Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Жизнь за жизнь

Будучи ребенком Поль, обожал грозу. Ему нравились раскаты грома на горизонте, нравилось, как первые капли дождя прибивают пыль, насыщая воздух озоном. Обожал он грозу и за то, что отец надевал свою тяжелую, прорезиненную форму, чтобы отправиться с командой небесных моряков в пучину серых, переполненных влагой туч.

Огромный корабль, дно которого заросло мелкими кораллами, мидиями и раковинами, спускали на воду. Тяжелые, иссиня черные паруса раскрывались вдоль мачты и уносили судно вперед, а затем вверх, словно крылья крупных альбатросов, движимые замысловатым механизмом. Мать плакала в такие моменты, стоя на крыльце.

Однажды, когда промокшие борта корабля вновь показались на горизонте, мать Поля выбежала из дома и упала у порога, схватившись за голову. Мальчишка выбежал следом и увидел лишь опущенные паруса и красивый серебристый флаг над грот-мачтой.

— Мама, почему они подняли флаг? – Спросил он, но женщина не ответила. С её лица ушла краска, а взгляд наполнился болезненной тусклостью. Мальчик впервые видел ее такой. — Мамочка, что с тобой? Что значит флаг? Мама! – Поль тянул женщину за руку. Она повернулась к нему лицом и полушепотом сказала:

— Это значит, что твоего отца больше нет.

Поль замер, роняя мамину руку, но вскоре, плача, кинулся к ней в объятья. Женщина не плакала, она обнимала сына, раскачиваясь из стороны в сторону и напевая колыбельную. Моряки, снимая свои банданы, шли вереницей к их дому, неся на широком куске парусины тело своего капитана. Они кивали ей при встрече и старательно прятали взгляд. Новоиспеченная вдова проводила их в дом, обронив Полю:

— Сбегай к Дарье, скажи всё.

Мальчик отбежал, оглянулся и увидел, как мужчины укладывают грузное тело отца на стол, что-то говоря, матери. Поль кинулся со всех ног к подножью холма, скользя по мокрой траве. Запнувшись за камень, мальчик упал на колени и покатился кубарем вниз. Он встал, измазанный грязью и травой, красный от жара, глаза наполнились слезами. Поль разрыдался в голос и зашел в дом Дарьи.

Налитые краснотой щеки женщины побелели, она охнула, оседая на табурет.

— Полюшка, ты чегой это? Да не уж то, – она охнула еще раз, затем схватила фартук и принялась вытирать им лицо и руки Поля.

— Приплыли. С флагом. Серебристым, — вдруг успокоившись прошептал мальчик и Дарья замерла. Затем поднялась, откладывая фартук.

— Надо идти. Маме помочь. – В дверях стоял друг родителей Поля – Ростислав. Дарья кивнула, быстро собравшись, выскользнула на улицу. Ростислав хлопнул Поля по плечу и сказал:

— Такова судьба небесных моряков. Мы делаем трудное дело, отгоняя молнии. Скоро ты займешь место отца, будь мужчиной и ничего не бойся.

 

**

Сейчас в капитане Поле уже и не различишь того маленького шалопая, так рьяно ждавшего грозу. Он занял место отца за штурвалом «молнии». С тех пор прошло уже тридцать лет и теперь, когда-то ангельское лицо мальчика, было расчерчено бардовыми пятнами от электрических искр. Тело, в особенности руки, покрывали страшные шрамы от, месяцами гноившихся, ран. В деревне его звали помешанным, чудовищем и уродом. Эти отметины не были похожи на тонкие белесые нити, они превратили Поля в тряпичную куклу, бросая испытания его перешитому телу. Много раз деревенский лекарь вставлял в кости капитана металлические скобы, заправлял мясо и кишки, перешивал кожу с покойников. Множество раз возвращался капитан с того света, чтобы закончить начатое дело.

Несколько месяцев погода стояла солнечная. Каждый день мужчина просыпался, в надежде на чудо, но день оказывался едва ли прохладнее предыдущего. Поль ненавидел солнце и не выходил из дома в засуху.

— Я умру, обязательно умру. Сгорю в адском котле, этого поганого солнца. – Кричал он, расхаживая по обветшалому дому. В кресле, у не затопленного камина дремала тетка Дарья. Ростислав погиб спустя год, после отца Поля и женщина осталась совсем одна. Детей у них не было, и Дарья стала помогать матери мальчика, а после ее смерти осталась приглядывать за повзрослевшим Полем.

Неожиданно тетка вскинула голову и открыла глаза.

— Поль.

Мужчина остановился, прислушиваясь. Раздался еле слышимый раскат грома. Глаза Поля лихорадочно заблестели, он выбежал на улицу, объятый порывами леденящего морского ветра. Гроза надвигалась, об это свидетельствовало и враз почерневшее небо горизонта, и бодрящая прохлада и суетящиеся подле корабля моряки.

— Эгей! Дарья! – Поль вздохнул полной грудью, распрямился и распахнул руки, будто желая обнять весь мир. Тучи стремительно надвигались, капитан забежал в дом, радостный будто ребенок, открыл двери столетнего шкафа и провел рукой по плотной прорезиненной ткани отцовского костюма. Всего пара минут понадобилась ему, чтобы облачиться в одеяние и выйти на улицу с самым суровым выражением лица. Дарья стояла в дверях, утирая слезы платком:

— Милый, будь аккуратней! – Крикнула она напоследок, зная, что названный сын не станет осторожничать. Она надеялась, что лекарь уже готовит инструменты и кожу к возвращению Поля.

Капитан не прощался. Он спустился с обрыва к берегу, поглядывая на позеленевшую древесину киля. Молния, как назвали корабль десятки лет назад, была не в лучшем состоянии, но служила верой и правдой не одному поколению моряков. Другого такого корабля не было на сотни миль во всех направлениях. Сложный механизм, поднимавший судно в небо, был придуман прапрадедом Поля, и схемы его передавались от отца к сыну.

— Хороший ветер. Быстро пойдем. Замочим эту гадину. – Слышалось со всех сторон, но Поль не придавал значения этим разговорам. Главное мужчина знал, команда с ним, здесь, под боком и за спиной. Они его отстоят.

Время пришло, корабль спустили на воду, и моряки заняли свои места. Паруса наполнились ветром и погнали тяжелое судно в самую гущу событий. Темнота напоминала ночную, первые капли дождя упали на палубу. Рулевой уверенной рукой направлял молнию к едва заметному кораллу, торчавшему из воды. Это естественное сооружение служило отличным трамплином, бока его были спилены и сглажены предшественницей молнии. Моряки ухватились за борта, мачты и канаты, ожидая толчка. Лишь капитан стоял возле главного рычага, ожидая первых секунд столкновения, чтобы раскрыть дополнительный парус, запускающий механизм.

Удар, похожий на столкновение с мелью, тряхнул корабль. Небольшой кусок ткани алого цвета взмыл в воздух, потянув за собой два дополнительных каната. Звякнули металлические кольца, выпуская реи с натянутыми парусами-крыльями. Поль опустил рычаг к палубе, закрепляя его между досками. Крылья надулись, и корабль медленно поднялся в воздух. Вот его нос вздернулся вверх и вынырнул по ту сторону туч. Теперь команду окружала тишина, гроза была под килем, став двойником моря для небесного плавания.

— Готовь гарпун! – Крикнул Поль, привязывая себя прочным канатом к металлическому кольцу в палубе. Но матросы уже были готовы.

Мгновение и в другом конце тучи заискрили молнии. Они приближались, выдавая своего хозяина. Наконец, зловещий рык, звучавший как раскат грома, оглушил команду.

— Давай! Покажись мне! – Кричал капитан, пьянея от ожидания. Серебристо-черная чешуя объятая исками мелькнула с левого борта. Затем с правого. И вот уже существо расположилось под кораблем, принюхиваясь.

— Иди сюда! – Рассвирепел Поль, ударяя гарпуном о гарпун. Существо, будто узнало голос, вынырнуло из-под судна и оскалило пасть. Это было огромный ящер, без лап и крыльев. Голову его украшал капюшон и длинными иглами, между которыми то и дело метались молнии, из пасти текла слюна. Один глаз был рассечен, второй затянут пеленой слепоты. Существо ориентировалось по запаху и звуку. Оно чуяло близость давнего врага и жаждало его плоти. Оно знало, у капитана есть то, что нужно ему.

— Это ищешь?- Поль отбросил меч и поднял над головой полутораметровый шип. От близости молний тот засиял металлическим светом, испуская и принимая искры. Этот шип-иглу привез Поль несколько лет назад. В той схватке он едва не погиб, ящер смог пропороть брюшину, после чего ближайший к капитану матрос подхватывал падающие на палубу кишки, а рулевой поспешно уводил корабль к суше.

Ящер разозлился и кинулся на Поля, закручиваясь в воздухе. Голова его пронеслась мимо капитана, но не поразила его. Мужчина успел увернуться и взмахом руки вонзить гарпун в капюшон ящера. Очередной рык сотряс небеса, молнии мелькали вдоль корабля, всаживаясь в поглощающие их штыри вдоль бортов. Существо готовилось нанести новый удар, и Поль отвязал веревку от кольца, привязав на запасной гарпун. Эта схватка должна стать последней.

Ящер взмахнул хвостом, увенчанным рыбьим плавником и острыми шипами, которые немедленно полетели в корабль, пробив старую древесину.

— Капитан! Нужно уходить! Гроза унимается! – Крикнул рулевой. Поль кивнул.

Сильный разряд тока прошелся по борту, но штыри поглотили и его. Тогда существо повернулось мордой к Полю и рыкнуло, покачиваясь из стороны в сторону. Оно вызывало капитана на дуэль. И мужчина согласился, зарычав в ответ.

Капюшон на шее ящера раскрылся, он пошел на таран, но Поль был готов. Гарпун перевернулся в руке, капитан прыгнул за борт отступающего корабля и швырнул орудие в направлении распахнутой пасти ящера. Зубы его сверкнули в очередном разряде молнии, и чудище захлопнуло пасть. Оно вильнуло в сторону, стараясь избавиться от застрявшей в зубах железки, но лишь закинуло Поля себе на шею. Мужчина ударился о грубую чешую своего заклятого врага и обхватил его руками, чтобы вновь не упасть. Ящер взбесился, брыкаясь, словно дикий конь, он пытался сбросить с себя пассажира, но лишь выбивался из сил. Метнувшись от края до края тающих туч, оно замедлилось. Поль, не дожидаясь продолжения скачки, вскочил на ноги и вонзил шип в шею чудища. Громкий крик разнесся по небу, затем ящер умолк, закрывая глаза. Искры на его чешуе потухли и вместе с грозой начал таять змей.

— За отца. – Мрачно сказал Поль. Тело ящера исчезло под его ногами, и мужчина полетел вниз.

Он ударился спиной о тот самый риф, от чего кровь брызнула изо рта, а привязанный гарпун потащил его на дно. Блеск в глазах Поля начал потухать, но улыбка все еще держалась на его губах. Вскоре морская волна навсегда затянула капитана в свое чрево.

Жизнь за жизнь.

 

 

читателей   64   сегодня 1
64 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 4,25 из 5)
Loading ... Loading ...