Посылка

Сегодня Призрачный город заволокло рваной ватой непроходимого зелено-оранжевого тумана. Это частенько случается с ним в период второй осени циклического года на Свэне. В такую погоду жители обычно сидят в своих уютных домиках. Заваривают прекрасный зефирский заговор, что-нибудь мастерят или спят, укутавшись в теплые пледы. Вот и Джелька была занята своим любимым делом – она мастерила коллекцию из радужных осколков камней под названием «забытые воспоминания». Конечно, никто и никогда о них не забывал, эти камни можно было собрать в любой подворотне, или на пляже, или на мостовой. К слову, сложно найти места, где нет тех самых радужных «забытых воспоминаний». Но Джелька собирала не все, а только те, что были расколоты. Из них она составляла новые и считала их «воспоминаниями вновь созданными», хотя точного названия она все еще не придумала. Чтобы получить «воскресшие воспоминания», нужно долго и тщательно подбирать каждую сторону прозрачного камешка, складывать фигурку до целого и только после этого всю конструкцию можно было закрепить. Это было сложной и кропотливой работой. Сейчас она была увлечена своим творением под названием «синяя птица». Утром Джеллли была практически счастлива, когда увидела, как поднебесье скатывает лоскутки воздуха в плотные свалянные комочки тумана. Это означало, что гостей сегодня не будет и можно спокойно работать.

Воспоминание «синей птицы» почти было уже закончено, как вдруг в дверь постучали. Джелька от неожиданности промахнулась и рассыпала по столу все кусочки ее сегодняшнего творчества. Она тут же выругалась и решительным шагом пошла отворять дверь.

Словно обернутый в цветную пену туманной красок на нее смотрел незнакомец. Мужчина сделал два шага вперед и произнес:

— Доставка. Для вас посылка. Оставьте, пожалуйста, свой отпечаток.

В ответ посыльный протянул ей сверток укутанное темным колпаком. Она уставилась на посылку во все глаза.

-А от кого это? – спросила девушка. Но посыльного уже было не различить в цветной молочной каше.

Она закрыла дверь, поставила посылку на стол и сняла колпак. В горшке был цветок антрополиса. Тонкая крепкая ножка, мелкие листики вдоль стебелька и огромный сиреневый цветок с четкой черной окантовкой и маленькими крапинками пестрых белых черточек. Комната мгновенно наполнилась сладким ароматом.

-Вот так-так. От кого же это?

Джелька тщательно исследовала коробочку и колпак. Должны же были оставить записку! Но нет. Никаких следов адресата.

Тогда она села и начала размышлять: «Может быть, это Кеган? Он давно хочет выставить у себя в салоне мои работы, вот и заманивает меня таким способом. Он вполне мог бы такое устроить. Это в его духе.

А может быть, это Арвин? Да нет, с какой стати ему на это решиться? Хотя, может, он… Все-таки…»  Джелька мечтательно улыбнулась, представив, что он, наконец-то, это сделал. Арвин давно нравился ей. Да и он симпатизировал девушке, но каких-либо решительных действий не проявлял. Если она просила его встретиться, то всегда приезжал и с удовольствием с ней беседовал. Просила совета – старался помочь. Он смешил ее и успокаивал всегда, когда она об этом просила.

Джелька так увлеклась раздумьями, что новый стук в дверь даже не сразу расслышала. Когда он стал более навязчивым, опомнилась и проворчала, что день сегодня слишком уж активный для медленных суток второй осени.

В комнату ворвалась Хальда. Вся оранжево-зеленая от тумана, она кинула сумку на диван и плюхнулась рядом, нещадно пачкая новую обивку. Сложила ногу на ногу и возмущенно заявила:

— Ты представляешь, он меня бросил!

— Кто?

— Ну этот. Твой Сандрик.

— Какой Сандрик?

— Скульптор.

-Ого, – присвистнула Джелька, — а почему это он мой?

-Ты же тоже типа… скульптор.

-Ха-ха, Хальда, я просто любитель. В свободное от работы время мастерю. Но мне льстит такое твое сравнение. А теперь рассказывай подробнее, что заставило тебя в столь ужасную погоду выйти из дома, да еще и заявиться ко мне.

— Сандрик! Я уже вторую неделю караулю его возле дома Изяществ, улыбаюсь, веду светские беседы с его знакомыми.

-Светские беседы? – рассмеялась Джелька., — И что же ты от него хочешь?

-Как? Он же постоянно шляется по Свэну. Если я стану его девушкой, представляешь, какая жизнь меня ждет?

-Так, стало быть, у вас ничего еще не было? Почему же тогда он тебя бросил?

-Он сегодня заявился в обнимку с какой-то мымрой. Ого, откуда у тебя антрополис? Он же бешено дорогой!

-Сама хотела бы знать, откуда он у меня.

-Джелька, чудес не бывает, он не мог самореализоваться. Эта технология еще только в разработке.

-Да нет, мне его посыльный принес, без записки. Не пори чушь.

-И что? Ты думаешь, это Арвин?

-Не знаю. Мне бы этого хотелось.

-Так спроси его.

-А если это не он? Как я буду выглядеть?

-Давай, я спрошу? Могу вечером зайти в бар, он наверняка придет. Или где он обычно бывает, в лавке Гекха?

-Вот этого тебе точно не надо делать.

-Тогда постарайся побольше проводить с ним время, задавать наводящие вопросы. А баба эта у меня еще попляшет.

-Кто?

-Ну, девка Сандрика.

-Да плюнь ты, мне кажется, это плохая затея. Вдруг он вообще неадекватный? Творческие люди странные.

-О да, кто бы говорил. Так ты собираешься?

-Куда?

— На тусовку самых крутых скульпторов города.

-Такое тоже бывает? Но мне открывать бар через несколько часов. Сегодня, конечно, медленные сутки…

-Вот! Хорошо, что ты заметила – медленные сутки. Значит пара часов превращается почти в четыре. Мы успеем. Пожа-а-алуйста! Я одна боюсь.

-Боишься? А затевать все это тебе не было страшно?

Хальда смотрела на нее большими умоляющими глазами.

— Хорошо, я сейчас соберусь. А ты уверена, что в такой туман тусовка состоится или сегодня модно приходить зелено-оранжевыми?

-Я думаю у них у всех есть защита от такой погоды.

-Вот-вот, а у нас то нет. Нас- то с тобой сразу будет заметно. Впрочем, быть, что рыжей, что зеленой сегодня это почти тренд.

Джелли не так много зарабатывала в своем баре, согревая людей беседами и горячительными напитками, но пару туманных плащей она приобрела. Ей ведь в любую погоду нужно было открывать свое заведение. Они с Хальдой облачились в универсальные плащи цвета хаки, и выдвинулись на тусовку.

Мероприятие под кодовым названием «тусовка крутых скульпторов» находилось недалеко. Все это походило больше на обычную пьянку в ресторане среднего сорта. Воздух был плотным от пряных духов светских львиц и наваристых тягучих напитков, а также от мужских пиджаков, пропавхших сигаретным дымом. Играла какая-то музыка, слабым фоном, оттеняя жужжащий светский муравейник. Разнообразных талантливых личностей и их пассий было слишком много для такого небольшого помещения.

-Вон она, — прошептала Хальда.

-Она?

-Мымра эта!

-А она милая

-Шутишь?

Барышня, которую они рассматривали, была увлечена поеданием пирожного. Широко открывая рот, она откусывала крошащийся кусочек, подносила блюдце как можно выше к подбородку и краешком пальца отряхивала рот.

-Джелли!

Откуда-то из толпы материализовался Кеган.

-Не ожидал тебя здесь увидеть. Я думал, что стоит тебя позвать, но считал, что ты откажешься.

-Правильно считал. Я тут за компанию с подругой. Хальда, это Кеган, Кеган, это Хальда.

-Очень приятно, — пробормотали они вместе, явно не обращая друг на друга особого внимания.

-Милая Джелли, ну, когда мы будем выставлять твои работы? Ты уже сотворила что-нибудь новое или мне нужно как-то к этому тебя сподвигнуть?

В этой фразе Джелли заподозрила намек на присланные сегодня цветы.

-А как бы ты мог меня на это сподвигнуть?

-Каган, — перебила их Хальда.

-Кеган, — машинально поправила Джелька.

-Ага. А вы знакомы с Сандриком?

-Конечно.

-Не могли бы вы нас познакомить?

-Разумеется.

Кеган был мужчиной в годах, но оставался еще красивым и подтянутым. По представлению Джельки, ему было около триста шестидесяти. Девушкам же было всего по сто с хвостиком. Кеган всегда носил широкополые балахоны, что придавало его тонкой фигуре более значимы образ. Он галантно указал девушкам направление, и они покорно пошли на встречу новому знакомству.

Молодой и талантливый скульптор Сандрик не понравился Джельке. Он был слишком самоуверен, высокомерен и явно охвачен звездной болезнью. Но Хальда пустила все свое обаяние и весь вечер не отходила от скульптора. Ей он нравился. Джельке было скучно, да и пора было собираться на работу. Выловить Кегана еще раз ей не удалось. Джелька пошла в гардеробную, оставив подругу в руках Сандрика. Все равно он уже во всю исследовали л талию Хальды,.

В маленькой комнате со множеством вешалок в несколько рядов и нагроможденных на них всевозможных плащей, пальто и модных тумано-отталкивающих шубок никого не было. Пока она разыскивала свой плащ цвета хаки, в гардеробную зашли еще две молоденькие девушки больше похожие на случайных гостей, чем на талантливых творческих див.

-Ты представляешь, он выбрал самый дорогой антрополис, оплатил доставку Олдину и оставил мне на чай.

Джелька буквально вынырнула из большого скопища одежды и уставилась на девушек. Они обе замолчали и тоже с интересом посмотрели на Джелли.

На языке у нее крутился вопрос «Кто это был?»

На лицах девушек вопрос «А что тебе нужно?»

В это время в гардероб заглянула третья девушка, сердито спросила долго ли их ждать и все трое быстро покинули комнату. Джелли как раз выловила взглядом свой плащ, достала его и поспешила за девушками, но в войлоке тумана уже никого не было видно.

На улице заметно похолодало, Джелька натянула капюшон, спрятала руки в длинные рукава и быстрым шагом дошла до своего бара, чтобы впустить завсегдатаев, ожидавших ее на крыльце.

Весь вечер не выходили у нее из головы вопросы «Кто прислал цветы и зачем? О том же человеке говорили девушки на тусовке или это совпадение?»

К концу суток в бар пришел Арвин — высокий и статный, с нарочито каменным спокойствием на лице. Казалось, что с его приходом умиротворение разливается в воздухе. От его присутствия Джелли всегда становилось тепло на душе, губы расплывались в улыбке, а суетливость исчезала, как бежавшая с тонущего корабля крыса.

-Хай!

-И тебе здравствуй. Как дела?

-Уехал в глушь, взял лопату, прошел километр и прикопал, — по своему обыкновению пошутил Арвин.

-Кого? – рассмеялась Джелька.

-Я это вслух сказал? Дела хорошо, как твои?

-По-разному. Столько странных событий за сегодня случилось.

-Да? И каких же?

-Множество гостей в такую погоду, неожиданные подарки, новые мысли о выставке.

-Что за подарки?

В этот момент кто-то из посетителей уронил стакан, и звук разбитой посуды заставил Джельку поспешить к столикам. Она собрала осколки и вернулась за стойку. Посетители постепенно уходили.

-Устала?

-Не то слово.

-Давай я тебе помогу тут все убрать. Ты садись вон на тот стул и командуй.

После закрытия и уборки они еще несколько часов просидели за разговорами, попивая зефирский заговор, пока Джельку не стало клонить ко сну. Арвин проводил ее домой.

Она не помнила, как стягивала с себя одежду в полудреме, сон увлек ее моментально.

Утром она проснулась от солнечных зайчиков, отражавшихся от «забытых воспоминаний» рассыпанных на столе и сладкого запаха антрополиса. Лениво встала, укутавшись в пушистый халатик. Посмотрела на разбросанную «синюю птицу» на столе, пошла заваривать зефирский заговор в кухню, попутно захватив с собой цветок.

-Что же мне с тобой делать? Я ведь даже ухаживать за тобой не умею. Хотя, говорят, что может быть проще? Давать тебе напиться, когда ты испытываешь жажду. Укрывать от прямых солнечных лучей и не забывать каждый день тебе улыбаться.

Джелька расплылась в улыбке от таких рассуждений.

Настойчивый стук в дверь помешал ее умиротворению.

На пороге стояла Хальда со слезами на глазах.

-Заходи. Что случилось?

-Меня обокрали.

-Кошмар, -Джелли увидела, что подруга сейчас снова заплачет, -ты только не волнуйся так, все наладиться. А ты ничего не слышала?

-Я же не ночевала дома. Ты понимаешь, все, что у меня было, все… Я теперь не поеду учиться, я теперь навсегда застряну в Призрачном городе. Да я же никто без профессии, я никому не нужна без рекомендаций и образования.

Джелли села рядом.

-Не знала, что ты собиралась учиться. А много тебе нужно денег?

-Много. 400 000 тран.

Они замолчали. Хальда всхлипывала, стараясь не рыдать в голос.

-Ты не переживай, что-нибудь придумаем с твоими деньгами. А ты обращалась к властям?

-Ты же знаешь, по процедурам еще рано. Я оставлю заявление после обеда.

-Надеюсь, ты там ничего не трогала?

-Нет. У меня дома так… там перевернуто все… Я не знаю, как ко всему этому теперь прикасаться.

-Не знаешь, кто это может быть?

-Не знаю. Можно, я посижу у тебя?

-Посиди. Только мне нужно уйти. Кстати, да, пока будет расследование ты можешь пожить у меня.

— Побудь со мной пять минуточек, пожалуйста.

Джелька налила ей заговора и начала собираться. Чтобы отвлечь подругу от дурных мыслей, она решила спросить ее о более веселых событиях

-Где ты ночевала- то?

-У Сандрика.

-У-у, твои дела пошли на лад?

-Не знаю, может быть.

-Он хотя бы хорош?

-Джелли!

-Все, я убегаю, надеюсь, скоро вернусь, принесу чего-нибудь выпить. Будем заливать твое горе. А пока попей заговора и попробуй поспать. И, не делай без меня глупостей, пожалуйста.

Погода сегодня радовала. За эту осень жители города прочувствовали на себе все четыре сезона. Несколько дней подряд желтая и красная листва собиралась кучками в красивые гербарии на земле и блестела под теплыми лучами солнца. Потом налетела метель, и весь город покрылся белым одеялом, стеганным нитками дорог и улочек. Затем пришла оттепель и, казалось, наступила весна. А всего пару дней назад вторая осень подарила горожанам два поистине летних денька, что случалось с ней крайне редко.

Сегодня день походил на раннюю ласковую осень. Нежные лучики обволакивали теплыми волнами. Оставшаяся на деревьях листва, словно умылась и расправилась. Домашние питомцы, растянувшись у домов, получали солнечные ванны. Но Джелька ничего этого не замечала. Она спешила, обдумывала разговор, просчитывала варианты.

Кеган, как обычно, был в своей галерее. Он неспешно потягивал какой-то напиток и просматривал свежую прессу.

-Джелли, чем обязан?

-Скажи, Кеган, а мои работы можно продать за хорошие деньги?

-Все зависит от подачи.

— А сколько примерно стоят мои камешки?

— Я думаю, одна работа может стоить до 200 000 тран. У тебя что-то случилось?

-Да, но не у меня. Мне нужны деньги.

-Милочка, срочно такие дела не делаются.

-А если очень постараться?

-У тебя должно быть не меньше дюжины экспонатов. Да и спешка потребует затрат гораздо больших.

-Сколько?

-Я не могу ничего обещать.

-Кеган, сколько ты хочешь за скорость организации выставки?

Он блеснул маленькими глазками.

— Не менее 51% от выручки.

-Ты серьезно? Это же очень много.

-Торопишься ты. Я отвечаю за качество.

Джелли задумалась, сложно было представить, что ее работы стоят так дорого. Грустно было понимать, что ей придется отдавать их кому-то.

-Это твое последнее предложение? За меньший процент, ты откажешься делать выставку?

-Ты меня правильно понимаешь.

-Хорошо, только я буду под псевдонимом. Никому не должно быть известно имя автора. К какому сроку нужна дюжина работ?

-Пару недель, с учетом длинных суток.

У Джелли было около девяти фигурок, не считая той самой, которую она собирала вчера – воспоминания «синей птицы». Все эти фигурки были дороги сердцу. Ей нравился каждый изгиб ее «забытых воспоминаний». Она делала это для себя, не планируя расставаться с причудливыми каменными скульптурами. «Хальда многое для меня сделала в жизни. Когда мне было тяжело, она выручала меня, и не раз, теперь, видимо, пришла моя очередь помогать подруге. Если работать каждый день по восемь часов, то времени должно хватить. Наверное, это даже к лучшему. Подумать только, моя выставка будет самого у Кегана». Зато теперь Джелька точно знала – цветы прислал не он. Похоже, его любовь к деньгам — это не простые слухи, хотя и работу свою он всегда делает отлично.

Когда Джелька вернулась, Хальда спала на диване, свернувшись калачиком. Она укрыла подругу пледом и села собирать «синюю птицу».

Дни стали похожими друг на друга. По ночам она работала в баре. Потом несколько часов сна и кропотливая работа над новыми экспонатами. А иногда поиск недостающих кусочков «забытых воспоминаний». Подругу она убедила в том, что деньги будут. Несколько дней сомневалась, рассказывать ли о выставке, но в итоге сдалась. Сейчас ей нужна была поддержка. К тому же Хальда жила у нее и видела, что подруга постоянно занята делом. Антрополис радовал взгляд, но гадать, от кого он, не было времени. Наверное, от Арвина.

Джелька все сделала в срок.

Выставка под названием «Воскресшие воспоминания Свэна» открывалась сегодня. Все экспонаты были выставлены на продажу. Автор был указан как «Дочь Свэна». Джелли тоже собиралась прийти на выставку, конечно же, как зрительница. Ей очень хотелось посмотреть, как на ее работы реагируют гости, какие эмоции испытывают.

-Хальда, ты пойдешь со мной?

-Конечно. Только я должна выбрать наряд по шикарнее.

-Зачем?

-В какой-то мере это выставка в честь меня. Да и вдруг я кого-то там подцеплю.

-Хальда, только мы договаривались: ни слова, чьи это работы

-Я помню.

-А Сандрик так и не появлялся?

-Нет.

-Значит, ты заслуживаешь кого-то получше.

-А Арвин придет?

-Он обещал.

На выставке царила атмосфера праздника. Каждая работа была объемной и находилась под стеклянным колпаком, что позволяло рассмотреть ее со всех сторон. Свет располагался так, что прозрачные камешки «забытых воспоминаний» отливали разноцветными отблесками и создавали ощущение, что они светятся изнутри. Мгновение, и они взорвутся, расплескав по сторонам разноцветные брызги. Часть этого необычного творчества была собрана из камешков одного цвета, они были подсвечены синим или красным светом, что создавало ауру таинственности. На лицах гостей был восторг, озадаченность, улыбки и наслаждение. Кеган подошел к Джельке и прошептал:

-Две работы уже хотят купить.

-Давай обсудим это позже.

-Ты восхитительна. Эта самая потрясающая выставка за последние несколько лет.

Джельке было тревожно и радостно.

На третий день выставки, по подсчетам Кегана, можно было рассчитывать на 900 000 тран от четырех проданных работ. Джелли ликовала. Ей не терпелось сообщить подруге об успехе.

Подходя к дому, она заметила, что кто-то сидит на скамейке возле ее дома. Парочка сначала что-то обсуждала, потом обнялась. У Джелли похолодело в груди. Это были Арвин и Хальда. Отступать было поздно, ее заметили. Парочка как-то неловко отстранилась друг от друга.

-Привет.

-И вам не хворать, – сухо ответила подруга.

-Что случилось?

-Я достала тебе деньги. После окончания выставки от проданных работ можно будет забрать 400 000 тран и спокойно ехать учиться.

-Джелька, я никуда не еду.

«Ну, конечно»,-подумала Джелька, — «ты обзавелась новым кавалером. Моим. Хотя он никогда не был моим. Но почему-то мне сейчас так обидно».

— Можно поинтересоваться, почему ты не едешь?

-Пойдем сядем, — предложила подруга.

-Ты уверена?

-Как никогда.

Арвин и Хальда загадочно улыбались.

-Ты прости меня, пожалуйста, но я тебя обманула — никто меня не обкрадывал.

-Что?

-Я, наверное, тоже должен извиниться, это была моя идея, -добавил Арвин.

Джелька соскочила со скамейки.

-Вы совсем обалдели? Вы что? Вы просто… Вы хотели на мне заработать? – слезы предательски наворачивались на глаза.

Арвин подошел и обнял ее.

-Джелли, мы хотели, чтобы ты решилась на выставку. Ты никогда бы этого не сделала, если бы не «конец света».

-Еще скажите, что у вас нет отношений, — уткнувшись в плечо Арвина, промямлила Джелька.

-Что?- рассмеялся Арвин, — я вообще не знаю, кто это!

Он отстранил ее и подмигнул.

— Чисто деловые, честное слово.

-Ты что сдурела?,- возмутилась Хальда,. — Ты, похоже, видела, как мы обнимались. Вообще-то мы просто радовались за тебя. О ужас, как ты могла такое подумать? Он вообще не мой фрукт.

-А кто тогда цветы прислал?

-Какие цветы? – растерялся Арвин.

— Джелька, это не он, я узнавала.

-Точно антрополис — это не твоих рук дело? – уже успокоившись, спросила Джелли.

-Если я не страдаю провалами в памяти, то нет. Может, вам стоит обратиться в сервис доставки?

В этот же день Джелька посетила офис доставки срочных посылок.

-Девушка, мне была посылка несколько недель назад. Мне необходимо узнать адресата.

-Поставьте свой отпечаток, пожалуйста.

Джелли вновь оставила следы своего четвертого пальца на черной глянцевой дощечке.

-Джелли, мы приносим вам свои извинения. Данная посылка была доставлена вам по ошибке, надеемся, у вас не возникло никаких неудобств.

читателей   262   сегодня 2
262 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 4,25 из 5)
Loading ... Loading ...