Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Паук

— Прыгай!!!

Не останавливаясь, парень и девушка оттолкнулись от края высокого утёса и полетели вниз, где находилось спасительное озеро.

Холодная вода разбилась под ними, будто стекло (всё же прыжки с высоты не самая лучшая идея) и окутала парочку с головы до ног. Но те и думали всплывать, наоборот, нырнули глубже и поплыли вперёд. В этот же момент в то место, куда они упали, вонзились копья и стрелы, останавливаясь из-за плотности воды и медленно поднимаясь на поверхность.

Гарел и Уна были искателями сокровищ. Одни из лучших. Опыта за их плечами было несколько лет, а найденных драгоценностей и артефактов огромное множество. Неизвестно как, даже им самим, но всякий раз, когда жизнь висела на волоске, им удавалось ускользнуть из цепких лап самой Смерти.

Как и сейчас.

— Уф, — первым на берег выбрался Гарел и помог подняться подруге. – Ты как?

— Нога, — простонала та, упав на песок. – Наверное потянула.

— Думаешь? – парень обеспокоенно склонился над ней, задрал рваную штанину и увидел глубокий порез. – Боюсь, что обычным растиранием тут не поможешь.

— Чума побери этих дикарей, — испуганно пробормотала Уна. – У них же отравленные наконечники.

— Знаю, знаю, — парень, однако и не думал паниковать, он улыбался. – Вот попробуй мне потом сказать, что я зря трачу наши деньги на всякую дребедень.

Приподняв коричневую рубаху, поправил пояс, увешанный множеством мешочков. Открыл один из них и выудил небольшой бутылёк с синей жидкостью.

— Ты всё-таки был в Храме?

— Да, старый чародей оказался довольно любезен, а пара его учениц…

— Даже не думай вызывать у меня приступы ревности… сейчас.

Девушка сделала несколько глотков из протянутого стекляшки.

— Что теперь?

— А сейчас я помогу тебе… — Гарел наклонился к повреждённой ноге и надавил на рану по краям.

Уна истошно завопила и вцепилась в его руки.

— Ты что творишь, недоумок?! – заорала она, но тут же осеклась, видя, как из-под кожи заструилась белая жидкость, напоминавшая гной.

Её напарник не стал вдаваться в подробности. Вместо этого он достал ещё один флакон и чистую тряпку, которая всегда хранилась у него в поясе, тщательно спрятанная. Брызнув прозрачной жидкостью на тряпку, принялся вытирать кровь и выделяющийся яд с ноги подруги, и уже через несколько мгновений кровотечение прекратилось.

— Что это такое? – спросила она.

— Тебе лучше не знать, — усмехнулся тот. – Цена немереная, но помогает моментально. Так что не зря купил.

— Пожалуй я промолчу.

— Вот и молчи, — довольная улыбка играла на лице парня.

Разговор прервали воинственные крики. Из гущи джунглей, что раскинулись под тем самым утёсом, выбегали один за одним чернокожие дикари, раскрашенные бледно-серой грязью.

— Что-то они долго спускались.

Гарел и не думал бежать, на его лице не было никакой обеспокоенности.

— Не успеете, медленные идиоты.

Его самоуверенность иногда казалась опасной, но ещё ни разу его подводила. Гарел всегда знал, что делает.

Вот и сейчас он достал бежевый гладкий камень и сжал его в руке.

— Готова?

Девушка молча кивнула и обняла того за ногу.

Он зажмурился, и в тот же миг парочка исчезла с берега.

 

***

 

17.09.17

 

— Да драть меня чекушкой! – воскликнул парень.

Они перенеслись в комнатку, которую сняли в таверне на несколько дней. Но стоило им оказаться в хорошо знакомом помещении, как рядом с ними в пол вонзилась стрела.

— Всё же они не такие медленные идиоты, как ты думал? – ехидно улыбнулась девушка, всё ещё сжимая его бедро.

Стрела принадлежала тем самым дикарям, что гнались за искателями сокровищ. Видимо кто-то из них всё-таки успел спустить тетиву, и стрела долетела до них в тот самый момент, когда парочка переносилась к себе, и попала в зону действия маги камня.

Этих артефактов было два. Белесые небольшие камни, которые могли перенести всех, кто находился в радиусе двух рук. Но работали они по принципу притягивания одного к другому, поэтому один камень всегда находился там, куда следовало вернуться, а второй носили с собой.

Гарел был брюнетом, а Уна огненно-рыжей, но оба коротко подстрижены, всё же специфика работы заставляла быть аккуратным и осторожным. Никакая лишняя деталь не должна была помешать ходу дела.

— Видимо, да, — печально вздохнул парень, понимая, как близок был к смерти. – В следующий раз надо быть расторопнее.

Увидев его расстроенное лицо, Уна растаяла.

— Не наговаривай на себя, ты и так многое сделал. Если бы слушался меня, то не купил бы у алхимика эти зелья, и я бы погибла. К тому же… — с этими словами она раскрыла свою сумку и достала золотого идола, — мы добыли божка.

На дорогой статуэтке был изображён толстый мужичок, сидящий, скрестив ноги, и сжимающий в руках окорок и ветвь какого-то неизвестного дерева. Это означало, что пища должна чередоваться, и люди не должны забивать свои животы, словно скот.

Сам божок звался Крутук и был одним из младших братьев самого Дракона. Но это были лишь легенды. Об этом боге в многочисленном пантеоне давно забыли, и теперь только старики в учёных цитаделях могли сказать, как именно описывался Крутук в мифах и сказаниях.

Тем временем Гарел склонился над раненной, достал зеленоватую и плохо пахнущую мазь и стал наносить на рану.

— Ах, чёрт, — прошипела девушка, кривясь от боли. – Это так необходимо?

— Ты сама знаешь, что да, — тихо ответил тот. – Терпи, скоро всё заживёт.

Сверху пореза появилась тонкая плёнка. Это значило, что скоро рана затянется, для этого потребуется всего пол дня. А пока что Гарел осторожно обернул вокруг бедра бинт и завязал.

— Теперь осталось подождать.

— Отлично, — Уна схватила его за шиворот и притянула к себе, в её глазах отражалась похоть. – Меня всегда возбуждало то, какой ты опытный.

Страстный поцелуй заставил искателя упасть на девушку. Перемещаться на кровать никто и не думал, всё происходило на дощатом полу. Одежда слетела с них всего за пару мгновений, и парочка отдалась на волю страсти и желания, выплёскивая наружу все переживания, накопленные во время очередного похода.

 

***

 

— Вы, как всегда на высоте, — довольно улыбался Скрог.

Это был низкий, чуть выше пояса, скупщик ценностей. Он являлся частым их нанимателем, и до сих ор оставался ими доволен, а они своими премиальными.

— Это просто чудо, что вам удалось добыть старика Крутука, — он вертел статуэтку перед свои длинным носом, рассматривая со всех сторон. – Что ж, — поставил ту на место. – Когда собираетесь на новое дело?

— Сперва отдохнём недельку-другую, а там и посмотрим, — ответил Гарел.

Настроение заметно повысилось, когда на поясе появился туго набитый мешочек с золотом.

— Ваше право, — пожал плечами скупщик, он никогда не торопил своих лучших работников, зная, что те и сами скоро загорятся желанием действовать. – Но пока не ушли, хотел вам кое-что показать.

Достал из-под стола небольшой пергамент и расстелил перед собравшимися. Это оказалась карта.

— Недавно попала мне в руки, — начал Скрог. –Тайник Паука, слышали?

— Серьёзно? – удивлённо вскинула брови Уна.

— Девочка моя, разве я когда-нибудь вас обманывал? – снисходительно посмотрел тот. – Так вот, легенды гласят, что где-то в недрах скрывается россыпь драгоценных камней, среди которых есть самый огромный – Сердце Паука. Слышали об этом?

Искатели молча кивнули.

— Буквально на днях получил оригинал карты в самом ужасном состоянии, поэтому пришлось в срочном порядке переносить на копии. Одна из них перед вами. Возьмите с собой, у меня ещё есть, и дайте мне ответ в течении пяти дней. Я очень хочу первым заполучить Сердце, но очень НЕ хочу посылать за ним кого-то другого. Всё же на вас больше надежды.

— Мы тебя поняли, Скрог. И скоро ответим.

Парочка встала и направилась к выходу.

Предложение было заманчивым. Их вдохновляло не столько сокровище, сколько сама эта авантюра. В крови кипел азарт, жажда приключений. Но сперва стоило отметить предыдущий успех, напиться и повеселиться, чем ни и собирались заняться.

 

***

 

— Нет!

Гарел вскочил на кровати посреди ночи. Постель была мокрой от пота.

— Что такое? – приподнялась Уна. – Опять кошмар?

— Да. Тот же самый, хотя я и не помню, что там было. Но точно знаю, что он.

— Может это дешёвое пиво?

— Нет, — улыбнулся тот. – Пиво не при чём, этот сон мне снится уже около месяца. Ты ведь не считаешь меня пьянчугой?

— Конечно же нет, любимый.

Женские руки нежно обхватили парня за шею, и Уна притянула его к себе. Ладони Гарела заскользили по обворожительному загорелому телу, изредка останавливаясь на потаённых зонах. От подобных прикосновений желание девушки разгоралось всё сильнее. А когда она всё же не выдержала накала страстей, парень придавил всем телом и легко вошёл в любимую.

Их знакомство нельзя было назвать романтичным. Впервые они увидели друг друга когда ночью проникли в тайник того самого Скрога. Неудачное совпадение – два вора забираются с разных сторон в одну и ту же комнату, где не хотят делить награбленное, дерутся, из-за чего их и ловят.

Когда хозяин узнал, что и как произошло, то не смог сдержать слёз от смеха.

Парочка тоже в душе смеялась, хотя каждый думал, что это их последняя ночь.

Однако всё сложилось иначе, и явно в их пользу. В ту ночь к ним пришло везение, которое не отпускало до сих пор. Скрог увидел в ворах нечто, что ему было нужно, и вместо того, чтобы убить, нанял их, да ещё и обещал щедро платить, если они будут доставать то, что ему было нужно.

Сперва они часто кусались, ругались и вообще не сходились во мнениях. Однако со временем каждый напарник начал вникать в жизнь другого. Постоянная опасность и чувство поддержки притянули их настолько близко, что теперь они и не помышляли жизнь друг без друга.

 

***

 

— Как думаешь, оно действительно там? – спросила Уна, когда они собирались.

— Я не знаю, Ун, — пожал плечами парень. – Но мы это обязательно выясним.

Конечно же они согласились. Легенды о Тайнике Паука ходили во многих странах, где парочка успела побывать. Многие из них разнились, но все сходились к тому, что где-то в недрах пещеры скрывался огромный драгоценный камень.

— Интересно, там будут огромные пауки или летающие крысы? – усмехнулась девушка, вспоминая различные рассказы.

— Я был не был столь скептичен. Мы с тобой уже многое повидали, поэтому летающие пауки и огромные крысы нас не удивят.

— Знаю, знаю. И я сказала летающие крысы.

— Вот когда попадём туда, там и выясним, кто из нас прав. Заговорённые мечи и стрелы я уже сложил.

— Опять был в Храме?

— Да, ты ведь была не против.

— Я не против того, что ты там покупаешь нам оружие и лекарства. Но мне не нравится, что там ошиваются колдуньи или как их там…

— Маги. Там все маги и ученики.

— Да мне плевать. В следующий раз перенесёмся вместе.

— Как скажешь, — рассмеялся Гарел. – Надеюсь морской воздух сумеет тебя остудить. Нам далеко плыть.

— Знаю.

Уна не любила плавать, она всегда от этого страдала.

 

***

 

Непроходимые джунгли не хотели отдавать свои сокровища. На пути путников поджидало множество опасностей, начиная от ядовитых насекомых и других тварей, заканчивая внезапно проседавшей землёй, которая открывала бездонные ямы.

— Это в таких-то пещерах таится Сердце Паука? – испуганно спросила Уна, когда в очередной раз неподалёку от них земля провалилась, оставив после себя лишь чёрную пустоту.

— Да. Но не волнуйся, всё будет в порядке. У меня есть для этого интересные штучки.

— Какие?

— Увидишь. Хотя я надеюсь, что они не понадобятся.

Блуждая по диким джунглям, искатели не заметили, как солнце приблизилось к горизонту.

— Чёрт, — выругался Гарел. – Придётся заночевать на деревьях.

Ночь накрыла их так быстро, что те не успели удобно разместиться на толстых ветках. Первым дежурил Гарел.

Уна крепко спала, парень любовался красоте этой милой, но твёрдой девушки. Он часто вспоминал их начало отношений и постоянно расплывался в улыбке, радуясь той глупости, что их сплотила.

Полная Саит взошла над небосклоном, освещая мягким светом ночные джунгли.

Внезапно взгляд парня зацепился за слабое свечение. Пригляделся и обнаружил десятки светлячков, что блистали неподалёку. Однако, что-то напрягло Гарела. Что-то было не так. Он вытащил карту и взглянул на неё.

«Не может быть».

На карте было отчётлива видна раскрытая пасть неизвестного чудища, которая являлась входом в ту самую пещеру, в которой находилось сокровище. А светлячки (если это были они) вырисовывали именно такой же контур зубастого оскала.

— Уна, — тихо позвал напарницу парень.

Та тут же проснулась.

— Что случилось?

— Кажется, я нашёл пещеру, — улыбаясь, Гарел указал в сторону светящихся насекомых.

— Идём?

— Нет, сейчас может быть опасно. Подождём до утра.

— Как скажешь, милый.

 

***

 

18.09.17

 

Оставшаяся ночь прошла без происшествий, если не считать раннего пробуждения парня от очередного кошмара.

Поутру искатели спустились наземь и подобрались к пещере. И с удивлением заметили, что ночью горели вовсе не светлячки. На обычных камнях расположились небольшие драгоценные. А свет Саит попросту отражался от них.

Никакой опасности не ощущалось, а следов диких зверей нигде не было видно. И это настораживало ещё больше. если поблизости никто не бродит, значит не спроста.

— Думаю, придётся воспользоваться тузом в рукаве сразу, — пробормотал Гарел, вглядываясь во кромешную тьму.

Он протянул подруге красноватый кусочек хлеба.

— Ешь.

— Что это?

— Не волнуйся. В нём магия Алами, но тебе он не причинит никакого вреда.

— Алами – это кто?

— Маг огня. Учится у алхимика в Храме Стихий.

Уна больше не задавала вопросов, а послушно проглотила еду.

В тот же миг неведомая сила обожгла её изнутри. Зажмурилась от неприятных чувств, а когда открыла глаза, увидела, что окутана огнём.

— Что это такое?! – в испуге воскликнула та, посмотрела на напарника – он был в таком же виде. – Что с нами происходит?

— Успокойся. Это магическое пламя, оно тебя не обожжёт, а вот других вполне, если они посмеют броситься на тебя. К тому же светит лучше факела. Действие продлится около четверти дня, так что следует поторопиться.

Вошли внутрь, и свет огня разрезал царивший там мрак. Тут же по стенам испуганно засеменили своры мелких паучков, спасаясь от огня.

— М-да, видимо пауков не избежать.

Они продвигались дальше, но всё оставалось по-прежнему. Никаких чудовищ или чего-то подобного не встретилось. Лишь сталактиты и сталагмиты, коих в пещере было множество.

— Заметил, ни единой летучий мыши и других животных, — прошептала Уна.

— Да, не нравится мне это, — гадкое чувство поселилось внутри Гарела и не хотело отпускать.

Прошло довольно много времени, пока они брели по сырой пещере. Найти Сердце оказалось не так-то просто. Парень и девушка держались за руки, а огонь объял обоих.

— Надеюсь, выход мы найдём быстрее, — ёжилась та.

— Не волнуйся, как только найдём сокровище, сразу перенесёмся.

— Здесь витает очень сильная магия. Боюсь, у нас может не получиться.

— Для этого у меня есть усилитель…

Но не успел он закончить фразу, как девушка исчезла, провалившись в дыру.

— Уна!!!

И лишь её крик раздавался снизу, а мерцание магического огня показывало, что она угодила в подобие шахты и продолжает падать.

— Держись!

Выхватил из пояса голубовато-светящийся кусок хлеба и проглотил. Пламя погасло, но вместе с этим Гарел бросился вниз – теперь он мог летать. Ещё одна удачная покупка – магия воздуха, слабая и недолгая, но действенная.

Он мчался за падающей любимой, но это бездонное жерло всё никак не заканчивалось.

Внезапно туннель изогнулся вперёд, будто так создали специально, чтобы жертва, угодившая в ловушку, осталась цела и не разбилась.

Гарел вылетел в широкий зал, где увидел лежащую по центру девушку.

— Ты ещё и летаешь? – на мгновение она забыла о боли, увидев своего парня, но тут же скривилась.

Левая стопа была вывернута и распухла.

— Уна, я…

Из его руки выпал такой же голубоватый хлеб, приготовленный для пострадавшей. С раскрытыми от страха глазами, он осмотрел место, куда попал. С потолка свисали коконы, у стен виднелись кости, среди которых различались и человеческие черепа. А по стенам уже спускались огромные пауки.

— Нет, нет, нет… — зашептал он и попятился. – Нет, быть того не может.

Лицо бесстрашного парня исказилось в гримасе ужаса.

Ещё пара шагов и он ринулся прочь, скрываясь во тьме.

— Гарел!!! – закричала, что есть мочи девушка.

Она не могла поверить, что любимый бросил её. В таком месте, одну.

Тем временем жуткие твари подбирались всё ближе. Но стоило им прикоснуться к огню, как раздавался мерзкий писк, и пауки отскакивали прочь, убегая обратно.

— Гарел, — всхлипывала та. – Вернись…

 

***

 

Никто за ней не пришёл. Уна лежала одна в окружении уродливых убийц. Слёз не осталось, а боль в ноге немного утихла. Обида переросла в злость.

— Ублюдок, — прошипела она, хотя в душе всё ещё не верила в произошедшее.

Девушка думала, как выбраться, ведь единственный знакомый выход всё через тот же туннель, но ей не вскарабкаться по нему с повреждённой стопой.

И тут она заметила обронённый кусочек, который мягко пульсировал голубым светом.

— Интересно.

Взяла его в руки и сразу же поняла, что это. Ведь Гарел так часто рассказывал за магов стихий, у которых закупался.

«Всего один шанс вырваться. Если зелье кошки не сработает, то…»

Она не хотела даже думать, что будет, если зелье, позволяющее видеть в темноте не будет работать вместе с магией воздуха. Стоит взлететь не туда и всё… конец.

Немедля отцепила бутыль и выпила его. Глаза защипало. Проглотила хлеб, и огонь угас. Но она всё ещё могла видеть. И увидела, как орава голодных членистоногих бросилась на неё с раскрытыми жвалами. Девушка смогла взлететь усилием воли, хотя раньше этого не делала. От этого и вышло неудачно.

Подлетев к дыре в стене, откуда она вылетела, ударилась головой о камни. Искры посыпались из глаз, но Уна не останавливалась. Уже на ощупь, так как из-за боли взор накрыла пелена, рванула вверх.

В голове стоял гул, перед глазами всё мельтешило. Девушка плохо соображала. Будто пьяная вырвалась из пещеры и взметнулась ввысь, где сознание её окончательно и покинуло.

 

***

 

Свеча догорала, и Уна ложилась спать. Большая кровать сегодня пустовала – муж уехал из поместья и вернётся ещё нескоро. Их сын крепко спал рядом в колыбели. Она закрыла окно и легла под одеяло.

Но ветер распахнул ставни, вгоняя в спальню неприятный холодок.

— Чтоб тебя.

Уна встала и вновь подошла к окну, но в ужасе отшатнулась от него.

По подоконнику сбегали маленькие паучки. Они забирались в комнату и окружали девушку.

— Нет, прочь.

Хотела раздавить их, но те ловко разбегались в стороны.

Пауков становилось всё больше и больше. Девушка пятилась, пока не осела на кровать. А мелкие непрошенные гости группировались, поднимаясь ввысь. Через несколько мгновений хозяйка с изумлением смотрела на человеческую фигуру, созданную из пауков, и лицо было смутно знакомым.

— Здравствуй, Ун, — прозвучал приглушённый голос.

Но она поняла кто это с первого слова.

— Гарел?

— Да. Прости, что в таком виде. Мне предстоит многое тебе рассказать.

— Слушать не желаю, — страха больше не осталось, в девушке вновь проснулась та злость, которую она испытала в пещере. – Ты бросил меня на съедение этим тварям, — указала на пауков.

— Нет. Всё совсем не так…

— А как же?

— Расскажи сперва ты. Что произошло там, в Тайнике Паука?

— Ты бросил меня, — опять выпалила та. – Я не могла двигаться, нога была вывернута, и только пламя спасло от нападающих чудовищ. Потом съела голубой хлеб и вылетела оттуда, даже сама не помню, как. Очнулась от того, что кто-то тряс меня. Это был Стоед. Мы находились в тех же джунглях, а он по чистой случайности отправился на охоту с группой. Взяли меня с собой, и вот, — обвела комнату руками, — я здесь.

— Это поместье Стоеда?

— Да, он князь. Когда привёз меня в город, то предложил остаться у него, пока не поправлюсь, в итоге я вышла за него.

— А ты его любишь?

— Да, конечно. Что за глупые вопросы?

Псевдо-Гарел заглянул через её плечо.

— У вас дитя.

— Сын.

— Столько лет прошло, — печально покачал головой бывший искатель сокровищ. – Прости.

— За то, что бросил меня? Или за то, что так и не хватило духу объявиться?

— За то и другое. Ты ведь не знаешь, что тогда произошло.

— И что же такого?

— Помнишь, меня мучал один и тот же кошмар, который я никак не мог вспомнить?

— Да.

— Так вот. В тот момент, когда я оказался в том зале, я вспомнил его. Паук – хранитель драгоценностей, существовал. Это была проснувшаяся, от долгого сна, матка. В моём сне, в то время, как я помогал тебе, нападала на нас с помощью своих помощников, и мы погибали. Я не мог допустить, чтобы тебя убили, поэтому бросился к той твари, надеясь убить её, пока она не проснулась.

— Да неужели?

— Понимаю твоё недоверие, но это правда. Мне удалось одолеть чудище, но я и сам был ранен. Яд парализовал меня и погрузил в сон на несколько лет. Я очнулся совсем недавно, около месяца назад. Оказалось, что после убийства матки, я сам стал королём пауков. И, как видишь, — развёл руки, давая на себя взглянуть, — я не вру.

— Откуда мне это знать? Может это какой-то дешёвый фокус.

— Может и так, а может я говорю правду. Тебе решать, верить или нет. Я просто хотел, чтобы ты знала, что любил тебя и до сих пор люблю. И желаю тебе счастья. Прощай.

С этими словами фигура рассыпалась, и паучки убежали из окна, оставив девушку в немом изумлении.

читателей   97   сегодня 1
97 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 3,25 из 5)
Loading ... Loading ...