Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Следы на снегу

Последние лучи заката скользили по снегу , играя светом на черных склонах Пепельных Гор. Лениво гнал снежные барханы ветер, напоминая о том , кого не следует злить среди бескрайних гор и снегов. Многочисленные пики закрывали горизонт подобно хранителям тайн мертвых , коих с лихвой было похоронено под толщей древнего камня…Но кто нуждался в защите , тайны или те , кто хотел их раскрыть? Впрочем , одна из таких тайн вовсе не похоронена под безмолвной породой , скорее живая легенда среди смертных. Затихал ветер , подобно зрителю в театре , ожидающему начала представления.

-Хорошая ночь , — старческий голос прозвучал из глубин спального мешка , лежавшего подле трескучего костра, — почаще бы так , а то лишь бы не дать мне выспаться , то деревню грабят , то деревня грабит…
Звук грома и ослепительная вспышка света оборвали речь на полуслове , огласив появление молодого парня в легком халате , расписанном золотыми узорами. Запах свежего хлеба на краткий миг наполнил воздух, выманив седую голову на свет костра, и тут же унёсся с ветром.
-Не следует роптать на судьбу, — юноша запахнул халат и , поёжившись , огляделся по сторонам , вжимая голову в шею и щуря зеленые глаза, —  ровно как и гневить Королеву Пепла. Да и делов то было — поговорить по человечески да по шее надавать…..
-Ты сжёг десять человек , — холодный голос старика оборвал прибывшего и  , казалось , сделал воздух вокруг обжигающим , колючим и , под стать голосу , могильным, — десять душ — и ни одного шанса спастись им не дал , а для чего? Чтобы напомнить старосте деревни его место. Семеро мужчин , две женщины и ребенок , по твоему это аргумент в споре?
-Да , это — аргумент! — Парень продолжал ходить по другую сторону костра , всё громче и громче отвечая. — Если бы я не показал им , то не только эти десять — вся деревня погибла и сколько бы ещё забрали с собой на тот свет!
-А ты выбрал тех , кому умереть? — безразличным тоном бросил старик , собеседник в тот же миг рухнул на ближайший к костру камень, — мы палачи , а не судьи, пора уже понять ,  Кевин , что не тебе решать , кому умереть за твою правоту. — Старик сделал паузу , не то дав подумать молодому , не то самому нужно было перевести дыхание. — Ты , может , готов встать на место убитых? Тебе не хватило духа даже извиниться перед их родными, они  без кормильца могут и зимы не пережить , про детей и говорить не буду. Ты бы занял их место? Может ты бы сам хотел жить той жизнью , на которую их обрёк? Ну что , как тебе — совесть не мучает? — Могильный голос отдавался слабым эхом среди скал и каждое его слово было подобно удару топора по шее преступника на эшафоте.

Кевин наклонился , схватил горсть снега и впечатал его себе в лицо , убрав руки лишь через пару минут  ,открыв покрасневшие глаза.
-Прости , Ульф , — молодой сглотнул ком , застрявший в горле , — это всё слишком тяжело , пожить не успел , а мне уже мертвые сняться …. Лучше отшутится и думать , что прав , нежели сойти с ума.
-Умные вещи говоришь , молодой , мудрые, хорошо вас учат в вашей академии ,- с легким оттенком тепла ответил Ульф , — лучше шутя делать то, что должно , чем печально не делать. Не так уж и просто обладать силой? Конечно есть те , кто не мучается совестью — против них и нужно силу оборачивать!
-Что-то ты меня в тоску вгоняешь , — обвиняя старика заявил Кевин, достав из рукава закупоренную бутылку, — вина — виной, а вино — вином!
-Великие слова. — расплывшись в улыбке заявил старик, принимая бутылку в руки. — Из Южного Тимора! — старик онемело пошлепал губами , не веря своим глазам.
-Великого человека , — продолжил Кевин, — из Южного Тимора. Мне кажется , что это отличная ночь , чтобы вспомнить о доме, столь же далёком от нас, как и мы от него.
-Так , ну передразнивать то не надо! Может у тебя и бокалы есть?
По щелчку пальцев Кевина рядом с ним и Ульфом появилось по гладкому бокалу на тонкой ножке.
-Бьорн , — Ульф обратился к огромному мужчине , закованному в доспехи , сидевшему рядом. Его легко можно было принять за искусную статую, покрытую снегом. Массивная голова повернулась , скинув снег с латного шлема. Лишь огоньки в прорезях шлема напоминали о том , что это всё же человек.  — Ты столько ждал этого момента , но не предложить я не могу.
-Спасибо , — голова гиганта кивнула по очереди Ульфу и Кевину, — но я откажусь. — Бьорн снова замер , уперев взгляд в костер.
-Ну , — Ульф поднял бокал , проведя им по небольшой дуге- за долгий путь домой! — Кевин поднял бокал в ответ , а Бьорн лишь кивнул, присоединяясь к словам.
-Знаешь , если нас снова занесёт в Южную Тимору , — заговорил старик , осушив бокал и насладившись напитком, — мы просто обязаны зайти там в один столичный ресторанчик. В мою молодость им заправляла династия поваров — настоящие искусство , а не еда!
-Надеюсь мы посетим его , и не один раз. В конце концов по пальцам перечитать можно то, что достойно похвалы старика Ульфа! — с поддевкой ответил Кевин.

Время текло подобно смоле. Обсуждение плавно перетекло на тему стейков , а спорить о степени прожарки можно  целую вечность. Тем временем ночь вошла в свои права и , окончательно прогнав солнечные лучи, разогнала тучи с неба , оголяя бесчисленные мириады звезд. Пустая бутылка вместе с бокалами растворилась в воздухе по щелчку пальцев, а собеседники в тот же миг засмотрелись на небо , проглотив языки.
-Время пришло, — ночную тишину разорвали слова широкоплечего воина ,откинувшегося спиной на черный камень и шумно вдохнувшего ночной воздух сквозь снег в мозолистых ладонях. Резкий выдох — и по серому небу игриво заметались снежинки , сверкая в свете костра. Один за другим взгляды наполнялись осознанием — долгое ожидание кончилось.

Первым подскочил Ульф — жилистый старик , убрав меховую шапку в рюкзак , а лук за спину.  Следом за ним встал Кевин — высокий худой юноша , в шелковом халате на голое тело.
-Давай-ка поможем встать старине Бьорну! — обращаясь к старику произнёс Кевин. — А то он, наверное , примерз уже к этому камню.
-А то как же он сам встанет то, рохля! — старик усмехнулся и подошел к широкоплечему закованному в сталь Бьорну.
Они схватили протянутые ладони двумя руками и безрезультатно кряхтели пару секунд , после чего , рассмеявшись , Бьорн подскочил и крепко обнял старых друзей.
-Спасибо. — еле слышно шепнула громада мускулов.
-Ну всё … отпусти … раздавишь мне все…колбы! — через мгновенье затрепетал молодой.
Разомкнув оковы , Бьорн подошел к отвесной скале не далеко от костра и приложил к ней ладонь. Черный камень склона вспыхнул слепящим белым светом и в склоне проявился тоннель.
-Вот я и дома…- только и смог сказать закованный в доспехи гигант.
 

 

Тоннель вскоре вывел на свежий воздух и путь продолжился по тропе между скал. Змеей вилась дорога , уходя всё выше , но так и не открывая вид с высоты.
-Смотрите, — Бьорн приостановился , подождав отставших друзей, — Вон там мой дом , но нужно сделать небольшой крюк.
Ульф и Кевин прильнули к щели в скале , любуясь на открывшийся вид: Огромное плато , окруженное скалами , гряды камней , выложенные будто узор, и холм в центре, на вершине которого стояла раскидистая яблоня. Тем временем Бьорн , насвистывая , похлопал друзей по плечу и  отправился дальше. Через несколько минут спуска Бьорн ускорился , ловко скрывшись за каменной грядой. Лишь через пару минут отстающим удалось обогнуть камни и те замерли на месте. Гряда ограждала круглую поляну , на которой росли…цветы , с серыми бутонами на базальтовых ножках. Гигант шёл , касаясь бутонов кончиками пальцев, от чего те начинали переливаться оттенками от белого к черному, вновь затухая до серого через несколько секунд.

-Это же Пепельный Ирис! Неужели он растет здесь!? — заговорил Кевин после нескольких секунд замешательства.
Бьорн остановился и достал потертый кинжал , ручка которого была выполнена в виде этого цветка и тоже начала переливаться оттенками черного и белого.
-Бьорн , ты не против если я возьму себе немного этих прекрасных цветов … исключительно в научных целях. — Кевин присел , вынув из сумки на поясе серп.
-Конечно … это любимые цветы Хэль…. -хриплым шепотом ответил Бьорн.

-Кевин , я конечно много повидал и о многом слышал за долгую жизнь, — интересуясь начал Ульф, — но тебе то цветы зачем?
-О, это не просто цветы мой друг! Есть заблуждение, что Королева Пепла создала , но боги не опускаются до растений. — с презрением ответил юноша , укладывая цветы в бездонные карманы. — Пепельный Ирис цветет раз в 20 лет , так как он всё это время накапливает остатки магических эманаций. При этом на огромном расстоянии! Понимаешь , не важно что происходило — боги совершили чудо , исцелив безнадежного калеку или ведьма сожгла деревню — всё это остаётся в цветах.
-То есть где-то здесь есть цветок , которых видел как мы убили Гримгора?
-Ты не думал податься в маги? Как то ты легко всё это понимаешь. — Удивленно произнес юноша. — Да , и при этом они все ви дели, но если поработать не с одним , а с несколькими… — Кевин собрал рукой несколько цветов одной рукой , другой же вынув книгу из-за пазухи, открыл нужную страницу и зачитал короткое заклинание.
-Я из этого понял только слово Гримгор. Как вы вообще …
-Тише! — Шепнул Кевин , прервав недоумение Ульфа.
Цветы освободились от руки и , будто вздохнув, начали светится , играя разноцветными огнями. Маленькие лучи света потянулись из бутонов в небо и , соединившись в точке, создали слабенькую вспышку белого света. Старик же , подобно ребенку , пялился на картину , разворачивающуюся в воздухе.  Он видел себя , Кевина , Бьорна….но будто со стороны. Маленькие фигурки шагали по воздуху , постоянно оглядываясь. Неожиданно перед ними сверху спустился поток пламени , ударившийся в плоскую , прозрачную преграду.
-Ты заметил , да? — прошептал Кевин, — Там пламя ударилось о землю…
-Да понял я… — недовольно буркнул Ульф.
Сквозь пламя , вровень фигуркам , приземлился на 4 лапы огромный красный дракон , высотой как десять громадных Бьорнов, вдоль его спины тянулся костяной гребень, а из пасти клубами валил черный дым.
-Хватит! Вы , мелкие людишки,  такие надоедливые! Вам мало одного сожженного подземного чертога!? — Прорычал дракон.
-Ты нарушил договор , Гримгор , Разоритель Южных Стран, — Ответил Бьорн ​, пытаясь перекричать оппонента, — Ты не должен был покидать Драконий Предел! Теперь я пришёл по твою душу , чешуйчатый!
-Слова людей ничего не значат! — Прорычал дракон. — Ваши боги не имеют власти в моих землях, но я, так и быть, избавлю тебя от твоего Серого проклятия! — выплевывая клоки дыма , дракон бросился на человека.
Бьорн побежал ему навстречу , в то же время Ульф отправил стрелу дракону в распахнутую пасть , от чего тот закашлялся , а Кевин , крича заклинания и размахивая руками , поднял из земли каменные ступени на пути Бьорна. Разбег , прыжок — Кевин ловит падающего Бьорна заклинанием левитации , а Гримгор , щедро поливая густой черной округу из рассечённой шеи , не успевает остановиться и , с ужасным хрустом, бьётся головой об ступени , неестественно сворачивая голову и затихнув в тот же миг. Бьорн подошёл к голове дракона и заглянул в ещё живой и всё понимающий глаз дракона.

-Договор был со мной , а не с богами. Подумай об этом в последнюю минуту своей угасающей жизни , клятвопреступник.
Бьорн стоял , встречая потухающий и злобный взгляд дракона собственным , твердым и прямым.
— Вот это да , достойно легенд! — радостно сказал маг , срезав цветы и прервав представление.
-Да , достойно , — за спиной сидящих в цветах прохрипел Бьорн , держа букет пепельных цветов , перевязанных белой лентой , и , прокашлявшись , добавил уже своим голосом, — Пойдемте , немного осталось  и я , наконец , вас познакомлю.
Оставив поляну позади , Бьорн повёл группу дальше по ему одному видимой тропе к холму. От подножия холма было едва видно крону яблони ,но по мере подъёма становилось видно и избу , уютно скрытую кроной. Гигант остановился на вершине холма и зарычал медведем так мощно , что сама земля затряслась , вторя рёву истинного хозяина этих земель. Не успело затихнуть эхо , как дверь избы распахнулась и две приземленные тени метнулись навстречу гостям.
-Папа медведь вернулся! — закричал мальчик , вцепился в грудь отца и ,не удержавшись, свалился в сугроб.
-Папа вернулся! — закричала девчонка , мудро обняв отца за ногу , доставая руками едва ли до пояса гиганту.
-Бернард , Лея , сначала я вам представлю своих братьев. Ульф — Бьорн поднял паренька как собачку и , отряхнув от снега , повернул в сторону старика.
-Бернард , когда тебя так держат ты похож на шарпея! Лея , ты и правда так красива , как рассказывал Бьорн.
-Да нисё я не похоз! -смешно заболтав ногами и руками сказал Бернард, а Лея лишь поклонилась в ответ.
-А это , — повернув уже в другую сторону, — Кевин , величайший маг , которого я когда либо встречал! — после чего мальчик , наконец , вырвался.
-Я слышал , что ты , Бернард , тоже хочешь стать магом? — Мальчик аж впал в ступор после таких слов, Кевин ему лишь подмигнул. — А Лея , как мне рассказывал , Бьорн , хочет стать воином как папа медведь?
-Нет , дядя Кевин , уже не хочу….Я хочу стать королевой! — закинув голову ответила Лея.
-Ну такая красивая девочка уж точно станет королевой! — в тон ответил Кевин.
-Кевин , не окажешь услугу? -Бьорн подмигнул и положил букет на снег.
-Конечно , Бьорн , но надо чтобы вы все уселись и я  немножко приготовился
Несколько минут Ульф с Бьорном таскали бревна , на которые все и уселись , после чего Кевин достал из халата несколько колбочек и начал и начал колдовать. Дети же прилипли к Отцу , расспрашивая его про новые зарубки и царапине на его секире.

-Всё сейчас узнаете , дядя Кевин приготовил для вас сюрприз! — отнекивался гигант.
-Дядя Ульф, а вы наверно тоже знамениты …
-Конечно , дети, я охотник , известный в Пепельных горах , как в подземных чертогах , так и на поверхности.
-А на кого вы охотитесь? На длаконов? — застенчиво спросила Лея.
-Я охотник на волков , тигров , троллей , пожирателей миров, это огромные черви…на драконов тоже приходилось , даже совсем недавно — ответил Ульф.
-Вааааууууу……- дети сразу повернулись лицом к старику , не отпуская из объятий Бьорна.
-Готово! — объявил Кевин, усевшись на бревно по левую руку от Бьорна , после чего достал из кармана шкатулку со сладостями и дал её Ульфу. — А сейчас дядя Ульф будет вас кормить сладостями , которые едят разве что дети королей в южных королевствах!
Дети сидели на бревне , лопая не кончающиеся сладости и смотрели на огромные фигуры Бьорна , Ульфа и Кевина,  которые путешествовали , защищая слабых , побеждая драконов …. Они делали то , что попало в легенды , а детям повезло увидеть подвиги воочию. Дети вскоре отпустили Бьорна и тот , кивнув Кевину и Ульфу , подхватил пепельный букет и зашел в дом. Он открыл рот , но слова застыли в его горле комом. У окна стояла красноволосая девушка , с прекрасными пышными кудрями до пояса. Она обернулась и бросилась на грудь Гиганту , едва достав до шеи , что была почти под потолком. Букет лег на столик у входа , а мазолистые руки потерялись в рыжем водопаде.

-Хэль…-только и смог прошептать он , роняя слёзы.

Тем временем на улице , пока дети смотрели на героическое сражение против целой армии злых колдунов , самостоятельно уплетая сладости , Кевин и Ульф отошли к окну дома, оставив детей наедине с тем , что так не хотелось рассказывать.
-Хотел бы я тоже так любить… — мечтательно произнес Кевин.
-Любить , да , но не так , — Ульф вздохнул , а голос его стал мрачнее самой непроглядной тьмы, — Дать обет Вечного Серого — только самый отчаянный решиться. Ты даже представить себе не можешь , какого это — потерять , но  не смириться. Да и к тому же сколько лет прошло? 200? А он нас даже не спросил тогда , сразу к Королеве Пепла с проклятиями и мольбами.
-Его можно понять , — серьёзно и рассудительно заговорил Кевин, — в конце концов он у нас однолюб. Погорячился он, но сделал всё правильно. Да и в какие приключения это вылилось….жаль ему не по нраву.
-Посмотри, — Ульф наклонился к окну, — он и правда счастлив….
-Дядя Ууууульф! Дядя Кееееевин! Урааа!!Папа Медведь! — дети кричали , радуясь победам.

-Жаль что всё не так уж радостно для него…- Ульф шумно выдохнул , отвернулся от окна в сторону детей и будто с облегчением добавил. — Хорошо что он забывает на утро об этой ночи , он уже в десятый раз нас познакомит с Хэль ,  с детьми… Он не заслуживает такой правды.

-Для него прошло лишь двадцать долгих лет , а завтра для него всё пойдет по кругу , будто и осталось то отслужить — и он увидит их снова…Всего то двадцать лет серой службы…Это водоворот — и из него нам уже не выплыть, ему это так и вообще не нужно.

-Ты не разобрался — чем это закончится?.

-У меня есть несколько теорий , раньше все серые отправлялись на тот свет , но у нас то случай особый. Нет , я не разобрался ,  боги молчат , мне не дано с ними говорить — в целом я рад , что они мне не докучают , но иногда бывает такое чувство , что самому ответ найти невозможно.
-И какие теперь?
-Ну , самый лучший для Бьорна — он уйдет , а мы останемся. Впрочем , если ты тоже хочешь на покой — я знаю к кому обратится…

-Ну уж нет , я не уйду раньше срока…Не смейся! Это не старческий маразм , мне жить нравится.
-Да ладно тебе , есть и другие вариант. Срок у нас общий и вышел он ещё лет сто назад, а значит и уйдем вместе. Я пусть и изучил этот вопрос , но не имею ни малейшего представления что произойдет. Или же это вообще не закончится и мы так и будет на побегушках у богов. Или и правда будет так , как хотел Бьорн, но и он уже не верит , что будет хороший конец.
-Честно сказать ,  страшно.
-Неужели Ульф боится небытья?
-Я не боюсь смерти , Кевин , как ты подумал. Я боюсь неизвестного, нельзя быть готовым к тому , о чем не имеешь понятия. Я бы ещё поворошил снег усталыми ногами , но усталыми от долгой дороги , а не от службы на побегушках у богов.
-И правда , страшно. — Кевин поёжился и отвернулся от окна , уткнув взгляд на представление собственного производства.

Уют всегда будет там , где заведует женщина , тем более если это Хэль — огонь приветливо будет гореть в печи , согревая избу , засушенные травы будут висеть на веревках , напоминая о южных землях.
-Я рада , что ты вернулся. — Хэль поцелуем собрала слёзы с огрубевшего лица.
-Ох , где мои манеры…. — замешкавшись , Бьорн вручил букет Пепельных Ирисов , размером с саму Хэль.

-Ох , Бьорн , мои любимые….- Хэль побежала искать вазу  , про себя проговаривая , где она может быть, то и дело вытаскивая цветы из букета и украшая ими дом , положив на подоконник , вставив в щель между бревнами стены ….
Бьорн же только и смог дойти до центра избы и сесть на свой «медвежий трон». Не отрывая глаз от хлопочущей Хэль, он начал снимать с себя слои брони , кидая их на пол  , пока не остался босым в одних кожаных штанах да разодранной льняной рубахе. Наконец цветы встали в огромную вазу на подоконнике , а сама девушка в легком танце легла на колени могучего гиганта. Он подхватил её на руки и аккуратно перенёс её на мягкую кровать и лёг рядом.
-Прости меня , пожалуйста , прости , прости….- Бьорн постепенно срывался на хрип , но продолжал шептать , уткнувшись лицом в раскрасневшуюся щёку , Хэль же закрыла его огненной копной от света печи , будто и нет остального мира.
-Любимый….- Она ловила нежной ручкой его слезы и время  будто застывало от одного её касания. — ты не виноват….Просто так случилось …

-Я не успел …не смог … прости … Хэль… я должен был остаться с вами тогда…или уйти к вам после….я не хочу вас мучать…
-Мы очень скучаем без тебя …. но ты придешь к нам….медведь не оставит нас… и вместе мы встретим вечность на том краю….
-Три века , Хэль….Три века уговора….Я …. Я….- Бьорн начал задыхаться от всхлипов….
-Я знаю….ты не чувствуешь прикосновений … но ты сможешь , чувствуешь мою ладонь? — зелёные глаза разразились тихими слезами в ответ на молчание.

-Ты хотя бы рядом , я только и могу видеть тебя…я помню огонь  твоих волос , горячие руки….но сейчас я только и знаю , что люблю тебя , без огня в руках и рыжего водопада…

-Тебя очень тяжело… — Хэль поправила волосы так , чтобы Бьорну не было видно ничего , кроме её лица.
-20 лет я скитался ради одной ночи ….ради ночи с тобой….с детьми … я не готов потерять вас совсем….
-Я знаю , медвежонок ….знаю…
Бьорн в одних кожаных штанах вышел на улицу , обнимая закутанную в новенькую красную шубу Хэль.
-Мы ничего не пропустили? — Прогремел голос Бьорна.
-Ох , Хэль…..- только и смог пролепетать Кевин.
-Приятно познакомится , Хэль , я — Ульф , брат Бьорна, — Ульф поклонился до земли , после чего показал рукой на Кевина, — А это Брат Бьорна Кевин , известный маг , но прошу простить ему неловкость , Бьорн каждый день говорил о тебе как о богине во плоти, но мы и не думали , что ты ещё прекрасней. Я вижу ты уже примерила наши подарки — шубу огненного барса и драконьи сапожки. Очень идут к твоим волосам… — Ульф оборвался на полуслове , виновато посмотрев на Гиганта.
-Приятно познакомится , Ульф и Кевин, — Хэль совсем по-девичьи покружилась в шубе и покрутила сапожками. Знаете , они и правда так подходят к моим волосам…. —  Бьорн после этих слов расплылся в улыбке , встретив благодарный взгляд Ульфа. — Ой , а что это там?
-Это для детей, — Кевин наконец смог заговорить , — сначала мы думали рассказывать о своих подвигах , но в путешествиях я нашел интересное заклинание. К сожалению , чтобы так показывать нужна определенная подготовка , так что большую часть историй придется рассказывать. Но это Ульф больше любит.
-Он просто моей памяти завидует , молодой ещё , ничего не знает — довольным голосом отозвался Ульф.
-Ну так давайте все вместе посмотрим! — Хэль воскликнула и повела мужчин смотреть представление.

-Ну … вот и всё , — печальным голосом сообщил Кевин , как только последний подвиг был совершен. — остальное придется по старинке да за общим столом.
-Ну дяяяяядяяяяяя Кееееевиииин! — в один голос запричитали дети.
-Бернард , Лея , быстро в дом пока не замерзли! — Хэль , оказывается , могла быть и строгой.
Уже в доме мужчины уселись за стол , Хэль хлопотала над Снежным Рагу , которое «чуть не убежало» , дети же уселись на колени  Бьорна , напрочь забыв про стулья рядом.
-Дядя Ульфям…
-Ульф!
-Дядя Ульф! А расскажи про серое проклятия , о чем говорили папе когда победил того дракона?
Хэль закончила накрывать на стол и наконец уселась по правую руку Бьорна. Ульф же вопросительно посмотрел на хозяйку.
-Расскажи , ничего страшного. — Хэль еле заметно сжала ладонь Гиганта рукой.
-Кто такой вечный серый? Ну …. — Ульф сделал вид что забыл , за что и был награжден детским визгом. — Как вы знаете , Пепельные Горы — вотчина Королевы Пепла и Короля Железа , богини над землей и бога под ней. И , как известно , Королева Пепла хранит земли в порядке и живут тут хорошо и счастливо. Но постоянно появляются люди , колдуны , драконы….разные беды , которые мешают хорошим людям….
-То есть наш папа как дракоооон?
-Нет , Бернард , ваш папа намного сильнее всех драконов вместе взятых! Но он не просто сильный , он ещё и благородный — он хранит порядок на этих замллях. Но ваш папа такой не первый , раньше тоже были люди , которые готов отдать всего себя , чтобы хранить порядок на землях Королевы Пепла…Но , конечно же , взамен этого исполняется желание , а в зависимости от самого желания — разный срок службы. И всё это время ничего не страшно Великому Серому , его не берет ни пламя драконов , ни мечи врагов , ни волшебство…..
-А в чем подвох? — тихонечко спросила Лея.
-Не по годам мудра наша Лея! А подвох в том , что всё это время службы проклятый не просто так зовётся серым. Всё это время ему не почувствовать ни вкуса еды , ни тепла костров , ни боли , ни холода горного ручья.  Он видит весь мир серым , черным и белым, ничего красного , желтого , синего….даже Солнце для него все лишь белый диск. И нет ему покоя , ибо всегда он в пути ….
-Паааап , правда правда? Ты не чувствуешь вкуса рагу? — по щекам Бернарда протянулись мокрые дорожки, а Лея та ки вовсе зарыдал , колотя кулачками в грудь Бьорна.
-Ну не сегодня , я попросил , чтобы чувствовал. — Уверенно сказал Бьорн после того , как Хэль сжала крепче его ладонь.
-Фууух, я то думал ты пропустишь Снежное Рагу , как его вообще можно пропустить?! — удивился Бернард, моментально приняв на слова на веру.

Шло время , все досыта наелись и отогрелись после представления на холоде. Когда дети утомились от нескончаемых историй Ульфа ,  Хэль легко уложила их спать. Юный маг и старый охотник остались за столом , шепотом обсуждая былые подвиги и споря о том , кого из них подводит память.

-Братья, последите за детьми? — шепотом спросил Бьорн.
-Конечно , мы так и думали что вы уйдете. — Шепотом в один голос сказали Кевин и Ульф.
Бьорн захватил взял шкуру огромного медведя с кровати , Хэль же уже застегнула сапожки и ждала в своей огненной шубе у двери. Он подхватил её на руки , закутал в шкуру и вынес на улицу.

-Ульф , — Кевин замялся и продолжил , сглотнув ком, — почему это должно быть так жестоко?
-Эх, Кевин….потому что законы мира не нами написаны , мы лишь можем попытаться сделать свой мир таким , каким хотим его видеть. У Бьорна получилось сыграть по своим правилам.

-Знаешь , когда у меня будут дети… я не смогу им соврать , вот хоть какой мир устраивай. И поделиться такими тайнами не смог , особенно с родными.
-Ты просто не жил в семье , ты же всю жизнь свою только магией занимался — и честно сказать я тебе завидую. Но не потому что ты маг , а только лишь потому что ты так мало видел. Много хорошего впереди , ровно как и много плохого ты ещё не встречал…В моём детстве так говорили — магия для девчонок. Смех смехом , а правда правдой — пройдя всё это и повидав жестокости я готов сказать — я бы прошёл этот путь ещё раз,  может быть более достойно , но прошёл.

-Это и правда стоит того? — С надеждой спросил Кевин , но ответа не прозвучало.

 

 

С холма открывался прекрасный вид на поляну Пепельных Ирисов , игравших разноцветными огоньками в ночи. На склоне сидели двое и миру вокруг будто бы и не существовало. За горами по небу бегали рыжие лисицы — отголоски былого заката и преддверие будущего рассвета.

-Я знаю что ты хочешь сказать , медвежонок. — Хэль прервала ночную тишину. — и знаю как ты стараешься для них, и….для меня…..
-….Я ….Я нашел их….Тогда…Всех и каждого….Я отомстил , Хэль , и поплатился за это…. — срываясь говорил гигант. — ничего не чувствуя…поздно понял я , что не вернуть….

-Это уже не важно, — Хэль схватилась за медвежью голову и уткнулась носом в нос. — Ты бы порвал их на месте и смерть показалась бы им освобождением ,  я уверена… Медвежонок , это несправедливо , но ты победил….Никто бы в целом мире не смог сделать для нас больше…Да никто бы не смог….
-Прости….Я хотел….но не смог….Она сказала , что…-оборвав его на полуслове , Хэль закрыла лицо Бьорна ладошками.
-Никто не смог бы даже такого, ты сделал больше….ты мой герой , наш герой. Я знаю , что ты и так сможешь пройти этот путь , но ты можешь пообщать мне? — Зеленые глаза искали надежды в серых глазах гиганта.
-Обещаю , Хэль , — голос дрожал , но Хэль крепко сжала медведя , — Обещаю. Спасибо , что делишь со мной правду , я бы не смог вынести это без тебя , я бы не смог врать детям…
-Так нужно , Бьорн , так было нужно. Им ещё жить и жить в мире, где нас уже давно не будет. Я всегда буду с тобой , — Хэль приложила ладонь к серду Бьорна , — здесь , и ты никогда не потеряешь меня. Никогда , ты веришь мне?
Они сидели , завернувшись в медвежью шкуру , великан держал огонь , что разгорался от слёз , огонь грел великана , закрыв от серого мира, серый мир терялся в вечности , что приостановила свой ход ради двоих. Солнечные зайчики игриво побежали по черным склонам , предвещая восход. С их приходом Хэль запела хорошо знакомую мелодию , а Бьорн подхватил с первых нот ….
-И вот опять , как много лет назад, — низко пропел Бьорн.
-Любовь моя , подарок мне твой взгляд … — Ангельски высоко пропела Хэль.

На снегу сидели трое мужчин, Исполин , что утопал с негу по самую шею , юноша в легком халате и старик , закутанный в шкуру медведя.
-Простите меня , я втянул вас в это….-Прогремел голос Бьорна.
-Ничего страшного , — Кевин первый ответил , выдержав паузу и на показ показав язык, — но ты платишь тогда за таверну!
-Действительно , — Ульф тоже припустил радости в голос, — пора платить за свои грехи.

-Ну так пошлите , — Подскочил Бьорн и зашагал с холма, — в конце концов за раз все проблемы не решаются , значит надо начинать с малого.
-Мы покажем тебе малые проблемы в таверне! — в один голос обрадовались спутники гиганта и отправились за ним.
В каждой легенде есть часть , которую знаю все , и часть , которую не знает никто. Ветер вновь играл снежными  барханами , вернувшись в свои владения. Ему и скрывать тайны , что никогда не будут раскрыты. С легкой тоской ветер забежал на холм и , обежав сгоревший остов дома , пошевелив ветки расколотой яблони , с трудом начал прятать   одинокие следы на снегу.

читателей   77   сегодня 1
77 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 3,67 из 5)
Loading ... Loading ...