Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Тильд и щука Варвара

Галичья гора и Лесное Урочище

Тильд – это мальчик с крылышками, который живет в лесу — в домике на огромном столетнем дубе.

Лес называется Лесное Урочище, и он растёт на Галичьей горе.

Галичья гора — это уникальный заповедник, особая маленькая горная страна с пещерами, узкими скальными трещинами и воронками. Она возвышается на правом берегу полноводной Широкой реки.

Лесное Урочище протянулось по глубокой долине вдоль извилистой и быстрой Лесной речки, притока Широкой реки. Лесная речка берёт начало из мощных родников и, через несколько километров, зигзагами петляя по живописной лесной долине, её хрустально-чистая, быстрая и холодная вода впадает в Широкую реку.

Лесное Урочище – реликтовое и очень древнее. Его растительный мир необычайно богат, в том числе, растениями, занесёнными в Красную книгу. Здесь часто бывают ученые и исследователи, главным образом – ботаники и орнитологи, и иногда — туристы.

Ботаники иногда открывают новые виды растений, а орнитологи изучают редких птиц, таких как соколов-балабанов и сапсанов, беркутов и орлов-могильников, и также разные виды сов и филинов.

Но люди не догадываются о существовании особого волшебного мира, в котором живёт Тильд с друзьями. Они, конечно же, видели и проворного полосатого бурундука, и озорную рыжую белку, и большого трудолюбивого мохнатого шмеля, и крупного деловитого паука-крестовика, и красивую кокетливую розовую стрекозу, и любознательного красноголового дятла. Изредка могли наблюдать в озере на Лесной речке мастеровитого красавца бобра с коричневым густым пушистым мехом и с большими усами, а в глубине леса, когда стемнеет – осторожного и недоверчивого барсука. Но никогда не замечали мальчика с крылышками на спине, и никто из них и предположить не мог, что все эти лесные обитатели разумны, умеют разговаривать, дружат и помогают друг другу, объединяются перед лицом опасности и общего врага, придумывают и находят выходы из непростых ситуаций и никогда не ссорятся!

 

Бобр Бивер

Однажды ранним вечером Тильд сидел на высоком берегу лесного озера, смотрел на воду и мечтал. Он целый день был занят – строил подводную лодку, и сейчас отдыхал.

Вечернее озеро очень красивое. В спокойной зеркальной воде отражались розовые от закатного солнца облака, на поверхности играла и сверкала серебром мелкая рыбешка, около берега порхали разноцветные бабочки и клубилась мошкара, а над водой проносились птицы. В разных местах вдоль берегов росли камыш и густые кусты прибрежного ивняка, плавали кувшинки и водяные лилии, а смешанный лес на противоположном берегу отражался тёмной густой зеленью с белыми прожилками березовых стволов.

Это небольшое красивое озеро образовалось из Лесной речки, которую перегородила удивительная запруда-плотина. Её построил искусный лесной строитель бобр Бивер, когда поселился здесь. Место было выбрано не случайно – на правом и левом берегах возвышались небольшие крутые холмы с природной впадиной между ними. Эту впадину и заполнила речная вода, образовав перед плотиной живописное лесное озеро.

Тильд увидел, как от противоположного берега отплыл бобр Бивер. Он держал путь к своей хатке на воде – так называются домики, в которых живут бобры.

Около хатки бобр нырнул. Тильд знал, что в домик можно попасть только из-под воды, потому что там находится вход.

Хатка имела вид конусообразной кучи хвороста, скреплённого и обмазанного изнутри илом и глиной, высотой около двух метров и диаметром — около десяти. Она представляла собой настоящую крепость, неприступную для хищников; воздух внутрь поступал через отверстие в крыше. С первыми заморозками Бивер обычно утеплял жилище новым слоем глины. Поэтому зимой в домике сохранялось тепло, вход никогда не замерзал, и бобр всегда имел возможность поплавать в реке и пополнить свои съестные запасы, которые хранились в холодной воде подо льдом. В сильные морозы над хаткой стоял пар, и это было хорошим знаком для его друзей – значит Бивер жив и здоров и находится дома.

И сама плотина, которую построил бобр, была замечательным сооружением! Для её возведения он выбрал место, где деревья росли ближе всего к кромке берега.

В качестве главного опорного каркаса Бивер повалил в реку толстое дерево, подрубив его ствол, как топориком, мощными острыми резцами. Оно рухнуло и перегородило русло как раз в том месте, где и хотел бобр. По всей длине ствола он воткнул в дно вертикальные толстые колья. Потом укрепил промежутки ветками и камышом, заполняя пустоты илом, глиной и большими тяжелыми камнями. Такой строительный материал применялся всеми бобрами и Бивер научился этому от отца и деда.

Ветви со временем пустили корни в речное дно, придав плотине дополнительную прочность.

Сооружение Бивера получилась очень крепким, и даже служило мостом, по которому любой лесной житель мог спокойно перейти с одного берега реки на другой.

Такую же плотину бобр построил и выше по течению – там, где начиналось озеро. Он сделал её для безопасности. Быстрое и сильное течение Лесной речки становилось неудержимым во время наводнения, и паводок мог сломать и снести и бобровую хатку, и нижнюю плотину. А сейчас две плотины, верхняя и нижняя, надёжно охраняли и красивое озеро, и жилище Бивера.

Бобр устроил в обеих плотинах шлюзы для сброса воды – специальные отверстия-проходы. Он открывал их при необходимости специальными заслонками из ивовых прутьев — в случаях, например, сильных ливней, либо весной во время таяния снега и паводка, либо для ремонта плотин. Бивер осматривал и ремонтировал их не реже одного раза в год.

Шлюзы также позволяли поддерживать и регулировать уровень воды в озере, и следить за тем, чтобы в засушливое лето дно не обнажалось и вход в хатку не стал доступным для врагов-хищников.

Бивер был очень сильным и храбрым бобром, он никогда не трусил и не отступал в бою перед врагом!  Но на суше он не обладал такой проворностью, как в воде, и мог проиграть в схватке волку, рыси или медведю, которые иногда забредали в лес. У него имелось грозное оружие — большие острые резцы, и бобр с лёгкостью откусил бы лапу любому, попадись ему в зубы, но только быстроты на суше ему явно не хватало. Вот в воде – совсем другое дело! Бивер превосходно плавал и нырял. Он мог пробыть под водой очень долго, проплыть почти целый километр, вдоль и поперёк пронырнуть озеро и справиться с любой угрозой – в подводном мире равных ему не было!

Тильд знал о силе и бесстрашии Бивера, поэтому, когда бобр неожиданно вынырнул рядом и вылез на берег, паренёк с удивлением заметил, что его друг не на шутку встревожен:

— Привет, Тильд! – поздоровался Бивер, — я увидел тебя из хатки и сразу поплыл сюда. У нас в озере большая беда. И мне одному не справиться…

 

Мечта Тильда

А Тильд мечтал. Мечтал о том, что скоро увидит прекрасный подводный мир озера, о котором много рассказывал его друг бобр:

— Я думаю, Тильд, что плавание очень похоже на полёты. Только ты летаешь над землёй по воздуху, а я, бобр, плаваю под водой над речным дном! Там много разных рыб – и больших, и маленьких, по дну ползают раки, улитки, растут водоросли и ракушки, плавают водяные жуки и даже подводные пауки.  Представляешь себе – они построили целую деревню и живут в подводных колоколах, наполненных воздухом. Такие серебристые прозрачные пузыри висят под водой, прикрепленные к водорослям! А внутри них живут пауки. И выводят там своих маленьких паучат! Они доставляют воздух в домики на своем теле, когда ныряют с поверхности озера вниз — все облепленные пузырьками, как серебряные пульки! Чудо! А вода в озере – прозрачная и чистая, как лесной воздух! Так красиво! Ты должен это увидеть!

Но Тильд боялся намочить крылышки и утонуть и поделился своим страхом с Бивером.

Однако, бобр подсказал, как можно решить эту проблему:

— Надо построить подводный аппарат — подводную лодку! – заявил он, — в ней ты сможешь дышать, и не намокнешь, и не утонешь, и всё увидишь! А я тебя покатаю. Я буду буксиром, а ты – пилотом в лодке. У нас всё получится, вот увидишь!

Тильд ухватился за эту идею. А бобр был не только прекрасным мастером, но и изобретателем. Они с жаром начали работать, используя все подручные материалы, которые находились вокруг — в лесу, на берегах озера и речки.

Каркас изготовили из тонких ивовых прутьев, очистив их от коры и скрепив друг с другом с помощью тонких плетей и лент.

Друг Тильда, большой паук-крестовик Робби, позвал трёх своих приятелей – таких же пауков-крестовиков, и они вчетвером плотно обмотали корпус подводной лодки в несколько слоев, сначала клейкой, а потом – неклейкой паутиной, сделав его прочным и почти непромокаемым. Робби гарантировал, что паутинное покрытие не пропустит воду от получаса до часа, но потом может и промокнуть. Поэтому Тильд придумал для надёжности покрасить оболочку специальным раствором из сока одуванчика и шмелиного воска. Он посоветовался с Бивером и решил сделать это чуть позднее, когда лодка будет полностью готова. Насчёт воска они договорились с ещё одним другом Тильда — со шмелем Журом. Шмели сами делают воск для сот, поэтому Жур пообещал дать воска столько, сколько понадобится.

Для окон-иллюминаторов в кабине Тильд приспособил стёклышки, которые нашёл на берегу речки, где течение иногда выносило на берег разные предметы – следы присутствия людей. Края иллюминаторов и крышки люка над входом в кабину он обмазал шмелиным воском, чтобы вода не просачивалась в щели.

Чтобы лодка не крутилась и не кувыркалась при движении, Тильд придумал специальные стабилизаторы-крылья. Он ведь точно также планирует в воздухе на своих крылышках! Паренёк соединил в ряд несколько тоненьких ивовых прутиков и получил длинное плоское крыло, потом он вставил и закрепил его между продольными прутьями посередине корпуса, чтобы концы выступали по бокам справа и слева — они придавали подводной лодке устойчивость, как плавники у рыбы в потоке воды.

Из маленькой жестяной пластинки – из крышки от консервной банки, которую будущий пилот-подводник нашёл на месте стоянки туристов в лесу, он сделал горизонтальный руль для погружения и подъёма, закрепил его на носу лодки и управлял им из кабины при помощи тросиков из рыболовной лески, найденной на берегу речки.

Тильд проверил, насколько хватит воздуха в кабине. Он сел внутрь и наглухо закрыл люк. Снаружи воздух не поступал, и мальчик сумел продержаться в кабине более получаса. Так он определил, что погружаться под воду можно только на это время, а потом надо обязательно всплывать, чтобы не задохнуться. Тильд умел точно определять время и никогда не ошибался. Внутренний природный таймер его ни разу не подводил. Точно таким же качеством обладал и Бивер, поэтому Тильд был уверен, что контроль за временем погружения подводной лодки абсолютно надежен.

Через несколько дней работы почти готовый подводный аппарат стоял на деревянных подставках – козлах-верстачках. Оставалось прокрасить и обмазать корпус раствором из сока одуванчика и воска, чтобы он стал полностью водонепроницаемым, и – пожалуйста, можно плавать под водой!

 

Беда в озере и хитрый план

— Тильд, у нас беда, — сказал бобр, когда вылез на берег и поздоровался, — и мне одному не справиться. В озеро приплыла огромная щука. Два дня тому назад она прошла через плотину. Мне мелкие сказали, — так бобр называл маленьких рыбок, — я сначала не поверил, а вчера сам её увидел.

Бивер озабоченно покачал головой и погладил свои шикарные усы.

— Это – Варвара, я её давно знаю. Она уже 30 лет живет в Широкой реке – почти столько же, сколько и я здесь. Раньше эта щука уже заплывала сюда. Она была молодая, вполовину меньше, чем сейчас, хотя ужасно прожорливая, и я её прогнал. А сейчас она превратилась в огромное чудовище! Этакое подводное бревно, полтора метра длиной! Гораздо больше меня! — Бивер невесело усмехнулся, — со страшной зубастой пастью! Рыбина пожирает всё живое, кто попадается ей в зубы. И даже я всерьёз побаиваюсь, а ведь я – большой и сильный бобр! Плохо дело, Тильд. Эта Варвара из озера добровольно не уйдет, пока не слопает всё, до чего доберётся! Её надо срочно прогнать! Иначе спокойная жизнь здесь станет невозможна…

Он разволновался и удручённо посмотрел на мальчика.

— Что делать будем? Давай думать вместе. Эта старая хищница такой разбой учинит в нашем милом озере, что ой-ёй-ёй, мало не покажется!

 

*   *   *

— А давай придумаем ловушку с приманкой… — Тильд задумчиво посмотрел на свою почти готовую подводную лодку…, — с огромной зубастой пастью эта твоя Варвара, говоришь… и ужасно прожорливая…

— Насчет ловушки…, — Бивер как будто что-то вспоминал, — есть старинный и простой способ. И раньше так ловили рыбку, да и сейчас ловят. Я сам видел в Широкой реке… Годится и для маленьких, и больших рыб…

— Какой способ?

— С помощью верши.

— Расскажи.

— Верша — это специальная клетка, похожа на бочку. Можно сделать из ивовых прутьев.

— Так, понятно, а сами справимся?

— Да, — уверенно ответил Бивер, — справимся. Вершу сделаем, а вот как туда щуку заманить? Нужна особая приманка, чтобы щука «клюнула» на неё, и сама заплыла в клетку!  Она же старая и хитрая!

— Но зато, сам говоришь, прожорливая! А значит, всегда голодная… и не очень осторожная! – воскликнул Тильд, как будто его осенила какая-то идея.

Паренёк ещё раз изучающе взглянул на подводную лодку.

— Бивер, мне осталось не так уж много дел – только покрасить её соком одуванчика и воска, чтобы не пропускала воду, – поможешь побыстрее закончить?

— Ещё спрашиваешь! Говори, что надо делать. А причем здесь твоя подводная лодка?

— Так она же похожа на рыбу! Вот и будет приманкой!

— Это как так? – удивленно воскликнул бобр, —  а как же она заплывёт в ловушку?

И вдруг его брови и усы встали торчком в разные стороны — он понял, куда клонит его друг и вытаращил глаза — ты что, хочешь сидеть внутри лодки и управлять ею?  — он даже задохнулся, — ты что, шутишь?? – возмущённо закричал Бивер, — ты хоть представляешь, какое это чудище? Какие у неё длинные острые клыки? А страшная и огромная пасть?! Да она одним махом проглотит тебя вместе с твоей лодкой и не заметит, как!! И думать не смей!!

Он громко и грозно пыхтел, как паровоз и даже говорить не мог! А Тильд мягко произнёс:

— Погоди, волноваться, дружище! Я всё объясню, а сейчас время дорого, слушай сюда.

 

Подводная лодка Карасик

И Тильд начал излагать Биверу свой план:

— Значит так, первое, — нам понадобятся одуванчики и воск; второе — ёмкость для варки краски; третье — костёр, и четвертое – кисточки, чтобы красить корпус лодки.  Бивер, нужны две больших кисточки на длинных ручках, а две маленьких — на коротких.

Бобр молча кивал головой.

— Я сейчас позову помощников, и сразу начнём, — Тильд вложил два пальца в рот и громко свистнул.

Красноголовый дятел Нок, рыжая белка Наушка и полосатый бурундук Броня появились на берегу почти одновременно.

Тильд коротко объяснил, что нужно сделать: Броне и Наушке — нарвать одуванчиков, Биверу – перемолоть и перетереть их в травяную массу, а Ноку — слетать к Журу и принести пустые восковые соты.

— Я с ним ещё раньше договорился, и Жур обещал дать, — сказал он дятлу, — а я сейчас принесу две пустых консервных банки, огниво и кремень для розжига костра.

— А зачем всё это? – Броня и Наушка удивлённо подняли брови.

— Лодку красить будем! – ответил Тильд, — одуванчиков надо много, большую кучу!

— Тильд, моя прошлогодняя щетина подойдёт для кисточек. В хатке есть запас, сейчас сплаваю и принесу, — с этими словами бобр нырнул в озеро.

Нок улетел к Журу за пустыми сотами, Броня и Наушка рвали одуванчики и перетаскивали их охапками на берег, а Бивер скоро приплыл со щетиной и шерстью. Здесь же, на берегу, он изготовил две большие и две маленькие кисти, крепко примотав щетину к рукояткам из веток тонкими полосками ивовой коры, а потом — приступил к перемалыванию одуванчиков в однородную сочную массу, помогая себе и лапами, и зубами.

Дятел доставил несколько пустых сот в клюве и в лапках, сложил их на берегу и отправился за новой партией.

Тильд слетал за двумя пустыми консервными банками, большой и маленькой, твёрдым кусочком гранита и обломком лезвия ножа, которые он нашёл в лесу на стоянке туристов – паренёк называл их кремнем и кресалом и с их помощью умел высекать искры и разводить огонь.

— Броня, Наушка, Нок, теперь следующее задание, — Тильд перечислил, что нужно для розжига огня:

— Гнилушки высохших деревьев, кусочки сухого пенька и берёзовой коры, пучки сухой травы, сосновые иголки, сухие грибы-трутовики. Тащите всё что найдете!

Шустрые белка, бурундук и дятел быстро собрали целую кучу.

— Отлично! – похвалил Тильд, — а теперь давайте сухие шишки и ветки.

И он приступил к ответственному делу: сначала измельчил грибы-трутовики, перемешал весь розжиг и разделил его пополам. Затем одной половине Тильд придал форму гнезда и начал высекать искры огнивом и кресалом. От искр гнездо сразу затлело. Мальчик осторожно раздул огоньки, подкладывая розжиг из другой кучки: бересту, сухие сосновые иголки и траву, а когда огонь разгорелся посильнее – добавил тонкие веточки и шишки. Разгорелся костёрчик. Тильд аккуратно обложил его камушками. Постепенно образовались угли, дающие много жара.

— Бивер, смесь готова?

— Так точно! – отрапортовал бобр.

— Положи её в большую банку, добавь воска и воды и ставь на костёр!

Бивер аккуратно поставил консервную банку, наполненную растёртой сочной смесью из одуванчиков, шмелиными сотами и водой на камушки и угли. Через несколько минут в ней образовалась горячая жидкая масса.

— Ну что, приступим. Бивер и я будем красить, Броня и Наушка – следите за костром, подбрасывайте потихоньку дровишки, подкладывайте в банку смесь и подливайте воду маленькой консервной банкой. Нок, подноси сухие веточки и шишки для костра.

И они начали: длинными кисточками Тильд и Бивер покрыли весь корпус лодки, а короткими маленькими – промазали все изгибы и труднодоступные места. Дело быстро продвигалось, горячая краска легко и ровно ложилась на плотную паутину, и быстро застывала. Скоро гладкая и блестящая, похожая на большую рыбу, желтовато-белая подводная лодка стояла на берегу. Длиной она была около 35 см, а высотой, вместе с выступающей вверх рубкой-кабиной – около 15см.

Наступал вечер, темнело.

Тильд и Бивер залили костер. Над зеркальной гладью озера стелился лёгкий туман, смешавшись с дымом от затушенного костра – как будто два белых облака плыли рядом друг с другом: одно – реальное, низкое, над водой, а второе – его зеркальное отражение – под водой… Тильд залюбовался этой красотой, стоя на берегу, а за его спиной друзья расселись кружком около необыкновенной лодки.

— Какая чудная и красивая! Как рыба! Нет, даже красивее! – восхищённо воскликнула Наушка, глядя на подводную лодку, и взмахнула лапками, — Тильд, ты в ней в озере будешь плавать? Под водой? Расскажешь, что увидишь?

— Конечно, расскажу, — мальчик сел рядом, с улыбкой посмотрел на белку, и обратился к бобру, — Бивер, назавтра у нас важное дело, — надо сделать вершу. Как думаешь, успеем за день?

— Успеем. Утром на рассвете я заготовлю ивовые прутья и поныряю — поищу место на дне, где её лучше поставить. А когда соберёмся все вместе, то сразу начнём.

— Нужно найти сильное течение около дна, тогда лодка будет плавать в нём как настоящая рыба, как думаешь? – Тильд вопросительно посмотрел на бобра.

— Да, правильно. Я знаю такое место около плотины. Завтра его проверю.

— Ну что, расходимся?

— Осталось очень важное дело, — Броня важно надул щеки и обвёл всех взглядом.

— Какое? – Тильд с интересом посмотрел на бурундука.

— Надо придумать имя для подводной лодки!

— А ведь Броня прав, — поддержал его Бивер, — как лодку назовёшь, так она и поплывёт. Без имени как-то нехорошо получается. Неуважительно.

— Ну, и какие есть идеи?

— Карасик! Как рыбка! – торопливо громко крикнул Броня и вопросительно посмотрел на всех. Он уже давно придумал имя для лодки и хотел быть первым!

— Гм-м… Хорошее имя! Действительно, похожа на большого жирного карася. Тильд, Нок, Наушка… что скажете? – бобр одобрительно погладил усы.

— Молодец! – похвалил Тильд, — мне нравится.

Немногословный Нок молча кивнул красной головой.

— Как здорово! Карасик! Весёлое имя! — обрадованно воскликнула белка и хлопнула лапками, как в ладошки.

— Ну, значит, будет Карасик. — усмехнулся бобр, — а уж мы постараемся, чтобы нашего Карасика не слопала злая щука Варвара! Он ей окажется не по зубам! Молодец Броня!

Бурундук выглядел гордым и довольным – это он придумал, и все друзья похвалили его: и Тильд, и Наушка, и Нок, и Бивер!

Друзья разошлись по домам.

На лесное озеро опустилась ночь.

 

Верша-ловушка

На рассвете Бивер обследовал дно озера, нашёл подходящее место, заготовил две охапки длинных ивовых прутьев и лозы – тонких ивовых стеблей, сложил их на берегу, и сел рядом, поджидая остальных.

Скоро друзья собрались, и бобр чётко изложил план:

— первое — вот ивовые прутья.  Это — наш главный строительный материал. Они гибкие и крепкие; из них сделаем корпус;

— второе – вот тонкая лоза. Из лозы сделаем ленту для соединения всех элементов верши между собой. Всё свяжем; она прочная и не рвётся;

—  третье — изготовим кольца из ивовых прутьев;

—  четвёртое — кольца прикрепим к прутьям и соберём бочку-клетку, но без днищ;

— пятое – вместо днищ сделаем два конуса и привяжем их узкими отверстиями внутрь – навстречу друг другу. Это будут вход и выход. Через вход щука зайдёт внутрь, а выбраться уже не сможет. Эти конусы не пустят её!

— шестое – и что же у нас получится? – бобр обвел всех взглядом, — а получится у нас верша-ловушка для ловли рыбы. Всё очень просто! У кого есть вопросы?

— А зачем мы будем всё это делать? – спросили Наушка и Броня хором, — кого мы будем ловить?

—  Вот именно! Хороший вопрос. В наше озеро из Широкой реки приплыла моя старая знакомая – огромная щука Варвара. Такая зубастая и прожорливая, каких свет не видел! Незваная гостья, понимаешь! – бобр сердито нахмурился, — надо её побыстрее поймать, пока не натворила бед. Теперь всё понятно?

— Нет, — покачал головой Нок.

— Спрашивай.

— А зачем нужен выход? Щука войдет внутрь – и всё, попалась!

— Тоже хороший вопрос! Объясняю: чтобы рыба зашла внутрь, нужно её подманить туда. Приманкой будет наш Карасик. Щука погонится за ним – а Карасик – раз, и в клетку. Заманит туда Варвару, и быстренько ускользнёт. Щука останется в верше. Теперь понятно?

— А если она все-таки найдёт выход и выскочит оттуда? – не унимался дотошный и любящий во всём порядок красноголовый дятел.

Бивер задумался.

— Так. Молодец, Нок. Правильное замечание. Она – старая и хитрая. Может быть, ей уже приходилось выбираться из таких ловушек. Тогда я сделаю вот что — у выхода я повешу свободную дверцу-заслонку.  И не буду её закреплять, пока Карасик не выплывет из клетки. А потом – сразу закрою и запру щуку. Как думаешь, Нок, теперь всё правильно?

— А назад плавать она не умеет? – продолжал допытываться дятел.

— Нет. И развернуться ей будет негде. Клетка тесная, не позволит.

— Ну, тогда всё правильно, — Нок был удовлетворён

— Тильд, я всё продумал? Ничего не забыл? – спросил бобр.

Тильд просто кивнул:

— Да, всё правильно, мой друг.

Но белка и бурундук не успокоились:

— Расскажите, объясните, а почему Карасик заманит щуку в клетку? Как это получится? Он же сам плавать не умеет!

Тильд начал объяснять:

— Мы привяжем лодку к одному концу длинного прута, а другой будет у Бивера. Он будет удерживать Карасика перед входом в вершу.

Белка, бурундук и дятел внимательно слушали и кивали головами.

— Наш Карасик, как большой жирный карась, будет медленно плавать вверх и вниз около дна, как будто ищет корм. У лодки есть руль, я буду находиться внутри и управлять. Расположимся перед входом в ловушку. Щука увидит приманку и бросится на неё. Бивер втянет Карасика внутрь верши. Щука погонится следом – и попадёт в ловушку. А Бивер быстренько вытянет Карасика с другого конца. Вот и все дела.

Мальчик взглянул на бобра. Бивер согласно кивнул.

Тильд закончил. Все молчали.

— А ты всё время будешь сидеть в Карасике, пока эта страшная рыба будет гоняться за тобой? – озабоченно спросил Броня.

Тильд кивнул. Наушка, бурундук и Нок переглянулись – дело предстояло очень опасное!

— Мы справимся, – мальчик повернулся к бобру, — что скажешь? Расскажи про место на дне озера, которое ты нашёл.

— Конечно, справимся! – уверенно ответил Бивер. – Рассказываю. Перед плотиной на дне лежат два больших камня-валуна и огромная старая коряга. Там сильное придонное течение – недалеко шлюз, через который течёт вода. Между валунами разместим вершу. Рядом заросли камыша, где щука любит охотиться.  Я её повадки хорошо знаю. Сам спрячусь за корягой. Варвара меня не увидит. Обзор из укрытия отличный.  Я всё смогу держать под контролем. Должно получиться.

Все внимательно слушали и не перебивали. Бобр продолжил:

— Вон там это место, – он показал лапой на старую иву на берегу, — от ивы недалеко вглубь озера. Перед тем как опускать вершу в воду, — продолжал бобр, — я положу внутрь несколько камней, чтоб не всплыла. Да, Тильд, и на дно лодки надо положить камни, а то она как воздушный пузырь, будет плавать по поверхности, и мы не сможем погрузить её под воду!

Бивер замолчал, потом обвел всех взглядом и строго спросил:

— Ну, а теперь, всё понятно?

Все дружно кивнули.

— Тогда за дело. Работа трудная. Верша будет очень большой. Чтобы вся Варвара поместилась внутри. Приступаем!

И они начали трудиться. Наушка, Броня и Нок расщепляли лозу и делали из неё ленты. Бобр гнул и крепил кольца из прутьев, затем они связали детали в единую конструкцию, смастерили два конуса из прутьев потоньше и заточили их на концах остриями внутрь. Бобр сплёл дверцу-заслонку и навесил её на выходное отверстие. Верша была готова. Бивер осмотрел её, проверил на прочность и остался доволен:

— Должна выдержать свирепую громадину Варвару!

Ловушка получилась огромная — длиной около 2 метров, а в диаметре больше полметра.

Друзья с интересом думали: «Кого же они поймают в эту огромную клетку? Что же это за зверь-рыба такая приплыла в их озеро??»

 

Испытание ловушки

— А теперь испытаем всю систему: и вершу, и Карасика. Пошли на

мелководье, — Бивер перетащил в воду клетку, положил внутрь пару камней, и она легла на дно около берега. Потом вместе с Наушкой и Броней они перенесли туда же лодку, и вдвоем с Тильдом загрузили её мелкими камушками. Карасик притопился наполовину, крылышки–плавники придавали хорошую устойчивость, и он выглядел как большая рыба, которая плавала по поверхности озера, растопырив плавники.

Бобр ушёл в густые прибрежные заросли, вернулся с охапкой длинных прутьев и крепко связал их концы, обмотав лозой. Получился тонкий и прочный хлыст. Бивер пропустил его сквозь вершу — через входное и выходное отверстия.

— Вот так – отлично!

К одному концу хлыста он привязал Карасика, а за другой конец взялся сам. Внутрь подводного аппарата забрался маленький пилот — Тильд. Он задраил люк, покачал рулем и крикнул:

— Поехали!

Бобр быстро потащил лодку по направлению к ловушке, Тильд опустил Карасика на дно, провёл его под водой через всю длинную клетку-вершу и всплыл на поверхность. Мальчик открыл люк, высунулся наружу и показал Биверу большой палец руки.

— Всё отлично!

— Молодец, Карасик, — радостно завопили Броня и Наушка, хлопая в лапки-ладошки, — молодец Тильд, молодец Бивер!

И серьёзный немногословный дятел Нок тоже хлопал себя крыльями по бокам.

Бобр подтащил к берегу и лодку, и вершу.

— Хорошая лодка. Лёгкая в управлении, – Тильд уверенно улыбался.

— Ну, пилот, а насколько там хватит воздуха? – озабоченно спросил бобр.

— На полчаса хватит.

— Значит, у нас есть двадцать пять минут, чтобы поймать Варвару и ещё останется пять минут про запас, если что-то пойдет не так. А теперь передохнём и пойдём к плотине ловить щуку. Всем отдыхать! — строго скомандовал бобр.

Бригада разлеглась на берегу под тёплым солнышком. Впереди предстояло самое трудное и опасное испытание.

 

На дне озера

Отдохнув, все двинулись к старой иве. Бобр вытряхнул из верши камни, взвалил её на спину и понёс по берегу озера, а остальные члены бригады дружно отбуксировали лодку по воде, как бурлаки баржу. Тильд и Нок летели по воздуху и тянули за ивовую ленту, зацепив её за нос Карасика, а Наушка и Броня тащили по берегу за привязанный хлыст. Идти было совсем недалеко – старая ива росла неподалёку. Бивер первым добрался до ивы, сбросил клетку на землю и нырнул в озеро на разведку. Через пару он минут вернулся:

— Всё в порядке, пойду и нарежу ещё прутьев. Совсем забыл. Осталось ещё одно дело.

— Какое дело? Зачем прутья? – поочередно друг за другом спросили Наушка и Броня, и их брови вопросительно, как домики, поднялись вверх.

— Свяжу несколько штук в длинный хлыст, — пояснил бобр, — с его помощью прикреплю вершу к дереву, чтобы она не оторвалась, когда щука поймается в ловушку. Она же изо всех сил будет биться и стараться вырваться!

Он углубился в ивовые заросли, скоро вернулся с несколькими длинными прутьями, связал их в длинный хлыст, прикрепил к стволу ивы один конец, а другой, с крючковатым концом, бросил в озеро. Потом подтащил вершу к воде, вложил в неё несколько камней, прихватил кусок длинной ленты из лозы и нырнул на дно. Под водой Бивер подплыл к двум большим валунам и разместил ловушку между ними. Затем бобр нашёл на поверхности озера плавающий прут с крючковатым концом, подтащил его к ловушке, зацепил за решетчатый корпус и крепко привязал. Прут немного выделялся на дне, поэтому Бивер замаскировал его — набросал сверху камней, песка и водорослей в разных местах, а сам спрятался за большой корягой — понаблюдать за ловушкой.

Она выглядела как куча обычных ивовых прутьев, застрявших между большими камнями. Неподалеку на дне кое-где валялись обломки деревьев и веток, упавших в озеро, зацепившихся друг за друга, и превратившихся со временем в подводные коряги. Несколько рыбок подплыли к клетке, обследовали её и начали резвиться в струях придонного течения. Они легко проникали через решетку, гонялись друг за другом, клевали ротиками ветки, словно показывая всем – здесь абсолютно безопасно и даже можно найти кое-каких жучков-червячков на корм! Бобр остался доволен и тихонько удалился на берег.

Там он ещё раз придирчиво проверил на крепость длинный хлыст с Карасиком на конце. От его надёжности зависела жизнь Тильда!

— Ну что, друг, поехали? – спросил он мальчика.

Тильд кивнул, забрался в лодку, закрыл крышку люка и пошевелил рулем, дескать, все в порядке, можем двигаться.

— Приказываю никому не волноваться! – Бивер строго погрозил друзьям на берегу, — всё будет хорошо, и он нырнул на дно озера, утащив вслед за собой лодку с Тильдом.

— Удачи, Тильд, удачи, Бивер, не подведи, Карасик, — прокричали вслед бурундук, белка и дятел.

Они уселись на под ивой и стали ждать.

Поверхность озера была абсолютно спокойна. Летали стрекозы и бабочки, вилась мошкара, в траве стрекотали кузнечики. На голубом безоблачном небе светило солнышко.

Пока всё шло хорошо.

*   *   *

Под водой бобр подплыл к верше, просунул сквозь корпус свободный конец прута, захватил его в лапу и спрятался за корягой.

Желто-белый Карасик был похож на толстую неповоротливую рыбу, которая лениво ищет корм около больших камней, иногда опускаясь на дно, примерно в метре перед входом в ловушку.

Мелкие рыбёшки сначала в испуге разбежались, кто куда, и попрятались в прибрежных камышовых зарослях, но потом вернулись и продолжили свои незатейливые игры. Солнце пробивало прозрачную чистую воду до дна, играло в блестящих чешуйках весёлых рыбок и отражалось от круглых боков Карасика.

Лучшей приманки для прожорливой щуки трудно было придумать: спокойно стоящий в воде большой жирный карась и стайка суетливых рыбок вокруг. Варвара могла незаметно подобраться, прячась в камышовых зарослях, и напасть внезапным броском. Щуки любят охотиться именно так, и бобр хорошо знал их привычки.

Он затаился, и, казалось, слился с чёрно-коричневой корягой. Со стороны бобр был совсем незаметен и мог пролежать без дыхания на дне очень долго.

 

Схватка. Тильд борется за жизнь

Так прошло пять минут, потом десять, потом пятнадцать. Бивер уже начал беспокоиться, как вдруг маленькие рыбки разом бросились врассыпную и исчезли, словно их и не было.

Бивер насторожился и подтянул Карасика поближе к ловушке. Он внимательно слушал воду и разглядывал подводные заросли – но пока не видел и не чувствовал опасности. Вокруг было тихо и спокойно. Если большая щука и подкрадывалась, то делала она это мастерски и незаметно!

И тут бобр уловил едва заметное движение – камыши чуть-чуть раздвинулись, и показался щучий нос – это тихо подошла Варвара.

Она замерла, наблюдая за Карасиком, и приготовилась к нападению.

– Какая же огромная! Она запросто проглотит Карасика! – подумал Бивер. Он испугался за Тильда и начал подтягивать Карасика поближе к ловушке.

Заметив движение приманки, щука напала.

 

*   *   *

Тильд тоже понял, что атака на него вот-вот начнётся — в боковой иллюминатор он увидел, как из камышей появилась громадная щучья морда — и испугался, как и Бивер! Щука слегка приоткрыла страшную пасть с жуткими кривыми клыками. Стало ясно, что мальчика ждёт смерть, если его друг бобр не успеет вовремя и быстро протащить Карасика сквозь клетку.

Тильд почувствовал лёгкий толчок – Бивер потянул лодку вперёд. Мальчик теперь внимательно смотрел только в передний иллюминатор – на приближающийся вход в вершу. В него надо точно направить Карасика. От этого зависела жизнь.

 

*   *   *

Дальше всё произошло очень быстро.

Огромная серо-зелёная щука стремительно как торпеда метнулась из камышовых зарослей.

Бивер резко и сильно дернул за хлыст.

Тильд направил Карасика точно во входное отверстие и очутился в клетке.

Но ускользнуть от Варвары не удалось. Хищная рыба яростно рванула следом и всё-таки сцапала добычу внутри верши. Острые зубы впились в хвост подводной лодки, и вырвать Карасика бобр уже не смог. Щука крепко сжимала челюсти, потому что чувствовала, как её добыча постоянно вырывается – это Бивер продолжал тянуть и дёргать за хлыст изо всех сил.

Тильд услышал треск разрываемой обшивки корпуса. Он оглянулся и увидел, как длинные и острые щучьи клыки прорвали оболочку, и внутрь хлынула вода. Стало ясно, что хищница не выпустит свою добычу, лодка потонет, а он захлебнётся и погибнет. Действовать надо было немедленно! Тильда спасла лодка —  хищница не могла перекусить её. Ивовые прутья оказались очень прочными.

А бобр вдруг заметил, что крепление на конце хлыста ослабло, лента размоталась и Карасик может остаться внутри клетки. Спасти Тильда будет уже невозможно! Бивер немедленно прекратил борьбу, чтобы не лодка не оторвалась от прута.

Варвара ворвалась в ловушку уже наполовину своего длинного тела. И тут она почувствовала, что добыча перестала вырываться. Щука решила, что дело сделано, дальше можно не гнаться и она медленно вплыла внутрь верши, увлеченная погоней, даже не заметив, что находится в клетке. Голодная хищница предвкушала, что сейчас проглотит пойманную рыбу — Карасика. Правда, она не чувствовала вкуса плоти и крови, что было очень странно!

Тильд решил спасаться. Открыв люк, мальчик выбрался из лодки. Он напрочь забыл и про свои намокшие крылышки, и про то, что совсем не умеет плавать. Паренёк мужественно боролся за свою жизнь. Он не потерял головы от страха и моментально сообразил, оглянувшись на хищницу, что она не сможет вот так запросто до него добраться – ей помешает лодка, оказавшаяся между ними. А в тесной клетке щуке просто негде развернуться! Тильд также заметил, что нос лодки с привязанным хлыстом находится рядом с выходом из верши. Это был единственный шанс! Он сильно оттолкнулся ногами, скользнул туда рыбкой, схватился за конец прута и начал продвигаться вперед, с трудом преодолевая сильное встречное течение — намокшая одежда и крылышки, прилипшие к спине, очень затрудняли движение.

Как только Варвара увидела Тильда перед своим носом, она опять сильно рванулась вперед, намереваясь схватить его. Щука поняла, что Карасик совсем невкусный, и ей захотелось полакомиться новой живой рыбкой – так она подумала про Тильда. Но лодка застряла в длинных загнутых зубах. Поэтому своим рывком она неожиданно помогла мальчику, подтолкнув нос подводной лодки к выходному отверстию. Тильду оставалось совсем немного до спасения. При этом сама щука полностью очутилась в ловушке!

Бивер отбросил ненужный прут и поджидал друга около выхода. Он видел, как Тильд мужественно борется за свою жизнь и был уверен, что он обязательно выберется из клетки. А тут бобр как раз и подхватит его!

Мальчик уже очень устал. У него потемнело в глазах, и он начал захлебываться. Из последних сил паренёк, наконец, выбрался наружу и потерял сознание.  Но его ждал друг! Схватив Тильда, Бивер моментально, как огромный мяч, вынырнул на поверхность, перевернулся на спину, положил безжизненное тело на свою широкую меховую грудь и, как спасательный катер, доставил на берег.

Там он поднял мальчика вверх ногами и несколько раз легонько встряхнул.  Изо рта Тильда полилась вода, он сильно закашлялся и открыл глаза.

— Ну, вот и ожил наш герой, — обрадовался бобр.

Он бережно положил Тильда на траву на солнышко, велел греться и сушить крылышки, а сам нырнул на дно – посмотреть, что делает щука-пленница в клетке-ловушке.

 

Варвара в клетке

Варвара так и не смогла выплюнуть несъедобную добычу. Карасик крепко застрял в её пасти, не давая закрыться. Щука рванула вперёд и со всего маха налетела носом на остро заточенные концы ивовых прутьев. Она сразу остановилась.

Хитрая и опытная старая хищница оказалась в западне! Она ещё раз попыталась вырваться, но не тут-то было —  верша была крепко сделана и надежно привязана к дереву на берегу с помощью прочных ивовых прутьев. Варвара подёргалась и затихла. Все усилия оказались тщетными. Её неожиданно перехитрили! Ей некуда было двигаться — ни вперёд, ни назад, ни вправо, ни влево. Длина клетки была равна длине щучьего тела. Впереди и сзади торчали острые прутья входного и выходного конусов, и Варвара могла лишь немного шевелиться. Она решила ждать.

Бобр медленно подплыл к щучьей морде за клеткой, закрыл и закрепил дверцу-заслонку, строго погрозил лапой и всплыл на поверхность. Щука проводила его беспомощными глазами. Она уже поняла, что попалась!

 

*   *   *

Бивер вернулся на берег. Наушка, Броня и Нок встретили его радостными криками и хлопаньем крыльев:

— Ура, ура, Тильд жив! Варвару поймали! Ура, ура, победа, победа!

Тильд совсем ожил, согрелся на солнышке, сидел на траве и радостно улыбался.

— Как там она? – спросил он у бобра.

— Попалась в клетку.

— Не вырвется?

— Нет.

— Что будем делать с Варварой?

Мальчик понимал, что они выполнили только первую половину дела, пускай и самую опасную. Хищницу поймали. Осталась вторая половина – решить, что с ней делать дальше?

И бобр ответил:

— Моё предложение — выпустить Варвару. Она в западне, Карасик застрял в её пасти. Она умрёт. А таких громадных щук больше нет во всей Широкой реке. Самая старая и самая большая! Уникальная рыба! Жалко убивать. Какие ваши предложения?

— Я поддерживаю, — сказал Тильд.

— И я, и я, и я… — все остальные согласились с Бивером. Варвара была из их мира – из мира животных, а убивать себе подобных они могли только в самых крайних случаях – в случае голода, спасения потомства, или угрозы жизни. Этот случай – совсем другой. Они победили и спасли озеро. А добивать лежачего, пускай и врага – не в их правилах!

— Тогда действуем так, — решил Бивер, — быстро спускаем воду из озера. Нам нужна всего одна минута, чтобы поговорить с Варварой, и она сразу поймёт – или умрёт на дне озера, или мы сохраним ей жизнь, и она уйдёт обратно к себе, в Широкую реку! Возьмём обещание, что не вернётся никогда. Мы её крепко проучили, она не нарушит обещание, уверен!

— А как же рыбки, лягушки, раки и другие озерные обитатели? Они не погибнут? – беспокойно спросила сердобольная Наушка, — мы же спустим всю воду из озера!

— Мы сделаем всё быстро! Я сейчас поплыву к верхней плотине, чтобы перекрыть её, и по пути буду предупреждать всех, чтобы уходили из озера через нижнюю плотину — вниз по течению реки. Рыбы быстрые, они успеют. А кто не сумеет, то пускай попрячутся под коряги и в ямы – там вода останется.

Бобр обвёл всех взглядом. Друзья молча слушали.

— Потом я поплыву к нижней плотине и открою все шлюзы в ней. Вода быстро уйдет, мы поговорим с Варварой и примем решение. Ждите меня!

И Бивер уплыл.

Он успел предупредить многих обитателей озера, о том, что Варвару поймали, и сейчас будет спущена вода – но совсем ненадолго! Эти новости мгновенно разнеслись по лесному водоёму и все рыбы, большие и малые, ушли через открытые шлюзы. Раки, лягушки и прочая ползающая живность попрятались в ямы и под коряги.

Бобр перекрыл заслонками верхнюю плотину, а потом, вернувшись, открыл все в нижней. Вода из озера хлынула сильным напором и стала быстро уходить, обнажая дно.

Скоро показалась верша с пленницей. Друзья заранее договорились, что разговаривать будет Бивер, как самый старший, сильный и опытный из них, который к тому же знает давно Варвару и живет в этом озере.

Бобр и начал короткий разговор.

И как только он предложил Варваре жизнь в обмен на то, что она навсегда уйдет в Широкую реку, то щука сразу же согласилась – она забила хвостом и попыталась кивнуть! Варвара всё поняла. Её даруют жизнь! Она даже не верила, что её выпустят на свободу!

— Ну, смотри у меня, — сурово погрозил ей Бивер, — если обманешь, мы тебя убъём!

Он специально так жёстко сказал, чтобы щука поняла, что это не шутка.

Друзья Тильда с нескрываемым интересом рассматривали огромную рыбину. Они даже представить себе не могли, что такая громадина заплыла в их озеро! Звери понимали, что Варвара – редкая и уникальная рыба, может быть, даже единственная в своем роде! Пускай себе живет в своей Широкой реке.  Там её дом.

 

Варвару отпускают на свободу

Как только договоренности были достигнуты, Бивер сразу разгрыз прутья ловушки и освободил пленницу. Она раскрыла пошире пасть и бобр вытащил изрядно потрёпанного Карасика. Он только покачал головой, осуждающе глядя на щуку.

Она также молча, — щуки ведь не умеют разговаривать, — и благодарно смотрела на бобра, на друзей и виновато скосила глаза на Карасика.

Потом Бивер распорядился так: сам он двинется к нижней запруде и перекроет заслонками все шлюзовые проходы, чтобы вода больше не утекала из озера, а Тильд, Нок, Наушка и Броня поспешат к верхней плотине и откроют все входные заслонки. Так и сделали. Речная вода вновь пошла сильным потоком, быстро наполняя водоём.

Скоро Варвара смогла потихоньку двигаться. Она самостоятельно добралась до шлюза, Бивер выпустил её, и огромная хищная рыба навсегда ушла из озера к Широкой реке. А бобр снова перекрыл шлюз, чтобы вода в озере накапливалась быстрее.

Друзья тем временем вытянули Карасика и Тильд осмотрел повреждения. Обшивка была сильно изодрана, но прочный каркас оказался цел, и мальчик решил, что сможет починить Карасика. «Он ещё поплавает!» – подумал Тильд

Это подтвердил и бобр, который вытащил и вершу на берег, что бы никакая другая рыба не попалась ненароком в ловушку.

— Ничего страшного, всё починим. Корпус выдержал нападение Варвары и не сломался! А дырки мы залатаем, — уверенно заявил он. — Сделаем новую оболочку взамен порванной. Опыт есть, получше старой получится! Карасик ещё поплавает и поныряет у нас. Тильд, друг мой, ты не очень расстроен?

— Нисколечко, — Тильд улыбался, — главное, что мы прогнали Варвару, все живы-здоровы, в озере опять мирно и спокойно, а я научился плавать!

— Ну, положим, парень, плавать-то ты ещё не умеешь, — Бивер добродушно усмехнулся, поглаживая свои роскошные усы, — а вот нырять, пожалуй, уже маленько научился, хотя и нахлебался изрядно! Так?

Тильд смущённо махнул рукой. А Бивер продолжал:

— Плавать я тебя непременно научу, ведь я же – бобр! Надо только придумать, как твои крылышки сохранить сухими!

И он подмигнул Тильду.

Тут в разговор вступил Броня:

— Когда мы починим Карасика, давайте напишем красивыми буквами на борту имя! Он заслужил! Карасика теперь все знают и уважают! Как вам моя идея? – бурундук важно посмотрел на своих друзей.

Все согласились и похвалили Броню. Друзья, конечно, знали, что их друг бурундук — хвастунишка, но друзьям некоторые мелочи вполне простительны! А Броня расцвёл в широкой и гордой улыбке. Весь его вид говорил о том, что вот он какой молодец и умница! Придумал такое красивое имя знаменитой подводной лодке, которая с их помощью спасла озеро и прогнала огромную щуку Варвару!

 

*   *   *

Озеро наполнялось водой, и жизнь в нём налаживалась – речные обитатели с радостью возвращались домой.

Друзья попрощались друг с другом. Тильд и Нок улетели в лес, Наушка и Броня добежали до опушки, залезли на густую ель и скрылись в лесной чаще, а Бивер спокойно поплыл к нижней плотине. Через некоторое время надо будет открыть в ней пару шлюзов, чтобы вода не пошла через край, а потом можно будет и отдохнуть.

Назавтра запланировано важное дело – ремонт Карасика.

 

читателей   77   сегодня 1
77 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 1. Оценка: 2,00 из 5)
Loading ... Loading ...