько, отчего я готов был рухнуть на землю. Наоми схватила меня за руку и потащила за собой.

В тот момент, когда мы выбежали из пещеры и отошли от неё на добрые метры, камни начали рушиться с новой скоростью, вскоре и вовсе не оставив прохода и раздавив под собой великана и рядом находившиеся деревья, животных и нашу машину.

 

 

Глава 2.

~

КАЖДЫЙ ВТОРОЙ ХРАНИТ СВОЮ ТЁМНУЮ ТАЙНУ.

 

 

 

 

Вы потребуете объяснений.

Итак, всё началось с Саммер и реликвией её рода. Ведьмовская Книга Заклинаний пропала и дабы ускорить процесс поисков, старейшины ведьм объявили соревнование, пообещав наградить победителя Кулоном Аиды, с которым каждое заклинание обвенчается успехом. Сама Книга, как выяснилось, находилась на острове Ланде, и чтобы туда попасть, необходимо было преодолеть соседнее королевство Дуглас и океан.

И чтобы вы знали, почему мы согласились, Саммер была той, кто могла с лёгкостью и без капельки совести ставить свои магические эксперименты на своих же друзьях, а делает она это не самым лучшим образом. Однажды она хотела научиться менять цвет глаз и решила протестировать своё заклинание на мне. И нет, я не соглашался. Я спал. А сплю я довольно крепко, меня разбудить получиться, только в случае нескольких ударов.

Мои глаза были светло-карего цвета, а Саммер хотела изменить их на зелёный, однако она где-то ошиблась, из-за чего с того момента и не поймёшь какого цвета мои глаза. Они постоянно меняются. Я замечал и карий, и синий, и зелёный, и жёлтый. Мне говорили, что они бывают и фиолетовыми, и бирюзовыми или сочетать в себе несколько цветов сразу. Не скажу, что это мне мешало. Всё-таки на свете и не такие чудеса существуют. Но после того мне было страшно заходить в местечко Саммер. Ведь это не единственные её провалы. В один день она лишила ноги дяди Сэдрика.

От своих мыслей меня отвлекла Наоми, резко повернувшаяся ко мне. Её серые глаза были полны ярости, а кулаки сжимались и разжимались.

Наоми Лестер. Если вы попросите Сэдрика рассказать о ней, он определённо начнёт с того, что мы с Саммер были абсолютной противоположностью Наоми. Эта девушка всегда взвешивала каждый свой шаг, и почти каждый раз принимала самые наилучшие решения, посему ненавидела ошибки. А произошедшее точно было большой-большой ошибкой.

― Ты просто должен был найти свои травы! ― выделяя каждое слово, говорила она и приближалась ко мне, пока я отступал назад. ― В чём была сложность? А ты! ― Наоми повернулась к Саммер. ― Я, конечно, понимаю, что ты хорошо поработала с заклинанием, избавив нас от великана, но зачем надо было избавлять нас от транспорта?!

― Да я случайно! ― воскликнула Саммер.

Краем глаза я заметил, как Сэдрик опустил голову и приставил к ней руку. Эту фразу мы говорили слишком часто.

― Дай угадаю, ты тоже случайно попал стрелой в того гиганта? ― спросила Наоми, однако мне не хотелось говорить и слова. ― Зачем ты вообще начал стрелять?

― Ну… Я увидел шеллу, ― произнёс я. ― Это движущееся растение. Если бы не стрельнул, оно бы убегало от меня…

― Каким образом ты попал… Ох, ― Наоми устало вздохнула. ― Что нам прикажете делать? У нас нет больше машины. Я жду.

Девушка не отводила ледяного взгляда от меня и подруги.

Наоми с Саммер были одного возраста, но Лестер всё равно казалась более зрелой, да и вела себя как старшая, отчего и воспринималась при первой встрече как серьёзная, важная и даже немного высокомерная леди. Однако за годы дружбы, я понял, что она совсем не такая, какой себя постоянно подаёт. Наоми может подурачиться и корчить рожицы, говорить глупые вещи и порой в чём-то не сообразить, а после осознания своей ошибки громко рассмеяться. Она вообще была доброй.

― Я сказала, я жду, что непонятного?!

Ну, не всегда.

Я посмотрел на Сэдрика. Тот в свою очередь устало смотрел на Наоми, словно та вела себя раздражающе по отношении к нему.

― Что ты от них хочешь, ― произнёс он. ― Пойдём пешком.

 

Я потерял счёт времени. Мы шли настолько долго, что я перестал считать свои шаги и с надеждой смотреть на Саммер, пытавшуюся колдовать. Не знал, какое заклинание она собиралась применить, но мне хватило бы любого, которое спасёт нас. Мы вышли из леса и теперь шли возле дороги. После того мощного заклинания разрушения Саммер до сих пор восстанавливалась, однако не оставляла попыток что-то найти. Все наши надежды были на Саммер, потому что ни мой дар, ни дар Наоми нам на данный момент никак не мог помочь, а Сэдрик вообще не был магом.

«Эта вечность никогда не закончится…» ― пролетело у меня в голове, однако не смел жаловаться вслух, ведь именно из-за меня мы идём на своих двоих. За время нашего пешего хода Наоми остыла и попросила прощения у нас за грубость. Однако я ответил ей, что я это заслуживал.

― Сколько мы идём? ― спросил Сэдрик.

На улице было жарко, что, на самом деле, сказано слишком мягко. А Сэд не выносил жару, отчего сильнее злился.

― Где-то два часа, ― ответила Наоми, чем заставила моё лицо вытянуться.

― Сколько? ― одновременно возмутились мы с Сэдом, потом он продолжил: ― Такое чувство, что несколько столетий.

― Вы просто оба нетерпеливые до жути.

― Два часа всё равно много, ― пробормотал я.

Меня всё норовило бесконечно проклинать этот поиск, в который нас втянула Саммер, и свою удачливость попадать стрелами в великанов, но я сдерживался. Ведь мы сами согласились на это.

― Стоп, ребята, ― резко встала на месте Наоми. Я обернулся к ней с вопросительным взглядом. Она посмотрела на меня. ― Кто-то приближается.

― Кто-то опасный? ― приложил к мечу руку Сэд.

― Нет, ― помотала головой девушка. ― Наверное. Это маги.

Наоми развернулась к дороге, недалеко от которой мы шли, и замахала руками, призывая приближавшуюся машину остановиться. Мы присоединились к подруге.

― Хэй! ― крикнул я.

― Помогите! ― махала руками Саммер.

Во мне не было надежды, потому что в таких ситуациях водители постоянно игнорируют эти знаки, однако в этот раз нам улыбнулась удача. Это была старенькая потрёпанная годами машина с открытым грузовым отделом, и она начала останавливаться. Когда автомобиль приблизился, я заметил ещё троих магов, которые яро спорили с водителем.

― Да успокойтесь! ― рявкнул мужчина за рулём и повернулся к нам. ― Куда довести?

― Эм… К королевству Дуглас, ― попыталась Саммер.

Дело в том, что мы даже из своего королевства не успели выехать, так как двигались от силы полдня. Краем глаза я заметил, как усмехнулось трое пассажиров, сидевших на задних сидениях. Видимо они не хотели прибавления в их компанию, поэтому и устроили тот спор.

― Что ж, это не так близко, ― почесал козлиную бородку водитель. ― Но я знаю, как вы можете добраться туда. Залезайте.

Засомневавшись, Саммер повернулась к нам с немым вопросом. Мы с Сэдриком в свою очередь повернули головы к Наоми. Та не отводила пронзительного взгляда от мужчины за рулём.

― Ладно, ― выдохнула она. ― Пойдёмте. Ещё час мальчики точно не протянут.

Я с Саммер залезли в грузовой отдел, а Наоми с Сэдриком сели на переднем сиденье возле водителя, дабы узнать, как добраться до Дугласа. Саммер сидела, закрыв глаза, и отдыхала, а я следил за разговором своих друзей и мужчины. Пассажиры, сидевшие между нами, постоянно поворачивались на меня и стреляли обозлёнными взглядами. Меня всё так и тянуло ударить по стеклу, разделявшему нас, и крикнуть, что не только им нужна помощь. Это было двое парней и одна девчонка, и я бы дал им лет восемнадцать-девятнадцать, а то и двадцать, потому что все они выглядели как-то крупно для подростков. Я, конечно, не обладал сильной физической формой, но она была у Сэдрика, и накаченный подросток выглядит совсем не так.

В один момент машина остановилась, что разбудило Саммер. Наоми и Сэдрик вышли из машины и показали нам знак, чтобы мы тоже слезали.

― Удачи, герои! ― крикнул водитель и, надавив на педаль газа, уехал.

― Что там? ― зевнув, спросила Саммер и посмотрела на четыре изумрудных камня в руке Сэда. ― Что это за конфеты?

― Это камни телепортации, ― выделил каждое слово Сэдрик, не скрытно напоминая о ситуации с ногой его дяди, ведь именно с этим заклинанием Саммер напортачила. Та понурила голову. ― С помощью них мы попадём в место возле жилища какого-то монстра. Он прячет то, что принадлежит семье того водителя. И мы должны вернуть это что-то, за что получим ещё камней, которые телепортируют нас к Книге.

― Во-первых, что так удачно? ― нахмурился я. ― Это как-то странно.

― Ты вспомни, в каком мире мы живём, ― сказал Сэд, пока Наоми забирала у него камни и раздавала каждому. ― Здесь каждый второй хранит тёмные тайны. И эта просто одна из многих.

― А что прячет это монстр? ― спросила Саммер, рассматривая камешек.

― Он не сказал, ― отмахнулась Наоми, дав мне телепорт. ― Сказал, что мы поймём.

― Как впрочем, и всегда, ― пожал я плечами. ― Ничего необычного.

Я положил камень на середину ладони. Через секунду он взмыл вверх на уровне моих глаз и засветившим со всех сторон ярким светом, словно собирался не телепортировать меня, а ослепить, отправил меня в логово монстра.

 

 

Глава 3.

~

МЕДУЗА СТАНОВИТСЯ МОИМ ДРУГОМ.

 

 

 

 

Вы, наверное, сейчас хотите спросить меня. Ной, а почему не воспользоваться теми камнями, которые вам дал тот безымянный водитель и не телепортироваться к Книге Заклинаний сразу? Потому что ничто ни в каком мире не бывает так легко. Камни телепортации заколдованные своим хозяином и работают столько раз, сколько приказал хозяин. После того, как камни исчерпали свои так сказать «жизни», они исчезают и больше не возвращаются.

После телепортации мы оказались в густом тёмном лесу. Солнечный свет еле пробирался между листьями деревьев. Мало того, тут стоял туман, не позволявший разглядеть что-то дальше десяти метров. Начало нашей миссии мне уже нравилось.

― Сколько раз работают эти камни? ― спросил я, пока мы шли среди высоких деревьев с толстыми стволами и кустов с острыми ветками.

― Два раза, ― ответила Наоми. ― Второй раз они отправят нас в дом того мужчины.

― А что это за монстр? ― полез я с новым вопросом.

― Угадай, ― хмыкнул Сэдрик, нагибаясь, дабы не удариться об ветку огромного куста.

― Эм… ― задумалась Саммер. ― Циклоп? Грифон?

― Нет, он нам не сказал.

Мне хотелось дать Сэдрику и Наоми хорошие дружеские подзатыльники.

― Слушайте, я вообще удивлён, что вы спросили про нашу награду, ― съязвил я, за что получил от Наоми в плечо.

― Он начал выгонять нас из машины, не дав вставить и слова, ― ответила в тон она.

― Самая нелепая отговорка, ― честно выдал я.

― Ну, а что ты хочешь от меня? ― возмутилась Лестер, кинув на меня строгий взгляд. ― Думаешь, мне нравится то, что мы ничего не знаем о нашем задании?

― Тогда уж надо было…

― Всё что мы сейчас имеем, это лучше, чем ничего, поэтому не надо тут жаловаться и плеваться своим сарказмом, ― отчеканила мне девушка, смотря в душу своими серыми глазами.

Её взгляд был настолько грозен, что мне захотелось уже извиниться, но вдруг её выражение лица вмиг поменялось.

― Что…

Девушка за долю секунды приблизилась ко мне и зажала рот ладонью, испуганно смотря мне в глаза. Боковым зрением я заметил, что Саммер и Сэдрик не отводили от нас тревожного взгляда.

― Не смей двигаться, ― прошептала Наоми, и я готов был поклясться, что услышал нотки мольбы в её голосе.

Я посмотрел на Сэдрика с немым вопросом, но тот никак не отреагировал. Он начал двигаться в нашу сторону настолько медленно, что любая улитка позавидовала бы ему. Также неспешно вытаскивая из ножен свой меч, он не сводил внимательного взгляда с земли, где стояли мы с Наоми. Я уже хотел опустить голову, чтобы посмотреть вниз, но вспомнил про запрет Лестер. Та уже перевела взгляд на что-то сзади меня. Точнее, она старалась что-то там разглядеть, но видимо у неё не получалось увидеть это обычным зрением.

Я почувствовал сжимающую боль в правой ноге. Когда я хотел подумать о возможности появления монстра, Сэдрик замахнулся мечом и резко опустил его возле моих ног, словно хотел разрезать что-то.

В следующую секунду раздался оглушающий рёв какой-то твари, и Наоми резко потянула меня за руку.

― Беги!

Мы разом понеслись в невесть какую сторону. Паника охватила меня с ног до головы, заставляя спотыкаться, но я изо всех сил старался держать её в уздах. Получалось у меня, откровенно говоря, ужасно. Наоми вцепилась в моё запястье мёртвой хваткой и тащила за собой, словно была какой-то собакой, а я непутёвым хозяином, не поспевавшим за питомцем.

― Что это?! ― крикнула Саммер.

― Медуза! ― на бегу ответила Наоми. Сзади нас повторился дикий рёв. Дальность крика никак не изменилась. Монстр следовал за нами.

Мои ноги окончательно отключились от страха, заставив меня свалиться на землю. Я успел посчитать, что лучше бы Наоми ничего не говорила, но после нескольких попыток встать, я понял, что дело не только в моей безнадёжности. Опустив взгляд на правую ногу, я увидел что-то, похожее на очень толстую лиану, которая всё сильнее сжимала мою лодыжку.

― Ной!

В следующую секунду меня потянули уже за ногу. Я скользил по земле с неслыханной скоростью, пытаясь за что-либо зацепиться руками, но вместо этого ударился головой о корень дерева. Лиана потянула меня вверх, и я повис вниз головой, потеряв на секунду зрение. Перед глазами всё плыло. Чтобы вы знали, ни один монстр не пахнет цветочками, но эта медуза решила отличиться. В нос ударило сразу несколько ароматов, отчего у меня закружилась голова вдвойне.

Когда ко мне вернулось зрение, я до сих пор висел вверх ногами и пытался разглядеть чудо перед собой. Находясь в перевёрнутом положении, мало чего разберёшь, но что я мог сказать точно: эта медуза не отличалась красотой. Более того, она вообще не была похожа на водную медузу: эта была огромных размеров рыба-капля с красными глазами без зрачков и толстыми лианами вместо других каких-либо конечностей. Её лианы толщиной были сравнимы с шириной двери, а сама медуза была размером с дом. А ещё у неё был широкий рот с большими зубами-клыками. Просто красавица.

― Ной! О боже… ― послышался голос Саммер откуда-то снизу. Точнее сверху. Снизу, если быть строгим. ― Ты жив?

― НЕТ! ― Мой голос оказался намного испуганней, чем я мог представить.

― С ним всё хорошо, ― послышался вердикт Сэдрика. ― Надо спасать его, найти ту штуку и сваливать.

― Как мы это сделаем?..

― Кто вы?! ― зло раздалось прямо возле моего уха, отчего я чуть не отключился. ― Что вам нужно?!

Голос медузы был низким и хриплым. И очень громким.

― Мы выполняем поручение, ― крикнула в ответ Саммер, по-моему, даже не подумав. ― Мы должны найти что-то очень важное! Одна семья потеряла кое-что ценное и теперь хочет это вернуть.

Я не знал, поступала ли девушка правильно, но раз Сэдрик и Наоми не пытались её остановить… наверное, они сами не уверены.

― Что это? ― спросила медуза таким тоном, каким говорят фразу «Я не знаю», когда на самом деле знают.

― Понятия не имеем…

― Зачем вам это, если вы даже не смыслите в том, что ищете? ― говорило чудовище, но мне казалось, словно мне в уши орут тысячи разъярённых гномов.

― Нам дали задание, ничего не разъяснив, ― пояснила Саммер.

У медузы сделался такой вид, словно она задумалась, но по её лицу мало чего разберёшь, да ещё вверх ногами.

― Я знаю, что вы ищите, ― проговорила она.

― Неужели? ― не удержался я.

Я чувствовал, как приливала кровь к моей голове. Если они продолжат так долго общаться, я отброшу коньки, и никого спасать уже не надо будет.

― Я готова обменять это на одного из вас, ― предложила медуза. ― Я давно не ела магов.

Чудненько. Сейчас они начнут час её отговаривать от этого, а я за это время успею помереть.

― Ей хватит одного? ― удивилась Саммер.

― Медуза питается психологической составляющей, ― начала разъяснять Наоми. ― Если маг полон моральных ценностей, сил и тому подобное, он настолько сытен, что хватит на несколько дней.

― Только маг?

― Нет, не только.

― Ребят, я всё понимаю, ― подал голос я. ― Но я начинаю чувствовать, как кровь заливает мои глаза.

― Я как раз могу съесть его, ― вдруг предложила медуза. ― Прекрасный вариант. Он посильнее вас будет.

― Он-то?

― Я-то? ― удивился я вслед за Сэдом. Не думал, что когда-нибудь получу такой комплимент от самой медузы.

― Светится так ярко, что ваш свет блекнет на его фоне.

Мне резко захотелось, чтобы мой свет потух до такой степени, что его можно было спутать с глазами Сэдрика. Я на секунду задумался. Разве тот факт, что я так подумал, не говорит о том, что я тот ещё трус?

― Нет, не говорит, ― вдруг ответила на мои мысли медуза. Меня пробила такая дрожь, что мои зубы едва не застучали. ― То, что ты признаёшь своё ничтожество, даётся немногим.

Уж не знаю, радоваться или плакать.

― Например, другому юноше это совершенно не дано, ― произнесло чудовище. ― Он не слабее тебя, милый Ной, но нераскрытый потенциал намного слаще.

«Даётся немногим». Никогда не понимал этой фразы; в принятии своего неумения к чему-либо ничего сложного нет. Чего эта медуза выдумывает?

Неожиданно монстр снова заревел, оглушая.

― Она читает твои мысли, Ной! ― крикнула Наоми.

Да неужели? Можно подумать, я не заметил этого, когда она ответила мне на мой вопрос, который я не озвучивал вслух.

Я продолжал также висеть вверх ногами, а друзья ― стоять и ничего не делать, кроме как попросту разговаривать с медузой, которая вот-вот меня съест, отчего я начинал паниковать. Мне хотелось закричать ребятам, чтобы они что-то предприняли, потому что мне казалось, что я вишу так больше пятнадцати минут. Маг, не маг, но больше получаса в такой позе ты не продержишься.

― Вы должны решить, кого мне съесть, ― словно прочитала мои мысли медуза. Хотя, наверное, так и есть.

― Но это же не честно, ― сказала Наоми. ― Вы, например, уже держите свой потенциальный обед, а мы даже не знаем нахождение того сокровища.

― Посмотрите за тем деревом. Теперь я могу его съесть?

― Нет! ― одновременно закричали девушки, когда медуза приблизила меня к своему рту. Лестер продолжила: ― Мы должны убедиться, что оно на месте, разве нет?

Монстр вздохнул, и аромат многочисленных цветов снова вскружил мне голову.

― Почему вы пахните цветами? ― решил спросить я, чувствуя, как отекли мои руки. ― Ещё такими, которые так резко пахнут.

― А что, по-твоему, я должна есть? ― спросила меня медуза, как-то пошевелившись. ― Я ем самые красивые цветы в этом лесу. Они довольно вкусные, но некоторые бывают очень горькими, от которых всё болит.

― Наверное, потому что они ядовитые.

― ЧТО?!

― В таких лесах полным полно ядовитых цветков, ― ответил я. ― И многие из них выглядят привлекательно. Любого другого… существа такие цветки убили бы, но ваш организм огромен и силён, поэтому вы просто чувствуете боль. Но знайте, что это тоже сказывается на ваших… органах.

Я пытался правильно подбирать слова, чтобы не обидеть медузу и не устроить себе похороны раньше времени. Мне не было видно друзей, потому что моё тело было повёрнуто к медузе, однако я надеялся, что они спешат найти ту вещицу.

― А какие из них ядовитые? Ты должен сказать мне. Я не хочу больше чувствовать боль! ― заговорил монстр с таким энтузиазмом, что его тело дёргалось словно желе.

― Э-эм… Ну, обычно тут водятся голостины, ландеры и зеловики. Это такие ярко-синие цветы. Они ещё светятся в темноте, ― рассказывал я, а медуза слушала меня с самой внимательной медузьей рожей, которую я когда-либо видел. ― Белонза может перекрыть ваши дыхательные пути. Они жёлтые с коричневыми точками. Ещё здесь могут быть коглиты, это вообще опасные цветки, атрофируют ваши конечности. Хотя они коричневые, но у них красивые большие лепестки с узорами на них.

Неожиданно медуза начала опускать меня к земле. Я совершенно не понял её намерений, но получилось так, что я снова сидел как нормальный человек, а не висел вверх ногами.

― Я слышала, как ты паниковал, что долго не протянешь в этой позе, поэтому посиди, ― проговорила медуза, что показалось мне добрым с её стороны не дать умереть головой вниз.

Она дала мне пару минут, чтобы я оклемался, а потом я перечислял ей все ядовитые цветы, которые водились в густых лесах с большими монстрами. И если вы подумали, что я где-то ей солгал, то нет, я говорил абсолютно правду. Медуза не казалась мне злой, даже если хотела меня съесть. Спустя несколько минут к нам подошли Наоми с Саммер; Сэдрик всё это время стоял рядом и наблюдал за нашим с медузой диалогом.

― Мы проверили, ― сказала Саммер. ― Сокровище на месте.

― Насколько оно сокровище? ― спросил Сэд.

― Намного, ― прошептала девушка с игривым взглядом.

― В принципе, это все, которые тут могут быть, ― закончил я. ― Будьте с этого момента осторожны.

Монстр смотрел на меня задумчивыми красными глазами, которые больше не казались мне страшными, и молчал. Я успел снова начать тревожиться, ненароком подумав, что она съест меня резким движением, что я не успею даже пискнуть.

― Наверное, я не буду тобой обедать, милый Ной, ― вдруг произнесла медуза, отчего я чуть не взбрыкнул. ― Ты помог мне с едой, будет плохо, если я тебя съем. Поэтому я отвечу на твою помощь, отдав Диадему Сансет.

― Диадему?..

― Правда?! Вау! Круто! ― обрадовалась Саммер и, подбежав ко мне, схватила за руку и потянула, заставив меня встать. ― Спасибо большое!.. Как вас зовут?

― Сансет! Разве не понятно?

― А-а-а! ― протянули мы одновременно.

Я переглянулся с Сэдом. Видимо, его посетили такие же мысли, что и меня.

 

Мы переместились в другой лес, более светлый и просторный, и без монстров. Двигаясь к деревне, Саммер увлечённо обсуждала Диадему Сансет, в то время как Наоми шла с задумчивым взглядом и только кивала на слова подруги. Диадема была действительно очень красива и богата: формой напоминала лучи половины солнца, камни были окрашены в цвет заката.

― Знаешь, я готов был сосватать вас с медузой прямо там, ― выдал Сэдрик.

― Боже, что? ― переспросил я.

― Ну, слушай, вы так мило болтали о ландерах и пелонизе, что просто ставь под венец.

― Во-первых, не пелониза, а белонза. Пелониза ― это вообще другое растение.

― И такое существует? ― протянул Сэд.

― Во-вторых, завидуй молча! ― ткнул пальцем в плечо друга. ― Просто я подружился с монстром, а ты нет, вот и дуешься.

― Ну, конечно, а как же.

― Мальчики, вот дом! ― радостно указала нам на небольшой домик Саммер.

Мне хотелось уже вздохнуть с облегчением, но я не торопился рано радоваться, поэтому последовал за девушками, побежавшими в сторону дома.

Наоми постучала в дверь. Через три секунды нам открыли. Однако мы увидели совсем не тех, кого ожидали. В доме стояли существа с униформой и оружием. Тот, кто отворил дверь, показал своё удостоверение:

― Капитан Лайт. Королевская полиция, ― отчеканил мужчина в два метра ростом. ― Саммер Пембрук, Наоми Лестер, Ной Саффолк, Сэдрик Фицалан, вы арестованы за кражу Диадемы Сансет, принадлежащей королевской семье Дуглас.

 

 

Глава 4.

~

ЗАПОМНИТЕ: ЧУЖИЕ ТАЙНЫ ― НЕ ВАШЕ ДЕЛО

 

 

 

 

Нас повели на суд. Вот так.

Не сразу, сначала нас завели в темницы вчера вечером и оставили там на ночь, позволив разъярённым подросткам орать друг на друга и обвинять всех и вся. Саммер вообще заплакала, а мы с Сэдриком чуть не подрались. Несомненно, на нас тоже кричали, дабы мы не шумели, и заставили ложиться спать на кушетке, которая на самом деле была, по-моему, простым куском дерева.

Утром нас разбудили громким хлопком двери и приказом направиться на королевский суд. Наши руки заколдовали и повели по коридорам.

― Вас будет судить наш верховный судья, ― произнёс эльф за нашими спинами. ― Он приехал сюда первый раз за девять лет, ведь ваше преступление слишком велико.

Лучше некуда. Только не говорите, что нас казнят.

Нас завели в большую аудиторию с собравшимися зрителями (или кто это?) за трибунами и юристами за столами. Впереди расположился высокий стол, где должен был сидеть судья, а сзади него находились троны для королевской семьи. Меня ударили по ногам, заставив опуститься на колени перед столом. То же самое сделали и с остальными.

Через минуту объявили приход монархии и следом вошли король с королевой и два принца с принцессой. Офицеры заставили нас склонить головы, стоило им только переступить порог. После объявили судью и в аудитории что-то вспыхнуло. Когда мою шею отпустили, и я смог поднять голову, я готов был спрыгнуть с окна. Видимо, Сэдрик удивился не меньше, поперхнувшись. Саммер с Наоми уставились на судью во все глаза.

Перед нами восседала та самая медуза, только на этот раз она была чище. «Точно! Медуза священное существо в королевстве Дуглас!» ― раздался в моей голове голос Наоми. Наверное, её переполняло слишком много эмоций, что она невольно начала передавать мысли.

― Милый Ной? ― узнала меня медуза.

― Сансет? ― сказал я.

В моей голове не укладывалось так много всего. Она же сама дала нам Диадему. Почему она нас судит? Почему верховный судья и священное существо королевства живёт в каком-то страшном месте и питается цветами?

― Мне не понятно. По какому делу их судят? ― спросила медуза так, словно пришла на суд, даже не зная, в чём провинились подсудимые.

― Их обвиняют в краже Диадемы Сансет, ваша честь, ― ответил офицер, посмотрев на судью таким усталым взглядом, словно не понимая, почему медуза вообще занимала этот пост. ― По сведениям Джона Каллагера, они держали её у себя все эти годы пропажи.

Я повернул голову к трибунам, и мой рот раскрылся. Там сидел тот водитель, давший нам это задание, и он только что помахал мне. Я готов был встать и сломать эту руку. Он всё это подстроил.

Знаю, можно было догадаться с самого начала, но Наоми не почувствовала ничего, и я ей доверился. Наверное, этот Джон обманул её с помощью своей магии. Но зачем ему надо было? Скорее всего, за потерянную Диадему давали большую и ценную награду.

― Во-первых, нашла диадему я несколько лет назад, ― начала судья. ― А потом отдала им в награду за помощь.

В аудитории повисла гробовая тишина. И почему в нашем мире так любят терять ценные вещи.

― П-Почему?.. ― растерялся офицер. ― Вы не должны были это делать. Диадема передаётся из поколения в поколение первой дочери короля и королевы. Как вы можете отдать её незнакомым магам?

― Эта диадема названа в честь меня не просто так, ― посмотрела медуза на офицера взглядом, не принимающим возражений. ― Поэтому она моя и распоряжаюсь я с ней, как хочу.

Я застыл, не зная расхохотаться ли. Это самый крутой верховный судья, которого я когда-либо видел.

 

На вашу радость нас выпустили и мало того, что никак не наказали, так ещё дали транспорт, на котором мы доберёмся до острова Ланде. Всё благодаря широкой душе медузы Сансет.

Это была огромная восьминогая лошадь. Да, восьминогая. Грива этого прекрасного существа блестела на солнце, а на ощупь была мягкой, что мне не хотелось отрывать руки. Она стояла перед нами с грациозной осанкой и мудрым взглядом, а размером лошадь была с грузовик, и мне казалось, что на ней поместятся все шесть человек. Сансет сказала, что её звали Ника.

― В путь! ― подняла кулак в воздух Саммер, а потом вопросительно посмотрела на лошадь. ― Позволишь?

Ника заржала довольно дружелюбно, что я посчитал за положительный ответ. Сэдрик сел впереди, потому что чаще всех нас ездил верхом.

― Не думаю, что ею надо управлять, ― произнёс он, забираясь на Нику, на что она снова заржала, а глаза её словно сощурились в смущении. И кого тут с кем сватать?

Если вы подумали, что восемь ног лошадке нужны для быстрой скачки, то вы ошиблись. Они необходимы ей для быстрого полёта. У неё не было крыльев, лишь восемь ног, которые двигались, якобы скача, пока мы летели.

С её спины я мог видеть просторы леса, рядом находившегося, а потом и океан. Однако что-то разобрать и чем-то полюбоваться было сложно, так как Ника летела очень быстро, и я был занят держанием за талию Наоми, дабы не упасть.

― Когда мы прилетим? ― спросила Саммер, перекрикивая ветер, на что лошадь мотнула головой и проржала что-то в ответ.

― Итак, кто знает лошадиный? ― спросил Сэдрик, держась за сильную шею Ники.

Провели времени в полёте мы около двух часов. За это время я мог обветрить себе все уши, но уверен, это того стоило.

Когда Ника опустилась на землю, мы были все растрёпаны и еле как держались на ногах.

― Спасибо, ― погладила лошадь по носу Наоми.

Та радостно заржала и в следующий миг взмыла вверх, скрывшись в облаках.

― Как мы обратно вернёмся? ― спросил я.

― Сансет сказала, что Ника прилетит по нашему свисту, ― ответила Лестер, потом повернулась к Саммер. ― Мер? Что случилось?

Я обернулся. Девушка нахмурено смотрела на тёмно-розовый камень, который держала в руках. Если мне не изменяла память, он должен был начать светиться при приближении к Книге, однако он выглядел так же, каким и был в самом начале нашего пути.

― Не понимаю, ― произнесла Саммер. ― Камень должен был хотя бы немного засветиться.

― Не говорите мне, что Книга на самом деле совсем не на острове Ланде, ― сказал Сэдрик. ― Или мы прибыли совсем не на тот остров.

― Я не знаю…

В один миг за моей спиной раздался шум. Когда я обернулся, увидел магический силуэт какой-то женщины.

― Дросида, ― произнесла почти шёпотом Саммер, явно узнав появившуюся незнакомку.

― Приветствую вас, дорогие мои финалисты, ― начала важным тоном женщина. Мне хотелось попросить её переходить к сути дела. ― Я поздравляю вас с прибытием на остров Ланде, где должна быть спрятана Великая Книга Заклинаний ведьм, однако похититель сей реликвии, узнал о соревновании и переместил её.

― Ещё бы не узнать, ― пробормотал Сэдрик. ― На всё королевство объявили.

― Теперь Книга Заклинаний находится где-то в королевстве Честер. Отправляйтесь туда, наши славные герои, и найдите потерянное сокровище ведьм!

С этими словами силуэт исчез. В следующую секунду Саммер повернулась к нам.

― Да ладно, ― протянул Сэд.

― Ребята…

― Это слишком, Саммер, ― произнёс я. ― Мы итак зашли слишком далеко.

― Не настолько, чтобы не идти дальше.

― Ты издеваешься?

― Господи, где выход из этого мира, ― вздохнул Сэдрик. ― В чём была проблема сказать об этом в тот момент, когда они об этом узнали.

Я посмотрел на друга. Тот ответил мне таким взглядом, словно немо говорил: «Знаешь же, что не отстанет». Я замотал головой.

Я отказывался верить, что после всего того, что я прошёл, после всех тех ощущений: страха, паники, облегчения, ужаса ― я должен пройти через всё это снова. Моя психика была тогда к этому совершенно не готова.

― Сэд, ты же не…

― Ной, ― положил мне на плечо ладонь парень. ― У нас нет выбора. Раз мы начали это, то должны и закончить.

Сказал он, и моё сердце рухнуло в пятки.

   

читателей   90   сегодня 4
90 читателей   4 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 3,00 из 5)
Загрузка...