Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Бесчестная дуэль

Красивая девушка черноволосая девушка громко рассмеялась. Ее нарядное вечернее платье, украшенное фантастическими оборками, отражало желтый свет свечей. Сидящий напротив нее парень о чем то оживленно рассказывал, сдабривая повествование бурной жестикуляцией. Они были увлечены друг другом, никто не обращал внимание на черного мерзавца, лежащего на ворсистом ковре.

— Вы посмотрите, какой фрукт, — пробормотал тот, — Нарядился, как елка новогодняя, звезды на макушке не хватает. И чего она только в нем нашла? Слишком уж рыжий, на таракана похож.

— Ишь, развеселилась. Шуточками да прибауточками так и мечет видать. А иной раз такому глянешь в глаза — а из них выглядывает распоследний подлец, такого как шуточками ни маскируй, а полностью не спрячешь.

Девушка в очередной раз рассмеялась, прикасаясь рукой к запястью парня.

Черный снова проворчал:

— Чего она там все щупает? Пульс что ли проверяет? Да живой, живой он. Мертвые столько вина за один раз не выпивают. Нет, ну этот явно ни в какие ворота. Сразу мне не понравился — заходит в дом, весь такой важный, как индюк надулся. Хозяйка убежала наряжаться, а он ее в прихожей ждал. Ну, думаю, с тебя глаз спускать нельзя. У нас одного фарфора сколько, а у лампы , что на столике, между прочим, последний хозяин лет двести назад помер. Хожу я, значит, вокруг него, а он расселся на софе, как дворянин какой и поглядывает по сторонам, приценивается. Ну у меня карман нагреть не получится, в этом доме даже мыши со стола не воруют.

 

— Чего это он на меня так смотрит? — парень наконец заметил на себе прицел желтых глаз, — Ты глянь, он даже не моргает.

— Барсик? Да расслабься, все коты так делают. Давай лучше потанцуем.

Девушка включила проигрыватель. Тонкий скрип иглы по пластинке вскоре сменился романтической музыкой. Молодые люди медленно закружились в танце.

Кот тем временем встал и потянулся.

— Так, настало время показать этому франту, кто в этом доме хозяин. Черт подери, как давно я не сталкивал тощих щеголей со скользкой тропы танца. Хотя какая здесь тропа. Были же раньше балы, где каждый танец вдрызг, насмерть, до изнеможения. И все это не нарушая приличий, все оставались истинными джентельменами и леди. А пропади оно все, вспомню былое. Мадам, разрешите увести вас у вашего кавалера на один танец?

 

— Господи, все платье в шерсти будет, — пробормотала девушка, глядя на трущегося об нее ноги кота, — Отстань, Барсик.

Но черный наглец с упорством вился вокруг нее, ловко уворачиваясь от ног ее партнера.

— Где ты его достала? Не кот, а свин какой — то. Вон какой толстенный, — парень нервно посмеялся.

— Да честно говоря, он всегда был, сколько я себя помню. Хотя для своих лет, он неплохо сохранился. Кажется, бабушка его принесла котенком. Так мама говорила. Но теперь их нет, и он мой.

— Да? Ну черт с этим котом. Ты сегодня просто необыкновенна, — он устремился губами к ней. Но в этот момент кот попал ему под ноги. Парень едва не наступил на него. Делая вид, что ничего не произошло, он повторил попытку поцелуя. В этот момент черный нахал больно укусил его за палец на ноге.

— Ауууууу! — взвыл парень, смешно прыгая на одной ноге, — Да что с ним такое?!

Краснея от боли и досады, неудачливый любовник с силой пнул кота в бок. Тот, издав надрывный мявк, шмыгнул под низкий диван.

 

Тени плясали странные танцы, вырывая из пепла небытия древних воинов, окровавленных берсерков и обезумевших рыцарей. Все наемники и инквизиторы, тираны и ведьмы ушедших лет собрались на чернейший шабаш. Воля непроизносимых сил привела их в эту ночь из мира непрекращающихся мучений под старый потертый диван.

— Барон Базиус, черный Барс. Разрушитель империй и Убийца Королей, Седьмой Носитель Имени. Какая нужда заставила тебя произнести проклятие, спавшее веками? — произнес высокий старец, с наполовину истлевшим лицом. Один его глаз был словно полностью ослеплен бельмом, второй, напротив, горел ярко красным огнем. Его звали Ужасный Лич Болот.

Кота била крупная дрожь. От злости, он не сразу смог заговорить.

— Чертов рыжий клоп! Плюгавый виршеплет! Собачья задница!

Призраки хором ахнули.

— Эка вас понесло, барон, — недовольно сморщила лицо ведьма Эхо, дурившая людей в лесу, и заманивавшая их в дебри. Говорят, когда она горела на костре, у нее было свое эхо. После казни жители злополучной деревни искали вторую ведьму, найти не смогли. Сорвались, как обычно, на слишком красивой. Эхо не исчезло. В общем с этим делом долго разбирались, пока мимо не проехал один дворянин. Услышав, об охоте на Эхо, он посмеялся над деревенскими и назвал их дураками.

Кот тем временем продолжал.

— Седьмая жизнь на исходе, господа. Ни в одной из них никто не позволял себе большего хамства в моем отношении. Николас Брюлле назвал мой выигрыш в кости мошенничеством. Я сделал костями самого Николаса. Задира Без Имени, в миру Рейгов Норрский, позволил себе нелециприятные высказывания в адрес моей дамы в кругу своих болванов друзей. На какой части его тела я не вырезал шпагой ее имя?

Присутствующие согласно промолчали.

— Поруганная честь требует крови, господа, — кот картинно осекся, давая присутствующим насладиться торжественно звенящей тишиной, — Вам решать, достоин ли я быть удовлетворенным в своих притязаниях.

— Каково было оскорбление, нанесенное вам, барон? — осведомилась рыжая бледная девушка, сжимающая в руках почерневший цветок лилии. Мадам Гинзе, плачущая ведьма. Ее история столь кошмарна, что не стоит даже упоминать о ней.

— Самое, что ни на есть подлое и вероломное, — Базиус Барсик повел вперед лапой с растопыренными когтями, — Оскорбление во время бала, на глазах у дамы.

Толпа ахнула. Послышались возгласы «стыд!», «абсурд!», «моветон!»

Но рыжая все не сдавалась.

— Может расскажете поподробнее. Бесчестная дуэль не игрушка, золотой барон, причины должны быть особо вескими.

— Пинок по зад, — пробормотал кот себе под нос.

— Мы не расслышали, барон. Громче, будьте добры.

— Нападение со спины, мадам. Мерзавец воспользовался моим замешательством, увлеченностью танцем и нанес мне удар в южную часть спины, аккурат у хвоста.

Ужасный Лич Болот устало потер плечо и произнес:

— Не мне вам рассказывать, Базиус, что наша дуэль не терпит милосердия. Облысевший холм должен окропиться кровью, таков закон. Один из вас умрет.

По толпе пронесся гул и встревоженный шепот.

Наконец, один из рыцарей, в проломленном на груди доспехе, прогудел хриплым басом:

— Хватит! Стоять и слушать ваши пошлые обороты, хуже мозоли от седла. Сегодня в полночь, барон. Сатисфакция святое право благородных. Мы же, грешники, объявляем Бесчестную дуэль. На Облысевшем холме. Полночь. Если есть несогласные, пусть выскажутся сейчас. Нет? Ну так закончим брехать, как псы.

Гости из преисподней растворились в полумраке под диваном. Кот торжествующе улыбнулся.

 

Влюбленные мирно дремали под толстым одеялом, когда дверь в их комнату неслышно отворилась. Черный силуэт проскользнул в проем в мгновение секунды.

Удивлению парня не было предела, когда старый носок с оттяжкой шлепнул его по щеке. Носок был грязый и дырявый. Игрушка для кота, так думали все, видя его на лежаке Барсика. Но для барона Базиуса, Черного Барса он был артефактом требования.

— Что за черт? — сонно пробормотал ответчик.

— О, клянусь, после этой ночи ты почтешь черта за благодетеля, мерзавец. Итак, внемли, презренный! Я, барон Базиус, Черный Барс, прозванный Убийцой Королей и Разрушителем Империй, Седьмой Носитель Имени, вызываю тебя… — кот внезапно осекся.

— Как там тебя звать?

— Чего?! — проскулил парень, категорический не понимающий, что происходит.

— Имя у тебя есть?

— Вася…

— Прямо скажу, не выдающееся имечко. Есть прозвища? Как тебя называют в благородных кругах? Чем ты знаменит?

— Я консультант в магазине.

Кот хрипло рассмеялся.

— Черт дери этот век! Измельчали враги, все измельчало. Да ты знаешь, как величали, поверженных мной? Грок, Крушитель Черепов. Дасканский Король Дуэлей, по имени Серж. Морленд, Король Двуручного Меча. Вот почему меня называют убийцей королей. Ладно, что есть, то есть. Итак, я, Барон Базиус и т.д. и т.п. вызываю тебя, Вася, Консультант в магазине на Бесчестную Дуэль, за нанесенное мне оскорбление.

Вася, в недоумении поднял с груди старый носок.

— Хм, — кот даже прищурился, — А ты меня удивил. Принял вызов без колебаний. Сегодня в полночь, на Облысевшем Холме. За тобой остается право на выбор оружия.

Кот растворился в полумраке комнаты так же бесшумно, как и появился.

Вася окончательно проснулся.

За окном луна проливала вниз серый свет, похожий на жидкое молоко. Он поднялся и весь в поту вышел во двор. Кот? Дуэль? Какой там холм? Проклятые кошмары. Вася вдохнул полной грудью. Внезапно потянуло приятной прохладой, которая вскоре переросла в леденящий холод.

— Ты же не думаешь победить его в честном бою, правда?

Он испуганно отшатнулся. Из-за угла дома внезапно возникла высокая тощая фигура.

— Такого дуэлянта, как барон Базиус земля не видела уже сотни лет, — продолжал незнакомец, — А Бесчестная Дуэль неспроста так называется.

— Так это был не сон? — Вася присел у стены, даже не пытаясь узнать, кто стоит рядом с ним.

— Сон? — тощий хрипло рассмеялся, — Так и есть. Только из тех, когда можно и не проснуться. Я помогу тебе, Вася Консультант в Магазине. Я знаешь ли, всегда радел за справедливость. Базиус — рубака и авантюрист, мастер меча, шпаги, мушкета и ты, переставляющий коробки на полках, в этих ваших магазинах. Ну разве это справедливость? Слушай, а ты правда пнул его под зад?

А? — рассеянно поднял брови Вася, — Ну… да. Это же кот! Он был просто котом!

Теперь незнакомец зашелся просто истерическим хохотом.

— Барона Базиуса пнул под зад лавочник! Кто бы мог подумать!

— Да кто ты такой, черт побери!? — терпение внезапно оставило Васю, — Что происходит? И кот — кто он?

Незнакомец вышел из-за угла, подставляя полуистлевшее лицо с горящим, как рубин, красным глазом под свет луны.

— Происходит то, что во всех углах Анклава Тьмы шепчут о безумце, поднявшем перчатку, или что там у него было, от Черного Барса. Происходит то, в тех местах, где нет солнца и луны, заключают неслыханные пари, и ты далеко не в фаворитах.

А кот — это просто кот. Только рубака, авантюрист, мастер меча, шпаги и мушкета.

 

Они шагали быстрой поступью. Вася давно устал удивляться. Сперва тому, как они за минуту покинули город пешком. Затем тому, как пространство вокруг них стало искривляться, искриться сотней огней, вспыхивать и угасать. Теперь они шли по залитой сумраком равнине, которая вдалеке плавно вздмылась земляным пузырем, именуемым Облысевшим холмом.

Изуродованный старик медленно и расстановкой объяснял Васе план действий. До дуэли оставалось полчаса.

— Выброси из головы все, что ты знал о котах. Это грозные существа, владеющие собственной магией и древнейшей историей. Черные же — их самые сильные представители. Они как берсерки, рождены для сражений. Но если выполнишь мои инструкции — победишь. Базиус — любитель представлений. Он сделает представление и из вашей дуэли, будет плясать вокруг тебя, играть и наслаждаться своим превосходством.

— Как с мышью что ли?

— Примерно. Но ты ведь в курсе, что случается с бедным грызуном, когда коту надоедает игра? — старик провел длинным пальцем по своему горлу. Вася тяжело вздохнул.

Старик продолжил:

— Даже не надейся победить Базиуса силой. Просто поверь моему слову, это тебе не удастся. Возьми это, — он достал из складок тяжелого савана маленький кинжал. Тонкое лезвие на мгновение блеснуло.

— Это то, что поможет тебе победить. Достаточно одной царапины и Базиус падет.

— Почему? — Вася оглядел лезвие кинжала с двух сторон.

— Он отравлен собачьей желчью. Для котов это самый смертоносный яд.

За разговором они почти вплотную подошли к Облысевшему холму. Старик жестом остановил парня.

— Вместе идти  нельзя. Я буду среди наблюдателей, но сейчас ты должен идти один.

Вася немного замешкался, а потом заглянул в изуродованное лицо старика.

— Можно я задам тебе два вопроса.

— Только если вкратце. Времени мало.

— Ты сказал в Чем-то там Тьмы ставят ставки. На что играют? У вас тоже в цене золото?

— Нет, все, что материально, для нас мусор. Я слышал, что играют на души, хотя я сам не интересуюсь азартными играми. Твой второй вопрос?

— Почему ты решил мне помочь?

Старик улыбнулся.

— Я всегда презирал несправедливость.

 

Они стояли плотным кольцом, не оставляя соперникам возможности к бегству. Мрачные, искалеченные, но преисполненные величия. Призраки явились по зову Холма.

Барон Базиус медленно натягивал тонкие кожанные перчатки на лапы, с деловитым видом осматривая их застежки и швы. Затем он плюнул на них и старательно растер.

Из числа наблюдателей вперед вышел Рыцарь в проломленном нагруднике. Он поднял руку в латной рукавице, привлекая внимание присутствующих.

— Нынче на горбу старого холма снова решаются судьбы. В ответ на оскорбление к ответу сталью и кровью призван… — он беспокойно повернулся. Из кольца наблюдателей выбежала рыжая девушка и что-то прошептала ему на ухо.

— Ну да, Вася Константин из Магадине.

Кот сдавленно прыснул.

— К ответу призывает Барон Базиус, Черный Барс, Убийца Королей и Разрушитель Империй, Седьмой Носитель Имени. Право, барон, вам надо сменить или сократить представление. Ну скажем, Барон Базиус  Ослепительный.

В толпе за его спиной кто-то выразительно прокашлял.

— Ну ладно, — продолжал рыцарь, — Бесчестная дуэль состоится в эту ночь. Смерть и честь!

«Смерть и Честь!» ухнули все присутствовавшие.

Он подошел к соперникам.

— Вызов за вами, барон, так что смертный выбирает оружие.

— Кинжал, — тут же выпалил Вася.

Рыцарь одобрительно кивнул.

— Хоть моя рука приросла к мечу, кинжал это хорошо. Самые кровавый дуэли проводились кинжалами, — он наклонился над ухом Васи с кривой неприятной ухмылкой, — Нет лучше оружия для потрошения.

— Имя мое  итак уже сокращено, уважаемый рыцарь — бравируя произнес кот, — И в сокращенной части значилось: «Дьявол кинжала».

Дуэль началась. Соперники медленно двинули по кругу, то сокращая, то разрывая дистанцию. Кот выглядел расслабленным, ехидно улыбался. Вася просто повторял его движения. В голове его звучал голос старика: «Достаточно одной царапины».

Мелькнула вспышка, молниеносный выпад кота просто невозможно было парировать. Он словно черная молния проскользнул промеж ног врага, издевательски прокатился ему за спину. Вася не сразу почувствовал жгучую боль на лодыжке. Он прикоснулся к ней ладонью. Тепло и липко. Кот в два движения отер кровь с кинжала о шерсть на поясе. И прыгнул вновь. Лезвие свистнуло у виска Васи, тот чудом успел отвести голову и наотмашь ударил в ответ. Кот играючи отбил удар своим кинжалом, но вместо того, чтобы вновь атаковать, вдруг отошел на пару шагов и вновь двинулся по кругу. Вася прихрамывая попятился.

— Что ж теперь не пинаешься? — ухмыльнулся кот, — Ножка-то уже не так слушается?

— Слушай, прости, — начал Вася, — Откуда я мог знать…

— Ниоткуда — как же иначе. Но пусть разразит меня гром, если это повод вести себя, как нахал и свинья, — кот сделал ложный выпад. Вася беспорядочно отшатнулся.

— И что в тебе нашла хозяйка? Слизняк, да и только. И она, как ангел рядом с грязным псом.

— Значит ты ее любишь? К ней ревнуешь? — Вася вдруг почувствовал, как злость переполняет его. Этот маленький лохматый подлец перешел все границы.

Он бросился вперед, ослепленный яростью, разрываемый жутким желанием вонзить кинжал в горло коту. Но одной злости было недостаточно для победы над Убийцей Королей. Кот ловко поднырнул под руку Васи и одним движением бедра сшиб того на землю. Кинжал из рук парня упал на траву.

— Ты прав, я люблю ее. Как сестру. Как мать. Как богиню. А ты мне сразу не понравился. Прощайся с никчемной жизнью, — лапа кота крепко вцепилась в горло Васи, вторая же заносила кинжал для последнего удара.

— Оставишь ее ребенка без отца? — прохрипел парень из последних сил.

— Что?! — хватка кота чуть ослабла.

— Она беременна. Черт ты лохматый, я ее будущий муж.

Кот замер в нерешительности. Внезапно между ними прозвучал тихий, но внятный хриплый голос:

— Чертов ты сопляк! Так я и знал, что на тебя нельзя положиться.

Базиус оглянулся и одновременно с Васей увидел в окружающей толпе горящий красный глаз Ужасного Лича Болот.

— Не подавайте вида, что слышите меня. Сейчас ты, барон, сделаешь вид, что Вася смог тебя сбросить. А потом дашь ему ударить себя кинжалом. Иначе у вашей возлюбленной ничего хорошего не родится.

Только они на холме услышали этот звук. Надрывный крик женщины, и не было сомнений в том, кому он принадлежал.

— С ней пока ничего не случилось, просто капелька боли, — продолжал Лич в их головах, — Но если вы не повинуетесь, я превращу ее маленькое еще дитя в злобное чудовище. Базиус, ты же знаешь, о каких заклинаниях я говорю.

— Зачем ты это делаешь, безумный старик?! — прошипел кот.

— Проклятый адский тотализатор. Я промотал почти все души, что у меня есть. Но сегодня я восстану из пепла, благодаря вашей идиотской дуэли. Время пошло!

— Для этого ты дал мне клинок?! Ты поставил на меня!- почти провыл парень, не в силах больше слышать крики возлюбленной.

— Время пошло, — отчеканил голос и Лич замолк.

Вася пихнул кота ногой так, что тот отлетел на десяток шагов. Вскакивая, он подобрал с травы кинжал и бросился на лежащего соперника. «Один удар и все закончится» — пронеслось в его голове. Кот лежал на спине, вяло отбрыкиваясь, но сопротивляться всерьез он уже не собирался. Лишь смотрел на Васю странным немигающим взглядом.

— Не мешкай. Но ты должен знать, я никогда не оставил бы ее вдовой. Ты хоть и катастрофичен во всем, но видимо все ж не проходимец, раз она понесла от тебя дитя. Скорее, бей!

Кинжал прошел сквозь шкуру кота легко, словно сквозь песок. Базиус не издал ни звука, тихо уронив голову на траву. Наблюдатели не слышали слов Лича, не знали о его подлости, но результат просто ошеломил их. Они стояли в молчании, боясь нарушить повисшую фантастическую тишину. Ее прервал Ужасный Лич Болот, вышедший из-за спин остальных.

— Бесчестная дуэль завершена. Клянусь, мы не ожидали такого поворота. Но все произошло у нас на глазах, и я объявляю, что сегодня был повержен Барон Базиус, Черный Барс. Подойди победитель, ты заслужил свой миг триумфа.

Вася подошел к нему на ватных ногах. В руке он все еще держал кинжал, полностью испачканный в крови кота. Лич вдруг замер и картинно уставился на руку с клинком.

— Черт подери! Я чувствую яд в этом клинке. Чем ты усилил свое оружие, Вася, Консультант из Магазина? — старик выразительно посмотрел на него, пока стоял спиной к наблюдателям.

Вася понял, что он ждет от него правды.

— Собачья желчь.

Толпа ахнула. Какая-то женщина на задних рядах взвыла скорбным плачем. Рыцари, убийцы и наемники разразились грязными ругательствами.

— Значит Барон Базиус ушел навсегда. Нет больше двух жизней в запасе. Какая скорбная потеря! Собачья желчь убивает все жизни котов разом, — произнес Лич, склонив голову, — Но все мы знаем, что это не запрещено правилами Бесчестной дуэли. А посему, победитель объявлен верно. Ты готов заплатить цену за свою победу?

— Какую цену? — спросил Вася, сделав шаг назад.

— Жульничество на Бесчестной дуэли не запрещено. Но победитель, оставаясь на веки победителем, должен умереть от своего же оружия! Такова цена!

Парень едва не закричал, обличая старика во вмешательстве, но крик застрял у него в горле. Он вспомнил ее и слова Лича про ребенка. И понял, что он готов. Готов умереть за них, как и отважный кот. Он просто пошел вперед, навстречу своей судьбе, и протянул кинжал старику. Тот надменно ухмыльнулся. Для толпы же его голос вновь приобрел торжественный оттенок.

— Воистину, достойно уважения то мужество, с которым победитель платит цену! Ты навсегда останешься тем, кто закончил путь великого барона Базиуса.

Старик вытер кровь кота с клинка кинжала, и в этот момент его изуродованное бледное лицо исказила гримаса ужаса.

— Это не мой клинок! Черт тебя дери, это не мой клинок!

В этот момент из его груди вдруг вырвалась странная тень. Похожая на птицу с рассыпающимися на перья крыльями. Она прокричала хриплым голосом и растаяла в темноте. Тело Ужасного Лича Болот стало опадать, как нагретая восковая свеча. Слой за слоем, сползала с него оболочка, впитываясь в Облысевший холм, пока от него не остался лишь рваный саван.

— Старый хрыч заключал пари! — заревел вдруг рыцарь, — Проиграл последнюю душу!

Вася потом слабо помнил, как рассказывал собравшимся на холме об заговоре старика. Как его оправдали в жульничестве. Как рыцарь в проломленном доспехе, оказавшийся веселым малым, вел его домой, рассказывая глупые истории и похабные шутки. Как он лег рядом своей любимой, и как до утра не мог заснуть, слушая ее дыхание. И все думал о том, как черный хитрец успел поменять кинжалы во время падения.

 

Прошла неделя с тех странных событий. Он пришел со смены в магазине и собирался поужинать, когда из дальней комнаты вышла она. Подошла, обняла сзади.

— Слушай, ты только не ругайся. Я очень грустила с тех пор, как пропал Барсик. Всюду мерещилось его мяуканье, постоянно собиралась кормить его. А сегодня, буквально в двух кварталах я нашла кое что.

Она убежала в соседнюю комнату и притащила что-то в руках. Что-то маленькое, черное и противно пищащее. Что-то, тут же выстрелившее в его сторону взгядом пронзительных желтых глаз.

— Можно мы его оставим? — умоляюще проговорила она.

Он вдруг рассмеялся. Смеялся долго и весело, так, что даже немного напугал ее. А потом выпалил:

— Ну конечно! Конечно можно!

Счастью ее не было предела. Она положила маленького котенка на старый лежак и пошла за молоком. У дверного проема она остановилась.

— Я решила не выдумывать ничего нового. Назвала его Барсик.

Он улыбнулся ей в ответ, а когда ушла, наклонился к котенку и прошептал:

— Восьмой носитель имени.

 

 

 

читателей   108   сегодня 1
108 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 7. Оценка: 4,14 из 5)
Loading ... Loading ...