Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Алхимик в Гранджью’Банкс

Аннотация:

Бравый капитан самого быстрого грузового корабля неожиданно мчится в морские просторы, ведь Гэсли Глон впервые взялся, сам того не подозревая, за необычный заказ: доставить груз в место, которого не существует, в обещание получить самую желанную для него награду.

[свернуть]

 

В портовом городе  Ксерн,  который находится на самом крупном острове из трех, принадлежащих всемирно известной торговой гильдии,  среди оставшихся четырех королевств мира Коад. Ксэрн был самым  большим и  вторым старинным городом, одаренный архитектурным стилем первой столицы.  Дома города имели  коническую крышу, слегка сплющенную и вытянутую ввысь, с острыми краями, а основания были выполнены из причудливой кладки, словно покрыты каменной чешуёй.  Дома были на высоком фундаменте, с пристроенным маленьким садом в форме  полумесяца, в котором  по весне расцветали цветы. Такие  интересные постройки выстраивались друг за другом, выстраивая  длинные аллеи. Пристань города была белокаменной,   если  взглянуть на нее с высоты птичьего полета, то легко  в ней угадывался полумесяц. Острова торговой гильдии были политически независимы от любого монарха, но  не экономически, от  торговли с королевствами зависело  благополучие  жителей и тех, кто предоставлял услуги перевозки грузов, таких было достаточно, но только Гэсли Глон был  владельцем самого быстрого судна среди  них и всех морей. Некогда он был торговцем и  странствовал  вместе с женой и детьми, имея приличное состояние, но по закону жанра, его постигло горе в одном из морей, сильный шторм разорвал корабль в щепки. Гэсли провел двое суток в воде, а после его спасли.  Он потратил все состояние на постройку нового корабля, попутно оплакивая утрату. С тех пор он   занялся  тем, что  торговцы нанимали его корабль. Через некоторое время он стал  известным, но  только по двум причинам. Первая: он любил хорошенько глушить свое прошлое после любой сделки. Второе: его морской корабль, который он прозвал «Ловкач»   действительно был самым быстрым  на всех морях. На счету такого капитана сотни выигранных споров, тысячи вовремя перевезённых  грузов  и ровно столько же состояний похмелья, сила которых зависела от  успешности дел. Именно одним дождливым вечером, когда сумерки опустились очень  рано, предвещая наступление осени. Гэсли посиживал в одной таверне, потягивая эль.  Сегодня «Ловкач» в очередной раз  доставил товары в порт раньше установленного срока, а капитан вернулся на свою историческую родину. И в этот вечер погода играла подстать его размякшему сердцу, которое так истосковалось по ушедшим близким.  В душной атмосфере пылающих свечей и жарящих очагов пламени, на лбу кудрявого капитана выступал пот. Мелкие слезинки наворачивались одна за другой. В таверну «Чёртовый якорь» где было битком народу, как косяк рыб,  осторожно вошла фигура в широком плаще. Тоненькой рукой, прикрывая свою физиономию, в облипающей кисть перчатке. Странник ловко уклонялся от пьяных, летевших на пол туш, и  брызг напитков. Гэсли уже довольно подхмелел, в такой духоте. Сидя в одиночестве. Ему не нужны были собеседники, никто, пока он глушил свои воспоминания о своем первом крушении, где погибла его семья. Капитан устало глядел на  танцы языков пламени, пока их не закрыло чем-то темным. Гэсли раздраженно мотнул кружкой, что странник её выхватил и поставил на стол. –Ну! –Гневно воскликнул он. – Что тебе н-надо? Капитан хорошенько запомнил  длинный плащ, после того как чужак расстегнул его, открывая вид на два кортика в ножнах и мешок монет на поясе. – Вы Гэсли Глон,  владелец корабля «Ловкач»? – спрашивал женский голос.– Н-ну! процедил он. – Я хочу арендовать ваш корабль и нужно сегодня  же отплыть. Странник положил пятьдесят золотыми.  Тот лишь потер лицо рукой и поднял голову. – Вы видите, что со мной? Капитан   поднял взгляд  вперед, всматриваясь в необычное лицо женщины, оно было серьезным, а её белые брови нахмурены, как две сабли, готовые к атаке. – Что? – спросила незнакомка. – В-вы рассержены? –  сказал  он  и поднял руку, и ему тут же подали еще пинту. – Я хочу нанять ваш корабль, вот пятьдесят золотых. Женщина  взяла мешочек и протянула капитану. Гэсли встрепенулся и  размякшими от скупых слез глазами попытался рассмотреть нового клиента, но тот плавал.  –  Вы видите, что со мной?  Он протянул руку и взял у незнакомки деньги, весьма уверенно, запустив с ними руку в карман.  Воцарилась небольшая пауза, спустя  пару секунд беседа продолжилась. – Да что?! – Рявкнула она. – Что с вами?  Гэсли мотнул головой. – Я пьян! Выдавил он из себя, словно на него наступил великан.–  И за пятьдесят монет, да пошла бы ты…  Капитан  оперся на две руки, пытаясь подняться, но незнакомка  схватила его за предплечье и вернула в исходное положение. – Я дам вам две тысячи золотыми, если мы сегодня же начнем грузить корабль, и отчалим немедленно. Она оглянулась по сторонам, удостоверившись, что их никто не подслушивает. Гэсли  выпрямил спину. – Ну, тогда, давайте грузиться! Вы все равно мне помешали… Капитан икнул, поднялся, а затем машинально накинул красный жилет, после остановился, видимо  не ожидал, что наденет его так быстро. Он отсыпал две монеты из мешочка на стол и уверенно зашагал к выходу, держа равновесие,  дама  последовала за ним, предварительно  забрав  две монеты со стола. Утром, капитан  проснулся в кровати своей каюты, в окружении пары пустых бутылок, чувствуя боль в голове и глазах, он  неуверенно поднялся. Осушив один из кувшинов со студеной  водой, он услышал гул и решил явиться на палубу,  питая надежду, что погоде худо, как и ему.  – Капитан, груз погружен, корабль держит курс, –  раздалось откуда-то слева.– Какой курс?! Какой груз?! – воскликнул Гэсли, еще больше раздражаясь, помимо головной боли, от   назойливого голоса. – Мы должны еще двое суток быть в порту, –  добавил он. – Но, капитан, нас  наняли  еще вчера, –  ответил первый помощник.  – Кто? – рявкнул капитан.  Затем Гэсли открыл дверь, выйдя на палубу. К  его раздражению,   погода  была восхитительной, ни одного облачка, было ветрено, всё благоволило к плаванью. Он скорчил болезненную физиономию и приложил руку ко лбу, скрываясь от солнечных лучей. – Женщина,  со  странными глазами и старик, мы только в полночь закончили грузить, пока вы продолжали. Спать… Капитан поднял руку,  чтобы треснуть своего помощника, но вспомнил, что  вечером, кто-то вынудил его уйти из таверны. Кругом суетились  матросы, а возле бортика стояла она и её товарищ, неприметный старичок  с черной бородой, укутанный в непонятное   зеленое одеяние, с нелепой шапкой. – Кто вы такие и почему ваш груз у меня в трюме? – Начал Гэсли. Дама  в синем плаще повернулась. Капитан внимательно рассмотрел её:  заметив выразительные скулы и острый подбородок. Затем,  внимание привлекла её необычайно белая кожа, преходящая во что-то темное ближе к ушам и затылку,  следом, показались заплывшие льдом  глаза,  защищенные какой-то прозрачной пленкой  как у рептилий, губы, словно вымокшие в  потускневшем рыбьем жире. Помимо прочего, его  удивил цвет волос, какой-то болотной тины, только выцветшей на солнце, что волосы казались ломкими, а на голове красовалась серая  диадема с заостренными концами. – Приветствую, капитан! – Сказала она. – Я  Хадли, телохранитель алхимика. В её голосе было необычайно воодушевление,  облегчение, может быть от прекрасной погоды или, что удалось нанять корабль. – Когда это женщина оказывает услуги телохранителя? –  перебил её  Гэсли Глон, не скрывая своё  отвращение от её вида. Он был крайне удивлен, и смутно припоминал:   что это именно тот  приятный женский голос поздним вечером… Хадли лишь осмотрела его презренным взглядом, очевидно, этот вопрос застал её врасплох,  а после смерила капитана бесчувственной физиономией, указывая на    дурные манеры. – Когда почтенные капитаны стали заливать в себя тонны… –  А это не твое собачье дело! Гэсли подставил ей под подбородок указательный палец. –  Не  прикасайтесь ко мне. Она отдернула его руку. –   С  тех самых пор, как людей вроде вас перестала заботить обстановка в мире. Война  на востоке вынудила женщин взять оружие в руки. Затем Хадли поправила свой клинок, помимо двух кортиков, который прятала под плащом, из-за этого казалось, что её правое плечо выше левого. – Мне все равно, война или нет, я своё  уже потерял, понятно? Меня  остальное не  интересует, иногда мне жаль, а впрочем, все равно. Хадли явно не была в восторге от такого разговора, она скрестила руки,  не скрывая презрения, смотря на капитана, от которого разило перегаром. – Вы спускаете все на выпивку, а могли бы заняться полезными вещами, например, помогая беженцам.  Не будь вы таким именитым, с вами мало бы кто имел дел. – Заметила Хадли.– Именно поэтому, мой корабль и самый быстрый, всем нужен он, а не я.  И не смей это отрицать. Поэтому вы  очень хотите закончить разговор, если он вам нужен. Хадли  бросила взгляд в небо. –  Сегодня хорошая погода,–  сказала она. –  Нам нужно разворачиваться, –  пробубнил Гэсли. Он собирался идти, но заметил старика со смуглым лицом, узкими глазами, и большими мешками под ними, морщинами и дряблой кожей.  –  С ним все в порядке? Гэсли остановился  в пол разворота. –  Да, твердо ответила Хадли.  –   Тогда у господина есть имя? Капитан протянул руку к нему, чтобы поприветствовать, но его телохранитель быстро парировал  такой интерес. – Вам его имя ни к чему.  Решать вопросы будете со мной. Голос Хадли был раздраженным, даже  враждебным. А старик не выразил даже эмоций, не говоря о движениях,  стоял, как  вкопанный.–  Тогда ничего не выйдет, прости… Мне вы совсем не кстати, со своими двумя тысячами, своими правилами… Через два дня я возьму целых три.  Гэсли  полностью развернулся, подав знак рукой, чтобы корабль готовился к возвращению. Хадли немного  подумав, –  Плачу десять тысяч! Капитан махнул ей рукой, отвергая предложение. Тогда вы хотите увидеть свою семью?! –    воскликнула она. Капитан остановился,–  Как это подло с вашей стороны. Он махнул рукой, чтобы корабль брал разворот в порт и пошел дальше. –   Думаете, если бы я не знала как, то предложила бы?  Капитан, остановился. В нем шла война, принять ли такое предложение от незнакомки. Если она предлагает такой шанс, то… Гэсли Глон все взвешивал, стоит ли  его корабль, он сам и деньги, чтобы больше не встретить свою жену и детей. –   Черт, конечно, нет,  –  со злобой прошептал он, –  Идет! –   воскликнул капитан. И стал подниматься к штурвалу, Хадли последовала за ним, остановившись на лестнице, что её волосы стал трепать ветер. – У вас есть каюты для нас? – Разумеется, вниз и налево,–  ответил капитан,  и принялся раздавать команды.  Спустя  час женщина вернулась  к Гэсли одна. – Так, когда я их встречу? –   спросил владелец корабля. Телохранительница облокотилась на бортик, наслаждаясь морским ветром, и солнцем. – Для начала, мы доставим груз, нужно, чтобы вы плыли два дня  до горизонта, там его оставим. Хадли подняла руку, показывая пальцем вперед.  Гсэли всмотрелся вдаль,  прищурившись.– Хозяин барин, а что потом? –  спросил он.  – Потом, я помогу вам, смогу сразу после того как приплывем в город, он по пути,– ответила она. Капитан, ничего не соображая, машинально кивнул. Пока молодые золотистые лучи скользили по глади, еще не проснувшегося, моря. Трёхмачтовый корабль  с парусами цвета циан, брел по безграничному морю.  Капитан Гэсли Глон   отдал приказ держать курс и спустился в свою каюту,  оставшись в одиночестве до вечера, он стал подозревать,  скептически настроившись на это путешествие, но   безумное, приятное предложение и деньги держали его интерес, плыть два дня до горизонта, город по пути, это было для него чем-то нездоровым.  В надежде он стал пересматривать карты. В итоге ничего, что давало бы намека на порт или даже землю. – Может быть,  она имеет ввиду остров Ова, ужасные воды, возле этого острова я и потерял все, что было… А если мы повернем на север, то попадем в Гер-ген.  Гэсли  стал сомневаться в своем выборе, стоило  сейчас так рисковать, но  мысль о потерянном вызывала трепет и  легкость. Здравый смысл продолжал настаивать, постепенно нагоняя тревогу. –   Бред, не может же она их воскресить или еще что… Зачем только доверился. Торговая гильдия славилась своим мастерством  в кораблестроении, причем торгуя ими тоже, имея полную власть в море и отличный сильный флот, не давая и шанса пиратству вздохнуть, но пираты все же существовали, где-то на задворках морей.  У торговцев были свои секреты, которые нужно ревностно охранять, не дай возможности попасть им в руки пиратов, –   подумал капитан. Он начинал подозревать именно о том, что на его судне пираты, а в трюме выжидала остальная команда, это предположение напомнило ему об одной истории, но капитан едва ли смог в точности припомнить  даже её название. Сейчас в мыслях он раскручивал идею. Когда он был пьян,  его наняли  плыть неизвестно куда. А еще и  играют на  моем горе, паскуда, – размышлял Гэсли. Если же там сидят её дружки, перережу всех, даже старика! –   подумал он про себя. Гэсли  вернулся к своему платяному шкафу и вынул ремень с   двумя  клинками, застегнув его на поясе. Женщина-пират, которая наняла его доставить самый быстрый корабль прямо в их логово,  еще и поиздевалась. Капитан  двинулся в трюм, минуя матросов. Гэсли встал напротив одного из ящиков, затаив дыхание он   прислушался.  Его сердце отбивало быстрые удары, он наклонился и взглянул внутрь, через щель. Там было темно. Капитан вытащил меч и воткнул лезвие в нутро ящика. Последовал звук ломаного стекла. Моментально капитан  выдохнул с облегчением. Он прошелся по остальным двенадцати ящикам, никаких следов пиратов. –   Может, быть и правда, –   подумал он. Его внутренности с душевной болью будоражились всякий раз, когда он в трезвом состоянии придавался воспоминаниям. На этот счет у него было средство. Он поднялся в каюту, достал ящик, что  его содержимое звонко зазвенело и откупорил бутылку.  Первый день плаванья прошел спокойно, капитан пробыл у себя  до утра. Около полудня он вышел на палубу.  Уже не мог держать сомнения в узде и решил сам разузнать, кто эти двое, но аккуратно.  Заметив её,  пока она просто глядела вдаль, тяжело вздыхая. – Вы игрок? – Осторожно спросил он.  Она повернулась, а её безжизненные глаза смутили капитана. – Конечно. Не плохо бы скоротать вечер, –  сказала она.   Гэсли пригласил её в свою каюту,  и разложил на столе игру, в которой было сорок две деревянных таблички, со сделанными в ней отверстиями. Они были разделены поровну,  и они начали играть, по очереди складывая, их друг на друга. Суть игры заключалась в том, чтобы собрать башенку, а потом взглянуть в эти отверстия и кто смог сложить их таким образом, что увидит дно, будто смотрит в подзорную трубу, тот и выиграл.  После пары молчаливых партий, капитан завязал разговор. – Вам нравится море? – Да, я росла в  море. –  А вы кто? Что это за чешуя, вы русалка?   – Да, Только отчасти, если можно так сказать. Моя мать была русалкой, из племени глубокой воды. Вы бы ей очень понравились.  – Почему? Звучит как-то  опасно, – сказал капитан. – Вы будете правы в своих опасениях. Откуда я родом там они не такие как здесь, мое племя похищает  любых особей мужского пола и насилует, пока они тонут, в приоритете те, кто живет на суше. Гэсли протер лицо, пытаясь скрыть отвращение.  Его дух будто чем-то перекрыло, оставив жар, пробегающий по шее, после того как он поставил себя на место жертвы.– Так куда мы плывем все же? –   спросил он.– Не волнуйтесь, все будет в порядке. – Куда мы плывем, их там нет. –  А что мы везем? Вещи алхимика? Хадли  скривила улыбку. – Нет, спасаем его труды от разрушения. Он создал чудо артефакторики: сферы, которые позволяют поднимать мертвых, как это работает, увы, я не смогу сказать.  Капитан решил умолчать, о некоторой порче груза, надеясь, что узнается после того, как он будет в досягаемости. После этого они закончили очередную игру, но остались на своих местах, воцарилась затяжная пауза.  Капитан,  не мог поймать подходящий момент для своего допроса и бросал  быстрые взгляды куда угодно, но только не на неё, подмечая, что она смотрела именно на него, как-то пугающе необъяснимо. – Что на востоке все так плохо? – наконец спросил он, прервав  пожирающую тишину.  Ответ не заставил себя ждать, – Очень. В  первой столице укрылись некроманты, часть континента закрывает  стена кошмара. Уже несколько лет  людям, которым нужна помощь, живут в страхе и  бедности. А использовать порталы небезопасно, кто-то или что-то выбивает путешественников из них, я рисковать не стала.  Капитана такие новости выбили из колеи. Острова Торговой гильдии находятся всего в нескольких днях от первой столицы. – Что за стена?  Гэсли сам не ожидал, как его голос задрожал. – Это магия.  Не могу  полностью оценить её. Находится в ней опасно, потому что в её пределах  человек не может спать.  Если повезет, то потеряешь связь с реальностью, если нет, то погибнешь. – А нет ничего, чтобы она не распространилась? Или не расширялась? По голосу Капитана была заметно волнение. Хадли тем временем сняла широкий шарф, подложив его рядом. Капитан заметил на её шее кусочки чешуи, что-то в виде жабр.  Что натолкнуло его на мысль, о подводном мире. – Никаких гарантий,– ответила она. – Сейчас передышка, кто знает, что происходит там.  Гер-ген занят гражданской войной. Вирский орден предал все клятвы, захватывая обескровленные королевства. А общество магов Селссет вовсе закрыло границы, объявив траур по случаю смерти Магессы и что-то могут затевать. Странно, что вы об этом не знали, – подметила она. Вы все же торговец… –Да ,как-то… Времени не было.  Да, не  торговец я уже,  занимаюсь грузами, очень прибыльно, у меня нет конкурентов. Хадли, потянула холодную улыбку. – А зря, когда-нибудь, это будет стоить вам жизни, капитан.  – Похоже, вы правы, – добавил Гэсли, с неким сожалением в голосе.  Женщина  поднялась со стола. – Проверю как он там. Спасибо за партии, доброй ночи. В её голосе была сухость  или осторожность, твердость, безразличие. Гэсли Глон так и не был уверен в этом.  Она оставила капитана наедине со своими мыслями, которые уже   снова пожирали его рассудок сомнениями. «Ловкач» продолжил свое плаванье.  Капитан с каждым часом чувствовал, что  его путешествие закончится  здесь,   его не покидало ощущение  о том что, что-то тут не чисто. Вечером, когда спускались сумерки, Гэсли снова затеял разговор. После хорошего ужина   она любовалась закатом. Капитан осторожно присоединился  к ней,   к лицезрению хорошего вида,– Как мы попадем в  город, ведь, на всех картах не указывается земля? – в голосе капитана была  легкая навязчивость. Хадли опустила голову и подняла. –   Как вы собираетесь помочь мне увидеть их?– не унимался Гэсли.  Хадли  грубо ответила ему, –   Больше не задавайте мне таких вопросов, капитан. Нельзя быть таким нетерпеливым, как мы достигнем цели, я вам все расскажу.  А  теперь успокойтесь, не зачем так нервничать, если бы я рассказала вам все сразу, вы бы сочли меня сумасшедшей и никуда  не тронулись с места, даже за деньги не говоря о  встрече с семьёй. – Я  сейчас так и считаю, на протяжении всех двух дней. И все же я могу задавать вопросы, хотя бы по нашему направлению плаванья! Мы плывем туда, где нет цивилизации, – сердился капитан. По нему было ясно, что он терпит это все, в надежде, и, похоже, он скоро достигнет предела.  Она выпрямилась, но все равно была чуть ниже Гэсли, что его голова чуть наклонилась вниз,– Как раз наоборот, мы там, где она есть. – Неужели, вы про  подводный город говорите? Как из мифов. Она снова отрицала это. – Понимаете, Гэсли. Я родилась не в этом мире или измерении, как угодно. Откуда я родом, там все иначе, там практических нет людей. – То есть как? – Их очень мало и живут они далеко от других.  – Что же это такое? Что за бредни! Вы что!  – Тише, вы скоро сами все увидите. – Все-таки, не пиратский остров и не подводное царство? – неуверенно спросил Капитан.– Да, все иначе. Знаете, как переводиться имя вашего мира?  Капитан продолжал слушать, не давая определенного ответа. – Кладбище титанов.  – Что это значит? – Думаю, вас это не обрадует, так что имей ввиду, что Коад ждут еще трудные перемены. – Но, какие же? Что это еще за чертовщина! – Воскликнул капитан, с трудом сдерживая раздражение.  –  Делайте остановку, капитан!  Мы на месте, – перебила  его Хадли.  Капитан был полностью в недоумении, он выглянул за бортик. Только  морская гладь. Спустя несколько минут брошенный якорь остановил корабль, а Хадли быстро  умчалась на корму. Схватившись за трос, она наклонилась немного вперед. Сунув руку в мелкую сумку, которую она скрывала под толщей одежды. Её рука вытащила небольшой камень, он не был идеальной формы, грубый, красноватого оттенка,  на нем красовался высеченный символ,  покрашенный белой краской.   Женщина кинула его в воду. Капитан и его команда осторожно подбирались ближе   в напряженном ожидании. Все затихло. Дождавшись последних лучей солнца, ласково скользнувших по парусам, наступила тьма.  Завыл порывистый и холодный ветер, но море было спокойным, в глади было отражение  всплывающих звезд. Одинокий корабль был среди темных глубинных вод. Капитан поймал себя на том, что никогда не заплывал так далеко и был уверен, что край света за парочкой таких горизонтов. Женщина чего-то ждала. Гэсли нервничал, его пугало не однозначность спутников, его команда с сомнениями ожидала исхода. – Приготовьтесь! Раздался её возглас. Спустя мгновение раздался неприятный звук, будто несколько раскатов грома  загрохотало одновременно. Судно тряхнуло, что Гэсли еле устоял на ногах, от корабля пошли небрежные круги,  побеспокоившие море.  Перед кораблем возникли треугольные врата. Края врат переливались зеленоватым светом. А внутри них виделось бушующее море и  далекий берег, под палящим светом солнца.  Свет пробрался и сюда, озарив  темноту  вокруг. Врата портала показались, словно раскрытой пастью чудовища, которая затягивала корабль. Хадли быстро вернулась на палубу, взявшись за бортик, команда последовала её примеру. Корма корабля уже была внутри портала. Гулкий ветер тянул паруса туда, пасть тихонько поедала судно, будто смакуя прекрасное блюдо. Гэсли зажмурился, чувствуя бешеное сердце. Затем, он услышал резкий крик, похожий  на  крик стервятника, но слишком пронзительный и пугающий. Сквозь закрытые веки он ощутил как светило солнце, а порывистый ветер  затих и сменился на   тихий, приятный. Он осторожно  раскрыл глаза, и взобрался к штурвалу.  Капитан осмотрел судно вокруг  и   схватился за голову. Уставился   в сторону земли,  она  возникла, словно из ниоткуда, вместе с ней и белоснежная, сияющая башня. Становилось  жарко. Из-за башни вылетели неизвестные Гэсли птицы, с прекрасным окрасом перьев, красный, фиолетовый, зеленый. Похоже, крик исходил от них. Лишь когда корабль ближе подплывал к пирсу из неизвестного серого материала.  Гэсли  спросил, –  Что это такое? Такие огромные птицы, с человеческими телами, ужас. –  Это гарпии, очень вспыльчивый народ, –  подметила Хадли. Гарпии  после каждого крика сварливо перекрикивались между собой, что-то  деля.  Множество неясных кораблей, причудливой формы. От грубых, остроконечных форм до гладких и обтекаемых, с палубами и  треугольными парусами. «Ловкач» пришвартовался,  и обескураженная команда долго разгружала корабль, останавливаясь подольше поглазеть на башню, белоснежные дома, с элементами драгоценностей, которые сверкали им в глаза. Благо клиенты Гэсли Глона никуда больше не торопились. Капитан вступил на землю, чуть поодаль от пирса, где море омывало искрящийся песок, он сверкал точно как золото. По самому порту ходили и скользили существа. От которых у капитана холодела кровь:  полулюди со змеиными хвостами, имевшие по четыре руки.  Большие лохматые волки, вооруженные до зубов, хитро поглядывали вокруг, патрулируя порт.  Люди, которые искусно торговали с ящероподобными людьми и великанами. Множество глаз, парящих в воздухе.  Милые маленькие феи, резво хлопочущие,  что-то выкрикивали на непонятном языке.  Подобные Хадли существа, со строгими выражениями лица и мерцающей чешуёй. – Что это за дивное место? Спросил ошеломленный капитан. – Это Гранджью’Банкс, –  ответила  Хадли, –   Самый дружелюбный и спокойный город, в отличии от городов материка.  – Наконец-то, –  добавила она.  – Этот мир, как его имя? – Знаете, Гэсли. Раз вы так стойко перенесли все увиденное. Некоторые вещи скрывать от вас не стоит, кстати, вот ваша плата.  Два сундука  резво подпрыгнули к ногам  капитана, внутренности  которых сияли от  монет. Капитан застыл в удивлении, меняя взгляд от сундуков на Хадли. –  Бытовая магия, капитан. Здесь она незаменимый помощник.  А  мир носит название Грес…  Здесь совсем иные законы, Гэсли Глон. Спасибо вам, вы нас спасли, и награда ваша. – От чего? Недоумевающий капитан не мог оторвать глаз от происходящего.  – Как я говорила, Ваш мир ждут испытания. – А как же вы?  – спросил он.  Она поправила плащ. –  Мир Грес, уже пережил их. Всему виной титаны. Хадли тяжело вздохнула и положила руку на плечо к капитану. – Послушайте, Гэсли Глон.  Вернемся теперь к Вам, чтобы у вас не осталось никаких вопросов, лучше вам все знать. Дело в том, что существует множество миров, и они пополняются… Никто знает, сколько их. И каждый из них ждет испытание. – Что за испытание?  Как это поможет мне? Говорите как есть, иначе я сойду с ума! Капитан, наконец, смог  взять себя в руки и  с раздражением взглянул Хадли прямо в глаза, показывая своё нетерпение. –  Все эти миры, всего лишь пища. Как и Вы, Гэсли.  Лицо капитана застыло. – И мои родные? – прошептал он. – Да, – ответила женщина. – Вы и я, ваши родные, команда  — это еда для них,  но не бойтесь, ваша семья есть, Вы встретитесь с ними  в другом мире.   Пару лет назад, мне открылась правда, неважно как, послушайте меня. На лице бледного капитана скривилась небольшая улыбка. – Хорошо, –  сказал  он. –  Все миры связаны друг  с другом, Грес, Коад и другие.  Испытание — это война хозяев, за право питаться энергией  мира и его существ.  Они вечно вынуждены вести борьбу между собой иначе они погибнут, попутно создавая миры и существ, а они, то есть мы ,кормим их своей энергией: эмоциями.   Когда любой из нас  умирает, они съедают нас, что дух станет частью их, но   это если мы умрем собственной смертью. – А если нет? – спросил Гэсли. –  Существо, которому помогут погибнуть,  станет воином в бесконечности, прямо в сердце мироздания. Предположительно там и находятся они. Гэсли  тихонько взглянул в небо и его глаза закатились, а  тело начало слабеть, но Хадли успела поймать его за руку.  Капитан  потерял сознания. Спустя пару часов, он очнулся у себя в каюте. Он был весь в поту и вздрогнул после того как снова увидел Хадли. – Нет, я думал это лишь сон! – завопил он.  Лицо Хадли было  серьезным. – Возьмите себя в руки,  Гэсли Глон. Она села в кресло и уставилась на капитана. –  Вы все же хотите увидеть семью? Капитан  кивнул головой. – Вы обещаете сделать все, что я скажу, чтобы увидеть их? – Да,   я  устал  глушить все в тавернах, но   у вас же есть способ обойти смерть?    У капитана пересохло в горле, обильно тек пот со лба, он глубоко и тяжело дышал, наблюдая за ней.     – Да, есть, через ритуал…  Титаны задумали нас как пищу.   Теперь и у вас  пути назад нет,  Гэсли. Теперь о способе, при котором вы с ними встретитесь.   Я понимаю вас, но мало кому открывают правду. Вам, как и мне, крупно повезло.  Капитан лег обратно. – Как же это все немыслимо… – сказал он.  – Что ж вы готовы? – сказала Хадли. – Да, –  твердо ответил  капитан. – Я сделаю, через ритуал. Это менее болезненно, но на время, после  неизвестного срока Вы вернетесь сюда. – Тогда я готов. Капитан сел на кровать. – Мне понадобиться ваша кровь, Гэсли.  Капитан поднял бутылку из-под кровати,  и,  чуть облившись, присосался к ней, иссушив её, он бросил   в  сторону. Хадли поднялась, потянувшись к клинку.   Она подошла к его кровати, вглядываясь безжизненными глазами в его, еще отдающие блеском  радости и надежды, пока не утратившие душу.  Гэсли  протянул ей руку и внимательно смотрел только на  кортик, его сердце  колотилось, а внутри что-то отбивало: нет, нет, нет. Капитан вдруг ощутил близость кончины.  Хадли стала заносить сталь.  – Стойте, я передумал! –  воскликнул капитан. Она остановилась, убрав кортик обратно, –  Это серьезный шаг, капитан.  Но это говорите не вы, вам страшно, там место не из приятных, но что вас здесь держит? Со звоном лезвие снова вышло из ножен.  Хадли крепко сжала кортик в руке.  Капитан  протянул руку, пытаясь нащупать ножны своих мечей,  но их и ремня  на кровати не было. Гэсли сполз  вниз, забиваясь в угол. – Вы не можете, грязный пират! – выругался он. – Я сказал, что  передумал!  Вы мне солгали! Чтобы вернуть свои деньги и забрать мой корабль! У него  началась истерика, капитан обливался слезами, истошно завывая.  Но это не вызвало у нее никакой реакции она подошла к нему, – Нет, капитан.  Назад пути нет. Я делаю это из  лучших побуждений, вы уже решились. Вдобавок кто-то на корабле побил часть  груза, а мне за него отвечать. Поймите, что оставить вас в живых с таким знанием нельзя.   Как я говорила, вам повезло, но вы не должны были знать это.  Этого никто не должен знать. Вы пошли на этот шаг обдуманно, когда согласились на моё предложение. Ваш корабль, хорошо послужит общему делу. –  Вам тоже повезло, почему?  Вы же живы! –   воскликнул он.   –  Я  заплатила другую цену.  Её  физиономия говорила, что она неумолима.  –  Я не хочу вечно страдать! –   взмолился капитан. –  Мне  жаль, но мне придется это сделать, –   сказала Хадли. –    Вы  встретите семью и будете не одни. Память о вас останется, я гарантирую, –  добавила она.  Капитан  ринулся, оттолкнув  убийцу в сторону, прорываясь к двери. Хадли  схватила его за руку и потянула к себе,  в суматохе, без колебаний  перерезала ему горло.  Все произошло в мгновение, что человек не успел издать крика. Гэсли   шлепнулся  на пол,  заливая его кровью.  Пока он был еще в сознании, он смотрел, как  убийца спокойно  покинул каюту, хлопнув дверью.  Хадли вышла, где её ждали матросы, обеспокоенные и не понимающие, что происходит. Хадли вздохнула. – Сегодня  ушел из жизни, лучший капитан судна, которого я  видела за всю свою жизнь. Гэсли  не был храбрецом, но он  очень щедро поступил,  оставив корабль мне, за то, что я воссоединила его с семьей. – Да ты убила его, грязная тварь!  Донеслось из толпы.  – Здесь он мертв, но там, где сейчас счастлив.  Кто мне не верит, может попробовать сам.  Кто? –  воскликнула она, очищая кровь с  оружия. Позади раздался  грохот.   Матросы обернулись на звук. За их спинами  предстало шестнадцать  клинков. Облаченные в латы, существа, смотрели на них яркими желтыми глазами. Они  имели по четыре руки, были в полтора раза больше  даже  громил корабля. Их тела были смесью человека и змеи. – Э-Это наги. Я думал они только  в сказках  детства,–  прошептал кто-то из команды.  Матросы оглядывались друг на друга, но никто не вставил и слова. – Тогда за работу! Живо разбирайте корабль, мне нужна вещь, похожая на старую трость с  осколком! –   воскликнула Хадли. –  А повелителям, нужен Коад.

читателей   128   сегодня 1
128 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 1,67 из 5)
Loading ... Loading ...