То, что упало с неба

…И стало ночью светло как днём. И дикий рёв разнёсся по спокойной земле. И начал идти с неба дождь, с огненных камней уничтожая все, что не укрыть нам в пещерах. И сама земля начала танцевать, уничтожая наши хижины и поля с хлебами. Наш скот сбежал в неведомом направлении. Много наших братьев легло со странными болезнями. Наши шаманы целые сутки без отдыха, помогают больным и калекам…

После катастрофы прошло чуть больше одной луны. Наш мир начал успокаиваться, Боги смиловались над нами, но от этого нам было не легче. Все небо затянуло густыми чёрными тучами, на улице было темно как ночью. Припасы топлива для огня начали заканчиваться. Тогда наш Кемпри(Вождь) приказал тратить топливо только для приготовления еды.

По пришествию половины луны погибли почти все больные. Шаманам удалось спасти жизни, только троим. Один из них был воин, а остальные скотоводы…

После двух лун сквозь тучи наконец-то начали пробиваться первые лучи света. Кемпри сразу же отправился на разведку. Вернулся он по темноте с большой вязанкой дров. Когда мы развели костёр, Кемпри поведал нам, что видел:

– Чёрная земля будто перепахана огромным плугом. Вся трава и деревья сухие. На лугах где мы раньше пасли скот, теперь течёт большая огненная река.

– А наш Алтарь? – Поднялся сидевший рядом с Кемпри Шаман. – Что с ним?

– Он цел. – Ответил Кемпри. – Но находится по ту сторону огненной реки.

– Нам нужно достаться туда. – Проговорил тот же Шаман.

– Тогда завтра поутру сразу и выйдем. – Проговорил Кемпри без лишних раздумий.

Если Шаманам нужно в Алтарь, значить нужно их отвести как можно скорей к нему. Это по сути единственные здесь люди, у которых на лицах нет никакого удивления и страха. Даже у самых отважных воинов и то проскальзывает неуверенность. Кемпри же приходилось быть выше всех и самым первым выйти из пещеры и увидеть тот ужас…

Только сквозь небо пробились первые лучи, Кемпри выдвинул свой небольшой отряд к Алтарю. С ним было всего четыре человеко – три шамана и недавно поставленный на ноги воин. Этот воин был не самый хорошим, только он один выглядел спокойно и как-то уверенно. Он внушил Кемпри доверие, и без лишних слов он согласился. Все уцелевшие воины с большой гордостью проводили его взглядом.

Идти от пещеры было не привычно. С когда-то ровной и всем знакомой дороги она превратилась в какие-то ступеньки. Они то резко поднимались, то мгновенно опускались. Вокруг была только мёртвая земля, от неё не осталось ни капли радости только неведомое горе.

Добравшись до огненной реки, шаманы сразу бросились искать переход к своему Алтарю. Кемпри был взволнован произошедшим всего две луны назад. Он не хотел выглядеть растерянным и пытался держась себя прямо и думать только о будущем. Воин же совершенно спокоен и смотрел на все стеклянным взглядом. Казалось, он не понимает, что произошло или был до сих пор под зельями шаманов.

Выбрав дерево, Шаманы попросили воина срубить его. Окинув взглядом дерево, воин перехватил топор. Понадобилось всего три удара и когда-то большое и пышное дерево, а теперь все чёрное, повалилось.

– Теперь перекинь его через огненную реку, если тебе не сложно. – Попросил шаман.

– Вы что сдурели, – выступил вперёд Кемпри, – такое дерево и десять человек не смогут поднять!

– А вот мы сейчас и посмотрим, сможет или нет.

Воин несколько секунд думал, перекидывая с руки в руку топор. Вогнал его в пень, ухватился за ствол сваленного дерева. Он с лёгкостью поднял бревно и пружинистыми шагами отнёс его к огненной реке. Убедившись, что дерево зацепилось за другой берег, вернулся за топором.

Кемпри не мог поверить своим глазам. Один человек сделал то, что и десяток здравых воинов были бы не в силах. Но ему не дали ничего сказать шаманы пошли по бревну, не обратив на Кемпри внимания. Воин не ждал ни чего приказа и двинулся следом за шаманами. В какое-то мгновение Кемпри понял, что он остался один и подбежал к бревну. Осторожно встал не него он вспомнил, что нельзя показывать страх перед своим племенем и молча стиснув зубы, пошёл на другой берег. А огненная река громко плескалась, от неё несло жаром. На лбу проступила испарина, пути назад не было, нужно вести себя, как и положено Кемпри. Ведь он тот единственный человек, которому доверили все свои жизни и он должен быть всегда впереди и показывать пример, а не танцевать от страха как какая-то баба.

Алтарь раньше стоял на красивой поляне, вокруг него росло много вековых деревьев. Деревьев не стало, но Алтарь так и остался стоять на прежнем месте. Видно Боги остались на нашей стороне.

– Мог бы остаться там. – Проговорил Верховный шаман.

– Мне было не сложно. – Ответил Кемпри, пряча страх за кривой улыбкой.

– Тогда заходи в круг, здесь с нами точно ничего не может произойти. – Проговорил шаман, опускаясь перед камнем в середине Алтаря. – Боги с нами!

Кемпри не раз приходилось слышать фразу «Боги с нами!», только тогда она ему казалась не настолько весомой, чем сейчас. Когда все вокруг разрушено неведомой силой и никто не знает, что будет дальше, видеть как Алтарь остался стоять на том же месте ничем не повреждённым.

Кемпри вошёл в круг Алтаря и сел, не решившись, продвинутся ближе к камню. Воин сидел недалеко от него с закрытыми глазами, казалось будто он спит. Топор лежал перед ним, в любой момент он был готов к битве. Шаманы сидели вокруг камню молча и не шевелились. Этот ритуал Кемпри видел впервые, но оттого был не сильно удивлён. Шаманы не любили когда посторонние глаза смотрели на них и проводили свои ритуалы тогда, когда их никто не видел.

Солнце медленно заваливалось за горизонт, скрываясь за новоявленными горами. Кемпри взволновано поглядывал по сторонам, с нетерпением ожидая, когда закончится ритуал шаманов. Изредка кидая взгляд на воина на какое-то время. Он сидел спокойно с закрытыми глазами с самого начала ритуала и ни разу не пошевелился за все время его проведения. В какой-то момент Кемпри подумал, что он вправду уснул и захотел это проверить. Но в какой-то момент он остановился и решив не шутить так… Хоть этот воин и был не опытен, только все же это был воин.

Солнце уже полностью завалилось за горы, все вокруг погрузилось в кромешную тьму. Только огненная река немного разрезала тьму, давая немного света. Холодный ветер пробирал до костей, но приходилось ждать шаманов. И когда один с них заговорил, а точней сказал, можно возвращаться к племени Кемпри возрадовался. Встать быстро у него не получилось, ноги отекли от холода и пришлось немного помучатся поднимаясь. Воин же встал легко, будто только что сел. Ухватил свой топор, потянулся и уставился на шаманов.

На вид они были утомлённые, но их голос оставался трезв и чёткий как всегда:

– Нужно скорей вернуться в племя!

– Вы что-то узнали? – Спросил Кемпри, что ему хоть кто-то что-то растолкует за все время неизвестности.

– Да, узнали! – Ответил верховный шаман. – Нам нужно спешить в племя!

– Выдвигаемся! – Приказал Кемпри и вдруг запнулся. – А как же мы туда доберёмся вокруг ничего не видно.

Один из шаманов подошёл к дереву отломал от него ветку. Обернувшись на верховного шамана, увидел едва заметный кивок, сжал верхушку ветки. Когда он убрал руку от ветки, по ней в раз разбежались голубые огоньки.

– Держите Кемпри. – Шаман отдал факел и сделал ещё два.

В пещере их ждали с большим ожиданием, все надеялись на то, что шаманы сейчас все объяснять и скажут, что делать дальше. Ожидания племени не было суждено сбыть, по словам шаманов, они и сами не знал что делать. Их предложение было только одно, отправить человека в путь, чтобы нашёл то, что упало с небес.

– И что нам с того? – Спросил Кемпри. – Вот допустим, он все же найдёт то, что упало с небес, если сможет добраться туда живым. Что он там сделает?

– Это уже другой вопрос. – Спокойно ответил Верховный шаман. – Нам нужно чтобы он добрался до него. Все остальное будет зависеть потом от нас.

– Ну, допустим, и кого вы хотите послать? – Спросил Кемпри, обведя взглядом остатки своего когда-то самого сильного в долине племени.

– Эрга! – Спокойно и уверенно проговорил Верховный шаман. – Он готов к такому путешествию.

– Почему он! – Спросил в полном молчании Кемпри.  – Он же самый плохой воин из оставшихся, он не сможет преодолеть и половину намеченного вами пути.

– Он готов, мы вложили в него много своих сил. – Проговорил Верховный шаман. – Если он не сможет это исполнить, тогда уж никто не сможет повторить его подвиг.

Верховный шаман демонстративно спустился с подиума и ушёл от главного костра к себе в дальний угол пещеры. Не дожидаясь ни какого приказа, оставшиеся шаманы последовали за ним. Этот жест шаманов каждый понял по своему, но в общем, все были согласны с их условиями. Если они так хотят с ними спорить глупо. Никто и не стал бы все приняли их предложения и через несколько минут тишины Кемпри разрешил всем расходиться.

Основной вопрос хоть и не был решён, но ответ от шаманов был получен, и перечить им никто бы не решился. Воин Эрг не отказался, можно было подумать, если бы его не выбрали он сам вышел вперёд. Что с ними сделали шаманы, Кемпри оставалось загадкой, но раньше робкий воин изменился до не узнаваемости.

На рассвете, как и предложили шаманы, все племя покинуло пещеру, чтобы проводить воина в неизвестность. Никаких ритуалов не было, Кемпри молчал, не знал что и сказать в напутствие, только смотрел на него с неким удивлением.

Последний кто что-то сказал Эргу, оказался Верховный шаман. Передав ему сумку, он что-то нашептал ему, вложил в руку небольшой медальон, повернулся к племени.

– Мы должны будет вернуться к Алтарю. – Проговорил он, обводя пронзительным взглядом племя. – Наша задача теперь сопроводить Эрга к тому, что упало с неба. – Выхватив из толпы вопросительные взгляды на себе со вздохом спросил. – Вы что-то хотели спросить?

– А как же мы? – Спросил кто-то из племени. – Если вы уйдёте, кто будет лечить больных и проводить ежедневные ритуалы.

– Лечить уже никого не нужно. – Проговорил спокойно Верховный Шаман. – Всех кого можно было вылечить, мы уже поставили на ноги. А если появляться новые больные вы можете прийти к нам в любой момент. Что сказать о ритуалах… на время нашего отсутствия придётся прервать их. – Толпа в один момент раздалась громким гомоном. – Тихо-тихо, я понимаю, что это может отвлечь от нас богов, только у нас нет другого выбора.

Верховный шаман продолжал ещё долго говорить и успокаивать племя, его как мог, поддерживал во всём Кемпри. Не нужно было допустить волнения, и как нужно было скорей успокоить племя.

Видя все это, шаман подошёл к Эргу, взял его за руку и повёл за собой. Племя и не заметило, как воин куда-то пропал. Провёл воина к огненной реке, шаман оглянулся назад и тихо сказал:

– Иди вдоль огненной реки, а дальше двигайся за закатом солнца. Мы будем помогать тебе как сможем… Пусть боги улыбаются тебе.

Поклонившись шаману, Эрг закинул лабрис[1] на плече и медленно двинулся вдоль берега огненной реки. Направление ему дали самое точное, шаманы ведали много, но и в их силах было далеко не все.

Двигаться вдоль огненной реки Эргу предстояло несколько дней. Дальше она делала крутой разворот, и уходила к старому морю. Переправившись на её другой берег, воин двинулся дальше, уже ориентируясь, как и говорил шаман, на закат солнца.

На третий закат Эрг вышел на разрушенную деревню. На уцелевших глиняных тарелках был знак племени Хартинг. Знак выглядел как кожаный щит с мечами сверху. Осматривать деревню не было смысла. Только подойдя к деревне Эрг сразу узнал запах смерти. Искать кого-то живого здесь не было смысла. Если они не успели укрыть в пещере до катастрофы, то выживших однозначно нет. Ведь даже наше племя, которое успело спрятаться в пещере, потеряло половину от невиданной болезни.  А тем, кто не заразился, откровенно говоря, очень не повезло. Покинув деревню, двинулся как можно быстрей по солнцу.

Сколько ещё было двигаться к тому, что упало с неба, Эргу было не ведомо. От того нужно было держать быстрый темп. Шаманы боялись, что неведомая болезнь может в любой момент вернуться в племя и тогда они уже ничего не смогу сделать. Все свои травы они уже успели использовать, когда лечили заражённых. А пополнить их теперь негде, луг, где они росли, был пересечён большой огненной рекой. Основным заданием, которое дал Эргу верховный шаман было найти выживших. А главное добраться до того, что упало с неба.

Силы не покидали воина ни на секунду, оттого он двигался с заката до заката, не делая перерывов на сон. Оставив за спиной выжженную землю, когда-то цветущей долины, Эрг остановился перед входом в густой лес. Нечто сделало широкую просеку в лесу, выкорчевав деревья, оставив после себя глубокие ямы. Сами деревья находились недалеко от просеки хаотически раскидано среди переломленных ими же лысых стволов.

Несколько секунд удивление на лице Эрга в секунду сменили обеспокоенностью. Что могло сделать такое, было очень опасно, и встречаться с ним не было никакого желания. Во всяком случае, нужно было быть готовым ко всему. Перехватив удобней лабрис, Эрг тяжело вздохнул и двинулся вперёд.

Двигаясь быстрей и ближе к деревьям, воин пытался как можно скорей покинуть гибельное место, не желая встретиться с тем, кто все это сотворил с деревьями. Перепрыгивая канавы, он удивлялся силе того, чьих это рук работа. Пробежав меньше половины пути, Эрг внезапно услышал чей-то зов о помощи. Резко остановившись, воин ушёл в ближайшую яму. Спустившись на её дно, прислушался к тихому призыву. Крик был тихим, но вполне слышимым, значить он где-то должен быть недалеко.

Осторожно выглянул с ямы, Эрг оглядываясь и прислушиваясь, пытаясь понять, кто и откуда просит помощи. Когда зов повторился, воин уже понял, куда нужно идти. Двигаться нужно было в сторону мёртвого моря. Хотя это и было прямое отклонения от маршрута, но был указа от Верховного шамана искать выживших, вот и нужно было его исполнять.

Выбравшись с ямы, Эрг помчался на зов. Перепрыгнул бревно, он влетел в лес, такой, какой он должен был быть. Под ногами шелестело листья, ломались какие-то ветки, если бы Эрг сейчас был на охоте, все звери в округе давно бы разбежались. Воин об этом и не заботился, ему нужно было добраться на зов как можно быстрей и то, что его будут уже ждать, только на руку.

Вылетев на просторную полянку, Эрг остановился оглядываясь. На поляне лежало огромное дерево конец и начало которого уходили далеко за её приделы. Осторожно оглядываясь Эрг, медленно начала подходить к дереву пытаясь не шелестеть.

– Помоги те мне, пожалуйста! – Раздался уже знакомый голос.

– И как тебе помочь? – Спросил Эрг ещё не увидел того кто, просил о помощи.

Перепрыгнул дерево воин и сам увидел, какая помощь нужна. Молодая девушка в пояс Эргу лежала под деревом. Красное длинное платье было опутано какими-то чёрными полосами не похожими ни на одну их известных тканей. Голубые волосы распушены, закрывали пол лица. Зелёные глаза остро смотрели на незнакомца и ждали какого-то ответа. Не выдержал туманного взгляда Эрга, девушка заговорила первая:

– Ты так и будешь дальше смотреть или что-то наконец-то сделаешь?

– Сможешь выбраться из-под дерева, если я его немного приподниму? – Спросил Эрг, оглядываясь по сторонам.

– Сначала подними его, а дальше я как-то думаю, выберусь.

– Тогда я сейчас вернусь. – Эрг вогнал свой лабрис в землю возле девушки, отправился к лесу.

Незнакомец отошёл в лес буквально на несколько мгновений. А когда вернулся, девушка не заметила громилу за большим валуном. Опустил камень как можно ближе к стволу, посмотрел на девушку и спросил:

– Ты готова?

– Да. – Сухо ответила она, закрывая глаза.

Положив свой лабрис на камень, Эрг только с третьей попытки сдвинул с места огромный ствол. Приподняв бревно всего на несколько сантиметров, девушка успешно выскользнула из-под него. Не заметив этого, воин продолжил держать дерево, пока она не окликнула его:

– Эй, громила, хватить камень крошить я уже выбралась.

Ничего не ответив, он медленно опустил ствол дерева на землю и внимательно посмотрел на немного изогнувшийся лабрис. Мгновенно развернувшись, уставился на неё, девушка и не думало, что такой громила сможет сделать это настолько быстро. Незнакомец был выше девушки вполовину, кожа смуглая, плечи широченные. Один из глаз был в пелене, а второй голубой как небо в ясный день.

– Спасибо тебе незнакомец, – проговорила девушка, низко поклонившись, – за помощь. Могу ли я узнать имя своего спасителя?

– Эрг. – Ответил он кратко. Все воины были не разговорчивые, ведь если много будешь болтать можно остаться и без головы.

– Меня зовут Анотера. – Поклонилась девушка ещё раз, ленты оплетавшее её платье растаяли как снег на летнем солнце.

– Ты колдунья? – Спросил с каким-то презрением Эрг, перехватывая свой погнутый лабрис.

– У каждого своё призвание. – Пожала плечиками Анотера. – Ты вот воин и ничего же.

– Мне пора. – Проговорил сдержанно Эрг и пошёл вперёд.

Анотера на какое-то мгновение смутилась и даже немного растерялась. С ней такое случилось впервые. Громила просто не признал её или просто хотел этого делать и просто ушёл. Девушка вдруг вспомнила, что она так же смотрела на парней, за которых хотел выдать её король. И от этого ей стало обидно и в одночасье, она почувствовала себя оскорблённой.

Развернулась в сторону, куда ушёл Эрг, она замерла, выискивая его взглядом. Незнакомец куда-то пропал, и теперь нужно было его догонять неизвестно где. Толи он решил так откровенно уйти от разговора то ли и правда куда-то спешит.

Полная возмущения девушка сделал шаг, и ступила на ровную чёрную поверхность. Поднявшись на два своих роста над землёй, девушка пошла по воздуху, догонять своего спасителя.

Эрг бежал, не оглядываясь назад, он сильно не любил всех кто имеет большую и неизвестную ему силу и хотел как можно скорей удалиться как можно дальше от колдуньи. Выходить с леса он теперь не хотел и двигался только среди деревьев.

Всего один не аккуратный шаг и весь мир перед глазами в одно мгновение перевернулся. Лабрис от неожиданности выскользнул из рук. Болтаясь подвешенный за ногу, Эрг, проклинал себя за невнимательность. Опытный воин всегда должен быть внимателен и собранным, а такие детские ловушки видеть ещё за сто шагов.

Как на зло Эрг не взял с собой никакого ножа и теперь был вынужден растягивать петлю руками. Шелест кустов заставило его поторопиться и тут что-то больно ужалило в шею. Оставив петлю, Эрг свободной рукой вытяну из шеи небольшой дротик. Посмотрев вниз, он никого не заметил. Только то, что ты кого-то не видишь, не значить, что там никого нет. В глазах начало темнеть, а руки сами собой перестали отвечать на приказы.

Двигаясь среди деревьев, Анотера спокойно оглядывалась по сторонам, выискивая взглядом своего спасителя. То, что он ушёл сюда, она знала точно, только вот если куда-то свернул, тогда будет его сложно отыскать. Заметив какое-то движение за деревьями, она побежала туда.

Услышал неразборчивые голоса, Анотера заподозрила здесь что-то неладное. Выскочив перед десятком людей, девушка была немного удивлена увиденной картине. Её спаситель, теперь весел головой вниз как какая-то кукла.

– Что здесь вообще происходит? – Спросила она, притопнул ногой в воздухе.

Странный конечно человек, покинул общество такой обаятельной личности, чтобы повесить верх ногами окружённой какими-то аборигенами. Конечно, я понимаю, что он тоже с этих мест, только вот взгляд у него какой-то странный, умный что ли.

Что думали в тот момент кучка оборванцев в шкурах, Анотере было не к чему.  Один их взгляд на парящего в воздухе человека был лучим ответом. Аборигены были очень далеки по своему уровню развитию и не знали, как реагировать на увиденное.

Один из аборигенов попытался сбить неведомого человека в воздухе. Но его попытка оказалась тщетна. Девушка заметила, как один из них настроен не сильно дружелюбно и начал поднимать свою духовую трубку.

Чёрный кокон в одно мгновение закрыл её от удивлённых глаз. В тот же момент сразу несколько трубок выплюнули по дротику. Попав в кокон, они отскочили от него как от мячика.  Через несколько секунд залп повторил. Третий залп не успел последовать. Чёрные ленты отслоились от кокона и опустились к земле. Аборигены испуганно отступили назад, пытаясь не наступить на ленты.

В какой-то момент аборигены упёрлись во что-то твёрдое и одновременно все развернулись. За их спинами оказалась большая чёрная стена, отступать было уже не куда и тут аборигены запаниковали.  Выхватив из-за пояса ножи и томагавки, упали на колена начав быть землю стараясь обрубить тонкие ленты, идущие от кокона.

Время кончалось, а бежать уже не куда, ленты достигли первых местных обитателей. Кто-то крикнул и диким визгом, такой ещё издают дикие кабаны, начали быстро погружаться в землю. Продвигаясь все дальше, ленты втягивали аборигенов в землю и замуровывали их там по шею. Когда все они оказались в земле кокон в воздухе растаял так же быстро и неожиданно, как и сформировался.

Анотера презрительно посмотрела на лестных охотников и развернулась в сторону висевшему верх ногами Эргу. Подойдя ближе, она что-то прикинула и одним лёгким движение руки в воздухе появились две чёрные ленты. Одна из них обвила Эрга полностью, чуть не закрыл его в кокон, а вторая в одно мгновение перерубила верёвку.

Колдунья не учла вес её спасителя, в первые секунды он отправился в свободный полёт к земле. Упасть с такой высоты было не критично, но вся равно больно и из принципов Анотера не хотела этого. Сконцентрировавшись только на Эрге, она остановила его в нескольких сантиметрах от земли. Положив на землю, чёрные ленты растворились на теле воина, как и небольшой подиум под ней самой. От неожиданности девушка растерялась, такого у неё ещё никогда не было, и она не сразу сообразила, что произошло. Пролетев большую часть пути к земле, она наконец-то подхватила себе тоненькой лентой, затормозив свой полёт на несколько секунд.

По какой-то причине, Анотера так и не смогла понять почему, её лента оборвалась, и она упала на землю даже не успев испугаться.

Открыв глаза, Эрг увидел сначала верхушки деревьев и небольшие куски звёздного неба. Набрал полную грудь воздуха, он легко сел и оглянулся по сторонам. Его лабрис находился возле колдуньи, она внимательно рассматривала узоры на погнутом лезвии в свете парящего возле неё огонька.

Поднявшись Эрг заметил с десяток голов видневшихся над землёй. Кричать у них не было сил, как и дышать, на лицах остались только гримасы удивление и дичайшего страха.

Колдунья сидела на каком-то бревне, заметив, что воин очнулся, перевела все внимание на его персону. Молча подняв лабрис Эрг поморщился. Пускай топор и был изогнут в нескольких местах, для боя он всё равно сгодится. Игнорирую присутствие девушке он подошёл к дереву. Обойдя его несколько раз, развернулся в сторону, куда и хотел идти.

– А сказать спасибо? – Разрушила тишину ночного леса колдунья. – Как-никак я тебе спасла от этих вот. – Она указала рукой на торчащие над землёй головы.

– Спасибо. – Ответил Эрг, не повернувшись к девушке. – Мне пора, я опаздываю.

– Стой! – Взволнованно крикнула девушка.

Воин развернулся к девушке, так и не сделав шаг, вопросительно посмотрел ей в глаза. От такого взгляда у Анотеры по спине побежали мурашки, а за ними и все слова, что были уже на языке.

– Что такое? – Спросил он, наконец-то перевел свой взгляд на небо.

– А куда ты идёшь благородный воин? – Спросила она первое, что вернулось в голову.

– Туда!  – Воин указал направление лабрисом.

Девушка несколько секунд что-то прикинула про себя и заговорила уверенно и твёрдо, Эргу она напомнила в тот момент Кемпри:

– Я поду с тобой!

– Там опасно и никто не знает, чего можно там ждать. – Спокойно предупредил Эрг. – Если есть желание можешь идти со мной. – Последние слова он сказал со скрипом.

– С превеликим удовольствием. – Проговорила как-то мягко колдунья. – Только вот…

– Что вот? – Спросил Эрг, резко развернувшись к девушке.

– Когда я тебя спасала, я упала.

– Откуда? – С удивление спросил воин.

– С воздуха. – Пожала девушка плечиками.

– Нести не буду. – Ответил сухо Эрг. – Я тоже, когда тебя спасал, потерпел небольшую неприятность в виде изогнутого лабриса.

– Я и не прошу нести. – Девушка сминала резко тон на более мягкий. – Просто не бегите быстро.

Эрг прикинул, что для неспешной прогулки не то время и нужно добрать к тому, что упало с неба как можно быстрей. Но с другой стороны просьба или точней приказа верховного шамана был ясен и оступиться от него было нельзя.

– Что болит? – Спросил вполне серьёзно Эрг, напомнив сам себе шаманов.

– Нога. – Ответила удивлено колдунья, не понимая, зачем грубый воин это спросил.

– Нужно посмотреть, возможно – простой вывих.

– Может не надо? – Недоверчиво спросила девушка посмотрев ещё раз на громилу.

– Если ты не хочешь со мной, может и не надо. – Пожал плечами Эрг. – У меня нет времени тащится, как улитка мне нужно спешить.

– Ладно. – Проговорила недоверчиво Анотера. – Но если вдруг ты мне сломаешь ногу, придётся точно нести меня на руках, и тут уже ты никак не отвертишься.

Ничего не ответил, воин опустился возле девушки. Посмотрел на парящий огонёк, он перевёл взгляд на тоненькую ножку в сапожке.

Как и предполагал Эрг, у колдуньи был простой вывих. Уж если бы у неё оказался перелом, она так весело не звенела как какая-то птичка пред рассветом. Одним движение пальцев, воин что-то сделав так, что раздался громкий щелчок. По ноге разнеслась острая боль на пару мгновений.

– Все. – Проговорил Эрг поднимаясь. – Пошли.

– Это и все? – С недоверием спросила девушка. – Так быстро?

– В этом деле главное все сделать быстро. Вставай или вам нужно руку подавать? – Язвительно спросил воин, смерив девушку каким-то странным взглядом.

– Не нужно. – Ответила с гордостью девушка.

Поднявшись на ноги, она первым шагом ступила на чёрную пластинку. На второй шаг чёрная пластинка подло испарилась под ногами, как и лёгкий огненный шарик, парящий возле неё. Что-то мягко подхватило Анотеру за талию. Несколько секунд она была в воздухе, пока мягко не опустилась на землю.

– Кажется мне, кончились у вас ваши силы. – Проговорил не в шутку Эрг. – И что вы теперь будете делать?

Девушка на несколько секунду упала в себя анализирую и пытаясь понять что с ней происходит. Молчать долго было нельзя, как она поняла, это воин немного смеётся над ней. Над Великой колдуньей Анотерой Гантийской. Ударить лицом в грязь перед каким-то неизвестным ей воин не было желания, но и проигнорировать его насмешки так же она не могла.

С трудом восстановив огненную сферу Анотера испугалась, что осталась стоять одна в лесу. Воин мог уже уйти далеко, оставив её одну потерявшую почти все свои силы.

– Свет включила. – Раздался знакомый голос откуда-то из тени. – Ну как у тебя есть ещё желание идти со мной или уже передумала?

– Да, я иду с тобой. – Проговорила твёрдо девушка, оглядывая по сторонам в поисках воина.

– Тогда пошли. – Эрг появился за спиной колдуньи. – Оставаться в этом лесу на открытой местности очень опасно. В особенности с таким ярким факелом как у тебя.

– Я могу сделать…

– Мне без разницы. – Перебил воин Анотеру. – Пошли.

– А у нас будет остановка на сон?

– На сон? – Удивлено переспросил Эрг и девушка сразу поняла что такого её больше не видит.

– Доберёмся до пещеры, отдохнём.

Только вот девушка не знала, что Эрг даже не имеет понятия, куда он идёт не то что где находится пещера. Поверив ему, она посла спешным шагом за ним. Сначала он сделал несколько десятков шагов и когда понял, что колдунья очень сильно отстаёт, перешёл на медленный шаг.

Под утро Эрг стоял возле подножья горы. Колдунья плелась где-то позади, с её лица уже сползла радостная улыбка и осталась только лишь усталость. Остановившись возле Эрга, колдунья стояла с прекрасной осанкой, поглядывая на затянутое темными облаками небо.

– У нас будет привал на завтра или хотя бы на обед? – Спросила Анотера.

– А нужно? – Спросил Эрг, даже не посмотрел на девушку.

– Хотелось бы.

Вытяну из сумки свёрток ткани, передал её девушке.

– Что это? – Спросила она.

– Завтрак, обед и ужин. – Ответил Эрг. – Привалы делать у нас не получится, так что если хочешь есть, ешь на ходу.

Развернул свёрток, девушка оторвала кусочек от чёрного хлеба и отдала все остальное назад. Воин снисходительно посмотрел и приметил что колдунья очень мало есть и запасов может хватить ещё на день два. А потом уже придётся искать где бы их можно было пополнить.

Девушка ещё несколько раз пыталась расспросить, куда идёт Эрг, но он каждый раз только показывал направление. От чего ненадолго Анотера покинула эту затею.

К вечеру они вышли к небольшой деревушке, зажатой с двух сторон каменными стенами. Все домики были из камня от чего, наверное, сумели уцелеть. Было видно, что здесь не все так легко прошёл катаклизм. Земля пустилась трещинами, некоторые из них были всего в палец, а другие уже в шаг и больше. Насколько они были глубоки, не ведомо, да и в этот момент это было не так важно.

Подойдя к девушке, Эрг ожидал появления стражи посёлка с расспросами. Оглядываясь по сторонам, он вошёл в деревню с топом в руках, неизвестно кто здесь жил и кто теперь обитает. Ни стражи, ни кого живого здесь не было, по крайней мере, они не показались на глаза Эргу и колдуньи. Покинув брошенную деревню, Эрг оглядывался назад ещё некоторое время, ожидая увидеть за спиной погоню.

Увидев кирпичные домики, Анотера попыталась упросить воина остановится в одном из них. Но озадаченно какой-то проблемой, он кажется не услышал её просьбы. Со вздохом покинув деревню, она снова попыталась подняться на свой подиум. Пройдя по чёрным лентам несколько шагов, девушка спустилась на землю. Она чувствовала, что сил ещё не хватало, и она решила поберечь остаток на что-то более полезное.

Своё старое обещание Эрг все же выполнил, уже за полночь он нашёл какую-то пещеру. Осмотрев её Анотера, уже была рада и малому.  Собрал дров, Эрг развёл костре и уселся перед ним как какой-то шаман перед Камнем Почтения. Вытянув из сумки свёрток, передал его девушке. Отломил себе немного, вернула его хозяина. Эрг не стал есть подкинув в костёр ещё дров положил возле себя топор и закрыл глаза.

Колдунья впервые увидела, как спит воин неизвестного ей племени. Выглядело это немного обманчиво. С виду это можно было спутать с каким-то ритуалом шаманов, по сути, он все же спал. И если учесть что он воин для него была неплохая маскировка.

Подбросив напоследок в костёр ещё несколько веток, колдунья сплела со своих лент себе небольшую кровать. Усевшись на краешек, посмотрев пристально на Эрга, вздохнула.

Тихий шелест листвы был не слышен девушке в треске костра. Эрг тоже не обратил бы на него внимание, если бы не услышал за своей спиной робкое дыхание. Не открывая глаза, рука подхватила лабрис. Вставая как пружина, воин рубанул по воздуху лезвиями, резко разворачиваясь.

Незнакомец сумел уйти от удара только случайным везением. В то время когда был взмах лабриса он сидел на корточках. Символы на лезвиях топора загорелись красным. От чего он просто загорелся не хуже факела.

Незнакомец был немного удивлено ловкости громилы и попытался быстро смыться. Одним кувырков Эрг перепрыгнул фигуру незнакомца, оказался у него за спиной, закрывая собой единственный путь к свободе. В мгновение пещеру заполнила тьма, пока лабрис воина не воспылал ещё ярче. Костер потух ещё перед утром, так что незнакомец ничего не знал, что у него за спиной находилась колдунья.

Пристальный взгляд смотрел прямо на своего противника. Выхватил небольшие клинки за пояса фигура незнакомца встала в боевую позицию. Бой продолжался недолго, выбив лабрисом из рук воришки оба клинка, Эргу оставалось только добить безоружного противника к тому же загнанного в угол. Сильный замах внезапно не достиг своей цели и руки с лабрисом застыли в воздухе. Огонь окутал ещё и древко топора и спустился на руки к локтям. В ярком свете огня было видно, как несколько десятков чёрных лент сдерживали его от удара по незнакомцу.

Незнакомец недолго думая понял, что это его шанс выжить, быстро убрался из угла и остановился в проходе.

– Спасибо что сохранили мне жизнь! – Раздался мягкий женский голос. – Я готова буду отплатить тем же.

Разорвал свои путы, Эрг завершил удар, разрубил огненным лабрисом камень. Резко развернулся, воин бросил яростный взгляд сначала на колдунью, а потом на незнакомку на выходе. Рывком он бросился к ней. Если бы не возникшая чёрная стена перед ним он бы разрубил её пополам. Удар вышел сильным, стена из лент раскололась на тысячу осколков и осыпалась на землю.  Все же своё дело она выполнила великолепно, Эрг отправился в глубокий нокаут, а незнакомка осталась жива. Воин свалился как большое дерево, топор выпал с рук и ещё несколько мгновений горел, пока не потух.

Открыл глаза, Эрг увидел прыгающие тени от костра и треск огня. Он лежал на лентах в нескольких ладонях над землёй. Топора рядом не было, что немного настораживало, но вот ленты оставались. Значить колдунья была где-то рядом. Попытавшись подняться, воин вдруг понял, что был связан почему-то лентами.

– Ау, я знаю вы здесь. – Проговорил Эрг. – Развяжите меня, мне всё равно что вы сделали. Мне нет никакого времени разбираться с вами.

В тишине раздался стук каблучков. Перед взглядом воина показалась колдунья. Одним только взглядом ленты растворились в воздухе, Эрг упал на землю.

– Где мой топор? – Спросил он поднимая.

– Там же у входа. Мы не смогли его поднять. – Показал рукой Анотера. – Я и не знала что он такой тяжёлый.

Воин молча поднял свой лабрис и не прощаясь пошёл к выходу из пещеры. Анотера подумала, что он обиделся и была частично права.

– Эрг. – Позвала колдунья.

– Что? – Не оборачиваясь, спросил воин.

– Ты бы мог нам дать хлеба?

Воин стоял некоторое время, размышляя. Засунув руку в сумку, достал свёрток. Отломал четверть, протянул его. Колдунья взяла хлеб и поклонилась.

– Можно сделать вам подарок на прощание? – Спросила она, с осторожностью пытаясь задобрить его.

– Делай только быстрей! – Согласился он.

Колдунья сделал всего одно движение свободной рукой и сразу несколько чёрных лент устремились к воину. Обвивая его, они за несколько мгновений превратились в матовые доспехи с прекрасным шлёмом. Воин осмотрел свою новую экипировку и хмыкнул, как показалось девушке не сильно довольно.

– Спасибо. – Ответил он. – И надолго он у меня будет?

– На всю жизнь. – С улыбкой ответила девушка. – Я бы предложила тебе ещё и меч со щитом. Только вот ты, наверное, со своим топором прощаться не захочешь.

– Это все? – Спросил Эрг.

– Да. – Кивнула девушка.

– Тогда я пошёл!

Покинув пещеру, Эрг заметил, что солнце уже клонится к закату. Походу двигаться снова придётся по тьме. В этом была только одна польза, можно было подкорректировать свой путь. Перейдя на бег Эрг уже и позабыл, что произошло сегодня по рассвету.

Первый раз доспехи колдуньи помогли в бою с дикой рысью. Один из ударов пришёлся прямо в руку. Доспехи выдержали острые когти, на них не осталось ни царапины, а два когтя у рыси в раз сломались. Получив ещё один удар плашмя лабрисом, дикий зверь отстал от очень сильной жертвы и скрылся где-то в овраге.

Три рассвета и заката Эрг был один. На его пути попадались опустевшие деревни и посёлки, фермы и рудники. Ни одна живая душа в этих краях не сумела выжить. Вся земля была в странных трещинах. Чем дальше от гор, тем их становилось больше, как количеством, так и общим размером.

Эрг почему-то чувствовал, что движется в правильном направлении. Ещё немного и он будет у той цели, к которой он шёл днём и ночью по приказу верховного шамана. Казалось, нужно было совершить последний рывок и вот то, что упало с неба, уже будет перед ним. Только вот почему-то силы, коим не было и края начали быстро таять.

Войдя в ещё одну разрушенную деревню, Эрг остановился на небольшой площади. До катастрофы, что произошла буквально три луны назад, она могла быть торговой или просто для развлечений и каких-то ритуалов. Оглянулся по сторонам Эрг обошёл площадь и направился к окраине. Найдя небольшой сарай, осмотрел его и решил остаться там. Эрг не снимал свои доспехи, как всегда, опустился на колена, положив свой лабрис перед собой и закрыв глаза.

Много лун от рассвета до заката Эрг тренировал чуткий сон. Не раз он его спасал в самых различных ситуациях. На этот раз он его тоже не подвёл. Услышал какой-то странный шум, сразу открыл глаза. Подхватив лабрис, быстро поднялся и медленно подошёл к выходу. Звуки шагов доносились откуда-то с деревни. Судя по громкости, там было не меньше двух сотен неизвестно кого.

Осторожно выйдя наружу, Эрг рывком метнулся к ближайшему дому. Застыв на несколько мгновений вслушиваясь, заметили его или нет. Не услышав лишнего шума, подхватился и быстрыми перебежками от дома к дому двинулся к источнику звуков.

Заметив впереди себя идущую фигуру, Эрг метнулся за дом. Перехватив лабрис, он ожидал уже начала боя. Некоторые символы на лезвие начала наливаться красным.

С удивление Эрг через несколько мгновений выглянул из-за угла. Нападать на него никто не собирался, по крайней мере сейчас. Звуки шагов уже звучали тише и воин рискнул подойти ближе.

По центральной улице города двигались своим ходом скелеты. Не обращая ни на что внимания, они держали направление точно туда же, куда и нужно было Эргу. Как он это понял, да просто. Не могло быть так все легко.

Скелеты прошли не заметив Эрга. На них ещё оставались обрывки одежды, по ним можно было различить, кем они были при жизни. Пропустив их далёко вперёд, разрешил себе выйти на дорогу, по которой они шли. Толпа сделала хорошую дорогу и теперь ошибиться будет не просто.

Что-то с силой стукнуло в плечо Эргу. Резко развернувшись случайно откинув в сторону отставший скелет, что тот отлетел в стену. От удара он рассыпался, но через несколько секунд все кости встали на места и он поднялся. Сначала Эрг подумал, что скелет продолжит свой путь дальше, не обратив на него внимания.

Воин ошибался, скелет бросился с кулаками на своего обидчика. Махнув раз лабрисом, Эрг разрубил его на несколько частей. Скелет собрался и, поднявшись снова, пошёл в атаку. Перед ударом топор загорелся красным огнём, одним ударом лабриса огонь испепелил кости, а ветер развеял их над дорогой.

Осмотревшись по сторонам и только убедившись, что больше никого не было, потушил свой топор. Произошедшее ранее казалось очень странным в особенности марш скелетов. Не порадовала Эрга и живучесть нового противника. Без огня их было не убить, а поддерживать его очень сложно. Концентрация отнимала много сил, что не позволяло пользоваться ей беспрерывно.

Взобравшись с виду на небольшой холм Эрг замер от увиденного. Огромный кратер в самом центре, которого видно и находилось то, что упало с неба. Весь кратер заполняли живые скелеты, все они были вооружены и одеты в какие-то старые латы.

Оценив, сколько нужно будет перебить, чтобы добраться до того, что упало с неба, Эрг на миг застыл в раздумьях. Если уж и придётся пробираться с боем, тогда нужно будет пройти по костям всех этих противников. Не будет же они стоять, пока бьют их товарищей.

Тяжело вздохнув, Эрг перехватил удобней лабрис и сбежал вниз. Спускаться осторожно не было смысла, нужно было с первого раза прорваться как можно ближе к тому, что упало с неба.

С первого раза Эргу удалось преодолеть половину намеченного пути. Скелеты не смогли весомо затормозить грозного воина. Кости ломались и трещали, скелеты рассыпались на кусочки. Размахивая лабрисом он пробирался вперёд не останавливаясь сеча все подряд.

Когда противник заметил, что прорвался враг, к нему начали стекаться все доступные ему силы. Эрга удалось остановить когда до того, что упало с неба, оставалось всего два прыжка. Скелеты бесконечным напором отдавили его назад. Лабрис рассекал воздух со свистом ломая кости и разбивая на куски не кончающегося противника. За спиной воина уже никого не было, все скелеты теперь находились перед ним. Разбитым костям нужно всего несколько мгновений, чтобы собраться в скелет и снова вступить в бой.

Топор время от времени вспыхивал пламенем и тогда Эрг мог продвинуться на несколько шагов вперёд. Но только пламя угасало, неоспоримый натиск скелетов усиливался в двойне и отбрасывал его ещё дальше. В пылу боя воин и не заметил, как скелеты загнали его в угол. Отходить уже было некуда, единственный путь был только через гору костей огрызающихся иногда ударами своих мечей.

Махать топор в углу можно было до бесконечности долго. Никто из скелетов не мог подойти достаточно близко, только вот сил на это все может не хватить. На какой-то момент наплыв костяшек ослаб, и Эрг начал продвигаться вперёд. Выбравшись из кольца, воин даже удивился, что все получилось так легко. За спиной зашелестели кости, обернувшись, Эрг увидел трёх костяных гигантов с внушительными по размеру топорами. Воспользовавшись удивлением воина, один из костяных гигантов схватил Эрга как тряпичную куклу. Лабрис оставался в руках, только вот толку от него сейчас не было. Гиганты состояли из тысяч костей, чтобы перерубить такое нужно много времени.

Оказавшись в неудобном положении, воину оставалось только наблюдать, что будет происходить дальше. Поднеся руку с Эргом ближе к своему лицу из сотни черепов костяной гигант внимательно посмотрел. Резко перевёл свой взгляд куда-то дальше воина, резко указал туда топором. Два других гиганта двинулись по приказу.

– Ну как тебе мои доспехи. – Раздался откуда-то знакомый голос.

Эрг подумал, что это галлюцинация, и не обратил на это внимание. Но через несколько мгновений вопрос повторился. Костяной гигант уже смотрел туда куда нужно. В воздухе на чёрном подиуме стояла колдунья, скрестив руки на груди.

– Крепкая. – Только и ответил Эрг. – Не каждый кузнец может сделать такую.

– Тебе помогать или ты сам как-то справишься? – Спросила девушка, поглядывая снисходительно на Эрга зажатого в руке гиганта.

– От помощи не отказался бы. – Ответил Эрг, показывая, что не может пошевелиться.

Колдунья мягко кивнула и одна из лент обвила руку, в которой держали воина. Раздался треск костей и через несколько мгновений Эрг уже оказался на земле. Сражаться с гигантов ему было не на руку. Освободившись от крепкого объятия костей, сразу побежал к тому, что упало с неба.

Обвив чёрной лентой костяного гиганта, Колдунья поспешила за воином.

– Куда так спешить отважный воин? – Спросила Анотера.

– Мне нужно то, что упало с неба. – Ответил Эрг.

– Камень черноты? так его там уже нет.

– Как нет? – От удивления Эрг остановился и посмотрел на девушку.

– Его уже забрала Рина. – Спокойно проговорила колдунья. – Если хочешь, можешь пойти с нами и тогда ты увидишь камень.

– Хорошо, куда идти? – Спросил воин, посматривая на связанного гиганта.

Перед Эргом появился чёрный подиум, девушка указала рукой него. Недоверчиво встав на него, воин посмотрел на девушку. Подиум поднялся к Анотере и двинулся вперёд. Подлетая к взгорку, колдунья сбавила скорость и начала кого-то искать взглядом.

– Подай ей лабрис. – Проговорила колдунья, опуская подиум Эрга к земле.

Воин не сразу заменит одинокую фигуру на пригорке. Опустив свой топор вниз древком. Когда Рина ухватилась за него, поднял её на уровень своих глаз.

– Это ты! – Только и проговорил Эрг.

Девушка с чёрными волосами и в таком же доспехе как у Эрга кивнула. Поставил её на подиум, воин больше ничего не сказал. Девушка стояла возле него с опаской, прижимая к груди какой-то свёрток.

Путь был недолгий и все тот же, на запад. Выбрав просторную полянку в лесу, колдунья опустила на него подиум. Спустившись с подиума, Эрг резко обернулся назад и пристальным взглядом посмотрел на колдунью.

– Мне нужен этот камень! – Сказал он, указал на свёрток у Рины. – Мене было приказано доставить его к Верховному Шаману.

– Извини Эрг, но это не возможно. – Пожала плечиками Анотера. – Этот камень должен быть доставлен в мёртвые земли в храм вечной черноты. Только там его смог разрушить.

– Этот камень разрушил мою долину. – Начал говорить Эрг. – Убил большую часть племени…

– И может его полностью убить, если он останется здесь. – Перебила его колдунья. – Ты видел его бессмертных хранителей, они несут в этот мир только разрушение и мор. И пока этот камень будет здесь, твоему племени ничего хорошего не сулит. Если ты хочешь сохранить его ты должен пойти с нами.

– Зачем я вам, у вас уже есть камень. – Проговорил Эрг, посмотрел на свёрток. – Своё дело я уже выполнил и знаю все, что мне было нужно. Кроме, пожалуй, одного, если ли лекарство от этого мора?

– Только одно. – Ответила колдунья. – Разрушить камень.

Эрг провёл рукой по острому изогнутому лезвию лабриса, задумавшись над чем-то на несколько мгновений.

– Поторопись с решением, бессмертные хранители уже бросились за нами в погоню.

– Хорошо, я согласен! – Ответил Эрг. – Что нужно делать?

– Вставай на подиум, лететь нам долго и нужно будет ещё заглянуть в несколько мест.

Посреди поляны появился чёрный подиум. Первой на него зашла колдунья подом её помощница. Эрг недоверчиво посмотрел на него и с осторожностью ступил на черноту. Поднявшись над лесом, Анотера направила подиум на север.

Верховный Шаман открыл глаза. Несколько мгновений посидел он, поднялся и посмотрел на сидевшего рядом Кемпри. Увидев, что шаман вышел из транса Кемпри подскочил к нему ближе и спросил:

– Ну что он нашёл то, что упало с неба?

– Он выполнил мою просьбу. – Ответил Верховный шаман.

– И что теперь, когда он вернётся?

– Его можно не ждать. – Ответил спокойно Верховный шаман. – Он сделает все и даже больше.

– А что теперь делать нам?

– Нам теперь нужно искать новый дом. Эта земля проклята и находиться здесь, больше у нас нет смысла.

Верховный шаман отпустил Эрга в свободное плавание. Он видел, что вокруг него собрались правильные люди, которые смогут его подержать в любой передряге. За него можно было теперь не волноваться. Воин сделает все, чтобы его племя жило, а его спутницы помогут ему в этом не лёгком деле.

 

 

  1. Лабрис — топор с симметрично расположенными по обе стороны топорища лезвиями.
читателей   224   сегодня 2
224 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 5. Оценка: 3,40 из 5)
Loading ... Loading ...