Решение

1.

– Марьяна, через Гребень не ходи! Заплутаешь!

– Хорошо!

Солнце ласково грело кожу, ноги мокли в росе. Марьяна улыбалась. Ох, уж эта тётушка! И чего боится? Как тут можно заблудиться? Село в долине между гор. За возвышенностью лес, а там рукой подать до соседнего селения. Везде тропинки проложены, с детства знакомые. Каждое лето она приезжала к тётке Анне, единственной сестре отца. Женщина видная – пшеничного цвета коса ниже пояса, глаза синие, брови вразлёт, чёткий контур губ плюс ко всему изящная гибкая фигура. А уж как расплетёт косу, так и вовсе с ума сойти можно – шёлковое золото! Марьяша до сих пор не понимала, почему такая красавица без мужа. Тётка отшучивалась, отец отмалчивался. Мать свою Марьяна не помнит, умерла при родах. Тетушка заменила ей маму. До шести лет девочка жила в селе под крылом Анны. Потом переехала к отцу в город, надо было идти в школу. Тётя осталась в селе. Скучала, ждала каникул, но к ним не приезжала, ни разу. Сначала девочка обижалась, потом привыкла. К тому же отец объяснил, что Анна, возможно, устроит свою жизнь. Нет, не устроила. Замуж звали, не пошла, отказала всем женихам. Жила одиноко на краю села, рисовала чудные картины, на которых драконы летали в облаках, плела из коры деревьев и сухих трав причудливые украшения, всё это неплохо продавалась, но подруг не имела, слыла замкнутой. Раз в месяц наезжал скупщик-оптовик, осматривал работы, называл цену, как правило, довольно высокую, расплачивался тут же. Тётка была довольна, хотя Марьяна один раз зашла в магазин того оптовика и обалдела, увидев цену за тёткину картину. Поделилась с отцом, тот пожал плечами, сказав, что у Анны своя голова на плечах.

Это лето особенное. Марьяна закончила колледж первой ступени, получила аттестат с отличием. Приехала, правда, на месяц позже, уставшая, бледная. Но ничего отдохнёт, окрепнет. Анна смотрела вслед племяшке, легко шагающей к лесу. За малиной отправилась. Пусть погуляет! Обычно не волновалась за девочку, а сегодня что-то на сердце тяжко, хотя причин на то нет… Расцвела Марьяша, парни заглядываются, возле двора так и шастают! И то сказать, четырнадцать годков отстучало. Темные волосы волной до пояса спадают, в глазах зелень плещется, губы жгут алым цветом. Где уж тут парням устоять! Анна посмотрела в зеркало, тронула пальцем морщинки у глаз. Не всем годы на радость. Нет, не проходит тревога. Что-то не так сегодня. Женщина быстро собралась, вышла из дома и заспешила по тропе вслед за племянницей.

2.

– Кин, будь осторожнее! В горах, сам знаешь, как бывает!

– Всё будет хорошо, ма!

– За Гребень не ходи и возвращайся скорее!

– Конечно, ма!

Каждый раз, провожая сына, мать говорила одни и те же слова. Вот уже почти семнадцать лет она тревожится о нём ежедневно. Старая ведьма не зря принесла Горький Корень в день его рождения. Метка смерти. Смерть в молодости. Через год после рождения Кина она потеряла брата, потом мужа. Горы не знали пощады. Мать надеялась, верила, что её любовь убережёт сына. Через два месяца ему исполнится семнадцать и, как сказала ведьма, метка потеряет власть, пророчество не исполнится. Здесь, наверху законы жизни совершенно другие. Гребень отделял их от мира нижних, позволяя жить тем, кто умел дышать редко. Тёмная кожа привыкла к жёстким лучам солнца, огрубела. Высота сделала кости хрупкими, а тела лёгкими и длинными. Если забраться на Гребень, дойти до границы, то сквозь туман и облака можно было иногда разглядеть внизу малюсенькие коробочки домов в долине. Это самое высокогорное селение. Но им туда хода нет. Пересекая Гребень, они задыхаются, кожа и легкие горят от избытка кислорода. Кин забирался к пограничным камням несколько раз вместе со своими сверстниками. Он дальше всех зашёл за Границу и дольше всех находился на той стороне, наблюдая за ящерицами, что сновали у ног, раздувая разноцветные капюшоны. Голова кружилась, всё тело ломало, но он выиграл спор. Ма ничего не узнала, но Кину всё равно было стыдно – он нарушил Запрет, а самое главное, Слово, данное той, которая подарила ему жизнь.

Раз в три дня Кин относил еду пастухам. Снежные Козы, единственные животные, жившие на такой высоте, составляли их главный источник мяса. Травы было много, воды полно, но животные из-за Гребня умирали в течение нескольких минут, задыхались. Только Снежные Козы умудрились выжить. Их длинная шерсть давала возможность прясть пряжу и вязать тёплые непромокаемые плащи. Из выделанной кожи получались отличные сапоги и куртки. Впрочем, плащи носили не все и служили они не только для защиты от ночного холода и ветров.

3.

Гребень привлекал Марьяну всегда. Он завораживал белыми плотными облаками, в которые кутались вершины гор, зеленью склонов и запретом. У южного подножия Гребня малинник разросся, как никогда, но ягоды мелкие. Девушка глянула на едва заметную дорожку наверх. Подумала, что, если немного подняться, то греха в том не будет. И действительно, метров через двести малина одарила тяжёлыми сладкими плодами. Однако кусты здесь встречались реже и, ягод на ветках было мало. Увлекшись, Марьяша и не заметила, что почти добралась до Границы. Наполнив корзину с верхом, присела на поваленное дерево передохнуть, прикрыла глаза. У ног суетилось несколько плащеносных ящериц. Надувая капюшоны, они издавали резкие звуки, убегая в сторону тропы. Мысли девушки текли неторопливо под стать жаркому июлю. «Интересно», – размышляла она, – «так высоко, но нет освежающего ветра! Наоборот, кажется, солнце греет жарче обычного. Хотя…чем выше, тем ближе к светилу и его лучам. И дышится здесь тяжело. Ах, ладно, пора вниз, тетушка заждалась верно!» Девушка потянулась и вскочила на ноги. Но шагнуть не успела, огромный кусок почвы медленно заскользил вниз…

Кин недовольно смотрел на обвал, закрывший тропу. Одному не убрать большие камни, придётся идти в обход, по Гребню. Завтра, вернувшись, домой, он расскажет обо всём старшему. Скорей всего, тот пошлёт звено и через день путь снова будет чистым. Ну, а пока…надо делать круг. Вздохнув, Кин повернул к вершине Гребня. Наверху летал лёгкий ветерок, разбивая обычные клочья тумана. Из-за них паренёк не сразу разглядел, что случилось. Он услышал шорох, потом вскрик. Эхо указало, откуда донёсся стон. И всё же быстро не удалось отыскать это место. Ему повезло – лучи солнца разорвали туман, ветерок утащил остатки в сторону. Влага подземных родников, дающая жизнь буйной растительности, размыла почву. Большая часть склона сползла вниз, к ущелью. На краю оползня лежала девушка. Судя по всему, она не может передвигаться. Скорей всего, перелом ног. Несколько ящерок наблюдали за происходящим, застыв на пограничных камнях. Кин прикинул расстояние. Так далеко он никогда не спускался. Вниз, не дыша, он дойдёт, а вот подняться без вздоха не сможет. Но без его помощи девушка погибнет. Много веков подряд они жили бок о бок, защищая живущих внизу от врагов – ненасытных вурдалаков. За это люди раз в год присылали семь девственниц, достигших первых регул. Сильная энергетика девушек позволяла юным драконам развивать силу перевоплощения и становится полноправными воинами. Взамен дочери людского племени получали знания пророчества и умение исцелять. Они возвращались в свои селения, но никогда не признавались родными, слишком сильны были изменения. За год девушки старели лет на тридцать, превращаясь в статных красавиц среднего возраста. И хотя жили долгую по человеческим меркам жизнь, не старея, счастья взаимной любви не испытала ни одна. Такова цена знаниям. С тех пор пролетели века. Мир изменился, люди живут повсюду, вурдалаки исчезли, а соплеменники Кина потеряли возможность свободно летать, где им хочется. Только здесь, высоко в горах они позволяли себе время от времени совершать кратковременные полёты, и то при помощи снежных  плащей и Заветных Слов. От былого величия не осталось и следа. Селение Кина – последнее пристанище древних драконов, которых рождалось всё меньше и недалёк тот день, когда умрёт последний из них…

Кин принял решение. Поправил плащ за спиной, чуть помедлил и чётко сказал Заветные Слова. Кожа в одно мгновение разогрелась, изменяясь, голова закружилась, боль в костях затуманила взор. Он расправил огромные золотистые крылья, сделал несколько глубоких вдохов и резких выдохов, разбежался и спланировал почти вертикально вниз. Протянув мощные лапы, завис и осторожно подхватил девушку за талию. В её глазах плескался ужас. Закричав, она потеряла сознание.

Анна обошла весь малинник, выкрикивая имя племянницы. Чуть погодя, она заметила след на тропе по направлению к Гребню. Пройдя несколько метров вверх,  увидела это. Почти касаясь верхушек деревьев, от Гребня к селению скользил дракон. Пламя окутывало его со всех сторон.  В лапах он бережно прижимал к животу Марьяну. Анна побежала следом, не разбирая дороги.  Кин не дотянул до первых домов несколько метров. Понимая, что сейчас упадёт, он сумел в последний раз затормозить сгорающими крыльями и положить драгоценную ношу на траву. Перекувыркнувшись через голову несколько раз, дракон упал бездыханным. Когда Анна подбежала, всё кончилось. Прекрасная шкура сморщилась под лучами солнца и превратилась в грязную пузырчатую лужу.

– Тётушка, – прошептала, очнувшись, Марьяна, – что это было? Где я?

Анна посмотрела на племяшку, потом перевела взгляд на лужу. Она заметила, что в последний момент из-под сгорающей шкуры выскользнула плащеносная ящерица. Встав на задние лапки, животное развернуло свой плащ-капюшон вокруг головы, огляделось и скользнуло в траву к высоким лесным деревьям.

4.

Мать держала в руках Горький Корень, вернее то, что от него осталось – чёрный пепел. Пророчество сбылось, Кин мёртв. Ведьма показала ей последний полёт сына. Он спас человека от гибели, сгорев заживо. Правда, старуха уверяла, что душа его жива и вернётся назад к родному дому.

Марьяну  перенесли в дом к тётушке. Та ловко вправила кости и срастила их, напоив племянницу специальными сонными отварами. Всю ночь девушке снились странные сны – прекрасный юноша нес её на руках вниз, спасая от страшного оползня. Потом он превращался в горящего дракона, рёв которого заставлял кричать от страха, и она просыпалась, чтобы снова уснуть, чуть погодя.  

Анна нарисовала картину – охваченный огнём дракон, стремительно летит по склону горы вниз. В лапах он бережно сжимает бесчувственное тело девушки. Внизу полотна – лужа, а рядом плащеносная ящерица внимательно смотрит на девушку, лежащую невдалеке.

Тетушка отнесла холст на Гребень, к самой границе. Поставила у камня и быстро пошла вниз. У поворота оглянулась. Высокая седая женщина внимательно рассматривала рисунок. На плечах у неё был белый плащ. На миг она встретилась с глазами Анны и благодарно кивнула.

Ящерица Chlamydosaurus kingii легко скользила по камням всё выше и выше в горы. Кин возвращался домой.

 

читателей   555   сегодня 1
555 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 8. Оценка: 3,38 из 5)
Загрузка...