Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Чёрный Ферзь

Аннотация:

Рассказ переносит нас в мир Шахмат: между Королевствами вновь разразилась война. Белые атакуют Черных. Пока происходят только небольшие столкновения, но затем свой ход делает Черный Ферзь, и военные действия принимают совсем другой оборот.

[свернуть]

 

— Отличное утро для дебюта.

— Идеальное, – кивнул Белый Король. – Что сегодня по душе моей Королеве?

— Быть может венскую? – загадочно улыбнулась Королева.

— Приказывайте белым воинам выступать! Венская партия! – отдал распоряжение Король. – Хороший выбор.

Белая Королева слегка сощурившись созерцала поле боя с крепостной стены замка. Первый ход сделан. Оружие солдат звенело в напряженном нетерпении. С неба вдруг посыпались легкие белые снежинки.

— Мне даже немного жаль, – обернувшись к мужу, произнесла Королева.

Король ответил лишь вопрошающим взглядом.

— Немного жаль, что пешки вряд ли застанут нашу триумфальную победу.

— Война – всегда кровопролитие, — сказал Король, — ты знаешь, без этого никак.

— Конечно, — ответила Королева, и тень сомнения исчезла из ее глаз,- именно за это я ее и люблю.

Она засмеялась. Чай в ее кружке превратился в лед.

 

***

«Война началась. Белые атаковали» — такое известие получило поутру Царство Черных.

Пелея ходила по небольшому коридору замка туда-сюда. Лицо ее оставалось спокойным и лишь по резким угловатым движениям угадывалось негодование.

— О чем он только думает! — вслух возмущалась Пелея.

Пешки со страхом поглядывали на свою Королеву, и как только, та отдала приказ, тотчас отправились его выполнять.

Через минуту перед Черной Королевой стоял офицер Гранд.

— Какие вести?

— Ничего, Ваше Величество, — ответил офицер, — Ждем ответного хода.

— Принц отдавал новые приказы?

— Нет.

— О чем он только думает, — повторила Пелея, и продолжила, обращаясь скорее к себе, чем к кому-то еще, — невозможно вечно лавировать. Нужно иметь смелость атаковать.

— Будут приказы, моя Королева? – спросил Гранд. Офицер заворожено смотрел на повелительницу.

Пелея молчала. Её темная фигура замерла у окна, будто что-то напряженно вспоминала.

— Да, Вы мне понадобитесь, Гранд, — продолжая смотреть в окно, сказала Пелея, — приведите ко мне своих лучших воинов.

В её голове созрел план. Пелее было наплевать на то, что еще утром говорил её муж на совете Черных. Ей не хотелось идти на поводу у Белых и следовать венской партии.

— Мы не будем играть по их правилам. Мы начинаем свою войну.

Через пару часов отряд «Черный Ферзь», в ряды которого вошли лучшие пешки и преданные воины, во главе с Пелеей направлялся к самой границе сражения.

Когда они покидали Черный Замок, солнце лишь алело на востоке, но пока они добрались до Озера Половин, оно оказалось в зените. Идти дальше пока было опасно: густой темный лес заканчивался, и начинались луга. Вдали виднелся Белый замок, но его каменная кладка почти сливалась со снежным покровом белых земель. Черных такая белизна отпугивала.

— Даже глазам больно, — вздохнул кто-то из пешек.

Решительный настрой Пелеи от такого белоснежного вида ничуть не угас: напротив, она приказала разбить лагерь у самого края леса и приготовиться к наступательным действиям.

Сама же Королева отправилась на разведку вместе со своим верным офицером. Они укрылись за раскидистым деревом, и потихоньку выглядывали из-за ствола.

— Смотрите, — протягивая офицеру бинокль, сказала Пелея, — Белая наблюдает за ходом сражения прямо с крепостной стены замка. Оттуда все как на ладони.

Гранд взял бинокль и стал осматривать окрестности.

— Единственный шанс их обхитрить, — начала было говорить Пелея.

— Тихо – приложив палец к губам, прошептал он, здесь кто-то есть.

Точно по диагонали от них стояла белая пешка. Пелея не могла понять, как они ее не приметили раньше. Сердце гулко забилось, и, кажется, она впервые застыла в нерешительности, испугавшись за свою жизнь.

— Когда мы сюда шли, ее не было, — Гранд уже держал королеву за руку, — стойте, здесь. Сейчас наш ход.

Черный офицер вдохнул поглубже, и сделал уверенный шаг на то самое место, где стояла одинокая белая пешка.

Пешка была юна, почти девочка. Вероятно, ее отправили сюда занять наблюдательную позицию, только смотрела она в другую сторону – и вдруг небо потемнело,  краски сгустились, она успела только обернуться и на мгновение увидеть доблестного черного воина, как мир для неё погас.

— Одним белым меньше. – Произнес Гранд, а в его глазах застыло отражение юной пешки. Он через силу улыбнулся Королеве, — Теперь рассказывайте свой план.

— Дождитесь возвращения в лагерь.

 

 

 

 

 

 

***

В тронном зале Белого Замка повисла напряженная тишина. Никто не решался заговорить после того как Королева, услышав последние новости, быстро встала и покинула тронный зал, напоследок хлопнув огромной резной дверью.

Настроение её стало ухудшаться еще днем, когда один за другим стали приходить вести о гибели их солдат. Нападали из засады. Убивали безжалостно.

— Почему эти негодяи еще живы? – спросила недовольным тоном Королева у своего мужа.

— Мы не можем обнаружить нападающих, — ответил Король Белиандр, — черные хорошо маскируются.

Утреннего воодушевления у Короля уже не было, однако суровая решимость победить, во что бы то ни стало, только крепла.

— Нам передали послание, что это все происки Черного Ферзя, — продолжил Белиандр, — скоро вернется Конь, и мы начнем Совет.

—  Не забудь приказать публично казнить Ферзя, — сказала Королева, — все должны видеть, как умирают наши враги.

— Король! – по лестнице вбежала запыхавшаяся посыльная пешка, — Король, доложили, что Конь погиб.

— Не может быть!

— Убит неизвестными по приказу Черного Ферзя.

Королю ничего не оставалось, как объявить срочный Военный Совет, и  пойти в сторону  Южной  Башни.

— Постой, — раздался голос Королевы — ты когда-нибудь такое видел?

Король замер. Прямо на границе черных и белых владений, посередине Озера Половин, выстроилась Пешечная Цепь черных воинов.

— Фаланга.

Королева побледнела больше обычного и даже не сделала не единого ехидного замечания мужу. Они лишь молча посмотрели друг на друга и отправились на Совет.

В это время, в Южной Башне, все ждали, когда Король, главный придворный судья Тур и доблестные рыцари, вынесут своё решение по самому важному вопросу войны: кого отправить на уничтожение Черного Короля. Также многим не терпелось узнать, выделит ли казна десять золотых на дополнительные сладости во время обеда. О новых потерях никто не знал.

— Итак, господа, час настал. Я, Белиандр Третий, законный король славного Белого Королевства, магистр Белых сил и властитель всех земель возлежащих напротив от черных, объявляю Военный Совет Белых официально открытым!

— Всем слушать меня! Надеюсь, писарь записывает.  Сегодня… кхм-кхм, простите, какое сегодня число? Ах, да!

— Сегодня, в первый день белого года, я Король Белый, объявляю награду за каждую Черную голову в 5 золотых, и за голову Черного Ферзя 20 золотых. Следите за рокировками! Наступили тяжелые времена, нужно мобилизовать все силы и захватить столицу Черного Царства, это наш единственный шанс. Совет ждет смельчака, который разработает стратегию контригры и возьмет приступом Черный замок.  И последнее, самое главное! Объявляю этот день Днем Великой Победы Белых, и приказываю, когда закончится Час Неподвижности, начать приготовления к большому празднованию, созвать весь белый народ и закатить пир, какого не видывали ни белые, ни черные земли.

Зал Советов южной башни утонул в аплодисментах. Все оживленно кивали, а некоторые в порыве энтузиазма повскакивали со своих мест.

Но все оборвалось, когда пришла очередная новость от посыльного:

— Убит Белый Слон.

Это был младший брат Королевы, настоящий боец и любимец всех придворных дам.

Про речь Короля все забыли. Лишь через несколько минут после того как громыхнула огромная дверь тронного зала  тишину прервал голос:

— Я готова выступать к столице Черных прямо сейчас.

***

— Моя госпожа, — обратился офицер к Пелее, — поступило сообщение, что глава Королевской стражи Ладья намеревается захватить Черный Замок. Кажется, белые всё еще уверены, что Ферзь – это наш Король.

Королева Пелея сидела за столом, склонившись над планом сражения, и когда с ней заговорили, всем видом дала понять, что это ее отвлекает.

— Удачи ей, — пожала плечами Королева, — Ладья вроде ничего.

И добавила:

— А кто такой Черный Ферзь они еще узнают.

— Прикажете выступить на защиту крепостной стены? —  обеспокоенно спросил офицер Гранд.

— По протоколу Король должен защищать свой замок, — ответила она, — так пусть защищает. У нас тут хватает своих забот.

Гранд удивился, но говорить ничего не стал: кажется, Черный Ферзь еще злилась на своего супруга.

— Прикажите своим солдатам продолжать расставлять ловушки, пока все идет так, как надо, и еще… – хотела продолжить Пелея, и не смогла. Королева потеряла сознание.

Офицер кинулся было поднимать повелительницу, как вдруг та что-то забормотала.

Бессвязные картинки и неясные образы, которые до этого являлись перед глазами Пелеи, вдруг обрели форму и смысл – стали цельной картиной.

Прошло совсем немного времени, и Пелея очнулась. Она чувствовала себя одеревеневшей, будто от долгого сна. Мир наполнялся запахами и звуками, но её не покидало совершенно новое ощущение – все вокруг не то, чем кажется.

— Как вы? – тихо спросил Гранд.

— Гранд, у тебя никогда не было чувства, что ты не управляешь собой?

— Что?

— Знаешь, а у меня было, — Пелея вздохнула. — Много раз. Я никогда не придавала этому значения. Но мне всегда казалось, что в последний миг всё решалось против моей воли.

Офицер задумался. А Королева продолжала:

— Я сейчас видела…

— Да, Вы что-то говорили, — сказал Гранд.

— Что же?

— В основном было непонятно, но мелькали слова единство, королевство, и что-то про волю тоже. Должно быть это от холода.

— Нет, Гранд. Я видела другой мир. И он реален. Мир, где черные и белые живут вместе. Нет никаких границ, лишь единое Шахматное Государство.

— Это лишь легенды.

— Еще скажи, что в такие сказки верят лишь дети, — Пелея усмехнулась, — я знаю, звучит дико. Но просто ответь мне на вопрос, ты знаешь, кто начал эту войну?

— Конечно, этим утром, Белые, — уверенно ответил офицер

— Но ведь война была и раньше. Она длится много веков. Кто начал войну?

Офицер замешкался.

— Ты помнишь, что было вчера?

— Что?

— А за что мы воюем?

Гранд промолчал.

— А может быть война нам вовсе не нужна? Наверняка, ты бы хотел жить спокойной жизнью, завести собственный дом, семью и детей. Я как раз размышляла об этом сегодня утром, и вовсе не собиралась звать тебя в этот военный поход. А потом во мне вдруг что-то щелкнуло «нужно воевать», и вот мы здесь.

— Госпожа, Вы же всегда были за борьбу, всегда хотели сражаться до поледнего.

— Теперь я понимаю, что всегда была лишь марионеткой. Как и король, который и шагу из замка ступить не может.

Пелея всхлипнула, из ее глаз потекли слезы.

— Что Вы, госпожа, — офицер полез за платком, — прошу, не плачьте. Что я могу сделать для Вас?

Она молчала. Гранд подошел и обнял Королеву.

— Нужно взять себя в руки, — Пелея сделала несколько шагов назад и вытерла лицо от слез. – С детства мне говорили, что я избранная, что у меня есть предназначение. Наконец я знаю, в чем оно состоит. Мы объединим Королевства и вернем свободу выбора.

— Как это возможно?

— Мы будем говорить, будем убеждать. Дойдем до Белого замка и убедим Короля с Королевой.

— Многие будут не согласны.

— Все хотят быть свободными! – Возразила Пелея, и добавила, — А несогласных будем убивать.

— Может все-таки стоит обойтись без убийств, — вздохнул Гранд.

Но Королева поглощенная новой идеей уже перестала его слушать, и рассказывала свой план:

— Отправлю Коня с Пешкой в качестве форпоста. А сама проберусь в замок.

Потом вдруг посмотрела наверх:

— Главное, чтобы не закончилась партия.

 

 

 

***

Белая Королева сидела у окна как каменное изваяние. Ход ее мыслей прервал стук в дверь, она обернулась и увидела черную фигуру.

— Добрый вечер, Белая!

— Откуда Вы здесь?! Охрана!

— Ваша охрана оказалась уж больно несговорчивой. Теперь никого нет.

— Кто Вы?

— Неужели не признали? – спросила Пелея, подавляя истерические смешки, — какая жалость, никто меня не узнает. Я – Черный Ферзь.

— Ферзь?

— Ох, неужели все белые такие неучи. Конечно, Ферзь, королевская особа. Ровно, как и Вы.

— И зачем Вы пришли милочка? – тон Пелеи вернул Королеву в  обычное состояние, — Вам здесь не место. Сидели бы да вышивали в своих покоях, ждали бы смерти в приятных условиях. В любом случае Вам не жить.

— Я пришла с миром.

— Да, — теперь смеялась Белая Королева, — с каким же? Есть предложения?

— Я бы на твоем месте не смеялась. Кажется, война и так отняла у тебя многое.

Белая Королева нахмурилась.

— Да, я с тобой на «ты», мы ведь на равных. И мне кажется, тебе война тоже давно не по душе.

Пелея продолжала говорить. Она рассказала Королеве всё, что ей привиделось, сказала, что они могут начать новую эру. Она говорила и говорила.

— Мы построим новый мир, — закончила Черная Королева, взяв Белую Королеву за руку, — У вас нет других ходов.

Белая Королева отдернула руку и сказала:

— Ты думаешь, все так легко? Произнесла тут речь, и мы сдали ей свой замок  прямо на блюдечке… Как бы не так. Ты, похоже, даже не знаешь, что прямо сейчас белые у вашей столицы, они расчистили вертикаль для рокады. Белая Ладья ставит шах Черному Королю.

Пелея слегка побледнела: допустить эндшпиль она не могла.

— Молчишь? – теперь Белая Королева в открытую злорадствовала, — пока ты тут разглагольствовала, я успела вызвать конвой. Хочешь еще биться, или умрешь с достоинством?

Черный Ферзь не видела иного выхода:

— Ладно, я сдаюсь.

Конвой белых солдат в ту же минуту вошел в покои и увел Пелею.

Для казни всё было готово. Король и Королева сели в свои кресла наблюдать за процессом. Палач уже собирался сделать свой ход. Как вдруг прямо из-за спины Белого Короля раздалось:

— Шах и Мат!

Король Белиандр обернулся  и увидел, что его свита, это замаскированные черные офицеры. Королева ахнула.

О, нет, — воскликнула Пелея, — Гранд, зачем?

Мир замер. Решающий момент настал. В один миг всё смешалось: Пелея прошептала «всё кончено», а земля под ногами заходила ходуном. Те, кто только что стоял рядом с Королем, сначала испуганно застыли, а потом побежали прочь. Творилось что-то невообразимое: над небом вдруг возникла огромная рука. В толпе все налетали друг на друга, падали. Раздавались крики.  Казалось, что мир схлопывается.

Белые и черные фигуры стали проваливаться в бездну. Королевство Шахмат погрузилось в вечную тьму.

 

***

— Отличное утро для дебюта.

читателей   82   сегодня 2
82 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 3,00 из 5)
Loading ... Loading ...