Чэлф

 

— Проваливай, остроухий, — дрожащим светом факела стражник выхватил из тьмы припозднившегося гостя. – Ты отказал хозяину, Ледар. Разговор с тобой теперь короткий.

Эльф уверенно шагнул навстречу:

— Я передумал, человек. И, если ты сейчас же не доложишь Мастеру…

Страж хмыкнул от удивления:

— То, что, а? Напугать меня решил, чучело лесное? – солдат выставил подбородок и впился взглядом в большие голубые глаза Ледара. – Знаешь, сколько таких от моего меча в битве за Древо полегло?

Эльф подошел вплотную и схватил человека за грудки:

— Гордишься, что рубил наших женщин и детей? – процедил Ледар сквозь зубы.

Ощутив подъем над землей и взболтнув ногами, страж вцепился в ножны.

— Что за шум? – раздался голос по другую сторону ворот.

Тихо скрипнули петли и в сопровождении телохранителей во двор вышел старик в белых одеждах: – Ледар, прошу, отпусти моего воина.

Выставив перед собой короткие копья, телохранители приняли боевую стойку.

Из-за жалкого человечишки эльфу проблемы были не нужны, потому сразу бросил стража на землю и, приложив руку к груди, опустился на одно колено:

— Как пожелаешь, Мастер Аун.

Старик улыбнулся и жестом приказал нерадивому стражнику удалиться:

— Что привело тебя в столь поздний час? Неужели передумал — спустишься со мной в Гробницу под Древом?

Не поднимая головы, Ледар ответил:

— Говоришь со мной как с равным, будто мы оба хозяева своих судеб. Только ты теперь хозяин целых двух: своей и моей.

— Ты волен делать, что заблагорассудится, Ледар.

— Неужели? — спросил эльф и одарил старика пронзительным взглядом.

— После капитуляции, — отведя взгляд, сказал Мастер Аун, — у твоего народа появился выбор: купирование и жизнь среди нас или резервация…

— Ты знаешь, о чем я. После нашей беседы я вернулся в пустой дом. Соседи молвят, что приходили солдаты и теперь моя семья в темнице за тяжкое преступление, о котором запрещено говорить.

— Что ж. Ситуация не из легких, но…

— Ты можешь мне помочь, как иначе, — с ухмылкой договорил за старика Ледар.

— Да, только не подумай… Я…

— Не причем, ясно, — сказал эльф и поднялся с колен.

— Хорошо. Но кроме твоего согласия нужно кое-что еще, — старик заискивающе взглянул Ледару в глаза. — Раз ты будешь работать с человеком…

— Знаю. Мне отрезать их самому или у тебя найдется нужный человек?

— Найдется. Завтра. Церемонию проведем к обеду на площади.

Эльф скрестил руки на груди и поинтересовался, не много ли чести.

— В самый раз. Все-таки сын вождя пополнит наши ряды.

— А мои жена и дочь?

Старик ответил с довольной ухмылкой:

— Увидишь их завтра живыми и здоровыми.

***

К назначенному времени люди старика не притащили на площадь разве что мертвых: жители форта, люди из деревни и эльфы из резервации пришли в таком количестве, что на площади теперь и камню негде было упасть.

— Вот же черт, — оценил Ледар масштаб собрания, ступив в каменный круг на возвышении. Там его появления ожидали Мастер Аун со свитой и лекарем.

— Прошу тишины, — обратился старик к собравшимся. — Сегодня важный день для наших народов. Всеми уважаемый Ледар принял мое предложение: теперь он станет частью нашего общества, чего я желаю и всему лесному народу. Столько возможностей открывается, если ты человек: доступ в Полисы и на другие континенты. Образование, работа и все сопутствующие материальные блага.

Ледар не удержался и, прикрываясь кашлем прошептал: “Хватит трепаться”.

Старик на мгновение осекся, но продолжил:

— Прошу, Ледар. Присядь на камень, и наш уважаемый лекарь проведет ритуал.

— Одумайся! — крикнули из толпы.

— Мы вызволим твою семью, вождь! Не надо, — прозвучало следом.

Мастер окинул толпу гневным взглядом, указательный палец напрягся в ожидании цели, на которую старик с большой охотой спустил бы стражу.

— Вождем был мой отец и мой старший брат… на день. Но не я, — Ледар собрал белоснежные волосы в хвост, открыв тем самым уши.

Толпа замерла. Мастер Аун не стерпел и рявкнул на старика с раскаленным ножом в руке: — Пошевеливайся!

Вдруг на возвышение забрался юноша-эльф и приставил к шее Ледара тонкое изогнутое лезвие: “Вождь, только скажи и я все сделаю быстро.”

Мастер Аун смекнул, что пора использовать козырь, и воины выставили на показ жену и дочь Ледара.

— Нет, брат мой, — прошептал Ледар, — Я не Вождь и приказывать тебе не могу.

На глазах юноши выступили слезы и под недовольные возгласы толпы стража увела паренька из круга.

— Действуй, человек, — сказав это Ледар склонил голову.

Под вздохи сородичей и освистывания людей купирование было совершено. Лекарь нанес поверх ожогов мазь и удалился. Мастер Аун подошел поближе, чтобы увидеть результат:

— Твоя семья свободна, и ты теперь че…

— Эльф! Эльф! Эльф! — заскандировали жители резервации.

Старик рассердился:

— Я сказал ЧЕ…

— ЭЛЬФ! ЭЛЬФ! ЭЛЬФ! — закричала толпа еще громче.

— Чэлф стало бы, — усмехнулся Мастер Аун. — Неважно. Теперь ты можешь работать с людьми. Даю время до вечера, а после отправимся к Древу. Вопросы?

— Нет, Мастер. Могу идти?

Старик кивнул.

***

Как только солнце наполовину скрылось за горизонтом, Ледар отправился к дому Мастера Ауна. Идя по улочкам, он ловил на себе испуганные взгляды сородичей. Нет, они не боялись за него, ведь он еще так молод и полон сил, — они боялись за будущее всего народа. Если наследник примкнул к людям, то дни эльфов сочтены… Только они еще не знали, ради чего Ледар действительно лишился кончиков ушей.

— Мастер, — поклонившись, обратился к старику Ледар. — Все ли готово?

— Все, дорогой друг, можем отправляться. Выбери в конюшне кобылку — и она твоя. А конюх снарядит ее в дорогу.

— Спасибо, Мастер. Дорогой подарок.

— Что ты, — старик расплылся в улыбке. — Это такой пустяк в сравнении с тем, что ты сегодня сделаешь для человечества — откроешь Колыбель Эльфов! Место, где по легенде зародился твой народ и где он может вновь возродиться!

— Так ты знаешь, что это не просто Гробница.

— Земля слухами полнится.

— Тогда что ты надеешься там найти?

— Не только богатства, но и знания, тайны — все!

— Там только корни и скелеты предков, — сказал Ледар и зашагал в сторону конюшен.

— Если так, — прошептал старик, — то ты бы сразу согласился и не пришлось бы трогать семью.

Солнце зашло, и группа отправилась в сторону Старого Леса.

— Мастер Аун, позволь поинтересоваться, — обратился Ледар.

— Конечно, спрашивай.

— Почему поехали ночью, когда днем было бы гораздо удобнее и безопаснее?

— С нами воины, значит о безопасности не стоит беспокоиться. А по правде, в Древе еще теплится жизнь, и с наступлением ночи прекрасное зеленоватое свечение ветвей завораживает каждый раз как в первый.

— Понимаю, отцу раньше приходилось изрядно потрудиться, чтобы найти меня в его кроне и загнать домой.

— Забавно.

Толщиной в несколько эльфийских домушек и высотой с десяток курганов, Великое Древо раскинуло корни от края гор до Темного Озера. Группа с час приближалась к нему, завороженно наблюдая за колышущимися на ветру светящимися ветвями.

— Волшебное зрелище, — восхищенно прошептал Мастер Аун.

— Несомненно, — подтвердил Ледар. — Вот мы и на месте, можно спешится. Слева, среди корней, есть каменная плита — это вход.

— Потомок Первого Вождя на камне кровью нарисует знак… и что-то там про заклинание.

— Вы хорошо осведомлены, — удивился Ледар.

— Такая у меня работа, чэлф, — всё знаю!

— Всё да не всё, — пробормотал Ледар и кинжалом сделал надрез на ладони.

Символ нарисован, заклинание произнесено: из щелей повалила вековая пыль и каменная плита со скрежетом ушла в сторону.

— Идем, — сказал Ледар и повел спутников в образовавшийся проход.

Группа продвигалась медленно: дивилась чудесным и доселе неизвестным растениями, их магическому свечению, формам и движениям как у живых существ.

— Что это? — поинтересовался один из воинов, с опаской касаясь светящегося стебля.

— Это все есть Древо, — ответил Ледар. — Смотри, не повреди — прояви уважение.

Мастер Аун ударил воина по руке, чтоб неповадно было ему и его сотоварищам.

— Мы почти пришли, — Ледар остановился у огромной арки с рунами и обернулся посмотреть, все ли поспевают.

— Это чудесное место, — радостно заявил Мастер. — Спасибо, что открыл его нам.

— Не спеши благодарить, старик, — ответил эльф и повел группу в глубь Гробницы.

Старика ответ насторожил, но эйфория от происходящего быстро усыпила интуицию.

Тем временем ступени привели под огромный свод, где светящихся растений было еще больше и еще больших размеров отростки колыхались в своем медленном танце.

Старик увидел в центре зала огромное каменное образование, по форме напоминающее сердце: сквозь маленькие трещинки пробивалось зеленоватое свечение, тускло мерцающее в такт остальной присутствующей флоре.

— Неужто это Сердце Древа? — от нетерпения Мастер Аун побежал вперед, чтобы коснуться.

— Ты прав, — сухо ответил Ледар. — Я выполнил уговор — привел тебя в Гробницу.

— Ты что-то задумал? — насторожился Мастер Аун и его сопровождающие. — Смотри у меня: нас много, а ты один…

— Ты говорил, что ищешь сокровища и знаний, и я могу все это дать.

— Что-то не вижу здесь сундуков или драгоценных камней, значит есть секрет?

— Я снова должен нарисовать знак и произнести заклинание, тогда ты все увидишь. И познаешь древнюю тайну.

— Ты раньше видел то, о чем говоришь?

Ледар подошел к каменной плите под Сердцем и с трепетом коснулся:

— Нет, — ответил он. — Но я чувствую энергию этого места и теперь верю еще больше — все получится!

Старик посмотрел на эльфа широко открытыми глазами и, жадно потирая руки, приказал:

— Сделай это! Открой мне знания! Покажи, что скрывает это место!

— Да будет так.

Ледар зажал порез и багряные капли снова собрались в ладони.

— Давай, давай! — подгонял старик, предвкушая самое грандиозное событие в своей жизни.

Эльф начертил круг и прошептал заклинание, а Мастер Аун закрыл глаз и развел руки в ожидании чуда. Но его не произошло, лишь с верхнего этажа послышался скрежет плиты и гулкий удар камня о камень.

— Что? — начиная выходить из себя крикнул Мастер.

Ледар сел на плиту и, закрыв глаза, ответил:

— Я запечатал Гробницу. Теперь Форт остался без командующего и приспешников: через недельку простой люд и мои братья смекнут в чем дело.

— Ах ты подлая змея!

— Мы останемся здесь до конца наших дней — выхода нет.

Старик подбежал к эльфу и схватил за грудки:

— Да я тебя сейчас!

— Правильное решение, — ответил спокойно Ледар. — На равных я вас всех переживу и спокойно выйду на поверхность.

Старик не сдержал гнев и начал бить кулаком с увесистыми перстнями эльфа по лицу. С каждым ударом крови на плите становилось все больше, в глазах Ледара темнело и сознание понемногу отрывалось от реальности.

— Ах ты древолюб проклятый! Как ты посмел, — Мастер Аун дошел до исступления. Силы покидали, но, несмотря на одышку, старик продолжал кричать: — Я тебе… череп размозжу! Я…

Кровь Ледара просочилась в скрытые желобки, сердце Древа неожиданно забилось чаще.

— Вот оно! Мерзкий чэлф! — старик взялся за эльфа с новой силой. – Я еще получу своё! И выберусь тебе на зло!

С характерным звуком трещины начали расходиться, зеленоватое свечение становилось ярче, пока Сердце Древа не освободилось от каменной скорлупы.

Ледар наблюдал за его биением и медленно угасал: старик нанес увечья, несовместимые с жизнью. Короткими рывками хватал воздух, пока Сердце не ослепило его и не вытолкнуло окончательно из реальности.

— Здравствуй, вождь, — в мысли Ледара ворвался женский голос.

— Я умер и попал на небо?

— Нет, дитя мое. Но это вот-вот случится.

— Кто ты?

— Я — Мать всего живого, Мать твоего народа.

— Ты — Великое Древо?

— Да, вождь.

— Но почему ты говоришь со мной?

— Я вижу твои воспоминания: ты знаешь о моей силе и сам ответишь на вопрос.

— Ты… Ты действительно можешь возродить наш народ?

— Да. И плата уже внесена: твоя кровь и плоть отданы моему Сердцу.

— Но как ты сделаешь это, если моих братьев и сестер на всей земле осталась маленькая горсть?

— Тебя хотели сделать человеком… я вижу, через что ты сегодня прошел.

— Да, Великая Мать.

— Так вот знай, что в отместку все, кто сейчас живут на моей земле, — до куда добираются мои корни и дети, — станут сегодня не почти, а настоящими эльфами! Благодаря твоей жертве народ вновь обретет величие и продолжит чтить Природу. А теперь расслабься. Считай, что все уже позади. Оставь тело и отправляйся наверх — к своим родным: отцу, матери, брату. А за семью не беспокойся, она будет в полном порядке.

— Спасибо.

— Ты молодец, Великий Вождь.

   

читателей   119   сегодня 2
119 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 4,00 из 5)
Загрузка...