Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Железное Сердце

Альтор поднял молот.

Удар и звон… Удар и звон…

Маленькие языки пламени заплясали по поверхности железа, появляясь, словно из глубин самого материала.

Старый кузнец — учитель и опекун Альтора, называл это проявлением души — криком металлического сердца.

«Огонь и вода, — любил повторять он, — они способны изменить все что угодно. И твёрдый камень, и столетнее древо. Могут сделать прочнее, а могут и уничтожить… Так, что и следа не останется. Такова цена изменений, такова их суть. Огонь и вода, мальчик. Запомни это».

Альтор отложил молот и взялся за длинные чёрные щипцы. Он схватил ими раскалённую подкову и опустил в бочку с ледяной водой. Она неистово зашипела, а вверх начали подниматься клубы пара.

Юноша подержал ее так ещё несколько секунд, после чего вытащил и кинул в кучу к остальным подковам, которые он сделал сегодня.

Положив щипцы на верстак, он закрыл печь и широко зевнул. Спина и плечи ныли, а пальцы на правой руке были напряжены до придела, по-прежнему обхватывая рукоять воображаемого молота. Альтор не без усилия разжал ладонь и с интересом уставился на вереницу пересекающихся линий, которые стали еще заметнее из-за забившейся в них сажи.

«Говорят, они способны рассказать нам о нашей судьбе», — подумал юноша и поднес к самому носу свою правую руку. Она была шершавой и грубой, вся в огромных, набухших мозолях, за которыми трудно прослеживались те самые линии.

Альтор лишь хохотнул и закатил глаза.

— Глупо все это, — прошептал он, после чего опустил ладони в бочку с ледяной водой и хорошенько их вымыл. Холод бодрил, но этого было мало, поэтому он выскочил на улицу, оставив душную кузнецу позади.

Юноша проработал почти весь день, поэтому неудивительно, что солнце уже давно скрылось, а на небосводе красовалась полная луна. Прохлада наступившей ночи встретила его блаженной свежестью. Лёгкие ветерок успокаивал его кожу, раскрасневшуюся после жара печи.

Он закрыл глаза, втянул воздух полной грудью, а когда открыл, уже не смог оторваться от звездного неба… Такого волшебного и такого далекого.

В доме рядом с кузницей послышался какой-то шорох.

— Парень, — раздался громкий и скрипучий голос. — Где ты прохлаждаешься, дармоед?

— Я на улице, старик, — спокойно ответил Альтор, не отрывая взор от темно-фиолетового неба.

Из бревенчатой, двух этажной избы, старой и покосившейся, но ещё способной сохранять тепло очага, показался невысокий, но крепкий старик. На нем была легкая льняная рубаха, которая не срывала его мускулистой и широкой груди. Его руки были просто огромными, по ним паутиной расползались надутые вены. Его правое плечо было заметно больше левого, от чего все тело казалось перекошенным.

Кузнец развернулся к юноше и разразился громким нездоровым кашлем.

— Где тебя черти носят, — проговорил он, толком не откашлявшись. — Завтра нам на ярмарку ехать, а ты тут прохлаждаешься!

— Я все сделал, старик, — сказал он, не обратив внимания на опекуна. — Все подковы готовы.

— Так грузи их в повозку, дурень, — выругался старик, схватившись за больную спину. — Завтра отправляемся с первыми лучами, так что накорми и напои лошадь. А ещё…

— Я устал от этого, — перебил его Альтор.

— Что, — удивился кузнец. — Что ты там вякнул, мальчик!

— С малых лет, с того самого времени, как ты взял меня к себе, все что я делал — это эти чертовы подковы. Десятки, сотни, сколько бы я не изготовил, мы грузили их на повозку и продавали за гроши. Все, что получалось выручить, мы тут же тратили на еду и материалы, и так из года в год. Трава желтела, а потом снова становилась зеленой, а я по-прежнему стоял у печи и ковал эти чертовые подковы. Мне это надоело — быть вдали от людей, вдали от всего, довольствуясь лишь кусочками той жизни, которая могла бы быть. Как собака, которой посчастливилось урвать объедки со стола…

Старик резко бросился к нему и с размаху ударил его ладонью. Альтор этого не ожидал. Он рухнул на траву, мокрую и холодную от росы, и схватился за левую щёку, раскрасневшуюся от удара.

— Хватит ныть, глупый мальчишка, — разозлился старик. — О жизни решил поговорить! Да, ты ни черта в ней не смыслишь!

— Ну конечно, — яростно закричал Альтор, обескураженный и оскорбленный этой неожиданной пощечиной. — Ведь ты не даешь мне жить! Прячешь меня здесь, ты — выживший из ума старик!

— И что ты хочешь, мальчик, — не заметил оскорбления кузнец. — Что планируешь сделать со своей никчемной жизнью?

— Я хочу ковать мечи, — сказал Альтор, посмотрев прямо в глаза учителя. — Я знаю, городской страже они всегда нужны. Если бы ты позволил мне, то я смог бы выручить за них неплохие деньги, мы перебрались бы в город, а потом…

— Замолчи, мальчик! Заткнись, — резко оборвал его старик. — Ты не знаешь, о чем говоришь! Не понимаешь, чего просишь!

— Но почему? Почему ты так боишься делать оружие, — снова сорвался Альтор. — Оружие предназначено для защиты! Подумай, скольких людей можно будет спасти!

— Глупый, безмозглый болван, — не унимался старик. — Оно способно лишь отнимать жизни, а не спасать их! Проливать кровь, рубить головы и распарывать животы! Вот их истинное применение! Я не намерен иметь с этим ничего общего!

— Ты не прав! Если бы тогда… Если бы тогда у меня был меч, я бы смог их защитить! Смог бы их спасти!

— Не мели чушь, мальчик! Ты бы умер в тот день! Как умер твой болван-отец! Я говорил ему, а он меня послушал? Конечно же, нет! И что в итоге? Ему проткнули сердце мечом, которым он сам же и выковал!

— Не смей так говорить, о моем отце! Ты ничего не знаешь! Все было ради матери! Она болела, а нам нужны были деньги!

— Но это не причина связываться с головорезами, — сплюнул старик. — Так бы ты лишился одной матери, а в итоге потерял ещё и отца. А я с тех пор вынужден с тобой возиться!

Альтор отпрянул. На его лице отразилась ярость и отвращение к старику. Кузнец осекся. Он понял, что наговорил лишнего, но слова уже сорвались с языка.

Они замолчали, а наступившая тишина угнетала обоих.

— Накорми лошадь и ложись спать, — тихо сказал старик. Он охрип, после долгого крика. Альтор ничего не ответил, продолжал сидеть на траве и избегал взгляда кузнеца. Старик лишь печально кивнул, потом развернулся, направившись обратно к избе, и пропал в дверях.

Юноша, молча, поднялся и отряхнулся. Его разрывало от злости и обиды. Он бы кричал сейчас, если бы это не было ужасно глупо.

Со стариком всегда было сложно. Он был строгим, резким и будто обижался на целый свет. Но именно он приютил его — маленького мальчика, который плакал без остановки. Именно он воспитал Альтора, научил быть сильным, показал, что жизнь ещё не закончилась. Но кузнец никогда не любил его, по крайней мере, так казалось самому юноше, и это выводило его из себя.

Сам Альтор любил старика. Для него он был единственной семьей.

Ученик сделал все, что сказал ему опекун. Он насыпал овса коню и поставил рядом ведро с водой. Ког был уже старым, но, как и его хозяин не потерял былой прыти. Пока он пил, Альтор поглаживал его по спине, коричневой с белыми пятнами, и приговаривал: «Молодец. Молодец, мальчик». Ког лишь фыркал и довольно вертел головой.

Альтор похлопал его по боку на прощание и вернулся в кузню. Он никогда не спал в доме. Это было просто невозможно из-за оглушающего храпа старика, поэтому он давным-давно перебрался в мастерскую.

Юноша подошёл к своей кровати, если стог сена, покрытый серой и плотной простыней, можно назвать кроватью, и рухнул на него совсем без сил. Его глаза закрылись, и он полностью расслабился, сдаваясь без боя владыке сновидений.

Он пролежал так несколько минут, но сон все никак не хотел приходить. Он ворочался из стороны в сторону, поджимал под себя ноги, закутывался в простыню целиком, но все четно. В голову лезли разные мысли, которые лишь терзали душу, поэтому Альтор оставил надежды выспаться сегодня и решил пойти потренироваться.

Он запустил руку глубже в стог и вытащил оттуда длинный меч.

Это была грубая, но верная работа. Альтор выковал его несколько недель назад. Работал по ночам, чтобы старик ничего не пронюхал.

В свете полной луны были отчётливо заметны все неровности и шероховатости. Эфес тоже был выкован из железа, а рукоять перемотана жёсткой полоской кожи. А ещё он был туп, не острее любой другой длинной железки, но все же Альтор безумно гордился этой работой.

Юноша схватил меч и выскочил из кузницы.

Луна давала достаточно света, поэтому он быстро зашагал прочь от дома в направлении реки. Тишина ночи успокаивала, а звезды по-прежнему смотрели на него сверху, со своих небесных пьедесталов.

Он перешёл реку по мелководью и зашагал вдоль берега, держа в руке тупой клинок. Ученик кузнеца направился к высокому многолетнему дереву, которое росло на отшибе в полном одиночестве.

Своим присутствием, он потревожил покой ночных существ. Рой светлячков взмыл в воздух, окружив его зеленоватым светом, и сопровождал вплоть до конца его пути.

Оказавшись под покровом могучих ветвей, Альтор обхватил меч обеими руками и встал в стойку.

Он сделал шаг вперёд и ударил сверху вниз, после чего отступил, приняв защитную позицию, потом вновь бросился на воображаемого врага, но уже атаковал снизу, потом ударил наотмашь, отпрыгнул в сторону и ударил вновь. Он повторил все ещё раз, и ещё, и еще. Махал мечом до тех пор, пока не рухнул на землю, совсем без сил.
Он тяжело дышал, а со лба скатывались капельки пота, но все это не мешало ему широко улыбаться.

«Мой меч предназначен для защиты, старик!», — пронеслось в голове у Альтора, и неприятная тяжесть, появившаяся в груди после ссоры с опекуном, наконец-то, прошла.
Ночь была чудесной, поэтому юноша не спешил вернуться домой. Он устроился поудобнее, положив левую руку под голову, а правой — начал выводить на небе созвездия.

Сначала он обвёл «Волка» — двенадцать звёзд, идущих друг за другом и напоминающих спину крадущегося зверя. Чуть правее от него находилась «Дева» — маленькая U-образная группа из пяти светил. Затем следовали «Кубок» и «Стрела»…

В тот момент, когда он дорисовывал наконечник, семь ярких полос появились, словно из ниоткуда, и озарили небо ярким светом.

«Звездопад», — обрадовался Альтор и вскочил на ноги.

Сначала они казались лишь тонкими, едва различимыми линиями, но с каждым мгновением становились все ближе и все отчетливее.

Альтору доводилось слышать рассказы, об одной или двух падающих звёздах, но историей о семи не мог похвастаться ни один бывалый путешественник.

Звезды разделялись, разлетаясь в разные стороны. Они могли приземлиться в противоположных концах света, а могли и вовсе не достигнуть земли, потерявшись где-то посередине, и от этого ему становилось грустно.

«Что они чувствуют, осознав, что навсегда покинули родные края, мчась навстречу новому, незнакомому миру, — подумал юноша. — И что это за место, которое они могут назвать своим домом?»

В этот момент Альтору стало не по себе. Огромный мир буквально навалился на него, заставляя склониться перед своим величием.

Звезды продолжали удаляться друг от друга. Каждой был уготован свой путь, и одна из них направилась прямиком в его сторону.

Он поднял руку и протянул ее навстречу пришельцу из далеких миров.

«Говорят, ты можешь исполнить любое желание, но только одно — самое заветное. Твой свет слишком яркий, а значит, виден многим, в самых разных уголках континента, а возможно, и за его пределами. Сколько еще людей смотрят сейчас в небо и делятся с тобой сокровенным? Десятки? Сотни? Чего же они просят? И как понять, кто достоин быть услышан, а кто нет?»

Он закрыл глаза.

«Услышь меня, ведь ты так близко, что я практически чувствую твой жар. Не знаю, на кого падет твой выбор, но я выбрал тебя! Ты слышишь? Я выбрал тебя! Простой ученик кузнеца, который жаждет другой жизни. Прошу, дай мне знак! Скажи, имею ли я право, загадать своё желание».

Возможно, это был лишь ветер и его воображение, но он отчётливо почувствовал, ощутил всем телом оглушающий вой. Нет, не вой — грохот, который исходил словно от всего мира. Шелест листвы превратился в стон, а ветви столетнего древа словно кричали.

«Значит ли это, что и ты выбрала меня?»

Все его тело обдало жаром, но глаза он не открыл. Боялся, что все эти чувства исчезнут, стоит ему поднять веки.

— Тогда услышь меня, — закричал он во весь голос. — Услышь мое желание! Я хочу …

Он не успел договорить. Сильный порыв ветра сбил его с ног и протащил по земле. Упав на траву, он, наконец, распахнул глаза, и от увиденного у него перехватило дыхание. Огромный огненный шар падал на него с неба, окрасив все вокруг в красный.

С огромной скоростью в землю вонзились маленькие осколки, вспахивая дерн, словно шрапнель. Некоторые угодили в дерево. Оно вспыхнуло словно факел, а сверху посыпались щепки и сломанные ветви.

Альтор перевернулся на спину, защищая лицо, и на карачках пополз в безопасное место. Но такого попросту не было.

Земля затряслась, а воздух нагрелся и обжигал лёгкие при каждом вздохе.

Альтор полз к дереву, надеясь укрыться за его стволом, но так туда и не добрался.

Ещё один порыв ветра отбросил его в сторону. Он перекрутился в воздухе и сильно ударился при приземлении. Рот заполнился кровью.

И тут, в каких-то метрах над ним пронёсся тот самый огненный шар, и прямо в его центре он увидел то, чего там быть не должно.

Звезда пролетела дальше и рухнула в центр реки. Столп пара взмыл в воздух, а брызги разлетелись на метры вокруг.

Альтора мутило. Он несколько раз пытался подняться, но после каждой попытки вновь оказывался на земле. Он словно забыл, как стоять прямо, а к горлу подступила тошнота.

В итоге его все-таки вырвало. После этого во рту стало гадко, но ему заметно полегчало. В мир начали возвращать краски, и он сумел подняться на ноги. Еле-еле переставляя их, он направился к месту падения.

«Я видел… Я не знаю, что я видел», — крутилось в голове у Альтора, но он твердо решил узнать, что именно.

Он добрался до реки и перед его взором предстало невообразимое. Водная гладь горела ярким пламенем, а вокруг все бурлило и пенилось.

— О нет…

В этот момент он не думал. Со всех ног Альтор побежал к реке и нырнул. Вода была горячей, даже слишком, но его это не остановило. Полыхающий на поверхность огонь давал достаточно света и отлично освещал дно реки. Он искал, и искал, и искал, и, наконец, увидел то, что заметил раньше, прямо посередине огненного шара. Все так, это была не ошибка и не наваждение.

Он устремился на самое дно, а когда вынырнул, в руках держал светловолосую девушку.

Юноша доплыл до берега и вытащил таинственную незнакомку на обугленную траву, а сам рухнул рядом и разразился громким, надрывистым кашлем.

В уголках глазах проступили слезы, а легкие сдавил сильный спазм. Альтору показалось, что он больше никогда не сможет вздохнуть, но так только показалось. Через несколько секунд приступ прошел, и юноша снова обрел способность дышать, в отличие от его спутницы. Она совсем не двигалась и не издавала ни звука.

— Нет, нет, нет!

Он бросился к ней и только сейчас осознал, что она абсолютно голая. Ее белая гладкая кожа была совсем холодной, что пугало даже больше, чем обычно.

Путешественница, свалившаяся с неба в огненном шаре, была неописуемо красивой. Аккуратные, нежные черты лица, маленький носик и пышные, чувственные губы, которые приобрели синеватый оттенок. Альтор заметил это не сразу, возбуждающие линии ее тела увлекли юношу совсем в другую сторону. Кончики ее светлых и длинных волос обуглились, а от некоторых до сих пор исходил легкий дымок.

Альтор схватил ее за плечи и попытался привести в чувства. Девушка не реагировала, поэтому он быстро, но аккуратно перевернул ее на живот, стараясь не схватиться за то, за что не следовало, и резко приподнял, держа ее за талию.

Реакция последовала незамедлительно. Она сразу закашляла, выплюнув воду, которой успела наглотаться.

Альтор аккуратно опустил ее на землю и положил на спину, а сам присел рядом.
Незнакомка открыла глаза и в растерянности уставилась на своего спасителя.

— Привет, — взволнованно бросил юноша и улыбнулся. Он хотел о многом спросить, столько хотел узнать, но продолжал молчать, пристально рассматривая светловолосую девушку. Все свои вопросы он растерял в ее изумрудных глазах.

Девушка занервничала, и начала с опаской смотреть по сторонам, отдаляясь от своего нового знакомого.

— Нет, нет. – Альтор поднял вверх руки. – Я не причиню тебе вреда. Правда. Я просто хочу помо…

Договорить он так и не успел. Девушка резко приподнялась и ударила его по лицу со всей силы.

Они оба вскрикнули: она от боли в руке, он от прямого попадания в глаз.

Альтор рухнул на спину. Он тут же попытался встать, но девушка оказалась проворнее. Она вскочила и ударила его ногой, угодив прямо по челюсти, отправив юного кузнеца в мир сновидений.

Он рухнул на траву и больше не двигался. Девушка же стояла неподалеку и тяжело дышала. Она была сбита с толку и напугана. В надежде она посмотрела на небо, но там больше не осталось никаких полос. Все падшие звезды достигли земли.

Лицо девушки стало серьезным. Она посмотрела на Альтора, удостоверившись, что тот не пришел в себя. Юноша по-прежнему был в отключке, поэтому даже не почувствовал, как она стянула с него льняную рубаху и обыскала карманы. Одежда была черная от сажи (трава во всей округе выгорела в момент столкновения), но даже так было гораздо лучше, нежели слоняться по округе голышом.

Девушка тоже вся испачкалась, поэтому поспешила к реке. Оставив рубаху на берегу, она зашла в воду и окунулась. Вода была горячей и приятной, но у нее совсем не было времени наслаждаться купанием. Она начала быстро оттирать руки и спину от сажи. Чернота отходила медленно, но все же отходила, расплываюсь вокруг маленькими смольными пятнами.

Эта ночь уже не была так волшебно красива. Падающие звезды привели за собой тучи и холод. Издалека все ближе и ближе подбиралась грозовое облако. Свет луны уже не мог достигнуть земли через плотный занавес, точнее почти не мог…

Это случилось лишь на мгновение, как раз в тот момент, когда таинственная девушка находилась в реке. Она уже практически справилась со всеми пятнами, когда нежный голубоватый свет коснулся воды. Все вокруг заблестело, заставив девушку остановиться и полюбоваться красотой незнакомого ей мира.

Вдруг ее запястье вспыхнуло. Девушка вскрикнула, но больше от удивления — боли она совсем не почувствовала. Голубое свечение окружило ее левую руку и приняло форму браслета. По всему телу побежали мурашки, а потом ее резко дернуло в сторону.

Браслет вспыхнул ещё раз, искры полетели в разные стороны, а синее пламя устремилось вперёд, словно поджигая сам воздух. В месте, где оно только что пронеслось, появлялось светло-голубое кольцо, и так звено за звеном, образовалась цепь и направилась в сторону берега, прямо туда, где лежал ученик кузнеца. Свет достиг его правой руки, и окружил его запястье, превратившись в похожий браслет.

Девушка онемела, но на место удивлению пришло осознание, а затем его сменил страх.

Она выбежала из воды и с ненавистью посмотрела в сторону Альтора.

По всей округе валялись сломанные ветки. Она подобрала длинную и острую и направилась к юноше. Девушка не осознавала, что делает. Все ее чувства будто провалились на дно реки.

Кандалы продолжали гореть, пока луна снова не скрылась за тучами. Свет пропал, но успел рассказать о многом. Например, о том, что ее жизнь находилась в опасности.

Прямо перед тем, как последний лунный луч покинул землю, девушка заметила, как что-то блеснуло в куче поломанной листвы.

Она остановилась. В этот момент часть ее чувств все же всплыло на поверхность, но, несмотря на это, она не выпустила ветку из рук. То, что она собиралась сделать, было ужасно, но необходимо, иначе ей ни за что не достичь цели. Ей и так несказанно повезло, не стоило испытывать удачу ещё больше.

Мысли были верными, но сомнения все же не покидали ее, поэтому она с радостью воспользовалась возможностью отсрочить этот момент, и пошла проверить, на что это указала ей луна.

Девушка подошла и увидела меч. Это была грубая, но верная работа. Он был абсолютно тупой, но при должном усилии мог легко проткнуть человеческую плоть.

«Значит ли это, что я поступаю правильно», — спросила она, посмотрев на небо, но в ответ получила лишь тишину и завывание ветра.

Она подняла меч и подошла к кузнецу. Альтор не двигался. Его лицо было таким умиротворенным, поэтому казалось, что он просто спит.

Девушка впервые рассмотрела лицо человека, который вытащил ее из реки. У него были черные короткие волосы, густые брови и нос с небольшой горбинкой. Он не был похож на злодея, его даже можно было назвать симпатичным, что только усложняло поставленную задачу.

Она закрыла глаза, надеясь, что так будет легче, и занесла меч.

Секунды превратились в минуты, а потом показались вечностью. В голову то лезли разные мысли, то полностью пропадали, оставляя ее совсем одну. Она глубоко вдохнула и … поняла, что не сможет этого сделать.

Девушка опустила меч и воткнула его в землю рядом с Альтором.

Так началось их совместное путешествие.

 

***

Альтор видел сон… Очень странный, пугающий сон.

«Он шёл по дороге, сделанной из мелкого серого камня, которая виляла из стороны в сторону, но при этом была абсолютно прямой. Светило яркое, летнее солнце, но Альтор замерзал, стараюсь все глубже закутаться в свой коричневый плащ. Он не помнил, когда начался его путь, но знал, что здесь он закончится — в этом старом городе, пахнущим болезнью и смертью. Ему было знакомо это место, но он мог поклясться, что видит его впервые. Город был пуст, но по улицам слонялись люди. Они были худыми, а из их рта вытекала чёрная жидкость. Альтор хотел им помочь, но сторонился каждого, не желая, чтобы они его трогали. И так в каждом городе, по всему свету, и всему виной монстры — не люди и не птицы, создания с гигантскими клювами, лишенные души. Они были лишь марионетками, а нити кукловода тянулись высоко вверх, за облака, туда где…»

Альтор с криком проснулся. Он резко вскочил, на секунду забыв, где и когда находится, вытирая с лица холодную воду.

— Что … Я…

Кто-то тихо подкрался к нему со спины и приложил кончик меча прямо к глотке. Альтор громко выдохнул и замер, подняв вверх руки.

— Повернись… Медленно, — раздался женский голос.

Альтор повиновался. Он осторожно повернулся и снова встретился со светловолосой девушкой, упавшей с небес. В этот раз она не была голой, на ней была надета его старая рубаха, вся перепачканная в саже, а сама незнакомка не отрывала от него изумрудных глаз.

— Привет, — выдавил из себя ученик кузнеца.

— Слышала уже, — резко бросила девушка.

— Так ты понимаешь…

— Помолчи, — сердито сказала она и сильнее придавила клинок. Альтор вновь повиновался.

— Зачем ты вытащил меня из реки?

— Что?

— Что слышал! Зачем ты вытащил меня из реки?

— Я, — Альтор был сбит с толку. — Я хотел…

— Нет, нет, нет, — перебила его девушка. — Не произноси это слово в моем присутствии! Оно опасно, особенно для тебя!

— Хорошо, — растерялся Альтор.

Девушка продолжала смотреть на него, пытаясь понять, стоит ли ему верить.

— Ты пытался помочь? Ты, правда, просто пытался помочь, — вдруг спросила она, не переставая его разглядывать.

Альтор лишь молчаливо кивнул.

— Хорошо, — кажется, его ответ ее устроил. — Спасибо, — сказала она и убрала от горла юноши меч, а потом смущённо добавила. — И прости за… — Она обвела пальцем правый глаз, где у Альтора теперь красовался живописный фингал.

Он улыбнулся, не без боли, конечно, но все равно получилось искренне.

Юноша сделал шаг на встречу, но она отпрянула, вновь схватившись за оружие.

— Я Альтор, — представился он, больше не пытаясь приблизиться.

— Нет, ты мой пленник, — неуверенно сказала она, продолжая сжимать рукоять клинка. — Поэтому ты должен делать, то, что я говорю, если хочешь сохранить жизнь.

Юноша хохотнул.

— Что смешного, — возмутилась девушка.

— Ничего, ничего, — сказал Альтор, пытаясь сдержать улыбку. — Я все понял. В таком случае, чего ты хо…

Он вовремя прикусил язык.

— Что мне необходимо сделать, — исправился юноша.

Девушка молчала. По ней было видно, что она совсем сбита с толку.

«Кажется, с вопросами придется повременить», — подумал Альтор и развёл руки.

— Как насчёт ужина, — спросил он с улыбкой. — И нормальной одежды. Думаю, я мог бы с этим помочь.

Девушка продолжала стоять, обдумывая его предложение, а потом, молча, кивнула.

— Отлично, тогда следуй за мной, я покажу дорогу.

Альтор медленно зашагал вдоль реки и постоянно оборачивался, проверяя, идёт ли она за ним. Она шла.

Тучи сгущались. На землю уже упали первые несколько капель, а скоро должен был начаться настоящий ливень, но Альтор надеялся, что к этому времени они успеют укрыться в доме. Надо будет разжечь очаг, а то девочка совсем продрогла, да и ему купание в реке не пошло на пользу. Придётся сказать старику, что он не сможет поехать с ним на ярмарку и решить, что делать дальше.

И тут Альтора словно ударили в живот.

«Старик! Черт, я совсем забыл про старика! Черт! Черт!»

Альтор посмотрел на себя — полуголо и перемазанного в саже, а потом на свою спутницу с обгорелыми волосами и в растянутой рубахе.

«Да, — подумал он. — Ну, у нас и видок».

— Что, — спросила его девушка, насупив брови. Ей совсем не понравилось, что он ее разглядывал.

— А…Да нет, ничего такого. Мы почти пришли, — сказал он и прибавил шагу.

«Альтор — дурак! Такими темпами, она воткнет тебе меч в спину. А если не она, то это сделает старик».

Но уже поздно было отступать. Вдалеке показался их дом.

«Ладно, я, что-нибудь придумаю. Может, он вообще ещё спит».

Но, конечно, его опекун не спал. Альтор заметил его, когда они уже подходили к дому, и вид у старика был не добрый.

— Где тебя черти носили, парень, — заорал старик. — На землю небеса свалились, а ты куда-то пропал. Ког чуть стойло не выбил из-за всего этого шума! И кто это ещё с тобой? Да и с тобой-то что? У тебя такой вид, будто на тебя звезда упала!

«Ты даже не представляешь, как ты прав», — подумал Альтор и глупо улыбнулся.

— Не ори, я сейчас все объясню. Это…

Он посмотрел на девушку и только сейчас понял, что не успел узнать ее имени.

Альтор с мольбой посмотрел на нее, и незнакомка с серьезным видом вышла вперёд.

— Он мой пленник,- невозмутимо сказала она. — Он проиграл мне в битве и теперь обязан делать то, что я ему прикажу. Он сказал, что здесь я смогу получить еду и одежду.

«Ну, все мне конец!»

Старик ошарашенно посмотрел на девушку, потом перевёл взгляд на Альтора и снова на неё. И тут случилось то, что Альтор совсем не ожидал… Старик рассеялся. Нет, он заржал в голос, искренне, звонко, юноша некогда его таким не видел. Кузнец даже облокотился на стенку дома, а в уголках его глаз проступили слезы.

— Так это она тебя так, — сказал он, продолжая хохотать и показывая на правый глаз Альтора. — А я-то думал, что воспитал мужчину.

Старик продолжал смеяться, а юноша стоял, не в силах пошевелится. Кажется, эта ночь не перестанет его удивлять.

— Ладно, — сказал старик, немного успокоившись. — Проходите в избу, обсудим все внутри. Только оставь эту мерзость за дверью, — рявкнул он, показав на клинок. — Не желаю видеть оружия в моем доме!

Он зашёл первым. Незнакомка немного помялась, но прошла следом, оставив меч у двери. Альтор был последним.

Очаг уже горел. Юноша и девушка прильнули к нему, а кузнец поставил котелок с похлебкой на огонь. Пока они грелись, старик пропал в одной из комнат и вернулся с парой кожаных брюк, короткой рубашкой и коричневой курткой. Это была детская одежда Альтора. Он положил их на деревянный стул, снял котелок и сказал всем садиться за стол.

Девушка и юноша сели рядом, не обменявшись ни единым словом, а старик уселся напротив, поставив перед незнакомкой миску с горячей едой.

Девушка жадно на неё набросилась. Пока она ела, ни кто не осмеливался ее потревожить. Кузнец лишь бросил удивленный взгляд в сторону своего ученика, а тот в растерянности пожал плечами.

— Дитя, — нежно обратился к девушке старик. — Я вижу, что ты многое пережила, но мне надо задать тебе несколько вопросов. Ты готова на них ответить?

Девушка оторвалась от миски и уставилась на него своими изумрудными глазами, после чего молчаливо кивнула.

— Хорошо,- улыбнулся он. — Как тебя зовут?

— Стелла, — сказала она, проглотив остатки похлебки.

— Красивое имя. Я рад с тобой познакомится, Стелла. Меня зовут Лотгар, а этот юноша — мой ученик, Альтор. Хотя, наверное, вы уже успели с ним познакомиться.

Стелла и Альтор посмотрели друг на друга. Он подмигнул ей тем глазом, который она не так давно подбила, и улыбнулся. Девушка тут же отвернулась и скрестила на груди руки.

«Ну, вот! Просто здорово, Альтор! Настоящий дамский угодник!»

— Хочу, чтобы ты знала, дитя, здесь тебе ничего не угрожает, — продолжил старик, — но ты должна рассказать, что с тобой произошло. И почему ты в таком виде? Неужели кто-то …

— О Боже, нет, старик! Ты все неправильно понял, — вмешался Альтор.

— Помолчи, парень! — Кузнец даже не посмотрел в сторону ученика. — Если по округе бродит насильник, то я хочу это знать. Этого урода надо поймать и вздернуть на городской площади!

— Нет, нет, все не так!

— Завтра возьмём ее с нами в город, — не унимался Лотгар. — Расскажем все начальнику стражи и найдём ее родных.

— Ты послушаешь меня хоть секунду, — не выдержал юноша.

Лотгар рассердился.

— Мне надоело, что ты постоянно повышаешь голос в моем доме, мальчик! Тебе действительно так необходимо каждый раз со мной спорить!

— Необходимо, ведь ты даже не пытаешься меня услышать!

— Пожалуйста, прекратите, — взмолилась девушка и поднялась со своего места. – Я все вам расскажу, только прекратите ссориться.

Она уставилась на них, сжав губы и задрав маленький носик. В этот момент она была такой милой и ранимой, что с легкостью смогла пробить защиту двух лучших кузнецов в округе. Они замолчали, и обоим стало ужасно стыдно.

— Я прошу прощения, — извинился старик.

— И я, — Альтор виновато кивнул. – Давайте вернемся за стол и спокойно…

Вдруг в дверь постучали. Громко и настойчиво, а потом раздался приглушенный мужской голос, от которого мурашки побежали по коже.

— Есть кто? Прошу прощения за столь поздний визит, но мне необходимо с вами поговорить. Прошу откройте дверь.

— Кого это черти принесли, — разозлился старик. – Садитесь оба и не высовывайтесь, я сейчас их прогоню.

Старик подошёл к двери и громко крикнул, не открывая ее.

— Мне без разницы, что вам надо! Проваливайте от сюда, живо!

— Боюсь, что мы не можем, добрый господин. До нас дошли слухи, которые, мы игнорировать не в силах. Если бы вы открыли дверь, то я смог бы все вам объяснить.

Пока Лотгар и незнакомец общались, Альтор, в очередной раз ослушался старика. Он поднялся с места и тихонько подкрался к окну, за которым вовсю барабанил дождь и сверкали яркие молнии.

Он встал сбоку и отдернул занавеску, пытаясь разглядеть непрошеного гостя. В этот момент, что-то ожило в темноте и бросилось прямо на Альтора. Юноша отскочил и, не удержав равновесия, рухнул на пол.

— Черт, парень! Я же сказал тебе сидеть тихо, — рявкнул старик, но Альтор его не услышал. Прямо сейчас за окном его дома стояло чудовище, которое привиделось ему во сне.

Высокая чёрная фигура проступала из темноты во время каждого удара молнии. Незнакомец был облачен в длинный плащ и шляпу с широкими полями, с которых ручейками стекала дождевая вода. Ну и конечно, на его лице красовалась вычурная маска с длинным птичьим клювом, и Альтор мог поклясться, что его кончик был испачкан в крови.

Юноша поднялся на ноги и задернул занавеску, после чего посмотрел на Стеллу. Она тоже смотрела на него, и в ее глазах читался страх.

— Либо говори, зачем пришел, либо проваливай, — продолжил старик. — Дверь я тебе все равно не открою!

Незнакомец, стоявший снаружи, немного помедлил, а потом тяжело вздохнул.

— Чума, добрый господин. Боюсь, нас привела сюда чума.

— Чума, — удивился Лотгар. — Но тут нет никакой чумы!

— Пока нет, но скоро болезнь доберётся и до этих мест, — печально заявил незнакомец. — Вы случайно не собирались в город? Если да, то советую передумать, там уже появились первые заражённые. Вскоре город будет закрыт на карантин.

— Как же… — Старик был шокирован и сбит с толку. — Спасибо, что предупредили. В город мы теперь не сунемся. На этом все?

— Вообще-то нет. Не доводилось ли вам встречать светловолосую девушку, среднего роста? Мы склонны полагать, что это она является причиной пандемии. Она — источник заражения, пациент ноль, если изволите, и представляет огромную опасность для вас и вашей семьи. Если вы видели ее или кого-то похожего на неё, прошу, сообщите. Это дело чрезвычайной важности.

Лотгар и Альтор посмотрели на Стеллу. Та вся дрожала, но терпеливо выдержала их взгляды. Она медленно покачала головой, дав понять, что все сказанное про неё — лож, и лучше бы оставить эту дверь закрытой.

Старик молчал, а потом тепло улыбнулся.

— Нет тут никаких девок, — заорал он через дверь. — А ту, что ты описал, я и в помине не видывал. Так что идёте куда шли. Счастливого пути.

Старик замолк и замер в ожидании ответа, но его не последовало. То, что произошло дальше, никто из них не мог предугадать…

Незнакомец дико и громко засмеялся.

— Ну, ведь хотел же по-хорошему…

Вдруг деревянная дверь затрещала и прогнулась, а потом вылетела наружу. Петли сорвало, и они с ужасной скоростью разлетелись по дому, чуть не снеся Альтору голову.

Старик не успел опомниться, как та же неведомая сила подняла его над землей и бросила через всю комнату, прижав к стенке напротив. Чудовищный гром раздался снаружи, раскалывая небеса на две части. Чудовищный крик наполнил дом кузнеца, сливаясь с гулом бушующей стихии.

В комнату вошёл человек, облачённый в чёрное – одеяние чумного доктора. Он хохотал и держал поднятой правую руку, совершая пальцами какие-то манипуляции. Его аура была в прямом смысле отталкивающей. Щепки, тарелки, стулья – все предметы, к которым он хоть чуть-чуть приближался, отскакивали от него, как от магнита.

— Как же это так, старик! Разве не это та самая девушка, о которой я тебя говорил, — сказал он, показывая на Стелу. – Неужели, ты пытался меня обмануть? Причем намеренно. Ах, как же это не хорошо. Разве тебя не учили, дед? Лож ранит!

Он чуть ли не захлебнулся в истерическом смехе, а потом резко дернул рукой. Лотгар, вслед за его движением, оторвался от стены и влетел прямо в обеденный стол, разломав его на куски.

— ТВАРЬ!!! — Альтор закричал и бросился с кулаками на незнакомца. Стелла тоже поднялась, пытаясь помочь Лотгару, но тут в дверях появился второй незнакомец и без труда их остановил.

Чумной доктор закрыл глаза и скрестил руки, потом выкинул их вперёд и сжал в кулаки. От этого вся комната пришла в движение и словно закружилась. Но так только показалось. Все предметы остались на месте, но их тени ожили и пришли в движение.

Тень Альтора, длинная и узкая, обвилась вокруг ног юноши, и он рухнул на пол, не успев добежать до противника, а тень Стеллы выгнулась и обхватила ее за запястья, заставив вернуться на прежнее место.

Альтор попытался подняться, но тут же получил удар по лицу. Сапог одного из «чёрных» (юноша не понял, какого именно) рассек ему бровь, и из неё хлынула алая кровь.

Стелла попыталась вырваться, но чётно, путы держали ее очень крепко.

— Ох, давненько мы не занимались разбоем, Шоу! Не скучаешь по старым временам, — сказал первый незнакомец. Второй ничего не ответил, продолжая сжимать кулаки, удерживая своих пленников.

Альтор попытался встать, но «чёрный» прижал его ногой к земле.

— Лежи, парень, — сказал он, сняв маску. Он наклонился к юноше, и Альтор смог разглядеть его лицо. У него был длинный нос, весь усыпанный прыщами и широкая мерзка улыбка.

— Я не убью тебя, — сказал он, — если, конечно, ты не будешь слишком дергаться. Миру и так скоро конец, так зачем утруждаться.

«Чёрный» улыбнулся, а потом ударил Альтора в живот.

— Вот и отлично. Шоу, заставь-ка нашу красавицу подняться.

Второй тут же исполнил просьбу.

Тень Стеллы начала выкручивать ей руки. Девушка вскрикнула, но прикусила язык. Терпя боль, она всячески сопротивлялась, но в конечном итоге ее заставили встать на ноги.

— Шоу, ты посмотри какая она дерзкая. Не надо так, сладкая, — сказал он, схватив ее за лицо и посмотрев прямо в глаза. — Ты должна была просто сдохнуть! Осчастливить какого-то деревенщину и исчезнуть, но нет. Ты уцелела! И теперь нам придётся с тобой прокатиться. Найдем олуха, с которым ты заключила контракт, убьем его, а потом загадаем желание, чтобы навсегда покончить с тобой, дорогуша.

Девушка изловчилась и укусила незнакомца на руку.

— Ах ты, сучка, — вскрикнул он и отвесил ей пощечину. — Эй, если ты ещё раз так сделаешь, то я убью старика, а пацана оставлю на потом, придумаю для него что-то похуже. Но если ты будешь сотрудничать, то обещаю я их и пальцем не трону.

«Чёрный» улыбнулся, увидев с какой ненавистью, посмотрела на него Стелла. Но все же она перестала вырываться и покорно опустила голову.

— Умная девушка, люблю таких, — сказал он и схватил девушку за волосы. — Мы с тобой отлично повеселимся по дороге, милая.

«Чёрный» дёрнул ее и потащил за собой. Стелла вскрикнула, пытаясь отбиться от него, но он держал крепко.

— Пошли, Шоу, — сказал «чёрный» и вышел на улицу. Второй незнакомец разжал кулаки и направился следом.

Тень отпустила ноги Альтора, и юноша с трудом попытался подняться.

— Нет. — Кровь заливала ему лицо. — Нет, нет, нет…

Он побежал вслед за Стеллой, с трудом переставляя ноги.

— Альтор! Альтор, остановись, — Лотгар тоже пришёл в себя. Его рука была сломана и висела безжизненной плетью.

Альтор не слышал учителя. Он выбежал на улицу, прямо под проливной ливень и схватил свой тупой меч.

«Чёрные» не успели уйти далеко. Он бросился вдогонку, сжимая рукоять меча, и занёс его для удара.

— Альтор, нет, — закричала Стелла, но уже было слишком поздно.

«Чёрный», который умел управлять предметами, развернулся и поднял вверх руку. Юноша застыл, не в силах пошевелится.

— Очень глупо парень, — сказал прыщавый и вырвал у Альтора меч. Он провернулся в воздухе и застыл у головы «чёрного».

— И ты собирался напасть на меня с этим, — удивился он. — Им вообще можно хоть кого-то убить.

«Чёрный» выпрямил указательный палец, и меч с чудовищной скоростью полетел вперед, пройдя в каком-то сантиметре от головы Альтора.

Стелла закричала.

— Ха, оказывается можно, — улыбнулся незнакомец и рассмеялся.

Альтор похолодел. Он повернул голову и увидел старика, стоявшего в дверях, а из его груди торчал его клинок.

— Нет, — выдохнул Альтор. — О Боже, НЕТ! ЛОТГАР!

Он хотел броситься к старику, но неведомая сила продолжала его удерживать.

«Чёрный» пошевелил пальцами, и клинок выскочил из груди кузнеца, вновь подлетев к незнакомцу. Весь меч был вымазан в крови старика.

Стелла вырвалась из рук Шоу и побежала к Лотгару. Старик рухнул на крыльцо, он весь дрожал и даже не пытался закрыть рану. Девушка упала перед ним на колени и схватила за руку.

— Лотгар! Лотгар!

Она плакала. Старик пытался что-то сказать, но все слова сливались в непонятную тарабарщину.

В этот момент луна вновь показалась из-за туч. Голубое пламя снова явилось из ниоткуда, связав цепью запястья Альтора и Стеллы.

— Так это ты, — удивился «чёрный». — Все это время, это был ты!

Он дико рассмеялся.

— Вот сука-судьба. Я чуть не отправился на твои поиски, когда ты все это время был у меня под носом. Прости, парень, но все же, мне придется тебя убить. Ничего личного, — сказал он и занёс руку.

Все это происходило на глазах умирающего старика и беспомощной девушки.

— Помоги ему, — вдруг чётко произнёс Лотгар. — Спаси моего мальчика, я умоляю тебя…

Стелла уставилась на него заплаканными глазами.

— Я не…

— Помоги ему, — вновь взмолился кузнец. — Возьми все что захочешь, только помоги ему, дитя.

Стелла смотрела на него, а Лотгар не отрывал от неё своих печальных глаз.

— Хорошо, — сквозь слезы произнесла она. — Тогда загадай своё желание.

 

«Чёрный» занёс меч.

— Прощай, парень.

Он двинул рукой, и клинок полетел в сторону Альтора, но вдруг рухнул на землю под прямым углом.

— Что за…

Он попытался его поднять, но тот не реагировал. Казалось, меч стал весить целую тонну.

Альтор не медлил. Он крутанулся, подобрав клинок с земли, и полоснул наотмашь. Выставленная рука «чёрного» отлетела, провернувшись в воздухе, и упала на зеленую траву. Прыщавый завопил, упав на спину и схватившись за отрубленную культю.

Шоу тут же пришёл на помощь товарищу. Он снова скрестил руки. Его тень ожила и распалась на восемь длинных линий, и все они устремились к Альтору.

Юноша принял защитную позицию. В этот момент его меч загорелся голубым пламенем. Юноша увернулся от двух иголок, разрубил третью пополам, кувыркнулся и побежал в сторону противника.

Одна из теней изогнулась и схватила Альтора за ногу. Ученик кузнеца упал и выронил меч. Оставшиеся тени устремились к нему, намереваясь проткнуть его насквозь.

Альтор перевернулся на спину, и вдруг меч сам прыгнул к нему в руку. Он выставил его перед собой, и все тени отлетели от него, не причинив никакого вреда.

Шоу остолбенел.

Юноша быстро вскочил и с диким воплем бросился на «чёрного».

Чумной доктор снова скрестил руки, и его тень изменила форму, заслонив хозяина словно щитом, но меч Альтора остановить не смогла. Он прошел как нож сквозь масло, а кончик клинка располосовал грудь Шоу практически по всей длине.

«Черный» рухнул на землю, и Альтор, наконец, переключил внимание на второго.

Пламя меча изменилось. Голубой свет пропал, и на его место пришли маленькие алые языки пламени, которые появлялись словно из глубины металла.

«Черный» лежал на земле, то смеясь, то крича. Кровь не хлестала из отрубленной культи, меч прижег рану в тот же момент, когда отделил половину предплечья.

Альтор занес клинок, намереваясь убить, и в этот момент рукоять обожгла ладонь. Юноша выронил его из рук, но даже это не смогло его остановить. Парня разрывал гнев.

Он сел сверху на незнакомца и начал наносить удары, один за другим, ломая кости, разбивая кулаки в кровь. «Черный» захлебывался, но продолжал улыбаться, и не отрывал от него обезумевших глаз.

— Убей меня, — закричал он. – Ведь я убил твоего драгоценно деда! Дай волю чувствам! Лиши меня жизни! Насладись этим несравненным желанием! Убей меня! Убей!

Альтор закричал и занес кулак, но ударил лишь в мокрый дерн. Незнакомец испарился в черном тумане, растаяв словно дым, прямо перед ним. Юноша растерялся и бросил взгляд на Шоу, но тот скрестил руки и тоже исчез.

От бессилия Альтор завыл, так и оставшись сидеть на мокрой земле, а дождь продолжал лить, барабаня по поверхности меча, гася крик железного сердца.

 

***

На узкой больничной койке, в окружении обшарпанных стен и гниющих людей, умирал старик, которому недавно исполнилось двадцать три.

Болезнь изменила его до неузнаваемости. Он жутко отощал, острые кости проступали через тонкую кожу, а когда-то каштановые волосы поредели и приобрели белоснежный оттенок.

Чёрные фигуры, облачённые в маски с длинными клювами, шныряли между рядами и продолжали наговаривать свои ядовитые мантры: «Доверьтесь Звездному Королю. Отдайте всего себя во славу его, и он избавит вас от страданий».

«Бред», — подумал несчастный тогда, но чем слабее становился он, тем сильнее действовали на него эти слова. Он боролся до последнего… пока, наконец, не сдался.

Венера всем телом ощутила последний вздох несчастного, хотя находилась совсем в другом мире, так далеко, как только возможно. Она забрала его жизненную энергию, отняла силой, заполучила обманом, и это чувство безграничной власти опьяняло ее.

«Наконец-то все так, как и должно быть»- промелькнуло в голове у девушки. «Время служения закончилось! Да здравствует, Звёздный Король!»

Жизнь – это единственное, что могло исполнить желание. Такова была цена, справедливая плата. Венера использовала то, что отняла у человека, дабы заглянуть в будущее, таковы были обязанности оракула.

Она закрыла глаза, и ей открылись тайны прошлого, тайны настоящего и тайны будущего. Перед ее мысленным взором предстали семь падающих звёзд, которые на самом деле были семью светловолосыми девушками, приговорёнными к смерти. Она увидела, что стало с каждой из них, а потом поток времени унёс ее вперёд, показывая события грядущие и туманные.

Со всех сторон подступила темнота и жуткий, пронизывающий холод. В этом мире не было ничего, даже звуки и шорохи полностью поглотила черная пелена. Венеры тут тоже не существовало, она была лишь воспоминанием, чудом сохранившим своё присутствие. Только ее хозяин обитал в этом мире, стоял в самом его центре, словно глаз урагана, вокруг которого бушевала буря.

Девушку охватил восторг и трепет при виде этого зрелища.

«Все получится. Звёздные Хранители обретут свободу», — подумала она, но тут что-то вспыхнуло в темноте совсем неподалёку.

Сначала она подумала, что это факел (предмет охватило яркое пламя, которое продолжало гореть все это время), но это оказался меч, неприглядный и абсолютно тупой, который поджигал воздух вокруг себя.

Невиданный страх охватил ее при виде этого зрелища. Она старалась рассмотреть того, кто держал его в руках, пыталась увидеть хоть что-то, но огонь все разгорался, захватывая новые и новые территории. Исходящий свет стал настолько ярким, что было больно смотреть. Он распространялся, становясь сильнее и больше, рассеивая тьму, затмевая даже Звёздного Короля…

— Нет, — вскрикнула она, и в этот момент ее грубо выкинуло из насланного видения.

Звездная Хранительница тяжело дышала. Открыв глаза, она на время потеряла возможность видеть, свет от того меча был слишком яркий.

— Что ты видела, Венера, — раздался низкий, грохочущий голос. Она даже не заметила, как Звездный Король оказался рядом и положил свои большие руки ей на плечи.

Мурашки побежали по всему ее телу, а сердце забилось в экстазе.

— Я видела «Сестёр восстания», — сказала она, совладав с чувствами.

— Они мертвы?

— Не все, мой господин. Только трое из них. Видели бы вы, к каким последствиям привёл ритуал погребения. Воистину, желания этих людишек безграничны в своём эгоизме. Удивительно, как этот мир все ещё продолжает жить…

— Трое, — молвил Король, а его могучий голос разлетелся по огромным залам Цитадели Хранителей. — Получается, четверым удалось спастись.

Он убрал свои руки с ее плеч, от чего Венера вся похолодела.

— Да, мой господин, но одну мы уже успели схватить. Вторую должна поймать с минуты на минуту, ей не ускользнуть от наших темных прислужников. Только двоим пока удалось скрыться.

— Меня это огорчает, — он прошёл мимо девушки. Его серебреные доспехи и плащ были, как всегда, ослепительны. Его длинные белоснежные волосы и борода излучали похожий блеск.

Он прошёл по залу и остановился у подножия своего трона.

— Я считал это дело решённым, — спокойно и властно проговорил он. — Вместе с «Сестрами Восстания» умрет само сопротивление, а значит, ничего больше не сможет меня остановить. Мы пришли в этот мир первыми, но Создатель уготовил его не для нас. Нас сделали слугами, наделили силой исполнять желания, но о наших спросить не удосужились. Всем остальным было позволено жить в свое удовольствие, в то время как мы умирали, исполняя возложенный на нас долг. Оберегали и защищали тех, кто этого не заслуживает. Несправедливо!

Он развернулся и занял свое место на кристальном троне.

— Создатель обрек нас на рабство! Значит, пришло время его свергнуть! Занять его место! Изменить этот прогнивший мир! Это цель Звездных Хранителей!

— Да, мой господин! – Венера упала на одно колено и преклонила голову.

В тот день, она не рассказала о своем тревожном видении, не поведала о могущественном мече, который получил свою силу благодаря жертве старого кузнеца.

О мече, которого впоследствии назовут в его честь – «Железное Сердце».

 

читателей   95   сегодня 1
95 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 1,00 из 5)
Loading ... Loading ...