Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Вспять

В душной комнате под серым потолком летали белые бумажные самолетики, опираясь на невидимый ветер из деревянной форточки.

Тик.

Так.

Клубок времени испарялся, оставляя за собой шлейф из шарфа. Черно-белые или радужные нити – все зависит от человека. Сейчас каждый стремится запутать нитку, завязать ее морскими узлами, чтобы хоть на мгновение остановить моток…

Но на улице январь.

Без шарфа можно простыть.

Девушка с шоколадным каре рассматривала одинаковые носки на своих ногах, кремово-белые, в черную крапинку, напоминающие космос, вывернутый наизнанку.

Ее карие, кукольные глаза наблюдали за пауком-крестовиком, плетущим бело-черную ассиметричную паутину. Он медленно спускался на желтый шкаф со старыми книгами. За очищенным до блеска стеклом луна просвечивалась сквозь снежную метель легким туманом, освещая всю небольшую комнату с белыми, напоминающими сухой творог, стенами и полом из акации.

Лучи падали прямо на желтый, идеально прибранный стол. Белый дневник лежал ровно в левом дальнем углу, скрепленный зажимами для бумаги. Белые ручки и карандаши стояли в белом стакане прямо посередине. На белом канделябре ни единой пылинки. Старые заплаканные свечи заботливо убраны.

На белых гвоздях над столом аккуратно висели сотни счастливых моментов в белых рамках. Среди них фотографии из детства, с отдыха на пляже, со школьных парт и на выпускном. Эти фрагменты, безусловно, дороги Агате.

Ее вселенная ограничивалась лишь глухой сферой из костного вещества. Многие персонажи, живущие в ее собственных городах, переходили через границу между мирами по ручке-мосту на бумагу и оставались за ее синими решетками взаперти. Деревья, животные, истории, мысли – все рано или поздно отправлялось темно-синими символами из параллельного мира в реальность. Тем самым она открывала некоторым избранным людям дверь на ее собственную, созданную ею планету, полную единорогов и чудовищ, шипучих рек и живых деревьев, страхов и радостей.

Мало кто понимал, насколько ценна для нее эта вселенная, и что мало кому было дозволено хоть одним глазом узнать о ее облике.

За фанерными стенами этой кукольной комнатки скрывался живой мир, машины, люди. Но Агату это не волновало. Ей хотелось находиться здесь, сейчас, в этом месте, наблюдать за парящими фрагментами бумаги, которые могут быть мягкими, как шелк, а порой резать не хуже заточенных ножей.

Несмотря на свободную жизнь писателя, девушке приходилось работать в сухом и безжизненном офисе, в неудобной одежде, называемую начальством «униформой» Вечно марающаяся белая рубашка и черная юбка буквально преследовали Агату, начиная со школьных годов.

Никому ненужный будильник жалобно пропищал. Бледная рука машинально нажала на кнопку отбоя.

 

 — Четыре часа утра.

 

В комнате до сих пор было темно. Девушка резко соскочила с постели и добежала до выключателя на противоположной стене, чтобы монстры не успели вылезти из тьмы и утащить ее за ноги в свою берлогу под кроватью.

Маленькое, но уютное помещение озарилось теплым свечением от люстры под потолком. На деревянном полу появились многочисленные царапины, а когда-то белый стол покрыли еще не стертые радужные кляксы.

Агата неспешно надела на ноги тапочки в виде зайцев и вышла из комнаты, оставляя за собой стеклянный скрип железных петель.

Уставшее зеркало в ванной в который раз показывало одну и ту же кинопленку, иногда меняя цвета одежды и длину волос главной героини. Холодная вода в который раз с рыком выбиралась наружу из медных труб. Накрахмаленные полотенца в который раз хрустели в руках, ломая текстуру.

В который раз – это тысяча восемьсот двадцать шестой день подряд.

В который раз – это начиная с того момента, как она решила бросить все и уехать на другой край страны, ближе к тайге, холоду и природе.

Звон разбившейся чашки мгновенно разбудил Агату. Возможно, вчера ей не стоило строить пирамидку из посуды, стараясь тем самым избавиться от бессонницы.

Хлопок дверцы холодильника.

Щелканье откручивающейся крышечки бутылки с черничным йогуртом.

Сидя на широком подоконнике в окружении разноцветных подушек можно сквозь расплавленный песок увидеть то, ради чего стоит просыпаться так рано. Шторы снежных хлопьев раздернуты, и ничто не мешало наблюдать за восьмым чудом света.

Восходом.

Звезда еще не выбралась из-под небесных одеял, но ее лучи уже окрашивали небо апельсиновым соком. Однако стоило секундной стрелке циферблата повернуть голову вправо, как из-за горизонта показалась золотая виниловая пластинка. Хвойная игла лесного граммофона незаметно опустилась на диск. Мелодия ожившего мира неспешно покрыла маленький городок.

Агата сидела неподвижно, стараясь не спугнуть эти минуты. Там, откуда она родом, в это время года жестокие острые скалы разбивают хрупкие волны на агрессивные кусочки пазла, с грохотом обрушивающиеся у ног девушки. Каждое утро она выходила из своей квартиры и шла пешком к каменному берегу моря, наблюдать за серой смесью водорода и кислорода, смешивающегося с серебряным небом, покрытым тучами.

Но это быстро надоедает.

Сделав пару зарисовок новых глав книги, она с негодованием перевоплотилась в обычного секретаря.

Скрывшись за черным пуховиком и лаймовым шарфом, девушка вышла на улицу, погасив свет.

 

Снег скрипел под болотно-зелеными сапогами милитари. От холодного ветра невольно скомкаешься в снежок и покатишься к остановке.

Вокруг было тихо и спокойно, хвойный аромат кружил по пустырю, пугая голубей. Немногочисленные жители этого незаметного района медленно собирались под одной крышей, окружая Агату. Редкие автобусы здесь казались дикими серыми бегемотами, что приходили на остановки, как на водопой. Люди, будучи любознательными туристами на сафари, не упускали возможность погладить их, благодаря чему гиппопотамы отвозили их в шумный центр города.

Дорога от дома до работы занимала в лучшем случае один час и тридцать семь минут. Жалко время, скажите вы? Но именно время в пути помогает не спеша увидеть то, что скрывается за рамками усталости, занятости и элементарной лени. Вот летит самолет на север, оставляя за собой невесомые следы на сером снеге голубого неба; у ступенек старинного дома среди воробьев сидит белый голубь; кто-то решил согреть мерзнущую березу, надев на ее ветви свои красные перчатки и замотав ствол не менее красным шарфом в синюю полоску. Подобно астроному, Агате удавалось в каждом непримечательном окне найти маленькую, отдаленную планету, которая являлась для жителей этой квартиры Полярной Звездой, направляя заплутавших путников домой.

 

Миновав восемьдесят семь километров, девушка наконец прибыла к высокому стеклянному зданию, напоминавшему парус.

 — Доброе утро, Агата! Какие планы на сегодня? – ранняя пташка Настя уже вовсю работала за своим столом, изредка потягивая чай с молоком из своей любимой оранжевой кружки в виде яблока.

 — Сегодня все как всегда: разобрать бумаги, ответить на звонки, мило улыбнуться клиентам и пойти на обед, — устало промолвила Агата, стараясь вспомнить, куда она положила так нужную ей сегодня папку.

 — Я думала сегодня после работы отправиться в кино, ты со мной?

 — Отличная идея! Я за! – крикнул с порога Дима, местный доставщик воды, — Я бы мог оставить одну фирму без питья и обсудить с вами выбор фильма.

 — Мы пойдем на научную фантастику, не волнуйся, — улыбнулась Анастасия, — Видишь, Дима пойдет с нами, всяко весело!

 — Прости, но… я думала побыть сегодня дома…

 — Опять обменяешь своих друзей на сказочных персонажей? – усмехнулся парень, заменяя бутыль в кулере.

 — Поймите меня правильно. Мне просто чисто физически не хватает времени на свое хобби!

 — Ага, как же… — Настя скрестила руки на груди и надулась, — Времени ей не хватает!

 — Ну не обижайся! – Агата обняла подругу и обратила внимание на ее кружку, — Если я сделаю тебе еще чаю, ты не будешь сердиться?

 — Да как я могу на тебя сердиться!

 

***

 

Рабочий день подходил к концу. Секундная стрелка, подгоняемая ветром, неслась на своем черном верном коне к неизведанной цели, бессмысленно наверстывая круги вдоль границ стадиона.

 — Четыре часа дня.

Все работники медленно выползали из своих кабинетов, собирали вещи и также медленно «спешили» на остановку. Агата не была исключением.

 — Ты точно не пойдешь с нами? Дима нас отвезет, — в который раз предлагала пойти Настя, аргументируя это тем, что сегодня премьера, а значит на следующий день о фильме будет говорить каждый, и Агате будет просто неинтересно его смотреть, зная финал. Однако девушка отказывалась.

Автобусы ездили с периодичностью в полчаса. И, разумеется, по закону несправедливости, Агата не успела буквально на долю секунды.

 — Теперь стоять на морозе…

Солнце катилось с горки небосклона за край Земли. Снега не было, но ветер завывал нешуточный. Возможно, где-то в это же самое время на остановке стоит такой же человек, как Агата, но при этом изнывает от жары, терпя противный сухой ветер, который не несет прохладу, а несет только песок в глаза. Такие мысли часто всплывали в голове девушки, и она не могла с ними ничего поделать. Больно большая планета досталась им, людям. Больно много отличных от этой остановки мест, где мог бы оказаться человек в данный момент.

Рядом находилась еще пара таких же опоздавших бедолаг. Один из них недоверчиво подошел к Агате, достал из кармана своей белой куртки желтый листок, протянул его девушке и скрылся во внезапно подъехавшей белой маршрутке с ярко-желтыми фарами. Это был, очевидно, лотерейный билет, где под серебряным слоем скрывается приз счастливого обладателя данной бумажки. Выглядел он изрядно потрепанным, к тому же, тайный незнакомец не внушал доверия… но уставшая Агата, да и вовремя подоспевший следом за маршруткой нужный автобус были причинами того, что этот билет не оказался сию секунду в зеленой урне.

На улице уже было довольно темно, но не то из-за облаков, не то из-за снеговых туч ни одна звезда не рискнула выбраться на свободу. Даже полумесяц лениво посапывал в своей снежной берлоге, прогуливая работу.

 — Конечная! – объявил водитель и трое соседей Агаты по дому вслед за ней вышли из автобуса. В этом был несомненный плюс – возвращаться домой не так страшно и можно поговорить на работе про шумного съемщика квартиры снизу. И так изо дня в день.

Из года в год.

Тусклая лампочка в подъезде проводила девушку до квартиры и помогла открыть дверь, а затем потухла, выполнив свою работу. Повесив на белую вешалку лаймовый шарф и сняв черный пуховик, Агата вспомнила про лотерейный билет от незнакомца. Не снимая сапог, она прошагала до рабочего стола и, оставив на акации следы из грязного снега, с помощью монетки стерла верхний слой, ибо любопытство вечно брало верх над ней. Поначалу покрытие казалось прочным, неубиваемым, но спустя минуты под монеткой стали проявляться отдельные буквы.

 — «Время не вечно»… Что это зна… — не успела Агата закончить фразу, как внезапно перед ней появился человек и, стой он чуть поближе, получил бы по носу.

 — Откуда… Кто ты?! – воскликнула девушка, лихорадочна ища зрачками что-нибудь для защиты, — Не подходи ко мне!

 — Тише – тише! Кто так обращается с гостями? – человек сверкнул неестественно белыми зубами и поклонился, — Я Артур!

Тем временем Агата, не спуская глаз с парня, достала из выдвижного ящика стола нож.

 — Ну что за манеры! Или у вас имеется тортик? – усмехнулся Артур, вновь улыбнулся и куда-то пропал, — Красивый нож!

Через секунду он вновь стоял перед девушкой и держал в руках холодное оружие, что совсем недавно доставала Агата. А нож был и впрямь красивый: с бирюзовой рукояткой и выгравированной надписью «Sea» на металле.

 — Что тебе надо от меня?! – более спокойно, но все же с нотками ярости сказала девушка.

 — Ой, да сущие пустяки… Дело в том, что ты… — тут он выдержал интригующую паузу, — …станешь новым директором фирмы по управлению временем!

Агата в недоумении изогнула бровь.

 — Ну, тут должны были быть фейерверки, конфетти, торжественная музыка, клоуны, все такое… но это дорого, да и клоунов я боюсь… Ну так что? По рукам?! – восторженно протараторил парень и улыбнулся во все тридцать два зуба, хотя казалось, что у него их в два раза больше.

 — Стой… О чем ты вообще говоришь?! Ты пришел ко мне в квартиру неизвестно как, владеешь… этими трюками… и еще рассказываешь мне про какую-то фирму…

 — Да что тут неясного? Я – действующий директор компании, решил назначить тебя своим преемником!

 — Хорошо, а почему именно я? Я что, особенная?

 — Ну, если честно, то я выбирал абсолютно случайно, причем с помощью этого лотерейного билета, — Артур указал на бумажку, что выскочила из рук Агаты и сейчас мирно мокла в грязной луже, — Этот билет многое повидал… Так много людей просто брали и выкидывали его! Представляешь?! Я уже отчаялся искать нового человека, а тут идешь ты! И да, как тебе моя собственная маршрутка? Я правда эпично уехал в закат, а?

 — Да-да, я оценила… Ну… Если это не глюки из-за недосыпа и не сон, то просто объясни мне, в чем хотя бы заключаются обязанности и возможности этих ваших… Директоров? – девушка смягчилась в голосе, ибо сейчас ей хотелось всего лишь выспаться перед очередным офисным днем.

 — Обязанности? Пф… Их нет! А вот возможности и привилегии… Мы, люди, работающие со временем, живем вне часов и земных законов! – с этими словами он взлетел под потолок и уселся на люстру, — Ты можешь летать, телепортироваться, быть невидимой, регенерироваться, жить вечность, проходить сквозь стены и, разумеется, путешествовать во времени!

Все это казалось глупой выдумкой, в которую Агата почти поверила, хотя более-менее разумные участки мозга с нетерпением ждали того, что вот сейчас распахнется входная дверь, ей подарят букет цветов и сообщат: «Это розыгрыш!»

Но ничего не происходило.

Вместо этого перед девушкой летал какой-то рыжий чудак во фраке и расхваливал «работу мечты», которая выпадает один раз в тысячелетие.

 — …а еще у нас даже есть рабочие кондиционеры летом и теплые батареи зимой! – Артур подпрыгнул от потолка и, не рассчитав силы, ударился головой об пол, — Оу…

 — Вам не больно? – Агата моментально подбежала к горе-акробату, в то время как тот провел по лбу рукой, и шишка буквально испарилась.

 — Я же говорил – регенерация! А все потому, что мы довольно сказочные существа, – он рассмеялся и, размазав грязные пятна от тех же самых луж, прошептал, — Я могу вам даже показать наше офисное здание!

 — Что? Прямо сейчас? Но ведь на улице скоро будет ночь, да к тому же я довольно вымотана за день.

— А что нам, «временным человечкам»? – парень взял девушку за руку и уже через секунду в квартире остались лишь грязные следы, да грязный лотерейный билет.

 

***

 

Не прошло и мгновения, как они уже стояли перед дверьми.

Здание «временных человечков», как назвал их отряд Артур, мало чем отличалось от того, где работала Агата. Можно сказать, что это было даже то же самое здание.

 — А ты права! – с тем же восторгом сказал парень, ведя девушку, почему-то, за само здание.

 — В каком смысле «права»? – все также недоумевала Агата.

 — Ой, я забыл сказать? Мы еще владеем чтением мыслей, — Артур призадумался, а после продолжил, — Не переживай, я больше так делать не буду!

Однако девушка боялась лишний раз подумать или сделать какое-либо движение – мало ли, что еще скрывает этот подозрительный тип.

Снова взяв Агату за руку, Артур прошел сквозь кирпичную стену и оказался в каком-то холле, который прежде девушка никогда не видела.

 — Мы находимся в, так называемой, «замурованной» части здания, которую решили отделить при строительстве, ибо изначально здесь должен был находиться торговый центр, а после его переоборудовали в офисный улей. О нашем существовании никто не знает, ну, кроме тебя. Все считают, что время – это физическая величина, нечто непонятное, но существующее, каким-то образом образующее двадцать четыре часа в сутках. Хотя это все, на самом деле, на наших плечах и, притом, именно нам приходилось подстраиваться под выдумки людей, под их нелогичное расположение дней в разных месяцах и тому подобное, — парень неустанно рассказывал обо всем Агате, пока они поднимались по каменной лестнице. Пара оказалась среди рабочих столов и замученных работяг, которые, видимо, сегодня дежурили в ночь и не успели выспаться. На вид это было обычное офисное здание, однако у каждого на столе не было компьютера – они сидели перед будильниками и поглядывали на какое-то зеркало, проецирующее каждому свою картинку от первого лица: где-то человек ехал на велосипеде, где-то вяло брел к своему дому, где-то был и вовсе черный экран, очевидно, человек спал. И таких рабочих были тысячи, удивительно, как они все поместились в столь тесном помещении.

 — И чем же занимаются все эти люди?

 — Оу… Они следят за каждым человеком, за его жизнью… Например, чтобы дорога в пути казалась долгой и нудной, или же наоборот: короткой и интересной. Они даже регулируют время сна: люди думают, что время само по себе прошло скоротечно, на самом деле, в этом замешены эти потрясающие работники. И да, скажу честно, ты досталась стажеру – именно поэтому у тебя была бессонница. Но вроде он исправляется, не так ли? – Артур с сожалением взглянул на Агату и продолжил, — Наши офисы повсюду, в каждой области, в каждом штате. В некоторых густонаселенных районах «временным людям» приходится брать себе по два, по три, а то и по пять человек! Тяжелая у них работа, ничего не скажешь…

 — А здесь у вас что? – девушка указала на дверь, которую охраняли двое людей в реальных рыцарских доспехах с гравюрой песочных часов на нагруднике.

 — А там у нас сидят арестанты, что-то вроде тюрьмы… И да, не смотри на меня так, они это заслужили. Они нарушили временные законы.

Рыцари, завидев Артура, учтиво поклонились и открыли двери. Внутри за железными решетками сидели шестеро человек и, подобно рабочим в соседней комнате, следили за временем и смотрели в зеркалах сериал под громким названием «Жизнь».

 — У нас здесь отрабатывают свои преступления фокусники, гадалки и даже граф Дракула! – парень кивнул в сторону самой дальней камеры. Подойдя поближе, Агата заприметила бледного высокого человека в красно-черном плаще, который, казалось, даже был рад работать. Он взглянул на нее своими черными, как уголь, глазами, — Ему тысячи лет, он перепробовал все, что только можно. А здесь у него есть стабильная работа и, в отличие от других заключенных, свобода, ибо кто же знал, что летучие мыши настолько маленькие, что могут пролетать даже сквозь такие мелкие щели!

 — А чем же вам иллюзионисты не угодили? – спросила девушка, наблюдая за работой.

 — Ты думаешь, у них все так просто? Не, ну вот посмотри, как он умудрился за пару секунд выбраться из сундука, который держался на веревках над пламенем?! Не иначе, как волшебство!

 — Да я же вам говорю, не было меня в этом сундуке! Это все иллюзия, обман, трюк! Не нарушал я ваши законы! – крикнул один из фокусников, делая из волшебной палочки розу, а затем показывая то, что роза все это время была у него в рукаве, — Выпустите меня!

 — Ишь, какой хитрый! Я на твои уловки не клюну! – Артур пригрозил пальцем и вышел из комнаты, — Ну, как тебе условия работы? Хотя можешь не отвечать, ты все равно уже принята!

 — Что?! Когда… Ай, да что я спрашиваю, я нахожусь в каком-то фантастическом мире и еще умудряюсь задавать вопросы… — Агата нахмурилась и вновь осмотрела зал.

 — Что же… Добро пожаловать на работу твоей мечты! – парень хлопнул в ладоши, и пол провалился под ногами.

 

***

 

— Четыре часа утра.

Изо дня в день в комнате было все также темно, изо дня в день на белом подоконнике все также стояли зеленые кактусы в таких же зеленых горшках.

Треск выключателя. Скрип петель. Шум воды в трубах. Шуршание полотенец. Звон разбившейся чашки. Хлопок дверцы холодильника. Щелканье откручивающейся крышечки. Скрежет молнии пуховика. Треск выключателя. Хруст снега. Гудение автобуса. Завывание ветра. Стук каблуков. Плескание чая в чашке.

 — Доброе утро, Агата! Какие планы на сегодня? – легко протараторила Настя, протягивая руку к своей «яблочной» кружке.

 — Доброе… Да все вроде по старому: бумаги, звонки. Вы как вчера сходили? Понравился фильм? – Агата старательно искала письмо, что должно было прийти сегодня, но находила лишь вчерашние конверты… которые она явно вчера и отправила…

 — Я… Не была вчера в кино, ты что-то путаешь, — Анастасия растерянно взглянула в глаза девушки, — Я думала сегодня после работы отправиться в кино, ты со мной?

 — Отличная идея! Я за! – в дверях стоял Дима. Все бы ничего, но он поставляет воду к ним в офис лишь раз в два дня, — Я бы мог оставить одну фирму без питья и обсудить с вами выбор фильма.

 — Мы пойдем на научную фантастику, не волнуйся, — Настя вновь улыбнулась, — Видишь, Дима пойдет с нами, всяко весело!

 — А какое сегодня число? – Агата чувствовала жуткое ощущение дежавю.

 — Сегодня двенадцатое января, четверг, — сказал Дмитрий, взглянув на календарь, висевший позади него. Девушка достала телефон, но даже он предательски показывал вчерашний день.

 — Что-то не так… — прошептала Агата, не осознавая все происходящее.

 — Все так, — откуда-то из часто безлюдного коридора послышался чей-то больно знакомый голос, но, однако, этого голоса никто и не заметил, кроме нее.

 — Хорошо, возможно, я пойду с вами, мне нужно подумать… А я пока ненадолго отлучусь, хорошо? – как можно более непринужденно протянула девушка и под стук каблуков прошла в коридор. Перед ней стоял, облокотившись о стену, все тот же рыжий паренек во фраке. «Значит, это был не сон,» — пронеслось в голове Агаты.

 — Все так, — повторил Артур, — Просто раз в тысячу лет мы делаем некую перезагрузку всего мира. Мир подобен компьютеру – он не может работать вечность. В мире появляется много вирусов, таких как войны, болезни… Да и плотность населения растет. Приходится делать откат к определенному моменту времени, однако, все это происходит «немного» дольше, чем с железяками, поэтому время будет уходить в обратном порядке, ровно до 1017 года, я забыл тебе об этом сказать.

 — А о чем еще я не знаю?!

 — О многом. Все приходит постепенно. Я надеялся увидеть тебя сегодня на своем рабочем месте во временном кабинете, чтобы подписать контракт, и я мог бы отправиться на свою заслуженную пенсию, — парень аккуратно смахнул пылинки со своего рукава и вновь широко улыбнулся.

 — Но… Подожди, что же тогда произойдет со всеми нынешними людьми? Куда они денутся?..

 — Я расскажу тебе по дороге, — в следующий миг Артур вновь телепортировал Агату в соседнее помещение.

 — Люди будут молодеть и проживать свою жизнь так, как они ее проживали вчера, позавчера, в прошлом месяце. Это не касается временных людей, в том числе и тебя. Мы будем такими, как сейчас. Навсегда. Для нас время будет будущим, а для остальных – прошлым.

 — Получается… У простых людей нет будущего? – робко спросила девушка, следуя за парнем.

 — А они этого даже не заметят. Если бы не твои друзья и я, то ты бы поняла, что сегодня – это вчера? – Агата потупила взгляд. А ведь он прав – каждый день она проживала одинаково, без каких-либо изменений, событий, эмоций…

Серые будни растянулись на пять лет.

 — Прошу, присаживайся, — Артур сел за стол и, введя пинкод, достал из сейфа какой-то свиток, — Распишись здесь и здесь.

Документ представлял собой некий пергамент, состоящий из египетских иероглифов, древнерусских буки-веде и привычных нам символов. Расписываться необходимо строго гусиным пером и особыми чернилами, которые, по рассказам Артура, как раз и передавали волшебный пост от одного человека к другому. Агата не понимала до конца, на что она идет, но решение оставалось за каким-то внутренним зовом и давлением рыжего паренька.

 — Все, документ готов! – парень забрал из рук девушки свиток и также подписал свое имя чуть ниже. Для себя Агата подметила, что почерк у него был довольно замысловатый, гипнотизирующий, со множеством завитков, звездочек и узоров. Не слова, а целый сказочный мирок.

Когда он оставил на бумаге последнюю черточку и оторвал перо от листа, девушке показалось, что она находится в каком-то фильме. Артур протянул ей свою руку, которой секунду назад выводил свои закорючки.

 — Сила должна передаться через рукопожатие, — прошептал парень и, не дожидаясь ответа от Агаты, взял ее ладонь. Между ним и девушкой образовалась какая-то тропа, по которой молниеносно переносился золотой туман. Это заняло меньше секунды.

Агата, впечатленная произошедшим, подняла глаза, но увидела перед собой не задорного парня с веснушками и белоснежными зубами, а… старичка.

 — Артур? Что с тобой?! – девушка вскочила с места, на что «парень» лишь привычно улыбнулся.

 — Я тысячу лет бессмертен – рано или поздно я должен умереть! – с непонятной радостью воскликнул Артур и, видимо по привычке, хотел взлететь в прыжке, но это ему не удалось. Все силы теперь принадлежали Агате.

 — Я думала, что вы получаете свои способности навсегда…

 — К сожалению, нет. Покидая пост позже ста лет – ты покидаешь свою жизнь. Все новички сразу начинают плакать, обижаться, хотя на деле и ста лет вполне достаточно, чтобы повидать всю планету, если, конечно, не просиживать все время за монитором ноутбука, — он облокотился о стол, видимо, пока что не привыкнув к «земной» жизни, — Я выполнил все обязанности и покину этот мир через три дня. Наконец-то!

Артур вручил девушке книгу в золотом переплете.

 — Помоги мне выйти отсюда.

 

Агата даже не представляла, какие возможности теперь открылись перед ней. А уж тем более не знала, как ими пользоваться. Подойдя к стене на нижнем этаже, девушка попыталась открыть книгу, но путь перегораживал золотой замок который, видимо, открывался не менее золотым ключом.

 — Думала, все так легко? Это первое задание – ты должна овладеть силой мысли, чтобы прочитать то, что там находится… — но девушка в этот момент уже ловко вскрыла замок шпилькой, — …или открыть ее так…

Тем не менее, открытие книги не дало ничего толкового. Все страницы были испещрены неизвестными символами, о значении которых можно было лишь догадываться. «Буквы», если их можно было так назвать, с презрением поглядывали на Агату, как ученики, в чей класс только что пришел новенький. Девушка прекрасно понимала, что потребуется много времени на то, чтобы обучиться всему мастерству, влиться в коллектив, стать по настоящему значимым человеком в сфере часов, минут и секунд. Однако Артур объяснил, что значат базовые символы, почему они подсвечиваются, когда их читает Агата, какие тонкости существуют при произношении. Вскоре, девушка поняла, как нужно проходить сквозь предметы.

— А теперь возьми меня за руку и проведи на улицу. Надеюсь, ты ничего не перепутаешь, — он рассмеялся, прищурив свои серебряные глаза.

Выдохнув, девушка сомкнула глаза и, пытаясь сосредоточиться на цели, дотронулась до стены. Сквозь веки пробивалось золотое сияние, похожее на яркий солнечный свет ранним утром, что выглядывал через жалюзи. Однако оно было не резким, а мягким, плавно переходящим. Сделав пару шагов, Агата почувствовала холодный ветер. Как только она отвлеклась на мороз, ее волшебная сила тут же испарилась, а книга уменьшилась в размерах, что позволило спрятать ее в карман. Артур чудом не застрял в стене.

 — Ну… — протянул он, потирая ушибленный бок, — Для первого раза вполне неплохо…

На улице начинало смеркаться. Фонарные столбы вырисовывали мрачные силуэты манекенов на фоне беззвучного неба. Неужели прошло так много времени?

 — Меня же уволят… — Агата растерянно посмотрела на часы, размещенные у входа в здание администрации города. Время указывало без четверти четыре.

 — О сегодняшнем дне завтра, ну, то есть вчера, никто не будет знать. Ты можешь делать что угодно. К тому же, на твоих хрупких плечах еще целый штат работников! Благо они сами знают, как им работать и во сколько приходить, но не забывай о них! – Артур поклонился и заскочил в отъезжающий автобус.

Девушка осталась одна, наедине со своими мыслями. Стоило ли ей верить во все это?

Тем временем на улице не теплело, и Агата решила вернуться в офис… но странный шелест позади нее заставил ее обернуться: вытаращив свои черные глазки-капельки на нее смотрела летучая мышь, что держала в зубах… лаймовый шарф! В ту же секунду перед девушкой возник тот самый вампир из камеры. Агата уже ничему не удивлялась.

 — Мы лишь на первый взгляд такие хилые, — девушка заметила его жуткие клыки, — А на деле можем людей переносить! Шутка. Кутайся, а то еще замерзнешь!

Девушка намотала на шею шарф, размышляя, является ли это просто заботой, либо этому двухметровому «человеку» что-то надо. Свободы, например.

 — Я, конечно, рад, что ты стала директором, но это довольно опасная афера… — он сделал акцент на слове «опасная», забавно шипя на каждом звуке «эс», — Артур обвел тебя вокруг пальца.

 — Что… Погоди, в смысле?

 — Он подставил тебя.

 — Что?!

 — Подставил! Ему нужна была жертва, чтобы совершить преступление. Нет никакого обновления раз в тысячелетие, это все изначально подразумевалось ради личной выгоды, — вампир ухмыльнулся и достал из-за плаща нектарин.

 — А с чего я должна тебе верить? – Агата, только свыкнувшись с мыслью о том, что Артур не желал ей зла, теперь переживала переворот в своей голове.

 — Хотя бы с того, что летучие мыши хорошо слышат. Вернее, мы пользуемся человеческим слухом, но, будучи совмещенным с эхолокацией, он выдает отличные результаты. К тому же, я не Дракула, как сказал тот рыжий, я младше его на пару веков, но, тем не менее, тоже прожил немало лет, — сказал он, поедая персик. Не все вампиры, видимо, предпочитают кровь.

 — Тогда, если не секрет, каково твое имя?

 — Зови меня Роман. Так будет проще и мне, и тебе, — он растормошил рукой свои короткие темные волосы.

 — Ладно… Что тебе известно об этой ситуации? – Агата доверяла ему, чувствуя правду в его словах. По крайней мере, она могла это понять по золотой ауре вокруг него.

 — А тут мы остановимся, — Роман выкинул косточку в урну неподалеку, — Выгода должна быть мне и тебе, верно? Я скажу тебе информацию, а ты взамен напишешь обо мне книгу. Я слышал, что у тебя неплохие способности.

Однако узнать, в чем дело, Агате безумно хотелось.

 — Хорошо, договорились. Но не обещаю исполнить это в ближайшем месяце.

 — Разумеется, все мы люди, — он улыбнулся, — Что же… 1017 год – это год становления Артура директором. Но позже он присоединился к группе «отвергнутых» временников, которые искренне хотели переложить мир на свой лад, получить большую власть, взять контроль над людьми, путем манипулирования временем. По факту, он и его дружки будут вскоре мертвы, но в прошлом они живы и помнят все, что случилось в будущем. Им требовалось время, дабы организовать захват «престола». И им это удастся.

 — И… Что мне делать теперь? – девушка надеялась, что ей не придется в одиночку спасать планету, как это часто бывает в фильмах и комиксах.

 — Тебе стоит попробовать все исправить. Вернуть все как было.

 — Вернуть все как было?.. Если сегодня – это вчера… – Агата посмотрела на часы и поняла, что через несколько минут на остановке ее должен встретить Артур с лотерейным билетом. Надо сделать так, чтобы этого не произошло.

Неподалеку остановилась серебряная машина, из которой вышел Дима, встречая Настю. «Если меня не будет в тот момент на остановке, я смогу избежать встречи» — думала Агата, рискуя сломать будущее, которого все равно уже нет

 — Спасибо тебе, — незаметно шепнула девушка, а после побежала в сторону машины, — Подождите меня!

 — Где ты была все это время? Мы потеряли тебя! – сообщила Настя, уже собираясь сесть в машину.

 — Я уходила, чтобы встретится с одним человеком. Я не думала, что это будет надолго, — оправдывалась Агата.

 — Смотри, чтобы шеф не исключил тебя. Ты едешь с нами? – воодушевленно уточнила Анастасия.

 — Да, конечно! Только один момент, — девушка забежала в офис за пуховиком и рюкзаком, попутно посмотрев за здание, но вампира она уже не увидела, — Я готова ехать с вами!

 

***

 

 — Четыре часа утра.

На удивление, фильм оказался весьма неплохим. Весь вечер они смеялись, болтали и ели шоколадный попкорн. Об Артуре ничего не напоминало, но ради собственного спокойствия, Агата включила телефон.

 — Ср… Среда?.. – с одним словом вся уверенность обрушилась лавиной на подножие горы. Время продолжало неутомимо утекать обратно.

Бегство от проблемы – не лучшее ее решение.

Все повторялось вновь и вновь, шаг за шагом, пока Агату кто-то не окликнул. Выйдя из кухни с чаем, кружка моментально выпала из рук и звонко разбилась о доски. Что-то неясное парализовало ее. Перед тем, как потерять сознание, она успела заметить лишь очертания темных силуэтов, стоящих на пороге ее дома.

 

***

 

 — Эй! Оживай! – чей-то голос упорно добивался того, чтобы девушка очнулась. Открыв глаза, она испуганно отползла назад.

 — Ты что?! Это же я, Рома, — единственной знакомой сущностью здесь был лишь вампир. Помещение, в котором оказалась Агата, являлось холодным пространством, похожим на полый кубик льда изнутри. Стены, пол и потолок были полупрозрачными, они размыто, но все же отражали предметы. Не было намека на двери или окна. Все выглядело жутко неприветливым. Девушка хотела задать Роману вопрос, но он резко обратился в летучую мышь и скрылся за волосами Агаты. Через несколько секунд послышались шаги, и сквозь стену в комнату зашел высокий мужчина в белом балахоне с неким планшетом в руках.

 — Агата Соловьева? – он с нейтральным лицом сделал пару кликов по экрану.

 — Да, а где я нахожусь?

 — Вы были задержаны, вследствие нарушения закона. Ваша деятельность изучается, все подробности будут известны после суда, — без лишних слов он удалился, оставив девушку в растерянности. Роман, удостоверившись в безопасности, вылетел из-за спины и вновь стал человеком.

 — Я же говорил – подвел тебя Артур!

 — Это очень подло… А как ты здесь оказался?

 — Я хотел утром навестить те6я и сообщить, что способ обмануть то, что уже произошло, у тебя не увенчался успехом. Смотрю, Сторожи Времени рыщут в твоей квартире, поэтому рванул в телепортивное облако и попал сюда.

 — Сторожи Времени?

 — Да, это люди, находящиеся выше временных директоров. Эгоистичны, но, тем не менее, справедливы, — парень изобразил корону на голове.

 — Так может они помогут нам? Изменить время? – с верой в голосе произнесла Агата.

 — Ты сумасшедшая! Они не станут помогать преступникам, несмотря на то, что по факту ты им не являешься. Да и к тому же, Артур обладал некими приобретенными привилегиями, которые и позволили ему обратить ход времени. У Сторожей нет таких возможностей.

 — Значит, стоит только ждать суда и жить в обратном порядке?

 — Дождаться суда – все равно, что идти на верную гибель… У меня есть один вариант, который поможет тебе избежать этого и спасти человечество. Мой дядя Владислав.

 — Почему ты не говорил о нем раньше?! Мы бы могли исправить все с самого начала! – Агата понимала, что их могут услышать, но сдерживать гнев она не могла.

 — Мой дядя является последним шансом ибо его стоит еще попробовать застать живым… Хотя стой… Ты же умеешь перемещаться во времени?! – восторженно произнес вампир, — Книга при тебе?

 — Книга?.. Она у меня дома, и…

 — …и, вероятнее всего, ее конфисковали Сторожи, — перебил ее парень, — Ты хоть что-нибудь помнишь?

Стены позволяли писать на них пальцем, оставляя синие следы, похожие на морские волны. Девушка вкратце объяснила базовые символы, формулы и алгоритмы. Поняв суть, Роман лишь рассмеялся.

 — Все ваши «теоремы суперспособностей» строятся на анаграммах, — поняв недоумевающий взгляд Агаты, он стал рисовать на стене, — Если поменять местами символ времени с тем символом и по аналогии заменим эти, то мы получим первую часть формулировки.

 Вампир продолжал ловко перемешивать символы, и вскоре необычным образом перед ними находилась полная инструкция по перемещению во времени. Девушка попыталась сосредоточиться на цели, но ничего не происходило. Каждая попытка обжигала руки, а вместо песочного сияния она видела лишь неприятную дымную пелену смога. Что-то старательно сковывало ее силу.

 — Догадливые, глушат временную энергию, — Роман рассерженно ударил по стене кулаком.

 — Есть идеи? – растерянно пробормотала Агата.

 — Сомневаюсь… Замки Сторожей ничем не пробить.

 — А твои способности никак не помогут? Ничего же вроде не мешает тебе превращаться в мышь.

Вампир ударил себя по лбу:

 — Ну конечно! Я, правда, не уверен, но мог бы попробовать создать вокруг нас защитный барьер. Он отлично оберегает от воздействия иных сил. Прекрасная защита от солнечных лучей и ведьм, я тебе скажу!

Парень сложил тонкие пальцы в пирамидку и стал произносить шепотом заклинание. Около него кружили фиолетовые вихри, которые вскоре собрались в единый купол. Агата вновь попробовала сосредоточить свою энергию – на этот раз золотые искры проявились.

 — Веди нас в 1017 год! – с трудом сказал Роман, стараясь удержать сферу. Золотое сияние вспыхнуло в руках девушки, и ледяная комната осталась пустовать.

 

***

 

 О 1017 годе Агата знала лишь то, что в это время жил дядя Романа. Закончив перемещение, девушка поняла, что они, мягко говоря, не вписываются в пейзаж: деревянные укрепления, лучники, всадники, русские рубахи. Недалеко от них отец учил своего сына биться на мечах. За холмом виднелась деревенька.

 — Нам стоит уйти отсюда, дабы не привлекать лишнего внимания, — прошептал Рома и скрылся в конюшне. Агата поспешила за ним.

 — Куда нам стоит идти?

 — Мой дядя рассказывал, что он любил гулять на берегу реки. Там много тенистых деревьев.

 — Но… Как ты мог общаться со своим дядей, если ты родился позже Дракулы? К тому же, твой дядя передал свое бессмертие в 1017 году…

 — Он был вампиром. Раньше нас ценили, уважали, однако Артур считал иначе. Мой дядя уехал жить в Мексику, когда у меня был сотый день рождения. А в Мексике, как ты знаешь, любят острое. В том числе и чеснок, — Роман скосил глаза на прилавок с овощами и, не найдя ненавистный ему продукт, выдохнул.

 — Звучит жутко… — Агата с минуту помолчала, — А все-таки, почему ты решил мне помочь? Уж точно не из-за книги.

 — Я прекрасно знал, что ты не имеешь понятия о том, с чем тебе придется столкнуться. А «временная революция» — это вред всему живому. Даже самым серым мхам на камнях. Я хотел славы, чтобы вампиров, в конце концов, заметили, но решил, что это будет больно эгоистично с моей стороны. Да к тому же, без твоих способностей я бы не смог ничего толкового сделать… Как-то так. Ну, пошли? – он протянул руку.

Спустя пару секунд они уже стояли возле воды, от которой веяло чарующей прохладой. В паре шагах стоял такой же бледный, как Роман, высокий мужчина с длинной черной бородой. Носил он довольно схожий черно-красный плащ.

 — Дядя! – парень ринулся обнимать родственника, застав того врасплох.

 — Как ты смеешь?! – мужчина оттолкнул Романа, не признав его. Разумеется, ведь до рождения Ромы еще несколько столетий.

 — Ой, да, простите, моя вина. Я ваш будущий племянник. Видите? У меня тоже пять родинок на щеке в виде звезды! – Агата стояла рядом и наблюдала за всей комичностью ситуации, — Просто поверьте – это важно!

 — Ладно, я не буду задавать лишних вопросов, ибо вижу знакомые золотые искры неподалеку, — он посмотрел на девушку, — Временные перемещения? Так и знал! Чего хотели?

 — Мы бы… — синхронно начали ребята, но Агата продолжила, — Мы бы хотели вас предупредить.

 — Вы же сегодня передаете свой временной пост? – дополнил Роман.

 — Да, одному довольно покладистому и доброму парню, а что?

 — Дело в том, что не такой уж он и добрый… — сказал Рома и принялся посвящать в суть дела, как вскоре оказалось, самого мудрого во все века временного человека.

 — Вы хотите сказать, что мне не стоит ему доверять?

 — Именно так, — позади них возник молодой Артур с привычными рыжими волосами. В его глазах вспыхнул серебряный огонь, яркая вспышка со звуковой волной повалила всех с ног и оглушила. Агата не могла пошевелиться, не говоря о том, чтобы попробовать дать отпор. Артур вытягивал из Владислава его силу, пока тот был обездвижен. Девушка заметила золотой песок, что сыпался из ее рук. Их окружила шайка Артура… но, кажется, вслед за ними появилось синее свечение…

Агата открыла глаза и смогла разглядеть сквозь белую пелену очертания темных силуэтов, уносящих рыжего парня и тройку его друзей в телепортивное облако.

 — Оперативно работают, — подметил Роман, помогая встать Агате и дяде, — Не стоило нам оставлять символы на стене не стертыми. Они нас быстро вычислили.

 — И что же будет теперь? Мне придется нести ответственность за… Временной переворот? – девушка искренне надеялась на лучший исход событий.

 — Не переживай, я все улажу! – мужчина улыбнулся и что-то телепатически сообщил, — А время встало на свое место. Нет источника проблем – нет и проблем! Но что касается директора… Хочешь ли ты продолжать им быть?

Агата задумалась. Она многое пережила, будучи на данном посту, к тому же способности довольно заманчивы…

 — Я думаю, что нет. Слишком многого я натерпелась!

 — Тогда, я официально передаю свой пост своему племяннику! – в глазах Романа заблестели огоньки. Он был удивлен. Приятно удивлен. Они взялись за руки.

 — А ты что стоишь? Часть силы тоже тебе принадлежит! – девушка, немного погодя, сжала ладонь Романа. Она навсегда прощается с бессмертием, телекинезом и телепортацией. Но все же, земная жизнь ближе ей по духу.

 — А что на счет бумажной волокиты и гусиных перьев? Неужели нет никаких контрактов?

 — Наивная! Это все выдумка! – Роман напоследок улыбнулся, скрывшись за золотым сиянием.

 

***

 

 — Четыре часа утра.

Этот сон Агата ни за что не забудет. Календарь мирно указывал двенадцатое января. В голове девушки была запечатлена та улыбка вампира, чьи клыки казались ей сейчас не такими уж и жуткими. Она неспешно подошла к рабочему столу и достала из ящика чистый лист белоснежной бумаги. Сны – отличный источник вдохновения. «Ода о вампире, любящем нектарины» — гласило название произведения.

Мир спокойно пробуждался ото сна. Бледные лучи луны ползали по стенам и полу, стараясь добраться домой на небо.

Однако где-то под желтым шкафом мерз злосчастный, всеми забытый, желтый лотерейный билет…

 

 

 

читателей   72   сегодня 2
72 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 3,00 из 5)
Loading ... Loading ...