Чэлф

 

- Проваливай, остроухий, - дрожащим светом факела стражник выхватил из тьмы припозднившегося гостя. – Ты отказал хозяину, Ледар. Разговор с тобой теперь короткий.

Эльф уверенно шагнул навстречу:

- Я передумал, человек. И, если ты сейчас же не доложишь Мастеру...

Страж хмыкнул от удивления:

- То, что, а? Напугать меня решил, чучело лесное? – солдат выставил подбородок и впился взглядом в большие голубые глаза Ледара. – Знаешь, сколько таких от моего меча в битве за Древо полегло?

Эльф подошел вплотную и схватил человека за грудки:

- Гордишься, что рубил наших женщин и детей? – процедил Ледар сквозь зубы.

Ощутив подъем над землей и взболтнув ногами, страж вцепился в ножны.

- Что за шум? – раздался голос по другую сторону ворот.

Тихо скрипнули петли и в сопровождении телохранителей во двор вышел старик в белых одеждах: – Ледар, прошу, отпусти моего воина.

Выставив перед собой короткие копья, телохранители приняли боевую стойку.

Из-за жалкого человечишки эльфу проблемы были не нужны, потому сразу бросил стража на землю и, приложив руку к груди, опустился на одно колено:

- Как пожелаешь, Мастер Аун.

Старик улыбнулся и жестом приказал нерадивому стражнику удалиться:

- Что привело тебя в столь поздний час? Неужели передумал - спустишься со мной в Гробницу под Древом?

Не поднимая головы, Ледар ответил:

- Говоришь со мной как с равным, будто мы оба хозяева своих судеб. Только ты теперь хозяин целых двух: своей и моей.

- Ты волен делать, что заблагорассудится, Ледар.

- Неужели? - спросил эльф и одарил старика пронзительным взглядом.

- После капитуляции, - отведя взгляд, сказал Мастер Аун, - у твоего народа появился выбор: купирование и жизнь среди нас или резервация…

- Ты знаешь, о чем я. После нашей беседы я вернулся в пустой дом. Соседи молвят, что приходили солдаты и теперь моя семья в темнице за тяжкое преступление, о котором запрещено говорить.

- Что ж. Ситуация не из легких, но…

- Ты можешь мне помочь, как иначе, - с ухмылкой договорил за старика Ледар.

- Да, только не подумай... Я...

- Не причем, ясно, - сказал эльф и поднялся с колен.

- Хорошо. Но кроме твоего согласия нужно кое-что еще, - старик заискивающе взглянул Ледару в глаза. - Раз ты будешь работать с человеком…

- Знаю. Мне отрезать их самому или у тебя найдется нужный человек?

- Найдется. Завтра. Церемонию проведем к обеду на площади.

Эльф скрестил руки на груди и поинтересовался, не много ли чести.

- В самый раз. Все-таки сын вождя пополнит наши ряды.

- А мои жена и дочь?

Старик ответил с довольной ухмылкой:

- Увидишь их завтра живыми и здоровыми.

***

К назначенному времени люди старика не притащили на площадь разве что мертвых: жители форта, люди из деревни и эльфы из резервации пришли в таком количестве, что на площади теперь и камню негде было упасть.

- Вот же черт, - оценил Ледар масштаб собрания, ступив в каменный круг на возвышении. Там его появления ожидали Мастер Аун со свитой и лекарем.

- Прошу тишины, - обратился старик к собравшимся. - Сегодня важный день для наших народов. Всеми уважаемый Ледар принял мое предложение: теперь он станет частью нашего общества, чего я желаю и всему лесному народу. Столько возможностей открывается, если ты человек: доступ в Полисы и на другие континенты. Образование, работа и все сопутствующие материальные блага.

Ледар не удержался и, прикрываясь кашлем прошептал: “Хватит трепаться”.

Старик на мгновение осекся, но продолжил:

- Прошу, Ледар. Присядь на камень, и наш уважаемый лекарь проведет ритуал.

- Одумайся! - крикнули из толпы.

- Мы вызволим твою семью, вождь! Не надо, - прозвучало следом.

Мастер окинул толпу гневным взглядом, указательный палец напрягся в ожидании цели, на которую старик с большой охотой спустил бы стражу.

- Вождем был мой отец и мой старший брат... на день. Но не я, - Ледар собрал белоснежные волосы в хвост, открыв тем самым уши.

Толпа замерла. Мастер Аун не стерпел и рявкнул на старика с раскаленным ножом в руке: - Пошевеливайся!

Вдруг на возвышение забрался юноша-эльф и приставил к шее Ледара тонкое изогнутое лезвие: “Вождь, только скажи и я все сделаю быстро.”

Мастер Аун смекнул, что пора использовать козырь, и воины выставили на показ жену и дочь Ледара.

- Нет, брат мой, - прошептал Ледар, - Я не Вождь и приказывать тебе не могу.

На глазах юноши выступили слезы и под недовольные возгласы толпы стража увела паренька из круга.

- Действуй, человек, - сказав это Ледар склонил голову.

Под вздохи сородичей и освистывания людей купирование было совершено. Лекарь нанес поверх ожогов мазь и удалился. Мастер Аун подошел поближе, чтобы увидеть результат:

- Твоя семья свободна, и ты теперь че...

- Эльф! Эльф! Эльф! - заскандировали жители резервации.

Старик рассердился:

- Я сказал ЧЕ…

- ЭЛЬФ! ЭЛЬФ! ЭЛЬФ! - закричала толпа еще громче.

- Чэлф стало бы, - усмехнулся Мастер Аун. - Неважно. Теперь ты можешь работать с людьми. Даю время до вечера, а после отправимся к Древу. Вопросы?

- Нет, Мастер. Могу идти?

Старик кивнул.

***

Как только солнце наполовину скрылось за горизонтом, Ледар отправился к дому Мастера Ауна. Идя по улочкам, он ловил на себе испуганные взгляды сородичей. Нет, они не боялись за него, ведь он еще так молод и полон сил, - они боялись за будущее всего народа. Если наследник примкнул к людям, то дни эльфов сочтены… Только они еще не знали, ради чего Ледар действительно лишился кончиков ушей.

- Мастер, - поклонившись, обратился к старику Ледар. - Все ли готово?

- Все, дорогой друг, можем отправляться. Выбери в конюшне кобылку - и она твоя. А конюх снарядит ее в дорогу.

- Спасибо, Мастер. Дорогой подарок.

- Что ты, - старик расплылся в улыбке. - Это такой пустяк в сравнении с тем, что ты сегодня сделаешь для человечества - откроешь Колыбель Эльфов! Место, где по легенде зародился твой народ и где он может вновь возродиться!

- Так ты знаешь, что это не просто Гробница.

- Земля слухами полнится.

- Тогда что ты надеешься там найти?

- Не только богатства, но и знания, тайны - все!

- Там только корни и скелеты предков, - сказал Ледар и зашагал в сторону конюшен.

- Если так, - прошептал старик, - то ты бы сразу согласился и не пришлось бы трогать семью.

Солнце зашло, и группа отправилась в сторону Старого Леса.

- Мастер Аун, позволь поинтересоваться, - обратился Ледар.

- Конечно, спрашивай.

- Почему поехали ночью, когда днем было бы гораздо удобнее и безопаснее?

- С нами воины, значит о безопасности не стоит беспокоиться. А по правде, в Древе еще теплится жизнь, и с наступлением ночи прекрасное зеленоватое свечение ветвей завораживает каждый раз как в первый.

- Понимаю, отцу раньше приходилось изрядно потрудиться, чтобы найти меня в его кроне и загнать домой.

- Забавно.

Толщиной в несколько эльфийских домушек и высотой с десяток курганов, Великое Древо раскинуло корни от края гор до Темного Озера. Группа с час приближалась к нему, завороженно наблюдая за колышущимися на ветру светящимися ветвями.

- Волшебное зрелище, - восхищенно прошептал Мастер Аун.

- Несомненно, - подтвердил Ледар. - Вот мы и на месте, можно спешится. Слева, среди корней, есть каменная плита - это вход.

- Потомок Первого Вождя на камне кровью нарисует знак… и что-то там про заклинание.

- Вы хорошо осведомлены, - удивился Ледар.

- Такая у меня работа, чэлф, - всё знаю!

- Всё да не всё, - пробормотал Ледар и кинжалом сделал надрез на ладони.

Символ нарисован, заклинание произнесено: из щелей повалила вековая пыль и каменная плита со скрежетом ушла в сторону.

- Идем, - сказал Ледар и повел спутников в образовавшийся проход.

Группа продвигалась медленно: дивилась чудесным и доселе неизвестным растениями, их магическому свечению, формам и движениям как у живых существ.

- Что это? - поинтересовался один из воинов, с опаской касаясь светящегося стебля.

- Это все есть Древо, - ответил Ледар. - Смотри, не повреди - прояви уважение.

Мастер Аун ударил воина по руке, чтоб неповадно было ему и его сотоварищам.

- Мы почти пришли, - Ледар остановился у огромной арки с рунами и обернулся посмотреть, все ли поспевают.

- Это чудесное место, - радостно заявил Мастер. - Спасибо, что открыл его нам.

- Не спеши благодарить, старик, - ответил эльф и повел группу в глубь Гробницы.

Старика ответ насторожил, но эйфория от происходящего быстро усыпила интуицию.

Тем временем ступени привели под огромный свод, где светящихся растений было еще больше и еще больших размеров отростки колыхались в своем медленном танце.

Старик увидел в центре зала огромное каменное образование, по форме напоминающее сердце: сквозь маленькие трещинки пробивалось зеленоватое свечение, тускло мерцающее в такт остальной присутствующей флоре.

- Неужто это Сердце Древа? - от нетерпения Мастер Аун побежал вперед, чтобы коснуться.

- Ты прав, - сухо ответил Ледар. - Я выполнил уговор - привел тебя в Гробницу.

- Ты что-то задумал? - насторожился Мастер Аун и его сопровождающие. - Смотри у меня: нас много, а ты один…

- Ты говорил, что ищешь сокровища и знаний, и я могу все это дать.

- Что-то не вижу здесь сундуков или драгоценных камней, значит есть секрет?

- Я снова должен нарисовать знак и произнести заклинание, тогда ты все увидишь. И познаешь древнюю тайну.

- Ты раньше видел то, о чем говоришь?

Ледар подошел к каменной плите под Сердцем и с трепетом коснулся:

- Нет, - ответил он. - Но я чувствую энергию этого места и теперь верю еще больше - все получится!

Старик посмотрел на эльфа широко открытыми глазами и, жадно потирая руки, приказал:

- Сделай это! Открой мне знания! Покажи, что скрывает это место!

- Да будет так.

Ледар зажал порез и багряные капли снова собрались в ладони.

- Давай, давай! - подгонял старик, предвкушая самое грандиозное событие в своей жизни.

Эльф начертил круг и прошептал заклинание, а Мастер Аун закрыл глаз и развел руки в ожидании чуда. Но его не произошло, лишь с верхнего этажа послышался скрежет плиты и гулкий удар камня о камень.

- Что? - начиная выходить из себя крикнул Мастер.

Ледар сел на плиту и, закрыв глаза, ответил:

- Я запечатал Гробницу. Теперь Форт остался без командующего и приспешников: через недельку простой люд и мои братья смекнут в чем дело.

- Ах ты подлая змея!

- Мы останемся здесь до конца наших дней - выхода нет.

Старик подбежал к эльфу и схватил за грудки:

- Да я тебя сейчас!

- Правильное решение, - ответил спокойно Ледар. - На равных я вас всех переживу и спокойно выйду на поверхность.

Старик не сдержал гнев и начал бить кулаком с увесистыми перстнями эльфа по лицу. С каждым ударом крови на плите становилось все больше, в глазах Ледара темнело и сознание понемногу отрывалось от реальности.

- Ах ты древолюб проклятый! Как ты посмел, - Мастер Аун дошел до исступления. Силы покидали, но, несмотря на одышку, старик продолжал кричать: - Я тебе... череп размозжу! Я...

Кровь Ледара просочилась в скрытые желобки, сердце Древа неожиданно забилось чаще.

- Вот оно! Мерзкий чэлф! - старик взялся за эльфа с новой силой. – Я еще получу своё! И выберусь тебе на зло!

С характерным звуком трещины начали расходиться, зеленоватое свечение становилось ярче, пока Сердце Древа не освободилось от каменной скорлупы.

Ледар наблюдал за его биением и медленно угасал: старик нанес увечья, несовместимые с жизнью. Короткими рывками хватал воздух, пока Сердце не ослепило его и не вытолкнуло окончательно из реальности.

- Здравствуй, вождь, - в мысли Ледара ворвался женский голос.

- Я умер и попал на небо?

- Нет, дитя мое. Но это вот-вот случится.

- Кто ты?

- Я - Мать всего живого, Мать твоего народа.

- Ты - Великое Древо?

- Да, вождь.

- Но почему ты говоришь со мной?

- Я вижу твои воспоминания: ты знаешь о моей силе и сам ответишь на вопрос.

- Ты… Ты действительно можешь возродить наш народ?

- Да. И плата уже внесена: твоя кровь и плоть отданы моему Сердцу.

- Но как ты сделаешь это, если моих братьев и сестер на всей земле осталась маленькая горсть?

- Тебя хотели сделать человеком… я вижу, через что ты сегодня прошел.

- Да, Великая Мать.

- Так вот знай, что в отместку все, кто сейчас живут на моей земле, - до куда добираются мои корни и дети, - станут сегодня не почти, а настоящими эльфами! Благодаря твоей жертве народ вновь обретет величие и продолжит чтить Природу. А теперь расслабься. Считай, что все уже позади. Оставь тело и отправляйся наверх - к своим родным: отцу, матери, брату. А за семью не беспокойся, она будет в полном порядке.

- Спасибо.

- Ты молодец, Великий Вождь.

   

читателей   561   сегодня 3
561 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 6. Оценка: 3,83 из 5)
Загрузка...