Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Маг

Фиолетовый дым неторопливо поднимался от тлеющего кончика сигареты, приобретая причудливый, радужный цвет в рассветных сумерках. Лучи солнца, светившие в глаза, успокаивали и расслабляли, вместе с тем восполняли потраченные ночью силы. Смотреть на солнце, пожалуй, лучшей способ отдохнуть после тяжелой ночи выслеживания и уничтожения Темных, по крайней мере для меня. Выпустив очередное дымовое облако изо рта, я, прищурившись красными от усталости глазами, рассматривал бело-серый город вдалеке. Небольшие каменные здания навевали покой и тоску, все же в наш век новых технологий такого не увидишь.

Спите спокойно, горожане, зло навеки погребено. Пафос так и шел из меня, но это хорошо, значит успокаиваюсь и прихожу в себя. Да, хоть и потратил всю ночь на выполнение непростого задания, оно того стоило, в частности из-за этого приятного чувства спасения чьих-то жизней. Насмотревшись, откинулся на деревянную спинку скамейки, стоявшей на веранде Таверны. Еще чуть-чуть посижу, и можно будет пройти внутрь, а из нее прямиком на родную планету, где меня ждут отчеты о прошедшей миссии и другие формальности.

Но тут мои мысли прервал зарычавший и напрягшийся Драйк, маленький дракон словно кошка поднялся на четыре лапы и, не сводя взгляд, тихо порыкивал на приближающиеся фигуры, которые прямо воняли Тьмой. К Таверне подходили серые Орки. Странный вид разумной грязи, созданные одним богом из Темного Пантеона в насмешку над зелеными Орками. Всего их было четверо, все одетые в рванье: самка, самец и двое детенышей. Впереди шёл самец, на шаг позади от него держалась самка, которая держала детёнышей за руки, возрастом которые были примерно, как человеческий ребенок лет 6-7. У всех виднелось по холодному оружию, самец держал большую стальную палицу, у самки поддержанная алебарда с железным острием торчала из-за спины, у детенышей же по каменному кинжалу на поясе.

Когда им осталось всего пару метров до Таверны, Драйк чуть не рванул прямо на них, но я успел придержать его и, не отпуская, начал гладить. Постепенно дракон успокоился, но глазами он следил за фигурами, хвост бился о мои руки в перчатках, а из его пасти отчётливо виднелось пламя, готовое сорваться с цепи по воле хозяина. Не прекращая гладить раздраженного дракона, я заговорил:

— Тише… Тише… – успокаивающе произнес Драйку, тот откликнулся на мои слова негромким рыком. Почувствовав, что орки обратили на нас внимание, повысил голос и с отчетливыми нотками презрения продолжил. — Этот мусор не стоит твоих сил.

Мои слова были на общем Орчьем, поэтому они прекрасно поняли. Своей фразой остановил процессию, глава которой чуть было не ступил на веранду Таверны, собственно этого я и добивался. Давай, напади, я же разозлил тебя! И добивающее я издевательски улыбнулся орку. Зарычавший самец было рванул на меня, но самка остановила его, придержав за плечо, когда же орк посмотрел на нее, орчиха покачала головой. Черт, сорвалось, но было близко. Убедившись, что самец точно не нападет, спокойно поднялся со скамьи, а Драйк перебрался на плечо, и я опять заговорил:

— Вы же направлялись в таверну? Можешь не отвечать. Ты же знаешь, что будет, если встретите меня не в окрестностях Таверны? – голос мой был спокоен, когда зачитываешь приговор, важно не нервничать. Если вначале обратился ко всей группе, то продолжил говорить только с самцом, по обычаям именно глава должен говорить за свое племя.

— Смерть. – оправдав мои ожидания, глухо ответил самец и оскалился, глядя на мои загоревшиеся огненно-красным глаза, и сейчас это было не из-за недосыпа. Детеныши же зачаровано наблюдали за появившимся в моей руке комком яркого пламени.

— Правильно, – кивнул я, но из боевого режима не вышел. Стоит еще немного дожать. — Ты понимаешь, что не будь в этой Таверне строгого перемирия, сейчас вы были бы уже горстками пепла?

— Понимаю, Чистильщик. – все так же глухо ответил орк.

О, мое прозвище знает, хотя после вчерашнего даже самый маленький гоблин в этом королевстве должен был узнать мое прозвище. Впрочем, никогда не понимал, зачем давать прозвище. Никто же не придумывает прозвище Смерти.

Потушив пламя в руке и погасив свет глаз, я чуть отступил, пропуская их. Когда мимо меня проходил последний детеныш, согнув ладонь в замысловатом жесте мимолетно коснулся его плеча. Да, я не могу уничтожить их здесь, но что мешает сделать это в другом месте, благо теперь найти их будет не проблема.

Улыбнувшись, я развернулся к восходящему солнцу и продолжил докуривать сигарету. Дым, клубившийся в легких, дарил удовольствие и спокойствие, Драйк на плече задремал, едва скрылся последний представитель Орчьего племени. Переведя взгляд на деревянное здание, я задумался о том, стоит ли все же посещать Таверну. По сути, Таверна — самый безопасный способ попасть домой, но отнюдь не самый быстрый. Я мог бы «скачком» отправится прямо на Землю, но, увы, маны после вчерашнего осталось очень мало, и хватает ее только на те трюки, что показывал глупым животным. Ну, еще на «скачок» в пределах этого королевства, но это мало чем поможет.

Вообще попасть на Землю вариантов миллион, но, увы, возможностей для реализации хотя бы одного из этих вариантов у меня нет. Похлопав по карманам своего серого пальто, лишь убедился в этом. Небольшая горстка мелочи есть, но ее точно не хватит на свиток телепортации. Вот на рюмку бренди или виски и еще какую-нибудь похлёбку хватит. От таких мыслей живот негромко заурчал, а Драйк на плече заворочался и проснулся, смотря на меня черными бусинками глаз. Да, приятель, скоро будем дома. Потрепав его за рогатую голову, я щелчком отправил окурок в стоящую рядом мусорку. Еще постояв пару секунд, направился к двери и уже через мгновение вошел в Таверну.

Таверна как всегда встретила меня пряным запахом древесины, алкоголя и еды. Глубоко вздохнув, пытаясь вобрать в себя весь этот аромат, пошел к стойке, минуя столики, забитые живыми существами. Всегда удивлялся тому, как много разных существ бывает в этой Таверне, когда не заглянешь, всегда здание будет заполнено чуть ли ни битком. Но сейчас самое облюбованное место здешней аудитории было несколько пусто, около камина сидел лишь один завернутый в балахон человек. Странно. От него явственно веяло и Светом, и Тьмой. Неужели Хаосит? Если да, то понятна причина отчуждения. Почти все не любят таких, как он, неопределившихся, но мне плевать на них, мой враг только тьма и ее приверженцы. Выкинув из головы странного человека, а запах у странного посетителя был человеческий, сел на стул за стойкой.

— Что будете? – скрипуче произнес скелет с зелеными огоньками вместо глаз.

— Виски, пожалуйста, и блюдо дня. – сделал заказ, обведя взглядом Таверну. Почти все присутствующие существа ели, было очень мало болтающих. Такое явление также редко можно наблюдать в этом заведении. Это признак того, что сегодня повара переплюнули себя и постарались на славу.

— Будет сделано. – все так же скрипя, ответил костяк и, повернувшись, пошел на кухню.

Вот что мне всегда нравилось в этом заведении, так это персонал. Все работавшие здесь были Хаоситами, а значит не Темными. Хаоситов не любят, но терпят, и это заведение — прямое этому доказательство. Да и на перекрестке миров, куда заходят все, и Светлые, и Темные, нужно было придерживать равновесие даже в Таверне. Хаоситы идеально подходят на роль удержания равновесия. Кот, когда построил Таверну, выбрал их и не прогадал. Хотя, возможно, на выбор повлияло и его собственное происхождение.

— Как прошла охота, Чистильщик? – величаво раздалось с правого стула, где секунду назад никого не было. А вот и он. Помянешь словом, и сразу появляется создатель Таверны «Сумеречный Кот»…

— И тебе не хворать, Чешир. – намерено проигнорировав его вопрос, я язвительно фыркнул и повернулся к нему лицом.

Всё те же ярко зеленые глаза и белоснежная во всю пасть улыбка, синяя в серую полоска шерсть в свете факелов приобретала зачарованный зеленый цвет. Все как всегда, появляется из ниоткуда, заводит разговор, а позже исчезает в никуда. Вот только сейчас его неизменная ехидная улыбка была чуть потухшей и наигранной. Неужели нашего Сумеречного что-то беспокоит? Тем не менее я продолжил наш диалог:

— Всё-то ты знаешь. Не хочешь поделиться источником информации? – количество яда в моей фразе заставило бы удавиться от зависти пару Василисков.

— Хо – хи – ха! – но мои слова лишь вызвали приступ неповторимого смеха у Кота.

Подлетев со стула, на котором он сидел и, крутанувшись в воздухе, он приземлился на стол. При этом он не прекращал посмеиваться. Махнув хвостом, отсмеявшийся Чешир заговорил, а под конец фразы его улыбка стала лукавой:

— Источник пожелал остаться анонимным. Но ты так и не ответил на вопрос.

— Тьфу на тебя. Хорошо охота прошла, правда я чуть превысил рамки дозволенного. Но это мелочи. – все же ответил на его вопрос.

Сразу после завершения реплики предо мной поставили мой заказ. Полную рюмку отличнейшего сорокалетнего виски с бутылкой этого прекрасного напитка и отменно зажаренную ножку Архийского вепря с гарниром, виде пюре из картофеля и овощного рагу. Запах этого блюда дурманил не слабее сигарет, и голодный желудок сразу дал о себе знать. Даже Драйк лениво покосился на блюдо, но драконьего внимания хватило мало и он, спрыгнув с плеча, взлетел к потолку.

— Земная кухня? – вздернув бровь, спросил у довольно улыбающегося Кота. За исключением некоторых ингредиентов, способ и рецепт был Земным.

— Да. Я знал, что великий и могучий Светлый маг решит посетить мою скромную Таверну. Вот и решил угодить ему. – насмешливо пафосным голосом высказался Чешир.

— Скромную? – уточнил я и намекающие обвел взглядом шикарные столы, стулья, лепнину, резные окна, а также камин с барной стойкой. Все это было выполнено самыми лучшими мастерами и не выглядело дешево, и уж точно этот интерьер нельзя описать словом «скромный». На обладание информацией было даже лень обращать внимание, раз он знал, что я охотился, то и мог сделать логичный вывод, что зайду в Таверну.

— Ага. Ты не отвлекайся, еда ведь стынет. – кивнул Кот на тарелку, к которой я так и не прикоснулся. — Наш разговор может подождать.

Он прав, надо поесть, а то сейчас с голоду помру. И, больше не отвлекаясь, приступил к плотному завтраку. Аккуратно, даже с каким-то налетом аристократизма, но быстро. Кот все это время молчал и позволял мне насладиться отменным блюдом, но едва я проглотил последний кусок ноги и выпил рюмку виски, он опять заговорил:

— Ты говорил, что превысил рамки дозволенного. Не поделишься, как? – спросил Кот, не сводя взгляд с камина.

— А ты не знаешь? – задал свой вопрос в ответ. Кот повернулся ко мне и, не меняя улыбки, покачал головой, а затем развернулся обратно к камину. Хм, вот как. Ну, значит настала моя пора отыграться. И, не скрывая насмешки в голосе, воскликнул. — Неужели всезнающий Кот чего-то не знает?!

Кот в ответ лишь пожал плечами, что выглядело забавным в его исполнении, и опять повернулся мордой ко мне, только теперь, кажется, даже не думал разворачиваться обратно. После недолгого разглядывания меня, во время которого я успел осушить еще пару рюмок, он решил-таки ответить.

— Нет, не знаю, но ты можешь утолить мою жажду знаний, и я снова буду знать всё. – по наивному добро сказал Кот.

Именно в этот момент я почувствовал себя словно в старой сказке времен детства, проведённого под одеялом с «Маленьким Принцем» Экзюпери и «Алисой в Стране Чудес» Кэрролла. Вот-вот появится мудрый наставник, который перевернет мою жизнь, исправит мои ошибки и сотрет всю ту кровь виновных или невиновных, которая уже застыла корочкой на моих руках. Смешно. Похлопав по карманам пальто, нащупал нужную вещь и вскоре извлек на свет пачку сигарет, а спустя пару мучительных мгновений вдохнул сладостный дым. Я вырос, познал тайные тропы магии, видел другие миры, но все равно сравниваю свою жизнь со сказками. Хотя, передо мной живой герой сказки, так что все может быть. Невольно мысленно усмехнулся. Что-то я и вправду раскис. Соберись, Чистильщик. А Кот тем временем вежливо выжидал, когда я хоть как-нибудь прореагирую.

— Я полностью уничтожил два поселения Гоблинов и одно серых Орков. По крайней мере, думал

так, сейчас пару минут назад увидел одну, наверное, последнюю, семью серых Орков. – сказав это, выдохнул сигаретный дым. Слова дались неожиданно легко и безболезненно, я попытался найти в себе хоть каплю сочувствия или злость. Но нет, мне было абсолютно наплевать, что я устроил геноцид ни в чем неповинным существам.

— Во время боя с Мантисом? – уточнил Кот.

— И да, и нет. Я вошел в режим берсеркера во время боя с ним, но, когда сражение закончилось, я не остановился. – говорил, смотря на собственно отражение в виски, но не видел себя, перед глазами стояла картина из памяти. Руки горят, тело покрыто рунной вязью, вокруг бесчисленное количество трупов, а в черном небе летает огромный Дракон и поливает деревянные дома яростным пламенем. Покачав головой, желая прогнать непрошенное наваждение, уж слишком реально оно было, и, затянувшись, продолжил рассказ. — И только когда последняя темная тварь в том округе ушла на круг перерождения, я остановился.

— Вот как… – как-то растерянно вымолвил Кот и опять перевел взгляд на камин. Неужели не ожидал такого расклада событий? А зря… Меня же не просто так прозвали Чистильщиком.

— Кстати, тебя что-то гнетет? Ты как-то слишком много внимания уделяешь тому Хаоситу у камина. – кивнул я на обозначенное место и затушил окурок от сигареты в пепельнице, стоящей рядом.

Улыбка на лице Кота, и так ставшая тусклой после моего рассказа, еще сильнее померкла, уши он прижал к голове, а хвост бешено задергался, выдавая его истинные эмоции. Угадал?

— Можно и так сказать. Ты же знаешь, кто такие Сказители? – спросил Сумеречный, не оборачиваясь.

— Знаю, странные существа, что рассказывают истории тем, кто с ними заведет разговор. По сути те же Барды, только без песен и стихов… – задумчиво ответил я. А зачем он спросил об этом? Стоп. — Неужели ты намекаешь, что…

— Да, та фигура у камина — это последний выживший Сказитель. – мрачно сказал Кот. Что это с ним? Даже если тот человек последний Сказитель, почему у него такая реакция? Тем временем Кот продолжил, отвечая на мой незаданный вопрос. — Будь он простым Сказителем, и это не было бы проблемой… Но этот человек почти стал Пророком.

Хм, Пророк… Существо, что видит будущее и может о нем поведать. За всю свою жизнь ни разу не встречался с подобными созданиями. Хотя пару человек знаю, кто испытал «удачу» поговорить с Пророками. Некоторые это нормально пережили, правда у них появились небольшие странности в поведении. Другие же сошли с ума и очень печально окончили свои жизни. Так или иначе, любой, кто поговорит с Пророком, изменится. Но что ненавидит Чешир, понять не могу. Если полностью охарактеризовать реакцию Сумеречного, то это именно непонятная мне агрессия в сторону фигуры у камина.

— И чего ты нервничаешь? – поинтересовался я, решив больше не ломать голову, а спросить напрямую.

— Он клиентов распугивает! – недовольно воскликнул Кот. Ложь…

А, впрочем, без разницы. Мне стало интересно поговорить с тем, кто вызывает столь сильные эмоции у Чешира. Да и если Сказитель-Пророк уйдет из таверны, за Сумеречным будет должок. Плюс торопиться мне все равно некуда. Решено. Поднявшись из-за стойки, я взял полупустую бутылку из-под виски, рюмку и отправился к камину. Но едва я сделал шаг, как меня окликнул Кот:

— Ты куда? – удивленно спросил мне в спину Чешир, тем самым остановив мой и так не начавшийся путь.

— Пойду утолю любопытство. – бросил, не оборачиваясь. А через секунду почувствовал, как на плечо приземлилось что-то тяжелое. Ухмыльнувшись, обратился к дракону, что решил ко мне вернуться. — Хм, Драйк, ты тоже хочешь утолить любопытство?

В ответ лишь раздалось рычание. А чего я, собственно, ожидал? Он же вылупился совсем недавно и пока не обладает разумом, лишь одни инстинкты, но даже так в этом возрасте умеет превращаться в свою боевую форму, огромного дракона. Вечно об этом забываю. Но хватит стоять. Решив больше не задерживаться, продолжил движение к камину. Кот же никак не прореагировал, по крайней мере, Чешир лишь продолжал напряженно смотреть на мою спину.

Чем ближе подходил, тем собраний становился. Перед камином стояли два кресла, одно из которых уже было занято, и небольшой кофейный столик, на столе находилась пепельница. То, что надо. Сам камин представлял собой квадрат из черной плитки и пустым пространством посередине, в котором сейчас горел огонь, а спереди это пространство закрывал маленький заборчик. На плитке же был сделан золотом рисунок двух драконов, один слева, другой, соответственно, справа. Они переплетались телами сверху над пустым пространством и склоняли головы в огонь. Красиво.

Когда осталось всего пару шагов до ближайшего кресла, сидящая фигура в балахоне пошевелилась и повернулась ко мне. Яркие радужные глаза сразу поглотили меня без остатка, но рыбья пустота его взора через мгновенье вернула в реальность. Блондинистые волосы ниспадали на лицо, прикрывая один глаз, плавные черты лица, а также загадочная улыбка, сошедшая с картины Да Винчи. Именно так выглядел Пророк-Сказитель.

Едва взглянув на его лицо, я понял простую истину. Чешир не ненавидел его… Нет… Сумеречный Кот боялся… Боялся узнать свою судьбу. Тем временем фигура в балахоне заговорила:

— Ты чего застыл, а, Вилберт. – махнув рукой, промолвил человек. Он знает мое имя? Откуда? И будто прочтя мои мысли, еще шире ухмыльнулся, а затем продолжил свою фразу. — Присаживайся, я ждал тебя.

— И почему я не удивлен? – тяжело выдохнув, произнес я, но, тем не менее, последовал совету Хаосита и сел в кресло. — Такое чувство, что моя жизнь — достояние общественности.

— Что есть, то есть. – усмехнувшись, развел руками Пророк-Сказитель.

— И зачем столь неординарной персоне понадобился Светлый маг? – спросил я после минуты напряженного молчания, в течении которого успел поставить свою ношу на кофейный столик, выпить виски, налить новую рюмку и закурить очередную сигарету. А пачка то заканчивается, надо бы прикупить еще одну. Тем временем Пророк сидел в кресле, не шевелясь, наблюдая за моими приготовлениями к беседе.

— Поговорить. – непринуждённо ответил человек в балахоне.

— Поговорить? Только за этим? – удивленно переспросил я, на что он лишь кивнул. Дела… — Мог бы связаться со мной как-нибудь по-другому, а не пугать нашего кота.

— Так получилось, и ничего с этим я поделать не мог. – пожал плечами Пророк, а в следующую секунду улыбка превратилась в ядовитую ухмылку. — Но гораздо удивительнее то, что Маг, презирающий и ненавидящий все темное, спокойно находится в здании, уже провонявшем Тьмой.

На его слова я пренебрежительно хмыкнул, а Драйк разразился негромким рычанием. Он лжет? Драконы — самые проницательные и умные существа во всей нашей вселенной. Даже мой едва-едва вылупившийся мог распознавать ложь. Но зачем ему лгать мне?

— Похоже, твой Дракон почувствовал мою ложь. – с неким удивлением и удовлетворением произнес Сказитель, но вместо обычной реакции человека, попавшегося на лжи, то есть испуга, он еще шире улыбнулся. — Да, твое нахождение здесь меня не удивляет, но удивляет то, что мне пришлось сказать правду. Драконы и вправду невероятные существа, в первый раз вижу настоящего так близко.

Сопровождая свои слова движением, мужчина потянулся рукой к Драйку, но, услышав клацанье клыками оного, поспешно отдернул руки и вернулся на свое кресло. Я же решил возвратить разговор в нужное русло.

— А врать не хорошо, вы знали? Да, и насчет таверны, то какое вам дело, какие места я посещаю. – подчеркнуто вежливо сказал я с нехорошей улыбкой на губах. Но внутри чувствовал раздражение, кто он такой, чтобы указывать, где мне бывать. — Но все же удовлетворю ваше любопытство и отвечу на вопрос. Сейчас здесь нет ни одного темного, и ничто не мешает мне здесь находиться и наслаждаться хорошей едой и алкоголем.

— О, сколько агрессии и экспрессии. Я прям дрожу. – шуточно задрожал мой визави. Что за клоун? Я уже сожалею о своем любопытстве. Пророк же стер с лица улыбку и продолжил серьезно, но глаза его полны были издевки. — Возможно, я был груб, прошу прощения. Но разве ваша агрессия не от того, что я прав? – не услышав от меня никакого ответа, он через несколько секунд продолжил. — Да, сейчас никого, но буквально за пару минут до твоего прихода в таверну зашли четыре темных и сразу не поднялись на второй этаж, видимо стремясь сразу попасть на другую планету. На одном из них, маленьком ребенке, если быть точным, было «Нейтанское Клеймо», темное заклинание из разряда запрещённых. Не забавно ли?

— Хм, так зачем вы же меня ждали? – проигнорировав его спич, равнодушно хмыкнул и опять вернул разговор в нужную сторону. Этот разговор начинает нехило так раздражать.

— Не стоит быть таким холодным. – с радушием сказал Сказитель.

Я же, опять проигнорировав его, сделал сильную затяжку, а после выпустил в воздух струю дыма и спокойно взглянул ему в глаза. Еще пару секунд и в таверне станет на одного Пророка меньше, и даже запрет на сражение меня не остановит. Любой, кто попытается помешать мне выполнять свой долг, будет стерт в пыль.

— Ладно, ладно. – произнёс Хаосит и поднял руки вверх, как бы сдаваясь. Нервная улыбка озарила лицо блондина, он точно понял, о чем я думал. Опустив вниз руки, он через секунду вернул себе серьёзность, которую очень быстро терял за весь наш разговор. — Я не буду мешать тебе вершить самосуд и расправы, Чистильщик. Но ты и не будешь на меня нападать, договорились?

— Хорошо. – промолвил я после некоторой паузы, пока пусть будет так. Но если он нарвется, все наши договоренности разлетятся в прах, прямо, как и сам Пророк через пару секунд после этого.

— Ну и славно. – словно малое дитя, он, успокоившись и вернув себе свою загадочную улыбку, хлопнул в ладоши. — Раз ты уже здесь и говоришь со мной, то пора сделать задуманное, а именно рассказать историю-пророчество. Ты же знаешь о цене, и она тебя устраивает?

Я, молча кивнув, выпил еще одну рюмку и поставил стакан на стол. Да. За один рассказ и Сказителя, и Пророка, требуется своего рода плата, если быть точным, то это три вопроса. Три любых вопроса. Отвечая на которые, слушатель должен быть предельно честным, те, кто солгут, будут прокляты вечными бедами и несчастьями, и по мне так уж лучше смерть, чем это. Судьба — дама капризная и не любит тех, кто не платит. Сильно не любит.

Сигарета тлела во рту, красный огонёк разгонял мрак около моего лица, хоть я и сидел около камина, но только он был здесь источником освещения, и одного костра не хватало для нормальной иллюминации. Все свечи, которые исполняли должность осветителей, заканчивались в нескольких метрах от камина и были распределены по остальной части первого этажа таверны. Оторвав цилиндр медленной смерти от лица, я выдохнул очередную струю дыма. Я не могу пока прощаться с жизнью, слишком много темных еще живо, и слишком мало их крови пролито. Да, поэтому я отвечу на все вопросы честно и четко.

Тем временем человек вздохнул и выдохнул, словно собирался перед прыжком в бездну, его глаза чуть-чуть засветились изнутри серебряным, а через секунду Пророк заговорил:

— В одном Королевстве, которое стояло из звезд и где летали железные птицы и скакали железные кони, жил был Светлый Маг. Маг был очень мудрый и сильный, всегда помогал людям и защищал их от любой напасти. Он никогда не стыдился и не брезгал методами для уничтожения Тьмы. Настолько, что даже маленькие дети и матери погибали от его рук. Никому он не давал пощады. И знал каждый в том Королевстве, что если ты Темный, то рано или поздно за тобой придет Чистильщик, таково прозвище, данное Магу обычными людьми. – прервавшись, Сказитель вдохнул и выдохнул, переводя дыхание, и продолжил. Я же был удивлен тому количеству информации, которое доступно этому человеку. — И вот однажды Совет Магов, что руководил всем в том Королевстве, обнаружил Таверну. Заведение, через которое можно было попасть в любой мир, надо всего лишь пожелать и открыть дверь на втором этаже. Открыв эту чудесную информацию, Совет долго думал и решал, что же делать, пока они не вспомнили про Светлого Мага, и вот тогда ему и еще десяти магам дали миссию, миссию по исследованию этой Таверны и других Миров. Долгие двенадцать лет длилось их исследование. Он прошел сотни и тысячи миров, увидел тысячи и десятки тысяч существ, побывал в разных местах. Но Маг так и не изменился, все так же карая темных и щадя светлых, словно бездушная машина, даже если темные были добрыми, а светлые несли зло. И вот, подойдя к черте в виде двенадцати лет, Светлый Маг со своими компаньонами решили закончить свои исследования и вернуться в Королевство. Когда Маг с другими отчитался, они получили разрешение Совета на свободное перемещение между мирами и размещение в тех мирах, где побывали резиденции Совета. Постепенно во многих мирах появлялись наместники Совета, и в резиденции можно было оставить любой заказ, который мог бы выполнить маг, в пределах разумного, конечно. И, решив больше не возиться с теми жалкими остатками темных в своем Королевстве, Маг отправился нести волю Совета и силу Света в другие миры.

Что? Откуда он все это знает? Мысленный вопросы словно рой встревоженных пчел носились в моей голове. Если я был в начале лишь удивлен, то теперь просто шокирован. Откуда у него полная информация обо мне? Так, стоп, успокойся, этот человек – пророк, значит он видел мою жизнь. Но разве Пророки не видят только судьбу? Чёрт, это тупик. Я не могу понять, откуда у него столь подробная информация. Тут на мою ногу упала капля воды. Что за? Опустив взгляд вниз, я увидел, что мои руки трясутся и рюмка с виски, которую я поднял во время рассказа, сейчас прольет свое содержимое на черные брюки. Уняв дрожь, залпом выпил всю оранжевую жидкость и поставил на столик стакан с алкоголем, от греха подальше.

— Это… – хотел было задать вопрос, но голос непроизвольно пропал. Кашлянув, вернул равнодушие в голос и снова задал вопрос. — Кхм. Это всё?

— Я еще не закончил. – легко качнул спокойный и выглядевшей как ни в чем не бывало юноша. — И жил так Маг, путешествуя по разным мирам и выполняя миссии в резиденциях Совета, пока вдруг не узнал, что все те добрые дела, сделанные им, обернулись в зло.

В моей голове, словно гром, прозвучали его слова, а за ним пришла оглушительная пустота. Мои глаза поневоле широко раскрылись, и я бессмысленно смотрел в никуда. А через мгновение в голове буквы снова собрались в фразу: «добрые дела обернулись в зло», и сознание сразу вернулось, а с ним пришел гнев. Нет, это ложь. Этот щенок просто лжец, хоть и Пророк. Но Драйк никак не прореагировал, получается, все им сказанное… Правда? Тем временем, кашлянув, Сказитель продолжил:

— О, да. После того, как Маг уходил и оставлял отчет в резиденции, мир постепенно погружался во тьму, и зло захватывало его полностью, а крики ворон и невиновных начали раздаваться со всех сторон. И так было с каждым миром, где поработал Чистильщик. Шаг за шагом, миры захватывались, пока Тьма не настигла самого Мага и не стерла его из этой реальности. Конец. – сказав последнее слово, юноша победно улыбнулся и откинулся на спинку кресла, а свет в его глазах погас.

Я же после его слов успокоился и пришел в себя, а гнев сменился на раздражение. Теперь-то можно с полной уверенностью сказать, что он лжет. Ведь если вся эта история была бы правдой, то где-то тогда куча сигналов СОС из тех поглощенных Тьмой миров в Совет. Может, он вообще не Пророк, а простой Сказитель, и все страхи Чешира — просто пшик. Неизвестно, но думаю, все же стоит ответь на вопросы, так как если он все же Пророк, не ответив на них, я сильно пожалею. Но всё же полностью успокоиться не давал дракон, спящий на плече.

— Ну как тебе моя история? Кажется, получилось неплохо, правда концовка подкачала, мне больше нравятся истории с счастливым концом, чем с грустным. – самодовольно спросил человек, но на последнем слове его глаза опасно блеснули.

— Можно ли это считать первым вопросом? – проигнорировав его вопрос, холодно спросил.

— Да. – простодушно произнес Сказитель, не стирая свою ухмылку, которая стала мне вдруг казаться омерзительной.

Подавив очередной приступ негатива, я глубоко вздохнул и обжегся тлеющим бычком сигареты, о котором уже успел позабыть. Сплюнув окурок в пепельницу на столике, потер место ожога. Скорее всего, весь его рассказ — это ложь, а молчание Драйка можно списать на молодость и глупость, но стоит признать, что она меня шокировала. Настолько правдоподобно Хаосит все описывал, поражаюсь его воображению, но придется выяснить, откуда он столько знает обо мне. Если кто-то сливает информацию, надо его уничтожить. Решив больше не тянуть с ответом, качнул головой и сказал:

— Интересная история, жаль, что все это выдумка. – голос мой был наполнен скрытой издевкой.

— Да? Ты так думаешь? Не хочу тебя разочаровать, но все, что я сказал — правда. – хоть он и сказал своим привычным радостным голосом, но я успел заметить, как после моих слов человек сузил глаза. Неужели правда глаза режет? — Ладненько, следующий мой вопрос: «Как ты думаешь, уничтожая зло, ты сам становишься злом или же нет, и ты всегда непогрешим, даже если убиваешь невинных?»

После его оглушительно прозвучавших слов настала резкая тишина. Я даже услышал, как скрипят кости бармена и трескаются бревна в камине. Не знаю, от чего, но в голову не приходило ни одного ответа, которого можно было бы назвать правдивым. Если быть окончательно с собой честным, то я и вправду считаю, так как сказал, но… Всегда есть это чертово но! Что-то не до конца мне понятное твердило: «Ты не прав!» И, не в силах заткнуть этот голосок, я слушал его речь.

«Ты и вправду думаешь, что вся та кровь на твоих руках принесла лишь добро и справедливость? Признайся хотя бы себе, что ты никогда не верил себе и тому, что творил. Не ты ли день изо дня себя тихо ненавидел, скрывая свои чувства, и просто уничтожал очередного темного. После всего того, что с тобой случилось ты и вправду так думаешь? Если так, то ты круглый дурак!»

Допустим, что ты прав. Просто допустим. И что было бы, если я всегда корил и бранил себя за все, то совершённое зло? Меня уничтожил бы первый попавшийся Огр. Стоит ли распускать сопли, когда ты выполняешь смертельно опасные задания. Вспомни, только ли миссии на уничтожения я брал? Молчишь? То тоже, если бы я не убил столько темных существ, неважно виновных или невиновных, жертв среди мирного населения было бы во много раз больше в любом из миров. И? Что было бы тогда?

Но на мой вопрос не было ответа. Сейчас я словно упал в пропасть своего разума и разговаривал с каким-то голосом. Мне точно нужен отдых, а то в таком темпе я стану сумасшедшим и без всяких Пророков. Потерев переносицу, обратил внимание на реальный мир, долгую минуту я вел внутренний диалог, а все это время на меня смотрел, не сводя глаз, Сказитель. Опять потерев место ожога окурком, я наконец-то ответил на заданный вопрос:

— Уничтожая Тьму во имя Света, я вершу добро. – голос мой не дрогнул, но я не почувствовал ничего от этих правдивых слов. А правдивых ли?

— Интересно-интересно. Впрочем, переходим к следующему вопросу. – скороговоркой произнес человек. Я даже не успел понять, что он сказал, а уже Пророк продолжил. — Последний вопрос: «Кто ты?»

Я? Что за странный вопрос. Ну, раз это его желание, отвечу. Но произнести я ничего не смог, язык словно примерз к небу, не в силах что-либо сделать, бессмысленно промычал и с удивлением посмотрел на Пророка, который глядя на меня лишь еще шире улыбнулся. Повернув голову взглянул на Драйка которые продолжал спать, он не почувствовал никакой опасности. Влив остатки маны в рот, я попытался было развеять заклинание, но не смог. Мана исчезла без остатка, словно набирал воду в дырявый сосуд, это не помогло, а даже наоборот ухудшило ситуацию, теперь это заклинание присосалось к моему манопотоку и не отпускало. Чувствуя, как постепенно слабею, я всеми силами пытался уничтожить прицепившуюся дрянь, но ничего не срабатывало. Но едва вся моя мана исчезла проклятье так же испарилось, а я смог чуть-чуть расслабится. Сосредоточившись на своей проблеме, я совсем забыл о Пророке и вздрогнул, когда услышал его голос так близко.

— Ну что, как тебе предупреждение? – спросил человек с безумным оскалом на губах. Что, это всего лишь предупреждение? — Ты солгал, но я сегодня великодушен, поэтому если дашь правильный ответ на последний вопрос, все обойдется. Я повторяю вопрос: «Кто ты?»

— Я… Не знаю. – тихо ответил, опустошённым голосом. Голос вернулся так же быстро, как и пропал. Разбитый, я уже не понимал, что хочет от меня этот человек.

— Что ты сказал? – с фальшивым изумление переспросил Пророк.

— Я не знаю. – увереннее и громче я повторил свой ответ.

— Правильный ответ. Ха-ха-ха. – сказав два слова, Хаосит засмеялся, сначала тихо, а затем все громче и громче, пока в один миг словно по щелчку не остановился

Я же, уперев в колени локти и опустив на них голову, бессмысленно пялился в пол. Посидев еще пару секунд, юноша поднялся с кресла и в полном молчании подошёл к двери. Схватившись за ручку, он полуобернулся и прошил меня взглядом, я почувствовал это, произнес:

— Прощай, Вилберт Рихтер, еще увидимся. – голос его стал полностью равнодушным, словно это не он только что сходил с ума, а через секунду дверь открылась и точно так же закрылась. Но я не слышал всего этого, едва он начал смеяться, я задавал себе один вопрос, всего один. Кто я?

читателей   86   сегодня 1
86 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 4,00 из 5)
Loading ... Loading ...