Ярость Бракса

 

«Аргх!» – прорычал Бракс. Пот ручьём стекал по его телу, огибая рельеф могучих мышц. Солнце достигло зенита, и воздух стал удушливо жарким. Узловатые лианы каскадом свисавшие с деревьев, то и дело опутывали и без того уставшие члены, а спрятавшиеся под густым мхом корни всякий раз норовили поставить подножку, стоило только зазеваться. Бракc неустанно корил себя за то, что предпочёл горному перевалу протоптанную тропу идущую через джунгли. Так как в скором времени тропа пропала, уступив место бурной растительности, а в горах по крайней мере не водились назойливые москиты.

«Бац!» Предательски загнувшаяся ветвь смачно хлестанула варвара по лицу. Бракс коснулся рассечённого пореза на руке и слизнул кровь. Желваки заиграли на его скулах, виски забили барабаном, а в остекленевших глазах промелькнула искра безумия. Пронзительно закричав, варвар впал в иступленную ярость и, сжав рукоять топора с огромным обточенным булыжником на конце, принялся крушить всё, что ни попадя, упиваясь безудержной силе мускулов. Оставляя за собой прорубленную просеку, Бракс выскочил из зарослей, по инерции размахивая топором. Тяжело дыша, варвар оглянулся по сторонам и обнаружил, что находиться на вершине утёса. Сплюнув себе под ноги и, проклиная изменчивый ландшафт, Бракс двинулся к краю обрыву, молясь Небесному Камню, чтобы скала оказалась не слишком пологой, и по ней можно было бы спуститься, минуя изнуряющий обход через джунгли. Шаг за шагом перед глазами варвара открывался вид на величественно раскинутую долину, в низине которой,  играя солнечными бликами, бежала полноводная река. Когда до края обрыва оставалась не более шага Бракус замер. На уступе, к которому он приближался, появилась огромная волосатая рука. Не успел варвар отскочить назад, как в следующий момент исполин рывком подтянул себя на вершину. Оказавшись на верху, он свысока взглянул на полуголого мужчину с примитивным оружием. В свою очередь, Бракс с нескрываемой враждебностью рассматривал великана. Тело великана покрывала толщь густых волос, но даже под ними можно было различить чудовищно развитые мышцы. Выступающая надбровная дуга скрывала глаза исполина, но Бракс ощущал на себе его тяжёлый взгляд, отчего кожа варвара покрылась мурашками. Неожиданно со спины исполина спрыгнула девушка. Не считая набедренной повязки, туго обхватывающей крепки бёдра, её стройное, пышущее здоровьем тело, было абсолютно нагим. Прямые иссиня-чёрные волосы каскадом спадали на её небольшие упругие груди. Бракса пленил манящий взгляд раскосых глаз девушки. Варвара охватило жгучее желание спасти несчастную пленницу из лап ужасного великана. Желание, подначиваемое не столь благородством сколь похотью. Исполин приподнялся и, грозно зарычав, загородил собой девушку. Бракс тряхнул гривой всклоченных волос. Желваки заиграли на его скулах, виски забили барабаном и в остекленевших глазах промелькнула искра безумия. Пронзительно закричав, он впал в иступленную ярость. Варвар и исполин кинулись друг на друга, как два самца гонимые инстинктом борьбы за правом обладать самкой.

Исполин на бегу выставил перед собой руки пытаясь схватить своего недруга. Дотянись он до цели, Бракс тотчас же был разорван на части, но варвар прильнул к земле и в подкате ударил топором по коленной чашечке великана.

Зычно простонав, исполин опустился на поврежденную ногу. Воспользовавшись моментом Бракс, что есть мочи, подпрыгнул и в прыжке рубанул топором по затылку великана. Великан повалился на землю.  Бракс с гордым видом подошёл к поверженному  противнику. Смотря сверху снизу, он скалясь победоносно потрясал оружием. Опускающийся булыжник топора, последнее, что увидел исполин, прежде чем его череп треснул как скорлупа. Позади  раздался истошный крик девушки. Бракс вздернул косматую голову. Несколько туземцев схватили девушку и повалили на землю. Она отчаянно сопротивлялась, но вскоре её руки были туго связаны веревкой, а на шею была накинута петля с поводком на конце. Бракс бросился к туземцам, которые один за одним вскарабкивались на склон. Один из них встал перед бегущим варваром и поднял руку в знак приветствия:

– Приветствую тебя чужеземец. Я – Окан, предводитель этих воинов.

Бракс в нерешительности остановился, смерив взглядом жилистого туземца.

– Благодарю тебя за спасения Тамы, – сказал Окан, склонившись в поклоне.

– Тамы? – Бракс  взглянул на затравленно озирающуюся девушку.– Так она из вашего племени?

Туземец утвердительно кивнул.

– Зачем же тогда её связывать? – недоверчиво произнёс варвар.

– Она околдована чарами исполина и потому не ведает что творит, – широко улыбаясь, ответил Окан, – но с Тамой всё будет в порядке. Наш жрец  поможет ей.

Бракс многозначительно промычал. Туземцы, коих набрался уже целая дюжина, гурьбой отправилась в джунгли, ведя за собой девушку на поводке.

– Пойдём с нами чужеземец, –  предложил Окан. – Сегодня весь город будет отмечать день ящера. Будем пировать всё ночь до упаду.

Бракс скривился от мысли, что придётся снова брести по джунглям, но предвкушение безудержного разгула, возымело своё действие. Приятельски хлопнув Окана по плечу, варвар довольно зашагал в сторону уходящего отряда.

Солнце клонилось к закату. Высоко в небе раздался крик парящего кондора. Перейдя речку вброд, отряд вышел на открытую местность, окружённую обширными полями кукурузы и картофеля. Вдоль полей тянулась широкая тропа, ведущая к каменной арке. По тропе неспешно шли землеробы, уставшие, но довольные, они везли повозки доверху набитые урожаем. Поравнявшись с повозкой,  Бракс взял оттуда початок кукурузы и с хрустом откусил.

– А твой народ умет возделывать землю, – жуя произнёс Бракс.

– Мы почитаем землю, она наша кормилица, – добродушно улыбнулся Окан. – Но сегодня мы воздадим хвалу Великому Ящеру. Без него некому было бы возделывать землю.

Пройдя под аркой, взору варвара предстали каменные жилища со сводчатыми крышами. Постройки шли по окружности, обрамляя собой пологий холм, на котором располагался дворец. Фасады дворца окружали массивные колонны, образующие галерею из дуговых арок за которыми расходились толстые стены. Недостаток архитектурного изящества с лихвой окупался надёжностью и практичностью строения. В преддверии празднества туземцы трудились не покладая рук: расставляли на площади обеденные столы, подносили яства, зажигали факелы, развешивали украшения между домами. Занятые своими делами они как будто не замечали подходящего отряда, но Бракс тем не менее ни раз ловил на себе косые взгляды жителей. Неожиданно наперерез отряду выбежала заплаканная женщина. Её волосы  были тронуты сединой, хотя она не была стара и всё ещё привлекательна собой.

Женщина хотела обнять к Таму, но идущий подле конвоир грубо оттолкнул  её.  Повалившись, женщина опрокинула стоящие друг против  друга корзины, рассыпав фрукты по всей площади. Жители города дружно принялись собирать фрукты, но никто из них не помог подняться женщине. Она так и осталась сидеть на мощеной улице, смотря в след пленённой девушке. С деланным безразличием Бракс прошествовал мимо, обливающейся слезами женщины, так как считал сострадание нечем иным как проявлением слабости. А он презирал слабость, поэтому не жалел ни себя, ни врагов, ни кого-либо ещё.

Подойдя к ступеням, ведущим  во дворец, отряд остановился. На встречу им спускался статный мужчина на голове которого был обруч с инкрустированный драгоценными камнями. Подле него шёл человек в маске ящера.

– Приветствую тебя предводитель воинов, – торжественно произнёс статный мужчина и крепко обнял Окана. – Рад, что удалось вернуть нашу беглянку.

Тама презренно фыркнула.

– Она всё ещё околдована исполином, мой повелитель, – отвесив поклон, сказал Окан.

– Коль выпал рок быть в ящер день предметом подношения, – дребезжащим голосом проговорил человек в маске, проведя сухой рукой от бедра до груди пленницы. – Так будь добра оставь дела свои, надежды и стремленья. Почувствовав, что верёвка петли ослаблена, Тама наклонила голову и впилась зубами в руку говорящего. Человек в маске пронзительно визгнул. Спохватившись, конвоиры натянули веревку и рывком отдёрнули девушку.

– Одержимая дрянь, – прошипел человек в маске, баюкая окровавленную кисть. – Стража! Отведите девку в моё жилище. Я позабочусь о том, чтобы её пыл не помешала торжеству.

Тама выплюнула кусолк мяса угодив в маску.

– Это кажется твоё жрец!

Стражники поспешили увести пленницу, но её звонкий непрекращающийся смех был слышен ещё долго.

Жрец откланился и, поскуливая, побрёл восвояси. Повелитель вопросительно посмотрел на варвара. Окан перехватил его взгляд: – Этот чужеземец помог нам вызволить Таму. Он в одиночку убил исполина.

– Неужели, – удивленно произнёс повелитель. – И как же звать тебя чужеземец?

Тут Окан поймал себя на мысли, что до сих пор не спросил, как зовут варвара.

– Бракс, – отозвался тот.

– Откуда ты, чужеземец? – спросил повелитель.

–  Оттуда же откуда и ты,– простодушно ответил Бракс. – Все мы рождаемся из одного места.

Челюсть Окана вытянулась. Он лихорадочно поглядывал то на варвара, то на повелителя. Повелитель скрестил руки на груди, его лицо было каменным. Стражники в неловком молчании ощетинили копья. Бракс смекнул, что обстановка накалилась, но варварское тщеславие не терпело заискиваний в обращении, даже если на кону стояла собственная жизнь.

По телу  повелителя пробежала судорога, и он разразился хохотом. Губы Бракcа произвольно растянулись в улыбку.

– А ты рисковый малый, – отдыхиваясь, произнёс повелитель.

– А ты заразительно смеёшься, – отозвался варвар.

Над городом опустилась тьма. Под ритмичные звуки там-тамов в страстном танце кружились нагие туземки. Их изящные тела покрывали причудливые узоры, казавшиеся ожившими в свете факелов.  Столы ломились от яств. Туземцы пировали в порыве безудержного веселья. Сидевший рядом с варваром Окан, с завидным удивлением наблюдал за прожорливостью гостя. Бракс уплетал блюдо за блюдом, обильно запивая всё чичей. Наконец, оставив угощенья, он откинулся от стола и смачно рыгнул:

– Во имя небесного камня. Давненько я так не харчевался.

Окан протянул кубок варвару.

– Выпьем за ….

– Не-не-не. Я ща лопну, – отмахнулся Бракс. – Скажи-ка лучше, где тут у вас отхожее место?

Окан махну в сторону сарая. Бракс понимающе кивнул и встал из-за стола.

Тяжело шагая, он двинулся к сараю, расталкивая плечом разгулявшихся туземцев.

– Возвращайся скорее! – прокричал Окан. – Мы ещё должны выпить за Великого Ящера!

– Я-ще-ра! Я-ще-ра! –  скандируя, подхватила толпа.

Тропа, уходившая за сарай, вела к небольшому оврагу на дне которого находилась каменная насыпь. На верху насыпи лежала бамбуковая вязка с дырой посередине.  Не став утруждать себя спуском в овраг, варвар сдвинул набок набедренную повязку и облегченно выдал из себя мощную струю.

Вдруг краем глаза он заметил движение. Бракс обернулся, едва успев перехватить руку с занесённым кинжалом. Перед ним стояла та самая женщина с площади.

– Ты что сдурела? – прорычал Бракс, сдавив женщине запястье.

Женщина вскрикнула, выронив оружие из рук. Оттолкнув женщину от себя, варвар поднял кинжал. Свет факела чарующе играл на волнообразном клинке. Бракс осторожно коснулся холодного металла и причмокнул от удивления.

– Небесный камень, – поглаживая кинжал, произнёс он, – не может быть.

Бракс бросил свирепый взгляд на женщину:

– Откуда у тебя это оружие?

– Я ничего тебе не скажу чужеземец.

Бракс схватил женщину за горло: – Тогда я сверну тебе шею, а тело сброшу в отхожую канаву.

– Валяй. Ты уже убил мою дочь. Мне теперь уже всё равно, – просипела женщина.

– Что ты несёшь? Я знать не знаю о твоей дочери.

– Ты обрёк Таму на смерть, а теперь идёшь на попятную. Да ты просто жалкий трус.

Бракс отпустил горло женщины, и та залилась кашлем.

– Таму? Если ты про ту одержимую девку, которую привели сегодня в город, то тебе бы стоило бы знать, что только благодаря мне, великан не утащил твою дочурку в джунгли, – важно произнёс варвар.

Женщина захохотала, сквозь кашель её смех был подобен карканью вороны.

– Спас?!– с сарказмом переспросила женщина. – Знай же, что это я уговорила отшельника – исполина помочь Таме бежать из города. Исполин должен был доставить её в племя Единого бога. Тамошний народ живёт по священным заповедям и не приносят себе подобных в жертву.

– Жертву?

– Так до сих пор ничего и не понял варвар? Сегодня мою единственную дочь отдадут на съедение ящеру.

Бракс осёкся. Своими действиями он поставил жизнь девушке под угрозу, хоть и по незнанию, но в конечном итоге это ничего не меняло. Заметив раздумья варвара, женщина прильнула к его ногам.

– Заклинаю не дай пропасть моей дочери, – рыдая, произнесла она. – Спаси мою Таму.

Грызущее чувство вины закралось в душу Бракса. Чувство редкое, но  мучительно назойливое. Варвар рывком поднял женщину на ноги.

– Напомни мне, ради чего мне стоит рисковать своей шкурой, женщина?

Растерянный взгляд женщины, сменился томным выражением. Она нежно провела ладонью по щеке варвара. Бракс оскалился в ухмылке.

– Ты не настолько хороша…

– Чего ты хочешь? –  потупив взор, произнесла женщина.

Варвар поднёс к лицу женщины опасно поблескивающий кинжал:

– Расскажешь мне, откуда у тебя это.

Застолье было в самом разгаре. Песни, шутки, пляски – туземцы без остатка отдавали себя празднеству. Повелитель и жрец о чём-то оживленно беседовали. Как ни в чём небывало Бракс вернулся за стол и с большим облегчением нащупал рукоять своего топора лежавшего возле скамейки. Рядом в миске салата, мирно посапывал Окан. Варвар подобрал топор и двинулся к одиноко стоящему жилищу жреца. В последний раз, когда он видел Таму, её увели именно туда. Звуки там-тамов стихли, только что веселящиеся туземцы замерли как один. Бракс насторожился.  Из-за стола поднялась повелитель. Вскинув руки к небу, он громко хлопнул в ладоши. Поодаль от полукруга столов друг за другом зажглись факела, наполняя светом обставленную камнем яму. У края ямы стояла Тама. Одурманено шатаясь и смотря по сторонам отсутствующим взглядом, она опиралась на скрещенные копья стражников. Неуклюже запрыгнув на стол, жрец ударил в бубен: – Много лун назад, небесное покрывало разверзлось огненным пламенем, явив на твердь земную сверкающий диск…

Бракс украдкой пробрался к женщине, поджидающей его в тени дома.

– Слишком людно, теперь я не смогу помочь её, – прошептал варвар.

– Сможешь, – отрезала женщина. – Возьми факел и иди за мной.

Сетуя на приказной тон женщины, Бракс всё же исполнил её указаниям.

Пройдя вдоль домов, они обогнули поля и сбежав по каменистому склону, оказались у проёма скалы. Бракс посветил в проём факелом.

– Здесь, – запыхаясь, произнесла женщина, – логово ящера. Оно ведёт к жертвенной яме. Каждый год этот монстр пожирает несчастную, на чью долю выпал жребий. Но если ты убьёшь его чужеземец, он сгниёт в пещере. И все решат, что жертвы боле не угодны ящеру.

Ударив в бубен, жрец продолжал:  – …и был он подобен звезде в ночи – таинственный и манящий. Но не божественным даром оказался сверкающий диск, а вместилище зла. И разразилась битва, и полились кровавые реки, унося в пучину племя каменного города. Ибо копья самых отважных воинов не могли противостоять смертоносным лучам изрыгаемых демонами…

– Убить ящера, – сказал Бракс.– «Ха», всего-то делов, что же ты сразу не привела меня сюда.

Поправив за поясом кинжал с волнообразным лезвием и поудобней перехватив топор, варвар полез в проём, подсвечивая себе факелом.

Женщина коснулась плеча Бракса, отчего тот невольно вздрогнул.

– Чего тебе? – озадачено спросил варвар.

– Кинжал, про который ты спрашивал. Его дал мне исполин. Для него оружие было мало, а мне по хозяйству самое то. Исполин рассказал, что это оружие сделано из небесного булыжника. Племя огненной горы превращают булыжник в какое-то железо и делают из него оружие невероятной прочности.

– Где эта огненная гора?

– Она находиться на севере, больше мне нечего сказать.

Бракс угрюмо прищурился: – Теперь я знаю, где сделать из своего булыжного топора по-настоящему грозное оружие. Оружие, достойное царей. Оружие, о котором  я так давно мечтал.

Женщина взволновано смотрела на чужеземца.

– Ты сдержала своё слово, теперь я сдержу своё.

Сказав это, Варвар скрылся во тьме проёма.

Ударив в бубен, жрец продолжал:  – Когда надежды рухнули и отчаяние охватило сердца наших пращуров Боги послали нам Великого Ящера. И дрогнули демоны и пали одни за одним, так как не могли поразить своими смертоносными  лучами посланника божьего.

Ликующий возглас прокатился по толпе.

– Возрадуйтесь жители каменного города, ибо сейчас настал момент нашего воздаяния.

Жрец  дал знак стражникам и те под всеобщее ликование скинули Таму в жертвенную яму.

Продвигаясь боком по узкой расщелине, Бракс опасался, что его могучее тело может застрять. Обдирая кожу в кровь, он буквально втискивал себя вовнутрь прохода. Наконец, коридор расщелины закончился и варвар оказался в просторной пещере. Большая часть пещеры была погружена в непроглядный мрак, но через  отверстие в стене пробивался островок света. Подсвечивая себе факелом, Бракс двинулся дальше. Добравшись до отверстия, он осторожно выглянул наружу. На дне ямы лежала обнажённая Тама. По её неестественной позе было видно, что дурман окончательно сковал её члены. Утробное шипение эхом разлетелось по пещере. Быстро обернувшись, Бракс занёс топор. Послышался приближающийся шорох. Варвар метнул факел во тьму, тот разлетелся искрами, ударившись обо что-то твёрдое. Прищурившись, Бракс  заметил, как из завесы мрака лениво переставляя лапы, выползает гигантская рептилия. При виде ужасающего врага, мускулы варвара сжались подобно пружине. Изголодавшийся ящер пришёл за своей добычей, и полуголый варвар был единственным препятствием на его пути. Бракс издал боевой клич и, бешено размахивая топором, кинулся на монстра.  Замерев на месте, ящер широко раскрыл пасть, обнажая ряды крючковатых зубов. Варвар со всего размаху вмазал топором по морде, отчего та качнулась в сторону и тут же нанёс дуговой удар по голове ящера. Древко топора сильно отдала в руку, но Бракс удержал орудие. Мотнув головой, рептилия неожиданно выгнулась в бок. Хлесткий удар хвоста выбил почву из под ног варвара. Монстр приподнялся на лапах и резким скачком настиг опрокинутого врага. Бракс инстинктивно  выставил перед собой оружие. Пасть монстра сомкнулась на рукояте топора, перекусив его пополам. Перевернувшись в сторону, варвар вскочил на ноги и побежал к освещенным факелом сталагмитам, наросшими густыми рядами. Оттолкнув булыжник топора, ящер резко развернулся и помчался за варваром. Бракс едва успел пролезть  между известняковыми наростами, как позади него раздалось уже знакомое клацанье зубов рептилии. Недовольно фырча, монстр  принялся таранить головой сталагмиты, жаждая впиться в плоть недруга. Под упорным натиском ящера конусовидные наросты начали рушиться. Бракс пополз в дальний конец пещеры пока не уперся в стену. Орудуя головой как кистенем рептилия сносила один сталагмит за другим, с каждым шагом приближаясь к заветной добычи. Затравлено озаряясь по сторонам, варвар искал пути отхода. За годы странствий он впервые почувствовал себя жертвой. Страх уже начал позвякивать оковами, когда внезапно распылавшееся пламя ярости охватил Бракса. Желваки заиграли на его скулах, виски забили барабаном, а в остекленевших глазах промелькнула искра безумия.  Пронзительно крикнув, Бракс вытащил из-за пояса кинжал и бросился прямиком на рептилию. Одним прыжком он запрыгнул на ящера, оказавшись у него на спине. Пытаясь скинуть варвара, тот неистово закружился вокруг себя. Мёртвой хваткой могучей руки вцепился Бракс в роговую чешую монстра. Другую руку с кинжалом он отвёл в сторону и, примерившись, со всего размаха вогнал клинок в ушное отверстие монстра. Ящер стремительно задрал голову, Бракс почувствовал  под собой судорогу чудовищных мышц. Рептилия внезапно забилась в агонии и также внезапно замерла.

Светало. Бой там-тамов давно уже стих. Утомленные бессонной ночью, туземцы расходились по домам. Среди них, облокотившись на материнское плечо, шла Тама. Лишь один жрец стоял недвижимо, пристально всматриваясь в отверстие жертвенной ямы. Бракс тяжело плюхнулся за стол. Всё ещё сидевший рядом Окан, вопросительно уставился на варвара.

– Ты где пропадал? – потирая мутные глаза, просипел он.

– Свалился в овраг, так и проспал до утра в отхожем месте.

Окан улыбнулся и, обняв Бракса, протянул ему чашу с чичей: – Выпьем мой друг.

Варвар взял чашу: – За что пьём?

– За то, что праздник ящера наконец-то прошёл без жертв.

читателей   464   сегодня 1
464 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 6. Оценка: 3,33 из 5)
Loading ... Loading ...