Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Старый лес

Солнце заходило за круглые холмы вдалеке, и некогда красное небо постепенно темнело, пока не окрасилось в черные цвета. Мануш спешил домой, поднимаясь на небольшой склон, в его с братом дом. Шаркая серыми сапогами об землю, он представлял, как окажется в объятиях Юстины. Как опустит лицо в её волосы, ощутить её запах, её любовь. Он хотел, чтобы она скрасила, как обычно, этот серый и противный день.

В пути он услышал звук, исходящий из стороны его дома, словно что-то упало. Когда Мануш выбежал вперед, он увидел, что дверь дома открыта нараспашку. Он занервничал, и быстро подбежал к дверному проему. Зайдя внутрь, он осмотрел все комнаты. В одной из них он нашел своего мертвого брата.

 

Он бежал. Настолько сильно насколько мог. Несясь со всех ног, топча траву и ни на секунду не останавливаясь.

Вот она впереди, также бежит совсем не оглядываясь. Мануш старается не сбавлять темп. Он взбирается на небольшой холм, затем спускается с него. Спотыкается об камень и падает. Сплевывает землю и сразу поднимается, продолжая бежать вперед.

Вокруг непроглядная тьма, только луна и несколько звезд освещают путь Мануша. Он чувствует, как выдыхается. Грудь стала очень тяжелой, а во рту появился привкус крови. Мануш сбавил темп и теперь просто шел. В какой-то момент он поставил руки на колени, и делал частые болящие вдохи. Пока что, на большее у него нет сил.

— Остановись! – кричит он что есть силы – Стой!

Она не слушает. Мануш стряхивает пару капель с щек, и протирает мокрые глаза. Сейчас он должен идти вперед.

Вдалеке он видит силуэт, который возникает впереди бегущей фигуры. Сначала это просто размытая картинка на горизонте. Темная линия вдалеке. Со временем силуэт увеличивается и обретает форму. Становятся видны очертания множества деревьев, в какой-то момент девушка исчезает за лиственной стеной. Мануш вплотную подходит к деревьям.

Старый лес. Легендарный и мистический, окутанный множеством историй и тайн. Он выглядел одновременно завораживающим и отпугивающим. Природные башни ему напоминали стражей замка, оберегающих тех, кто живет внутри, и прогоняющих тех, кто пришел снаружи.

Мануш признался себе, что ему страшно. Никогда не веривший в сказки, он занервничал, оказавшись непосредственно перед лесом. Сейчас лес походил на огромного монстра, поглощающего все что приблизится.

«Я должен догнать её», – Мануш сделал шаг вперед – «Даже если все истории про лес правдивы, я найду её».

Ему совсем не хотелось заходить туда, но вскоре и следопыт исчез из открытой местности, полностью растворившись среди густой зелени.

Он потерял её из виду. Все что оставалось ему, это бежать на звук, издаваемый от шуршания листьев и ломающихся сучков. Теперь Манушу пришлось работать также и руками, отбивая от лица ветки дабы те не выкололи ему глаза. Погоня продолжалась около десяти минут, в течении которых, Мануш все углублялся внутрь леса.

Перепрыгнув через корень дерева, он оказался на менее густом участке леса, и резко остановился. Прямо перед ним, в десяти метрах находился волк. Серый зверь стоял с опущенной головой и поджатым хвостом, из пасти текла слюна. Пара желтых глаз проедала Мануша насквозь. Быстро махнув головой в обе стороны, других волков видно не было.

Мануш отцепил от пояса меч. Сердце так сильно билось об грудь, словно пыталось освободится из костяной клетки. Когда зверь зарычал, Мануш стал отходить в сторону. Морда волка, в этой черной ночи, походила на лицо демона, который пришел за Манушем, чтобы забрать его за все грехи. Так думал сам Мануш, сжимая свой меч потными ладонями.

Ему внезапно стало холодно. Вид падающей слюны зверя пробирал Мануша до жути. Ему приходилось сражаться с людьми, но прямо сейчас этот волк ему казался ужаснее целой армии.

Зверь с рыком бросился вперед. Мануш взмахнул мечом, и ударом отбросил волка в сторону. Зверь начал истекать кровью, но вновь бросился в атаку. Челюсть животного сомкнулась на лезвии меча. Мануш упал на спину.

Волк со всей силы пытался вырвать оружие у Мануша. Когти зверя прошлись по туловищу, разрывая не только одежду, но и кожу с мышцами. Мануш вскричал от боли. Волк казалось, хотел вырыть яму в теле человека.

Мануш скинул с себя волка, и резким ударом попал зверю в бок, он продолжил рубить волка и остановился, когда часть волка была превращена в месиво. Вытерев лицо, Мануш упал на колени, скрипя зубами от боли. Все что он хотел сейчас это выпивки. Но сразу вернул себя к тому, что больше ему нужно, догнать Юстину.

Поднявшись, он осознал, что упустил её. Однако понял, что она тоже не сможет бежать весь день, а значит ей придется остановится.

Вся куртка была разодрана, серый плащ на плечах, уже грязный.

Воды нигде не оказалось, так что Манушу пришлось вытирать кровь с рук, груди и меча большими листьями различных кустов. Оттерев все что, он мог, Мануш продолжил идти. Ноги сильно ныли, раненый следопыт шел, опираясь на столбы из дерева. В какой-то момент он просто упал на траву, в более-менее укромном месте, подальше от волчьего трупа. Полностью обессиленный, он на секунду сомкнул глаза.

 

Мануш лежал на своей мягкой постели. Лучи солнца, которые попадали в его дом, приятно согревали грудь. Рядом с ним лежала Юстина. Она гладила его щетинистое лицо, и смеясь, что-то говорит. Мануш не разбирал слов, он просто наслаждался этим прекрасным утром.

Тут смех обратился в стоны. Теперь рядом с ним лежал брат, его тело билось в агонии. Кровь шла изо рта.

— Не умирай, нет! – кричал Мануш.

Холодные глаза брата смотрели на него. А окровавленные губы очень тихо произнесли: —

— Она…

Когда Мануш проснулся он заметил вокруг себя хорошо освещенный лес, уже наступило утро.

«Проклятье, сколько же я проспал?».

— Давно здесь не было людей, очень давно, да.

Мануш резко повернул голову вправо.

— Это он убил волка, охотник может?

Источником звуком, являлось существо, сидевшее на корточках в нескольких метрах от следопыта. Сначала Мануш подумал, что это человек, но сразу понял, нижняя часть тела существа не штаны а самый настоящий бурый мех. Вместо ног у него были копыта. Уши толи конские то ли ослиные. Небольшие рожки росли над головой.

— Сатир, – проговорил Мануш широко открыв глаза.

— Что? Да, это я. Ты проснулся я смотрю.

Сатир поднялся. Увидев в его волосатых руках свой меч, Мануш быстро встал на ноги. Раны еще болели, но он справлялся с этим.

— Отдай его мне!

— Кого? Меч?

— Да, меч. Чего ты хочешь от меня?

— Ничего, меня зовут Фиат кстати.

— Отдай меч!

— Чтобы ты убил меня, как моих собратьев?

— Что? – недоумевая спросил человек. — Я никого не убивал.

Мануш сделал небольшую паузу, он прогнал весь вчерашний вечер и удостоверившись что сатиров он вовсе не видел, продолжил:

— Если ты меня не будешь доставать, я тебя трогать не стану.

— Хм, а зачем он тебе? Ты охотник? Да? Я угадал?

— Какая тебе разница зачем он мне? Верни меч!

— Почему все люди какие-то…

Мануш одним рывком сбил сатира на землю, но при этом у него сильно заболели раны на груди и животе. Сатир в ответ боднул Мануша в голову, и тот слез с рогатого держась за лоб. Фиат схватил выроненный меч. Ударом ноги, Мануш выбил оружие из рук существа. А сатир в ответ на это больно укусил Мануша за ногу. Человек схватил меч и приставил лезвие к горлу сатира, тот отпустил Мануша и просто сел на колени держа руки перед собой.

— Давай ты не будешь горячится, – быстро заговорил сатир – подумай здраво, если бы я хотел тебя убить, то уже с легкостью это сделал, правильно?

— И почему же ты этого не сделал?

— Зачем? Какой мне от этого толк?

— Тогда чего ты хочешь?

— Да просто любопытствую мужик, сюда знаешь, люди не часто заходят.

— Мои дела тебя не касаются. И лучше тебе держаться подальше от меня.

Убрав меч от горла сатира, Мануш осмотрелся, выбирая себе дальнейший путь.

— Думаешь я опасен? Не смеши мужик, готов поставить копыта на то что к полудню ты будешь скучать за мной. Если конечно, тебя не убьют к тому моменту.

Мануш повернул голову к сатиру.

— Что ты имеешь в виду?

— Я имею в виду, эй! – резко крикнул Фиат, что Мануша аж передернуло. — Ты очутился в Старом Лесу, ты наверняка что-то слышал про него.

Мануш действительно вспомнил все сказки и якобы правдивые истории про этот лес. Он также знал, что люди старались обходить лес стороной, хотя конечно Манушу это не помешало поселится рядом с ним.

— Ты видел кого-нибудь еще из людей? – переведя тему спросил Мануш.

— Хм, а конкретнее? Может и видел.

— Девушку. Молодую с рыжей косой. В зеленой рубахе.

— Девушка говоришь? Рыжая? Хм, нет не видел. А что? Ты её ищешь?

Мануш молча начала идти, пытаясь найти какой-нибудь след Юстины.

— Мужик, эй. Да постой же ты. Клянусь копытами, если сюда забежала девушка, она также, как и ты потерялась в этом лесу.

— Я не потерялся.

— Да неужели? И в какую сторону ты идешь?

Мануш остановился, и осмотрелся вокруг. Мха он не увидел. Солнце было скрыто за пеленой листьев.

— Куда надо.

— Мужик, я могу помочь тебе.

— Чем же? – Мануш даже улыбнулся.

— Без меня ты не выберешься из этого леса.

— Почему ты так уверен в этом?

— Никому еще не удавалось.

— Я попытаю удачу.

Мануш уверенно зашагал дальше, прекрасно осознавая, что он не знает куда идет, но увидев неестественно сломанную ветку остановился. Он также слышал, как сзади за ним шел сатир.

— Я же говорил, что он недоверчивый, они все такие.

Мануш обернулся, кроме сатира никого больше не было. Продолжив путь, Манушу оставалось наедятся что он не потеряет след Юстины.

— Все люди самоуверенные, слишком гордые, – бубнил сатир.

— Может ты не будешь идти за мной? – сказал Мануш.

— Мне просто по пути.

— Проклятье, – прошипел Мануш когда ветка чуть не вышибла ему глаз.

Вдруг он услышал какой-то звук. Громкий топот где-то вдали, напоминающий стук одного большого барабана, армейского, под который маршируют солдаты. Такой звук сначала навеял Манушу воспоминания о бывшей службе королю, но он быстро понял, что в лесу такой звук кажется слишком подозрительным.

— Вот черт, – нервным голосом сказал сатир, – быстрее надо спрятаться.

Звук постепенно становился сильнее, теперь он походил на толчки, которые издает сама земля.

— Ну же сюда.

Сатир схватил Мануша за руку, но тот сразу же вырвал её. Топот стал очень громким, и следопыт спрятался за ближайшие кусты, чьи ветки были покрыты шипами. Они местами покалывали Мануша. Через щели, между листьями Мануш увидел, как огромная фигура шла меж высоких деревьев.

— Огр, – прошептал сидящий рядом сатир.

Огр представлял собой человекоподобного великана, метров пять в высоту, толстый, с грязными длинными волосами, на поясе висела накидка из шкуры медведя. Мануш почувствовал себя ребенком в сравнении с огром. Он внезапно осознал, как чувствует себя мышь, когда перед ней стоит кот.

Великан шел прямо на них. Мануш резко лег на землю, надеясь, что огр просто пройдет мимо. Длинная ступня нависла над телом Мануша, и тот едва успел откатится в сторону. Верзила что-то выкрикнул и неуклюже стал оборачиваться вокруг себя. Вонь, исходящая от огра, ударила прямо в нос Мануша.

Огр попытался ударить Мануша рукой, тот отскочил в сторону. Еще один взмах огромной руки, и Мануш с треском врезался в дерево. Он почувствовал, как тысячу иголок вонзились ему в грудь и в спину, еще одного такого удара он может не выдержать. Великан не отступал, но его внимание привлек сатир, который криками и махами рук, взял на себя внимание монстра. Огр гонялся за Фиатом, а тот в свою очередь словно растворялся среди листвы.

Мануш воспользовался моментом и отполз за дерево. Великан ходил вокруг возле одних и тех же мест, Мануш понял, что огр просто так не уйдет.

Он пополз к дереву, что стояло, напротив. Затем перебежал к другому. Великан подошел к месту где валялся Мануш, а тот быстро пронесся у громилы за спиной. Огр начал сильно злится, и в щепки разнес ближайшие кусты. Мануш пробежал мимо кучки тонких деревьев и очутился в высокой траве. В шести метрах от себя он увидел прячущегося сатира, который стал понемногу приближаться к Манушу.  А тот стал делать шаг за шагом назад, медленно, не спеша, и не сводя глаза с бушующего огра. Вдруг Мануш на что-то наступил, раздался треск, и он повалился на землю. Великан обратил внимание на шум.

— Кажется надо бежать, – быстро проговорил сатир – за мной.

Они вдвоем рванули через лес, великан побежал за ними. Ему было трудно догнать их, из-за того, что огр врезался в деревья, которые стояли очень плотно друг к другу. Сатир часто и резко менял направление, а Мануш не отставал. Потом он почувствовал, как они лезут куда-то наверх. У Мануша появились вторые силы, звук бегущего огра за спиной заставлял его лезть дальше, цепляясь за ветки и ковыряя землю пальцами.

Вот они оказались наверху. Через десяток метров резко остановились, Мануш посмотрел, что дальше идет крутой спуск.

— Ты знаешь, что надо делать, — сказал сатир.

Мануш не раздумывая попытался спустится со склона, но в итоге проехался на спине, ударяясь копчиком об землю. В конце он и вовсе сделал пару кувырков и чуть не переломал себе все кости. Остановившись внизу, Мануш еле поднялся на ноги держась за спину. Он был весь в траве, чей запах сейчас полностью окутал все вокруг. Тело ныло, а боль в спине и на груди не утихала. Сатир тоже с трудом встал на ноги, и шатаясь двинулся дальше.

Сначала они шли быстрым шагом, затем сбавили темп, пока оба не рухнули на голую землю.

— Фухх! – слишком громко выдохнул Фиат. – Пронесло. Ну что, как тебе зрелище?

— Сколько таких здесь? – пересохшим ртом спросил Мануш.

— Во всем лесу? Не знаю. Может три, может пять, может больше.

Мануш сидел на земле, почесывая руки. Он взял в толк, что теперь понятия не имеет где находится. Появилось чувство голода, а еще дикой жажды. Он знал, что нужно вернутся обратно, чтобы взять след Юстины, но пока что, делать ему этого не хотелось.

— Я бы все сейчас отдал за выпивку, – сказал в слух Мануш.

— Вот уж точно мужик. Проклятье, надо было же на такое наткнутся. Как видишь, я был прав, тебе не по зубам здесь продержатся.

Мануш угрюмо посмотрел на нового знакомого.

— Мне нужно вернутся в то место откуда мы убежали.

— Хм, зачем?

— Чтобы взять след.

— Аааа, рыжей девушки, я помню. Готов составить тебе компанию.

— Я уже говорил тебе что…

— Что ты работаешь один. Брутальный мужчина человеческого рода, но ты меня не до конца понял мужик. Все что есть в этом лесу, хочет тебя убить. Ну кроме меня, конечно, я здесь тоже не в почете.

— Почему это?

— А ты сам не знаешь? – глумливо спросил Фиат.

— Нет черт побери не знаю!

— Эй-эй, не кричи. Ты же не хочешь, чтобы большой парень снова нас нашел? Смотри сюда, мы, я да ты, два одиноких сердца, которых лесные боги не жалуют на своей земле. Вместе у нас больше шансов выжить.

— До того, как я попал сюда ты жил здесь, причем сам.

— Ага, жил, жил! Если это так можно назвать.

— Зачем ты ходишь за мной?

— Слушай мужик, за последние года ты единственное существо, с которым можно разговаривать. Это то, о чем я только и мечтал в последнее время. Ты кстати не хочешь есть? А то вот я проголодался.

 

После всего, когда события текущего дня уже успокоились. Мануш разглядел спрятанную от людей, красоту этого леса. Деревья, стоявшие сейчас вокруг него, были с темно-красной корой. Роскошный верх украшали ярко оранжевые листья, они напоминали ему Юстину. Такие красивые, но в тоже время дикие.

Местными яблоками и ягодами, Мануш несильно наелся, но хотя бы на время утолил голод. Фиат вывел его к тому месту откуда они убежали. Ни огра, ни другой опасной живности рядом не было, и Мануш полностью сосредоточился на поиске следа. Мятая трава, размер ноги человеческий, Мануш прошел три метра на северо-восток. Поломанный одуванчик, еще десять метров на север. Треснутая ветка куста, вперед на восемь шагов. Четкий след, еще четыре длинных шага на запад.

Но в один момент следов не осталось. Скорее всего Мануш вышел на место где безумный бег сменился на спокойный шаг. Как бы Мануш не старался, но взят след Юстины он не мог. Она словно растворилась среди леса.

Он бродил вокруг, рассматривал все что попадалось на глаза. Он очень давно не делал этого, даже слишком давно подумал Мануш. Фиат в это время принес еще еды. И все время говорил, то ли с Манушем, то ли сам собой. В любом случае Мануш иногда просил его помолчать, но сатир через пять минут продолжал болтать как ни в чем не бывало.

— Ты сейчас идешь к озеру, – в один момент сказал сатир.

Мануш вопросительно посмотрел на него.

— Скоро мы выйдем к озеру, вот увидишь.

— В какой части леса оно находится?

Фиат не понял.

— Оно в центре леса, или где-то с краю?

Сатир в ответ только улыбнулся и покачал головой.

Они шли дальше, Манушу в какой-то момент показалось что лес бесконечен. Уже далеко за полдень, но вокруг по большому счету ничего не изменилось.

Но вдруг картинка поменялась. Мануш вышел к большому озеру, чей берег со всех сторон был полностью заросшим, вдалеке возвышалась гора. Возле воды росло огромное дерево, высотой превышавшее великана. Его белый створ закрывал лиственной желтый плащ, которому совсем немного не хватало чтобы коснутся земли.

На берегу озера стояло необычное существо, которое пило воду. Две задние конечности были копытами, а две передние напоминали Манушу лапы огромной кошки. При этом голова существа была орлиной, с мощным длинным клювом.

Мануш не мог поверить, что такое может существовать, совсем рядом с его домом. Спрятанный от всех, сказочный уголок.

«Как иногда близко могут находится чудеса», — подумал Мануш.

Он посмотрел на сатира, но Фиату конечно, это не казалось удивительным. Для него это было обычным делом. Он только негромко сказал:

— Оно не опасно.

Вскоре существо напилось и взмахнув белыми красивыми крыльями, оно взлетело и направилось в сторону горы.

Мануш вымыл свое заросшее лицо, провел руками по длинным черным волосам, зачесывая их назад. Попытался отмыть засохшую на руках кровь, но конечно, они так и остались с красными пятнами. Рядом присел Фиат и стал пить из озера, зачерпывая воду руками.

Сидя на берегу среди зелени, и наблюдая за множеством бирюзовых рыбок, плавающими в озере. Мануш раздумывал куда могла пойти деться Юстина. Он точно знал, что не сможет найти её по следам. А значит нужно или узнать куда она могла пойти или же простой выбираться отсюда.

— Как такое возможно? – спрашивал сам себя Мануш переведя взгляд на гору. – Я никогда не видел никакой горы из своего дома или в другом месте. Откуда она здесь?

— Она всегда здесь была, – говорил Фиат, – это же горы, они не появляются просто так. Да уж, помню, как я хотел жить там.

— Почему?

— Мне казалось, что там безопаснее, собственно, так и есть. Но мне трудно сидеть на одном месте, понимаешь? Вот и брожу по всему лесу и сплю там, где смогу поместиться.

— Подожди-ка, – задумался Мануш, – ну конечно, она пошла к горе.

— Ты так в этом уверен?

В ответ, Мануш только наметил себе путь. И совсем скоро, парочка покинула озеро.

 

Дорога к горе заняла больше времени чем думал Мануш. Они потратили два дня на то чтобы подобраться к ней. Опасностей они не встречали, Фиат говорил где лучше переночевать, где обойти, какой путь выбрать. На конец третьего дня, грянул гром.

Мелкие капли дождя, толпой падали с неба, ударяясь об мокрую голову Фиата. Несмотря на то, что они спрятались под купол листьев, все равно дождь местами доставал их. Мануш свернувшись, лежал под деревом, свернувшись в клубок. Ему было холодно, и казалось, что никакое одеяло не в состоянии помочь ему. Мышцы дрожали, тело покрылось гусиной кожей. Сверкнула молния, затем раздался гром. Мануш со всей силы сжал свою куртку.

— Хреновая погода. – Фиат сплюнул. – Ты как-то стремно выглядишь.

— Просто, заткнись.

— Ну ладно. Говорил же, что он грубить будет, говорил, да.

Природа бушевала около часа. Мануш стал чихать, он чувствовал себя очень плохо. Уснуть у него не получилось. Он лежал с закрытыми глазами и хотел вернутся домой. Ему вспоминалось лицо Юстины.

Юстина. Единственная девушка, которая за все тридцать семь лет по-настоящему полюбила его, уродливого следопыта. Но теперь и она ушла. Мануш даже не удивлялся, по-хорошему его личная жизнь просто не могла сложится.

В какой-то момент, Фиат невзначай спросил Мануша что он будет делать, когда найдет рыженькую, Мануш не нашел что ответить ему. Он просто бежит за Юстиной, не зная, что сделает, когда найдет её. Если найдет её. Фиат, параллельно с ним, тоже думал о своем, что ему делать, когда человек найдет свою женщину.

— Как тебе это? – говорил про себя Фиат – другим бы он не понравился?

— А где другие сатиры? – после паузы спросил Мануш.

— Другие? Не знаю, очень много умерло, очень много. С оставшимися я не особо общался. Я вообще давно ни с кем не общался.

— Отчего они умерли?

— Кто как мог. Одного я помню, он посчитал хорошей идеей флиртовать с женой какого-то богача, и поплатился за это головой. Ликона раздавил великан, Орест утопился в озере, Гемон и Астрей убили друг друга, а Киссос стал плющом.

— Плющом?

— Ну да, такие ползучие листья…

— Я знаю, что это такое Фиат. Ох, ладно, забудь.

Погода не собиралась становится слабее. Капли все падали и падали на правую щеку Мануша. Он привстал и оперся спиной к дереву. Посмотрел на руки, они дрожали. Прогремело. Мануш стиснул кулаки.

— Сколько идти до горы? – дрожащим голосом спросил он.

— Что? До горы? Совсем немного осталось.

Мануш медленно подошел к другому дереву. Прогремело еще раз и он закрыл глаза.

«Я должен найти её».

Он резко пошел вперед, не поднимая голову вверх. Фиат быстро подорвался за ним. Каждый раз, когда сверкала молния Мануш закрывал глаза, каждый раз, когда гремел гром, его тело передергивалось, но он продолжал идти.

 

— Видишь это?

— Похоже, что там горит огонь.

— Именно.

Восходящая наверх тропинка, вывела их к непосредственно горам. Слева находилась каменная стена, высотой в несколько метров. Он был уверен, что видел там наверху, отблески огня.

— Эээ, мы что туда полезем? – взволнованным голосом спросил Фиат.

Мануш аккуратно ступал по камням и вскоре вплотную подошел к стене. Он зацепился руками за камень, поставил ногу на небольшой выступ и поднялся. Теперь другую ногу на кусок скалы. Все очень мокрое, и Мануш делал все медленно и осторожно.

Он увидел выступ справа, ногой еле дотянулся до него. Глубоко вдохнул и выдохнул, дождь не прекращается, Мануш перенс вес на правую ногу и оказался еще выше.

— Тебе помочь?

Фиат уже стоит сверху, присев на корточки. Его волосатая рука подана в сторону Мануша.

— Да, дальше видно свет. Наверное, от костра, – сказал Фиат.

Мануш сначала очень удивился такой скорости сатира, но в итоге взялся за руку и Фиат понемногу стал поднимать его к себе. Внезапно, другая рука Фиата выхватила меч Мануша, сатир ударил его копытом в грудь и отпустил руку. Мануш попытался ухватится за что-то, но просто упал на камни. На спину нахлынула волна боли, Мануш закричал что есть силы. Его крик слился грохотом грома.

Сначала Мануш подумал, что не может пошевелить ногами, и на мгновение его окутал дикий страх. Но ноги он чувствовал, как и неукротимую боль в пояснице. Мануш стонал и лежал на камнях, дождь омывал лицо. Когда снова сверкнула молния, он еле-еле перевернулся на живот и обхватив голову руками закрыл глаза.

«Все что есть в этом лесу, хочет тебя убить»

Фраза Фиата всплыла в голове Мануша. Как он мог быть таким глупым и доверчивым. Все что есть в этом лесу, хочет убить тебя. Включая сатиров. Со временем погода изменилась. Дождь перестал лить, и небеса утихли, также, как и спина.

Когда Мануш открыл глаза, было уже светло. Он чувствовал себя полностью разбитым. Еле-еле открыв глаза, он ощутил, что нос у него заложен. Не без болезненных уколов, он смог встать. Мануш стал рыскать вокруг, надеясь найти какой-нибудь другой путь на выступ. Пришлось лезть.

Наверху открывался неплохой вид, в какую сторону не посмотри одни деревья. На камне он заметил кровь, и очень надеялся, что она сатирова, рядом лежал крупный булыжник. На выступе была небольшая пещерка, в которой Мануш нашел следы костра. Дорожка из очень малых и едва заметных пятен крови, вела вниз с выступа. Идя по следам, Мануш очутился на другой стороне горы, и оказался у подножья. Мануш заключил, что раненый, кем бы он ни был, видимо решил спустится с горы и направится на север.

Сорвав несколько груш, и перекусив, Мануш стал целеустремленно держатся северного курса. Идти по правильному пути, ему помогали очень отчетливые следы копыт. Теперь к желанию увидеть Юстины, добавилась жажда поквитаться с болтливым сатиром.

Вдруг Мануш вышел к очень странному дереву. Из черной коры, и с не менее черной листвой, Манушу показалось что он увидел на дереве очертания лица, а потому осторожно приблизился к дереву.

«Показалось» — подумал Мануш.

И только собрался он уйти, как дерево открыло глаза. Мануш резко отскочил назад, чуть не упав, и положил руку на пояс. Вспомнив что, меча у него нет, он выругался.

Теперь Мануш не ошибался, посреди дерева действительно было лицо. Два больших черных глаза, сузившись смотрели на него. Открыв свое дупло, которое было и ртом, дерево заговорило, протяжно, низким голосом, почти каждое его слово сопровождалось треском.

— Человек? Опять? Хм, вот так да. Я давно не видел столько людей в этом лесу. Впрочем, пора бы уже привыкнуть. Ты что, боишься меня?

— А ты как думаешь? Я впервые вижу, чтобы дерево умело разговаривать.

— Хах! Представь себе, не только вы владеете этим умением.

— Ты сказал, что видел уже человека? Как давно?

— Много вопросов человек. Очень много. С какой стати я должен отвечать на них? Особенно тебе, ты боишься меня, хотя сам представляешь куда большую угрозу, чем невинное дерево, которое стоит на одном месте. Да подойди ты поближе! Я не ем людей.

Мануш не двинулся и продолжил:

— Если уж я угроза, то великанов лучше вообще не вспоминать.

— Ты прав, не стоит. Великаны уже трупы, как и грифы, нимфы, лешие. Как великаны могут быть угрозой, если их почти не осталось?

— Это не делает его менее опасным.

— Хм, ты считаешь этот лес опасным да? Но на самом деле он умирает. Через несколько десятков лет, люди уже не будут боятся его. Ибо не будет кого боятся. Ступай человек, может быть, мы еще встретимся. Когда из меня сделают обеденный стол.

Глаза дерева сомкнулись, дупло закрылось. Мануш еще постоял, переваривая услышанное. Затем повернул восток. Он шел и шел, без каких-либо изменений. По его прикидам, уже где-то час в пути, может больше. Снова захотел есть, особенно Мануш соскучился по жаренной баранине. Но он ничего не мог поделать, приходилось есть ягоды.

В один момент он услышал звук. Кто-то пробирался через лес. Мануш встал за деревом. Спустя некоторое время, появилась Юстина.

С одной обмотанной рукой, она шла мимо. Мануш резко вышел и встал прямо перед ней. Сначала её глаза сильно округлились. Но Юстина сразу взяла себя в руки. Она всегда была боевой девушкой.

— Я думала ты умер.

— Это все что ты хочешь сказать? – голос Мануша стал подрагивать.

— А что ты хочешь услышать? Что твой брат был похотливым чудовищем, как, впрочем, и твой новый дружок.

— Ты убила его, – прохрипел Мануш.

— Я знаю Мануш. Послушай, – она попыталась взять его за руки, но он её оттолкнул – нам нужно отсюда выбраться.

— Нам?

— Хорошо, ты бежал за мной. Теперь я здесь что ты сделаешь? Убьешь меня! Ну так давай, отомсти мне!

— Не буду, – отрезал он.

Мануш опустил голову и сжал кулаки. На какое-то время он потерял бдительность. Он слишком поздно услышал, как сзади раздался шорох. Рефлексивно ушел в сторону. Падая на землю, он увидел, как сатир ударяет мечом прямо по Юстине. Она резко падает на траву. Мануш срывает горло криком и что есть силы бросается на ошарашенного Фиата.

Как и тогда утром, все повторяется опять. Между ними завязывается драка. Но сейчас, они оба бьются на смерть. Только теперь Мануш понял, что сатир не слаб. Кулак Фиата бьет Мануша в губу, затем руки схватывают его горло.

По немного, Мануш начинает терять воздух. Он быстро унимает панику, и давит на глаза сатира, заставляя его отпустить шею. Скинув Фиата с себя, Мануш в прыжке дотягивается до меча и ставит перед собой, поднимаясь на ноги. Фиат стоит перед ним пристально смотря на острие клинка.

— Я не хотел тебя убивать Мануш. И её тоже. Давай просто разойдемся и дело с концом.

Мануш стал отходить назад, крепко сжимая рукоять. Когда он отошел, то быстро рванул через кусты. Фиат остался на месте, полностью сбитый с толку таки внезапным побегом человека. Но повернув голову, понял, что Мануш не просто так убежал. На Фиата смотрели два ярко-желтых зрачка, перед сатиром на одном из полосатых деревьев обвилась огромная змея.

 

Прошло два дня. Сильно огорченный от смерти Юстины, Мануш двигался по лесу. Он не очень надеялся, что сможет выбраться. Но просто так сдаваться на растерзание зверям не собирался.  Во время ночи, он не мог спокойно спать. Ему снились кошмары, и Мануш просыпался по несколько раз за ночь, при этом вслушиваясь в тьму, реагируя на любой шорох.

Лежа на, покрытом мхом, булыжнике, Мануш впитывал солнечные лучи. Погода была прекрасна. Мануш вертел в одной руке желудь.

«Зачем я побежал за ней? Теперь я умру».

Он ходил по лесу, не останавливаясь на одном месте. Понемногу он стал привыкать к лесу, по крайней мере, пока что еще жил. Мануш в перерывах между поиском еды, стал вдавятся в философские размышления, и почти каждый день приходил к интересным умозаключениям.

«Теперь здесь мой дом».

читателей   95   сегодня 1
95 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 1,50 из 5)
Loading ... Loading ...