Три следопыта и амулет

Нужного человека ни за какое золото не купишь, а можно лишь найти.

Эта известная и справедливая пословица в очередной раз подтверждалась…

Небольшой отряд вышел с южных полей на закат и по равнине минул несколько сотен косых саженей. Три молодых охотника шли быстро, друг за другом. Все при луках, в грубых кожаных штанах и одинаково потёртых лесных плащах. Уверенно ступали они по едва зазеленевшей весенней земле подобно хищникам, идущим по знакомой звериной тропе.

Каждый из путников с детства знал окрестности.

Следопытов нанял заезжий купец. Он потребовал подключить к поискам только самых лучших из лучших молодых охотников. Решение дорогое и нерациональное. И одного, любого из них, хватило бы!

Видимо, не жалел денег купец, чтобы найти своего пропавшего подручного…

Шедший первым видный плечистый парень по имени ТеглОс замедлил шаг, едва впереди стали угадываться очертания хутора Бласа. Он смахнул с побритой налысо головы капельки пота и повернулся к спутникам.

­­– Предлагаю наведаться к отшельникам. Хуторяне могли видеть. Подскажут, помогут.

Подошедший товарищ скривил совсем ещё мальчишеское лицо в недовольной гримасе. От этого все его веснушки словно поразбежались.

– Вот именно, помогут! – противным голосов передразнил он.

– И почему ж плохо, КраидОр Щедрый? – хищно улыбнулся широкоплечий Теглос. – Боишься часть гонорара утратить?

Краидор в ответ молча смерил собеседника красноречивым взглядом. Его светлые и ухоженные кудри, совсем необычные для деревенского охотника, затряслись как пружинки в хитром механизме. Младший сын местного купца, он гордился своим происхождением. И прозвищем.

– Я не скуп, мой смелый друг. Было бы за что платить…

Произнеся это, он тут же вспомнил о добротных сапогах, купленных недавно. Украдкой парень бросил взгляд себе на ноги. Из всей троицы купеческий отпрыск не только выделялся самым опрятным видом, но и единственный обладал дорогой следопытской обувью. Оба товарища Краидора довольствовались обычными чунями из бересты и мешковины.

– Храбрец, не нам с тобой сомневаться в щедрости нашего друга, – примирительно бросил последний подошедший охотник, худой, с вытянутым лицом и глубокопосаженными глазами. – Ведь он всем нам троим обувку справил, пусть даже самую лучшую себе. И как по мне, так имеет право.

Щедрый многозначительно усмехнулся.

– Добро, СниАл, правда твоя, – сказал Теглос, поставив руки в боки. – А о хуторе-то… Как мыслишь?

Охотник Сниал, какое-то время освобождавший ноги от налипших назойливых вьюнов (и где нашёл, у товарищей обувь совсем чистая), молча залез рукой в походный мешок. При этом его волосы, собранные на затылке в небольшой хвост, застряли между плечом и луком.

«Вот ведь точно, недотепа!» – только и подумал Краидор.

Наконец Сниал извлёк платок, самый простой и непритязательный, и передал его Теглосу.

– Благодарю, друже, – прогудел тот в ответ, с облегчением стирая пот с бритой макушки.

– Соглашусь с тобой, идем к соседям. В конце концов, Храбрец, ты – лидер нашего отряда. Тебе и решать.

Сбросив с плеча лук, Сниал, наконец, освободил хвост волос.

– Так-то!

Теглос победоносно глянул на Краидора. И снова тот только высокомерно хмыкнул.

Сниал же вернул на плечо лук и поправил небольшой колчан, всем своим видом демонстрируя полную готовность следовать дальше.

Не дойдя до ворот хутора какую-то сотню шагов, молодые охотники остановились. Медленно и в полном молчании они окружили неведомый предмет, лежащий на тропе.

– И что это? – хрипло и испуганно наконец нарушил тишину Теглос

– А то не видишь, лидер, – ядовито откликнулся Краидор. – Амулет драгоценный.

Прямо на утоптанной траве лежало украшение: красивое и изящное. Тонкая цепочка и вишнёвый камень в аккуратной оправе благородно отражали лучи весеннего Светила.

– Куда, руки загребущие! – шикнул Храбрец, хватая за плечо своего товарища. – Даже не пытайся его взять. Может ловушка!

– Спокойнее, соратники, – воскликнул Сниал, примирительно подняв руку. – Надо узнать на хуторе. Верно, там и найдется хозяин.

– Да-да, среди местных крестьян, – прыснул от смеха Краидор. – Эта явно дорогая вещь принадлежала кому-то из знати, разве неясно?!

– Принадлежала и принадлежит.

– Не будь ты Недотепой, Сниал! Упало – пропало. На палку намотаем и в мешок. Деревенскому ведуну нашему покажем. И если скажет «безопасно», то просто продадим.

Щедрый поймал на себе взгляд Теглоса.

– Вот… какие знатные-то в краях наших? – тихо и запинаясь начал он. – Ловушка сие колдовская… зарыть бы… Али просто мимо пройти да и…

– А если кто из хуторян найдёт? – перебил Храбреца Сниал.

– И себе присвоит. Вместо нас.

Краидор недовольно фыркнул и огляделся.

И тут он увидел путника, вышедшего от хутора.

Старик. Седобородый. В бордовых или коричневых одеждах.

И шёл прямо к ним. Но пока ещё далеко.

– Предлагаю припрятать здесь вещицу, – спокойно заговорил Сниал, стоявший к хутору спиной и путника ещё не заметивший. – Или оставить здесь охранника и остальным сходить на хутор. Узнать бы аккуратно – не заехал ли кто сторонний.

– Я лично это стеречь не останусь, – тут же откликнулся Теглос.

– Тихо вы! У нас гости, – сквозь зубы, но достаточно громко процедил Краидор и первый ощетинился оголовком стрелы.

Охотники обернулись и сняли луки.

Самым зорким оказался Храбрец. Он первый узнал морщинистое лицо путника, облаченного в бордовую мантию свободного пошива.

– Так ведь это… наш купец-заказчик. Вот так на!

– Уверен, Теглос? Ух, и точно! Вот пройдоха! – скривился Щедрый. – Знаю я эту купеческую братию. Верно чего удумал, плут. Лишь бы гонорар не платить.

Сниал первым отправил лук обратно на плечо, а Краидор громко крикнул, когда старик подошёл поближе.

– Чем обязаны, господин купец?

Когда путник подошёл совсем близко, Краидор и Сниал с удивлением уставились на него. А Теглос больше косился на подозрительный амулет.

Купец теперь держался совершенно иначе, словно это совсем другой человек. Не тот, который общался с ними сегодня утром за столиком деревенского трактира. А эти когда-то алые, но со временем истрепавшиеся и посеревшие плащ и мантия, наводили на волнующие выводы.

– Маг Верховного Совета АмтрИнес.

Когда он представился все морщинки, казалось, разгладились, а тусклые старческие глаза блеснули мальчишеским огоньком.

– Ныне на отдыхе. Заслуженном.

– Магистр Амтринес… и к чему такой маскарад? – недобро прищурился Краидор, чуя неладное.

– Мой амулет дальней связи пожалуйте сюда, господа следопыты.

Сниал уже и так догадался, зачем маг вернулся. Навершием лука он подхватил дорогое изделие. И передал его хозяину, рукой не касаясь.

Трижды за утро снять в походе лук и ни разу не выстрелить. К чему бы это?

– Доброго Вам дня, уважаемый маг Совета. Простите, но обычная предосторожность никогда не повредит.

– Вы сказали… Амулет дальней связи?… – сбивчиво проговорил Теглос.

– Да, верно. Хотя я и до амулета, простите покорно, прекрасно вас троих видел и слышал.

– И в чём же дело? Не пойму…

– Уважаемый охотник Краидор! Я хотел удостоиться чести увидеть вас троих в одном походе.

– Вы решили собрать троих лучших охотников лишь для того, чтобы просто послушать, как мы общаемся?

– Это не так уж и мало, уважаемый Теглос. Храбрец, Щедрый и Недотёпа. Кроме трёх прозвищ я не знал о вас ровным счётом ничего. Вижу, уважаемый Краидор, ты хочешь сказать, что подглядывать и подслушивать некрасиво? Но я не в чьем-то доме. Я в общем доме Создателя!

Амтринес картинно вскинул руки.

– А разрешите ли поинтересоваться, уважаемый господин маг, – осторожно заговорил молчавший до этого Сниал. – Если наша миссия по поиску… ложная, то какова же истинная цель Ваших… исследований?

– Магу требуется самый лучший из местных следопытов, хорошо знающий окрестности. С добрым нравом, честный и смелый. И я хочу, чтобы именно ты, Сниал Недотепа, сопровождал меня.

– Из Храбреца, Щедрого и Недотёпы Вы выбираете последнего? – буркнул Краидор, не скрывая своего разочарования.

Теглос же молчал, впав в ступор.

– А почему бы и нет? Полагаю, послужить делу Совета было бы честью для каждого из вас. Но, простите великодушно, нужен только один.

– Я согласен.

– Превосходно. Предоплату за это задание вы все оставляете себе. Вот портал обратно в село, уважаемые воины.

Маг пробормотал что-то, и рядом с тремя охотниками возникло зеленоватое зеркало в полный человеческий рост. А Амтринес довольно пощипал седую бороду.

– Прощайте, следопыты Теглос и Краидор и не извольте гневаться на старика. А Вы, уважаемый Сниал, пожалуйте на хутор Бласа, в дом местного головы. Нам должно о деле поговорить.

– Затратно, вычурно, нечестно, – бросил через плечо Щедрый, таща за собой к порталу недоверчиво озирающегося Храбреца.

– Пусть так. Значит, такова плата, – простодушно развел руками волшебник. – Хорошие люди вообще стоят дорого…

И когда портал захлопнулся, возвращая двух охотников домой, Амтринес взглянул на оставшегося с ним рядом Сниала и закончил мысль:

– А верный спутник для мага и вовсе – бесценен.

читателей   135   сегодня 5
135 читателей   5 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 2,00 из 5)
Загрузка...