Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Аирамал

Брызги морской воды жгли глаза, палуба ходила под ногами, а голос, казалось, вот-вот сорвётся – выкрикивать заклинания в течение часа было той ещё задачкой даже для друида. Я чувствовала, как ноги предательски скользят по мокрым доскам, а в голове панически билась одна-единственная мысль — «Не свались в пролом, пожалуйста, только не туда. Что угодно, только не это. » Полуразрушенный, готовый в любое время затонуть корабль пестрел пробоинами, в которых бурлила, чуть ли не кипела чёрная вода. На море бушевал шторм, и я точно знала – стоит хотя бы на секунду потерять бдительность, оступиться – я соскользну в один из этих водоворотов, меня затянет под корпус судна, и тогда этот мир лишится одного чересчур дерзкого охотника за сокровищами. Невелика потеря, честно говоря. Тем не менее, как минимум чувство собственного достоинства не позволяло мне хотя бы на секунду допустить вероятность  оставить своё тело на съедение какой-нибудь морской твари, удачно проплывающей поблизости.

Это было плохой идеей, я бы сказала худшей за последние месяцы. Вылазка обещала славную добычу, бесспорно, но вот риски мы явно недооценили. Когда несколько дней назад Рич залихватски обнял меня за плечи и сообщил, что нашёл способ разжиться золотом, убив морскую богиню, я подумала – почему бы, чёрт возьми, и нет? Мы сидели в таверне, стоял прекрасный вечер, во мне нашли свой последний приют пара-тройка кружек грога, так что будущее представало передо мной в самом радостном свете, лучась бликами золота, которое нам сулил этот заказ. Сейчас же, глядя на пятидесятиметровое чудовище перед нами, обладающее, между прочим, весьма длинными щупальцами, я внезапно осознала, что и правда могу умереть. Я осознала, как же феерически облажалась. Мы и раньше занимались таким, но то были мелкие божки, духи, демоны, упыри, в конце концов. Небольшие заказы, умеренная плата. Мы с Ричем мотались по всему королевству, благо, времена стояли беспокойные и врагов у короны хватало. Ран, которая в данный момент пыталась отправить нас к праотцам, была таким же заказом. Она не принадлежала этому измерению — прошла сквозь очередной разлом, один из десятков тех, что в последние годы появлялись то тут, то там в нашем мире. Некоторые чуть позже исчезали сами, другие нет. Маги пытались их залатать, но это напоминало попытки зашить дыру в очень ветхой материи — вокруг шва неизбежно возникало несколько новых прорех. Завеса между мирами по каким-то неведомым даже для самых мудрых чародеев причинам истончалась, что сулило жителям Тирила новые несчастья. Несчастья, на которых мы зарабатывали. Не судите нас строго — мы умели убивать нечисть, а люди были готовы за это платить. И никакого криминала. Надо сказать, обычно подбираю работу я, Рич слишком охоч до наживы, и когда-нибудь это доведёт его до беды. Если точнее, уже довело. Его и меня вдобавок. «Если выживем — прибью его» — пронеслось на границе сознания. Стоило мне лишь на секунду расслабиться, забить на подробности заказа один раз — и вот мы уже на грани смерти. Твою мать, Рич, твою мать.

Что-то подсекло мои ноги и, подавившись очередным заклинанием, я упала на палубу. Голос напарника донесся откуда-то слева, утонув в вое ветра. Буря началась, как только мы атаковали. Эта сучка обратила против нас саму морскую стихию, которую воплощала. Небо, до этого особенно, по-осеннему яркое, в мгновение ока затянули иссиня-чёрные тучи. Они закрыли собой даже Солнце, так что единственным источником света стали молнии, такие частые, что вполне компенсировали отсутствие светила. Поднялся ветер, опасный ветер, из тех, что топит корабли и отправляет лучших мореходов на корм русалкам. По вставшей гребнями воде гуляли смерчи, и всю эту безумную картину Апокалипсиса завершала фигура самой Ран, закрывшая полнеба. Освещаемая косыми вспышками, она выглядела почти гротескно, её перекошенное злобой лицо в игре чёрно-белых теней смотрелось абсолютно нереально. Зато вполне реальной была боль, разлившаяся по моей спине после встречи с палубой. Секунду спустя я почувствовала стальную хватку на правой лодыжке, и меня поволокло навстречу неминуемой смерти. Как я уже сказала, Ран жаждала отправить нас к праотцам, и пока у неё получалось намного лучше, чем хотелось бы. Я панически хваталась за всё, что попадалось мне на пути, но лишь сдирала кожу с пальцев, не чувствуя боли. Рич совсем пропал из виду. Я была уверена в нём, но сейчас подумала – лучше бы он меня бросил. Нет никакого смысла гибнуть тут вдвоём. Зажмурившись, я приготовилась встретить конец. Однако, по какому-то неписаному закону мироздания, стоило мне смириться с неизбежным, хватка ослабла. Боясь пошевелиться, я продолжала лежать на мокрых досках, не открывая глаз. “Принцесса, хватит валяться, пора работать” – раздался над моей головой знакомый звучный голос. Рич. Засранец, как всегда в самый последний момент. Я вскочила, стряхивая с ноги склизкий обрубок щупальца.

— Что ж ты так рано, у меня в запасе было ещё несколько веков до верной гибели, – раздражённый вид давался мне с трудом, я была слишком рада его видеть.

— Ты же сама говорила – дворфы медлительны, я боялся тебя разочаровать, – Ричу приходилось почти кричать, чтобы я его слышала.

— Самое время для злопамятства, а один ты бы точно не вывез.

— Ну так а ты думаешь зачем я тебя спасал? Не из большой любви же, – Рич ловко увернулся от очередного щупальца. – Нам надо что-то придумать и притом срочно, идеи есть?

Идей не было. Мы не могли завалить эту тварь, нас было всего двое, мы были слишком слабы в сравнении с древним морским божеством. Если бы можно было просто заставить её исчезнуть…исчезнуть…стоп.

— А если мы просто выкинем её обратно, в разлом?

Рич на секунду задумался, пожал плечами.

— Разлом закрылся, как только она из него вышла. А ты не маг.

Я хмыкнула.

— Ну это ты так думаешь. Я, может, и не чародей, и бороды до колен у меня нет, но кое-что умею. Думаю, что смогу открыть его на неопределённое время. Скорее всего, у нас будет пара минут, прежде чем он закроется.

Рич выглядел обеспокоенным. Самую малость.

— Ты не делала таких штук раньше, Скай. Если что-то пойдёт не так… Я так-то планировал сам тебя прибить, а не наблюдать за твоим самопожертвованием.

Я рассмеялась.

— Поверь, возможность ещё представится.

— Ладно. Какой план?

— Всё просто. Я открываю разлом, ты заманиваешь туда эту дрянь и пусть катится к чертям.

— Сделаю всё, что в моих дворфьих силах, – он явно пытался скрыть волнение. – Я к ней.

Я кивнула и ещё несколько секунд наблюдала, как Рич направляется к носу корабля. Теперь наступал мой черёд паниковать. Я могла сколько угодно хорохориться перед своим бородатым другом, но в глубине души знала – он прав. Я друид, профи в боевой магии, но для таких сильных заклинаний, как это, требовалось намного больше сил, чем сейчас было в моём покрытом гематомами теле.

— Ладно, Скай, – выдохнула я сквозь зубы. – Это точно не сложнее, чем превращаться в дракона. А ты умеешь превращаться в дракона.

Вытянув руки вперёд и закрыв глаза, я попыталась абстрагироваться от окружавшего меня Ада.

— Fendasse imbe ilu latya… Fendasse imbe ilu latya. FENDASSE IMBE ILU LATYA.

Приоткрыв один глаз, я увидела тонкую зелёную трещину, возникшую словно в самом воздухе позади Ран. Длиной не больше метра. Она искрилась, лучилась энергией. Получается. Медленно, но верно, я проделывала дыру в завесе между мирами. По-моему, это даже незаконно.

— FENDASSE IMBE ILU LATYA.

Медленно, слишком медленно. Она убьёт Рича. Ладно, к чёрту, всё равно мне отсюда не выбраться. Решение далось мне на удивление быстро. Позже я пришла к выводу, что на сомнения в тот момент просто не было времени. Я снова закрыла глаза. Вдох-выдох. Представила энергию, циркулирующую по моему телу – от головы до кончиков пальцев. Этому приёму нас, друидов, обучали ещё в детстве – так мы учились управлять своими способностями. Вдох-выдох. Я могу контролировать её, черпать в ней свою силу. Я едина со Вселенной, которая меня породила и с природой, в которой берёт начало моя магия. Вдох-выдох. Я до боли закусила губу, открыла глаза и вложила эту энергию – всю, до последней капли, в слова, прозвучавшие так громко и уверенно, что лицо Ран приобрело какое-то странное выражение. Если бы речь шла не о богине, я бы назвала это замешательством.

— FENDASSE IMBE ILU LATYA!

— Какого хрена ты творишь, ты себя угробишь! – голос раздался как-то уж слишком издалека, а затем поспешил утонуть в оглушительном треске открывающегося портала. В глазах помутнело, накатило резкое безразличие к происходящему вокруг. Последнее, что я увидела, падая во тьму – ослепительно-изумрудное зарево, залившее небеса.

***

Бревенчатый медово-золотистый потолок. Я смотрела на него секунд тридцать, пытаясь вспомнить, кто я вообще такая. Затем огляделась, не отрывая головы от подушки. Сквозь витражное окно пробивались лучи закатного солнца, слух улавливал шум города. Города, который никогда не спит. Я сразу поняла, где нахожусь.

— Скай!

Я скосила глаза чуть влево и увидела Рича, сияющего от счастья.

— Это рай? – на всякий случай я решила уточнить.

— Мечтай, – дворф рассмеялся. – Поверь мне, умрёшь – тебе явно не туда.

Я улыбнулась, и на моё сознание разом обрушились все воспоминания о прошедшей битве. Щупальца. Ураган. Портал.

— Как я вообще здесь оказалась? Что с Ран? У нас получилось?

-Спокойно, спокойно, тебе нельзя нервничать, – Рич добродушно хмыкнул. – У нас не получилось, – он помедлил. – У тебя получилось. Правда, ты чуть на тот свет не отправилась, но портал открыла, да. Уж не знаю, как у тебя это вышло. А мне даже делать ничего не пришлось, эту стерву туда и так затянуло, видимо, её мир очень уж хотел вернуть своё. А когда разлом начал закрываться я догадался, что сейчас рванёт. Еле успел тебя взять, открыть портал и сигануть сюда. А там на несколько километров вокруг всё снесло, ещё несколько лет трава расти не будет.

Я откинулась на подушку. Несколько минут мы молчали.

— Спасибо, – тихо сказала я.

Рич удивлённо вскинул на меня глаза.

— За что ещё?

— За то, что не бросил. Тогда. Когда она меня схватила. Я думала, что погибну.

Дворф улыбнулся как-то слегка отстранённо.

— Мы же напарники. Если не будешь меня доводить, может, ещё поработаем. И, кстати! – он указал на прикроватную тумбочку. Там лежало пять или шесть туго набитых кожаных мешочков. – Твоя доля.

Я рассмеялась.

— Даже в такой ситуации ты не забыл о вознаграждении?

Рич пожал плечами.

— Просто я хозяйственный, а ты этого не ценишь.

Мы помолчали ещё пару минут. Однако теперь в молчании не было неловкости.

— Я хочу в Аирамал.

— Сейчас?

— Да.

— Рано. Тебе нельзя вставать. Лекарь сказал соблюдать постельный режим ещё как минимум пару дней.

— Мне всё равно.

Он нахмурился на секунду, потом вздохнул.

— Я спас тебя, теперь делай что хочешь, хоть прыгай с вершины Орона.

Я улыбнулась.

— Ты хороший друг.

— Я знаю.

Молча, даже не пытаясь скрыть осуждения, он помог мне встать и одеться. Только теперь я ощутила боль. Она пришла внезапно, стоило мне встать на ноги. Болела каждая клеточка моего тела, каждый атом, внутри и снаружи, я была наполнена болью, словно она циркулировала по моим венам, заменив кровь. Тем не менее, при должном усилии воли я могла её игнорировать. Если честно, ничего другого мне не оставалось. Мы вышли на улицу, и моя первоначальная догадка подтвердилась – взору открывалась главная площадь Ирин-Малена, столицы Тирила. Я безоговорочно влюбилась в этот город ещё в своё первое здесь появление. Узкие улочки, серая брусчатка, небольшие деревянные дома, простые люди – Ирин-Мален должен был стать рядовым населённым пунктом, если бы не одно «но» — его провозгласили столицей Тирила. Это быстро придало ему пёстрый межкультурный колорит. Корабли, порталы, гиппогрифы – отсюда можно было попасть в любую точку света. Здесь пересекались торговые, военные, экономические пути всего королевства. Путешественники, воины, купцы, бродяги – представители всех рас и занятий Тирила стекались сюда по своим делам. На центральной площади в любое время суток зависали драконы всех мастей, планеры, ракеты; диковинные животные, названия которых я могла даже не пытаться запомнить, послушно бежали за своими хозяевами; открывались и закрывались порталы, хлопанье крыльев сливалось с рычанием и ржанием, со смехом детей, криками торговцев, руганью пьяниц; кто-то выкрикивал очередное заклинание, кто-то каждую секунду менял свой облик с помощью хитрых чар и зелий, кто-то показывал фокусы, кто-то лез в драку. Ирин-Мален был живым, он буквально воплощал само значение слова «жизнь», служил живой иллюстрацией мира, благополучия и процветания. Тут я могла дышать полной грудью, чувствовать себя живой. В какой-то момент мне даже показалось, что я наконец-то нашла то, что люди называют «домом». Город, в который можно возвращаться снова и снова, каждый раз открывая его заново. Но сейчас мне было жизненно необходимо попасть в другое место.

— Открыть тебе портал? – спросил Рич.

— Нет, я возьму гиппогрифа.

— Ты что, с ума сошла? – возмутился бородач. – Тебе лететь через полконтинента, а в таком состоянии ты свалишься с него, не успеет он взлететь.

Я остановилась, положила руки Ричу на плечи и, наклонившись, заглянула ему в глаза. Они были ярко-зелёные, сверкающие, как два изумруда из тех, что его народ добывал в шахтах глубоко под землёй и абсолютно не подходили к его лицу – суровому лицу воина.

— Слушай, я правда благодарна тебе, и я знаю, что всегда доставляю тебе кучу хлопот, но мне действительно нужно долететь туда. Это поможет мне вернуться в норму. Всё будет хорошо. Честное слово. Я вернусь на рассвете, и у тебя будет куча времени, чтобы рассказать мне, как сильно ты хочешь использовать мой зад вместо мишени для испытаний своего новенького лука.

Рич явно был смущен. Он опустил глаза и буркнул – «Ладно». Я рассмеялась и крепко обняла его.

— А деньги пусть пока будут у тебя. Только не вздумай просадить их на выпивку и шлюх, а то я тебя из-под земли достану, –  пригрозила я.

— Обязательно просажу! – Рич помахал мне рукой и скрылся в таверне, из которой мы вышли.

***

Медленно, прихрамывая на правую ногу, я побрела к западному краю площади. Именно тут солидный мужчина лет пятидесяти сдавал в наём гиппогрифов. Один из таких красавцев, покрытый вороными перьями, стоял прямо рядом с ним, переступая на месте сильными лапами. Я бросила в ладонь купца несколько золотых и с нехилым усилием взобралась на Саю. Так, сообщил он мне, звали эту зверюгу. Кончиками пальцев я прошлась по мягким перьям у неё на голове и, помня, что гиппогрифы почти разумны, вежливо попросила – «Отвези меня в Аирамал, пожалуйста». Сая замерла на секунду, скосив на меня умные янтарные глаза, затем напряглась, как струна, подобралась и резко взмыла ввысь.

Солнце садилось в море, окрашивая небо во все оттенки алого. Зарывшись пальцами в густые перья, я крепко держалась за них, вполне рационально боясь упасть с такой высоты. На сколько хватало глаз простирались земли Тирила. Я любила летать, чувствовать свободу, смотреть на этот огромный мир, такой прекрасный в каждом своём проявлении. Тирил был безумно красив, с его оранжевыми полями на западе, крутыми скалами на востоке, зелёными лесами на юге и заледенелыми озёрами на севере. Населённый бесчисленным множеством удивительных существ, он воплощал собой мечту, и я верила, что нет лучшего места в этой Вселенной. Сейчас я летела как раз-таки на север. Я любила столицу, да, но было ещё одно место в этом мире, где я могла восстановиться от жизненных потрясений, а сейчас, как мне казалось, это было необходимо. Спустя час Сая мягко опустилась посреди Аирамала – бескрайнего леса, где вечно царила осень. Спрыгнув на землю, я обняла зверя за шею – «Спасибо, забери меня утром».

Несколько секунд я смотрела ей вслед, а потом побрела в никуда. Первое время я пыталась держаться тропинки, но потом резко свернула с неё, углубившись в чащу. Меня окружали вековые деревья – дубы и буки, огромные — в несколько обхватов каждый. По чьему-то умыслу они никогда не зеленели, но и не опадали полностью. Здесь всегда царила золотая осень, а величественное спокойствие этого места кроме моих шагов по толстой подушке опавших листьев нарушал лишь периодический скрип веток. Здесь было спокойно. Аирамал населяли добрые, хотя и грозные духи, охранявшие лес от врагов. Пару раз я встречала хранителей этого места — фавнов и дреней. Мы кивали друг другу, затем они бесшумно скрывались в чаще. Лес исцелял меня и не требовал ничего взамен, кроме уважения, и меня это устраивало. В конце концов, побродив вокруг да около чуть более часа, я села под одно из деревьев, прислонилась спиной к тёплому стволу и, закрыв глаза, сделала глубокий вдо…

*Соединение с сервером разорвано. Ошибка номер E1005T876.*

— Чёрт! – я откинулась на кровать и несколько минут сверлила глазами белый потолок. – Почему именно сейчас? – потолок оставался безмолвным.

Вернувшись в вертикальное положение, я пощёлкала мышкой и, несколько кликов спустя, обнаружила, что забыла оплатить Интернет. А, как известно, нет Интернета – нет онлайн игр. Рич с ума сойдёт, когда увидит, что я куда-то пропала.

— Чёёёрт! – я тихо заскулила в подушку. Рича вживую я никогда не видела, даже имени его не знала, мы пересеклись пару лет назад, летом. В пять утра мы единственные во всей локации не спали. Сходили на одного босса, на другого – подружились.

Видимо, придётся выходить из дома. Сколько я тут уже сижу? Сутки, двое, неделю? Плотно задёрнутые тяжёлые занавески не позволяли определить время суток. Я решительно встала с кровати, потянулась, хрустнув суставами, и также решительно отдёрнула штору.

— ТВОЮ МАТЬ! – яркий солнечный свет ударил в глаза, заставив отшатнуться. Прошло несколько минут, прежде чем я смогла нормально рассмотреть происходящее за окном. Осень, синее небо, градусник провозгласил плюс пятнадцать. Я мельком взглянула на календарь – четырнадцатое сентября. — Так, ладно.

Быстренько приняв душ, я надела первое, что попалось под руку, захватила кошелёк, телефон, наушники и почти что выбежала из дома. До ближайшего банкомата надо было идти минут тридцать. Я мысленно укорила себя за отсутствие денег на карте, ведь тогда я могла бы даже не вставать с кровати.

Пока я находилась в добровольном затворничестве, лето ушло. Лёгкий прохладный ветер и характерный запах прелой листвы, особенно, по-осеннему синее небо и деревья, раскрашенные во все оттенки красного, оранжевого, жёлтого и бурого. Когда-то это было моим любимым временем года. Мой путь пролегал через парк — среди деревьев играли дети, их родители тихо переговаривались, сидя на лавочке. Идиллическая картина. Замедлив шаг, я присела на соседнюю скамейку. Сколько времени я не выходила из дома? Этот вопрос не давал мне покоя. Несколько недель, наверное. Периодически отец привозил мне еду и деньги, так что необходимости особо не возникало. Сейчас же, после столь долгого заточения, свежий воздух действовал на меня опьяняюще. На секунду у меня возникло чувство déjà vu, как будто воспоминание о чём-то важном, но ныне утерянном возникло на задворках памяти, словно отголосок из прошлой жизни. Что-то невесомое, но очень значимое. Я не могла понять, что. Тем временем мой взгляд упёрся в деревья, окружавшие меня в этом парке. Здесь было несколько дубов, не очень старых, но довольно внушительных. Ох. Точно. Аирамал. Я улыбнулась, встала и пошла по направлению к ближайшему дубу. Села у его подножия. Дети – мальчик и девочка лет десяти, игравшие в нескольких метрах от меня, остановились и начали перешёптываться, кидая на меня настороженные взгляды. Ну конечно, я выгляжу, как бомж, а теперь ещё и сижу на земле. Облокотившись на ствол, я почувствовала его тепло даже сквозь куртку. Совсем как там. И небо такое же синее, яркое. Лучи заходящего солнца играли в золотой листве, заставляя её буквально светиться. На секунду я снова почувствовала себя дома. По-настоящему дома. Словно здесь, в парке на улице Космонавтов возник древний волшебный лес из онлайн-игры. Аирамал. Я закрыла глаза и улыбнулась. Возможно, с оплатой Интернета можно повременить.

Наши миры всегда внутри нас.

 

читателей   82   сегодня 1
82 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 4,00 из 5)
Loading ... Loading ...