Воздушные драконы и земные замки

Аннотация:

Что делать, если внезапно возвращаются давно забытые друзья детства и просят помощи? Отбросить обиды и плохое настроение, надеть босоножки на высокой платформе, и отправиться, как в старые добрые времена, навстречу приключениям! И пусть захватывает дух и ветер свистит в ушах.

[свернуть]

 

Слышали ли вы звук, когда откуда-то с небес идёт громкий долгий гул, а если поднять голову вверх, то ничего не видно?

Это не самолёт, как вы могли подумать, это мои драконы.

Их трое: трёхглавый Третий, двуглавый Второй и Первый с одной головой. Способные менять размер и форму тела, покрытые небесно-голубой чешуёй снизу, изумрудно-зелёные сверху, с чудесными перепончатыми крыльями, они прилетали ко мне маленькой, когда я грустила. Мы вместе играли: устраивали гонки через заборы и по чужим участкам, гонялись за кошками и лягушками, жевали травинки и недозрелые ягоды… Драконы, конечно, были не единственными моими друзьями, иногда я бегала со знакомыми девчонками и мальчишками, но летучих это не обижало. Они продолжали посещать меня в минуты печали, даже когда я стала учиться в начальных классах. А потом вдруг перестали приходить и со временем забылись.

К чему это я? В общем, когда за окном моей маленькой однокомнатной квартиры загудело, а потом что-то шлёпнулось об стекло, так что оно недовольно скрипнуло, «депрессия» из-за обиды на парня забылась. Я вскочила и бросилась к окну. Догадка поражала своей невероятностью. Неужели?! На подоконнике, свернувшись сверкающей бирюзовой спиралью и оглушённо мотая головой, похожий на змею с крохотными лапками и крыльями, сидел Первый. Размером он был с ворону – в населённых пунктах летучие всегда уменьшались, чтобы не напугать случайных свидетелей.

— Эк тебя угораздило! – открывая окно, чтобы впустить дракона, проговорила я, протянула к нему руку и погладила по чешуйчатой шее. – Где ж вы пропадали? И не стыдно совсем?! Я так скучала!

Сердце заколотилось от радости, мгновенно высохли слёзы, на лице расцвела улыбка. Первый немедленно заполз ко мне на правое плечо, урча что-то приветственное.

Пока я тискала дракона, во всё ещё открытое окно влетел Второй. Едва не снёс вазу со стола, спугнул кота, резко развернулся, кожистыми крылышками поднял небольшой ураган и опустился на другое плечо, нежно клюнув в щёку. Кот, чёрный пушистый красавец по имени Черничка, ревниво следил за незнакомыми зверьками, сверкая жёлтыми глазищами.

— Ну, дорогие мои, рассказывайте, как дела у вас? – закрыв окно и смотря то влево, то вправо, спросила я.

Язык драконов мне никогда понятен не был – что они хотели сказать, я угадывала по поведению. Они попискивали и фыркали, потрясая когтистыми лапками и кивая украшенными костяными коронами головами. Да уж, вопрос был, скорее, риторическим.

— Хорошо жилось без меня? А Третьего где потеряли?

Оба дракона опустили головы и хвосты, посидели немного так, а потом Первый начал подпрыгивать на плече, цепляя когтями футболку. Второй подумал и тоже присоединился к главному.

— Так, надо куда-то идти? – спросила я.

Первый расправил крылья и закивал, изгибая шею. Второй замер, сунув одну голову под крыло, другой раскачивая в стороны.

— Эммм… быстро?

Первый воинственно заклёкотал, Второй фыркнул на него и развернулся хвостом вперёд.

— Ладно, сейчас соберусь.

Драконы синхронно цапнули меня за уши, так что я чуть не хлопнула обоих ладонями.

— Ай! Поняла, идём без сборов.

Почти как и была, я выскочила в подъезд – с заколотыми «крабом» волосами, в домашних брюках с поставленными котом затяжками и старой чёрной футболке с почти стёршимися белыми силуэтами двух девиц, надела только босоножки на высокой платформе. Драконы старательно мимикрировали под витиеватые серёжки на случай встречи с соседями или прохожими, зацепившись за мочки ушей, вытянувшись и слегка расправив крылья.

— Куда? – шепнула я.

Первый качнулся, потянул за ухо, указывая направление. Понимая, что несуразно выгляжу, я старалась вести себя как можно естественнее, взглядом неловко шаря по улице. Когда нужно было повернуть, Первый или Второй тыкали меня лапками в шею, подсказывая, в какую сторону. При движении по прямой Первый начинал нетерпеливо царапаться, чтобы поспешила. А потом мы свернули в узкий проход между домами, перегороженный забором.

— Перелезать, да? – поинтересовалась я. – Обойти никак?

Драконы соскочили с ушей, легко перепорхнули преграду, зависли с другой стороны.

— Эх, стара я стала по заборам-то лазить…

Недовольно засопев, взялась за покрытые гнилью верхушки досок, с трудом подтянулась, скользя ступнями по вертикальным штакетинам, нащупала сучок, подумав, упёрлась ногами в выступы кирпичной кладки по бокам и, наконец, смогла перегнуться через забор.

— В следующий раз – фух – переносить будете, – перекидывая тело к драконам, прокомментировала я.

Тяжело приземлилась, едва не упав. Летучие, пощёлкав зубами, вернулись на уши. Пытаясь оттереть ладони и брюки от налипших кусочков дерева, я зашагала дальше.

После ещё нескольких драконьих указаний мы остановились возле перекрытого шлагбаумом въезда на огороженный участок, где, если верить табличке рядом, находился аварийный многоэтажный дом, подлежащий сносу через пару дней. Деревья вокруг уже выкорчеваны, остались только распиленные стволы, земля перерыта колёсами тяжелой техники.

— Что, туда? – скривилась я.

Второй пискнул, сорвался с плеча и ринулся к дому. Первый тоже спрыгнул, ухватил меня за цепочку на руке и потянул.

— Ладно-ладно. Прячете там что-то?

Повезло, что будка охранника рядом со шлагбаумом была пустой. Воровато озираясь, я подбежала к тёмному прямоугольнику двери. Первый, не издавая звуков, летел рядом. Видимо, дом уже обесточили, так что домофонный запор не работал, и мы беспрепятственно попали внутрь. Других замков почему-то не было – как и чьих-либо следов, хотя подобное здание должно было привлекать различных любителей пустого жилья. Второй, видимо, влетевший в окно, ждал нас на лестнице, увеличившись до размеров хорошей овчарки. Первый, едва дверь закрылась, тоже вытянулся, расширился, оставив крылья маленькими, и пополз вверх, собирая животом скопившуюся на ступеньках пыль. Воздух был затхлым, но, к счастью, безо всяких нечистот.

— Далеко идти? – через пяток этажей поинтересовалась я.

Пылинки плясали в проникавших через грязные окна лучах. Отслаивалась краска на исписанных матом и признаниями в любви стенах. Лифт явно не работал, на каждой площадке двери заклеены лентами с предупреждающими надписями. Ноги начинали гудеть с непривычки, хотелось сесть и передохнуть, но драконы вытягивали шеи, цеплялись за футболку и шлёпали хвостами, подгоняя. Я уже совсем запыхалась и еле передвигала ноги, волосы выбились из заколки, летучие хлопали крыльями, устраивая освежающий ветерок.

— Сколь… ко… ещё? – тяжело дыша, спросила я, пытаясь убрать непослушную прядку за ухо.

Первый оглянулся, сверкнул на меня глазами, снова посмотрел вперёд и забрался на следующую площадку. Вцепившись в грязные перила, я подтянулась следом.

Всё пространство следующего этажа было завалено мусором. Картонные коробки и пупырчатый полиэтилен образовывали огромное кольцо, выстланное старыми коврами. В середине, свернувшись калачиком, мирно посапывал Третий.

— И… эээ… вы мне это хотели пока-ха-зать? – пытаясь отдышаться, уточнила я.

Третий зашевелился, поднял длинные шеи, заморгал шестью глазами, узнал меня и пошёл здороваться, обнимать крыльями. Глядя на это, Первый и Второй заволновались, зашипели, привлекая внимание.

— Ну что такое?

Оглянувшись на мусорное кольцо снова, я увидела, на чём сидел Третий… Третья. Хм, а в детстве я не задумывалась, мальчики мои драконы или девочки.

Центр площадки покрывали круглые, размером с неплохой арбуз, покрытые пятнистой скорлупой, яйца. Их было около десятка.

— Ваши, значит? И когда вылупятся?

Третья изобразила шеями букву «X» – десять дней, значит. Третья, помнится, была из них самой грамотной.

— А дом через два дня снесут. Так вы защитить их не можете? – осенило меня. – Оградились магическим барьером, а остановить снос нельзя – решение-то не тут принимают. Ну конечно! Поэтому сюда и не ходил никто. А технику не задержать…

Драконы радостно встали вокруг и кивали. Я нахмурилась:

— И что вы от меня хотите? Я тоже не смогу снос отменить.

Первый оскалился, Второй начал качать головами, Третья вернулась в гнездо.

— Убрать? – Первый замотал головой. – Перенести их куда-нибудь? В другое место?

Третья вывернула шеи в форме сердца, укрыла яйца крыльями, Второй уставился одной головой на меня, другой на неё, Первый уменьшился до размера воробья, сел на плечо и потёрся о щёку.

— У меня одной не получится, – задумалась я. – Помочь кого-нибудь можно попросить?

Первый спрыгнул на пол, подрос, принял угрожающую позу.

— Ну, явно не грузчиков по объявлению. Друзей позову. Хороших.

Драконы будто выдохнули с облегчением.

— У меня дома вас всех, извините уж, не разместить. Надо другой заброшенный дом искать, – хмуро подытожила я.

 

***

 

Возвращаясь домой, я поняла, что оставила дома телефон. Ну ладно, всё равно бы не стала звонить с улицы, вдруг кто подслушает. Дорогу обратно успела запомнить, так что шла уверенно – только через забор перелезать не стала, нашла обходной путь. Первый и Второй снова вцепились в уши, Третья осталась охранять гнездо. Оказавшись в квартире, я согнала драконов и побежала за мобильным. Пролистала список контактов, немного задумалась и выбрала одну из записей.

— Лиль, привет! – едва подруга сняла трубку, протараторила я. – Вопрос такой: можешь помочь яйца драконьи из дома под снос перетаскать в безопасное место?

Протараторила и поняла, как странно и, наверное, глупо это звучит. Оглянулась на питомцев – летучие, будто всю жизнь у меня дома провели, деловито уселись на спинку кресла, став чуть меньше кота, и взмахами гибких хвостов дразнили его. Черничка, лежавший на полу, глядел на Первого и Второго уже с меньшей ревностью, однако уши неспокойно подрагивали.

— Привет! А телепортом? А знакомого дракона попросить? – ничуть не удивившись, ответила подруга.

Вот за это я её и люблю. Жаль, что в последнее время не виделись – у обеих работа, времени нет ни на что.

— Ну, где ты в наше время телепорт возьмёшь? – вздохнула я. – А драконы в доме маленькими становятся, сил не хватит унести.

Физические возможности драконов, к сожалению, менялись с их размером. Если, будучи огромными, они могли хоть дом свернуть, то маленькие едва сдували пушинки с одуванчика.

— Яйца большие? Много? Далеко? – хозяйственно заспрашивала Лиля.

— С арбуз, больше десяти, куда нести, пока не решили. Приезжай ко мне, в общем, всё расскажу и покажу.

— Поздно, – с укоризной произнесла Лиля.

Точно, пока ходила туда-сюда, совсем забыла о времени. Я оглянулась на часы – почти десять вечера, а утром рано вставать.

— Прости. Тогда завтра! Работаешь? До скольки?

— До пяти, – ответила Лиля.

Я работала до четырёх.

— Тогда к шести приходи, – решила я.

— На остановке встретишь? А то дорогу не помню.

— Не вопрос. Как будешь подъезжать – звони. До встречи!

Завершив звонок, я бросила телефон на сиденье кресла, спугнув драконов. Привычный кот даже не моргнул, летучие с испуганными криками разлетелись в стороны и зависли в воздухе, опасливо поглядывая на чёрный прямоугольник мобильного. Черничка фыркнул и запрыгнул на место, где они сидели. Это драконов расстроило, они понеслись мне на плечи – жаловаться.

— Ну-ну, хватит плакать, – я почесала обоим шеи. – Значит, так: завтра будем гнездо переносить. А сейчас… есть хотите?

И кот, и драконы сверкнули глазами.

— Ладно, пошли на кухню. Чем вас кормить-то?

Черничка обычно питался мясом с кашей, а вот летучие… в моём детстве они справлялись сами, всё-таки мне ввиду возраста было не до того, чтобы кого-то обеспечивать едой.

В холодильнике, кроме остатков супа в кастрюле, нашлась сырая промороженная-размороженная печень, пара яблок и полгрозди винограда. Почесав затылок, я достала всего понемногу, помыла-порезала-погрела и разложила по тарелочкам: фрукты и суп – драконам, печёнку – коту. Черничка с аппетитом принялся за ужин, а летучие стали с подозрением коситься на кусочки, недоверчиво трогать лапками и попискивать.

— Да не отравлю вас, – заверила я, отправляя оставленную себе виноградинку в рот. – Вон, сама ем.

Первый изобразил, будто умирает в страшных муках.

— Ну-ну, – выглядело это так по-настоящему, что я чуть не подавилась. – Хотите, попросите у Чернички печёнку, может, поделится.

Второй мелкими прыжками приблизился к коту, попытался дотянуться до еды, но мягко получил по шее лапой. Дракон отшатнулся, пискнул, Черничка угрожающе заурчал, Первый бирюзовой стрелой метнулся на помощь сородичу, толкнул кота в бок, тот оскалился.

— Эй-эй, не драться, – покачала пальцем я. – По тарелкам разошлись!

Драконы обиженно отошли от взъерошенного Чернички, нависшего над угощением, как Кощей над златом. Прострекотали что-то в ответ на его шипение и вернулись к фруктам.

— То-то, – я вздохнула. – И ведите себя смирно.

Сама, зевнув, отошла к холодильнику, ещё раз оглядела полки, увидела в углу колбасу, но решила оставить к приходу Лили, а пока согреть чаю.

Драконы и кот к тому времени проглотили фрукты, суп и печень, Черничка чинно свернулся клубочком на стуле, а летучие забрались на верх кухонного шкафа, собрав на себя всю пыль. Только я успела зажечь плиту и поставить чайник, Первый и Второй свалились на пол, рассыпая клочья паутины.

— С уборкой я затянула, пожалуй, – вслух подумала я и посмотрела на ставших серыми драконов. – Пошли мыться, грязнули.

К какой стихии принадлежали драконы, мне было не известно, однако они, насколько я помнила, хорошо себя чувствовали, и купаясь в реке, и прыгая через костры. Так что я отвела их в ванную, набрала в таз тёплой воды и заставила окунуться, добавив немного мыла. Сине-зелёная чешуя в капельках воды сразу засияла. Полюбовавшись и наказав сидеть в ванне, чтобы не развести сырость, я пошла за полотенцами.

Вытираться драконам не хотелось, они продолжали плескаться, в итоге всё-таки залив пол и меня. Устранив мини-потоп и закутав вырывавшихся летучих в сухую ткань, я выключила закипевший чайник и вернулась в комнату. Черничка, заскучавший на кухне, уже занимал кресло, смотря десятый сон.

— И вам спать пора, – зевнула я и обратилась к драконам. – Вы где хотите?

Летучие выбрались из полотенец и выразительно посмотрели на кресло.

— Эээ нет, Черничку не гонять. Идите на диван.

Драконы, повздыхав, улеглись на подушку, занимая места, как два Чернички. Убедившись, что драться за спальные места никто не будет, я пошла переодеваться в сухое и за чаем, а выпив чай – потеснила летучих и скоро тоже уснула.

 

***

 

Утро оказалось пасмурным. Проснувшись в шесть часов и проверив, что все животные на своих местах, я отправилась готовить завтрак. Пришёл Черничка, покрутился под ногами, помяукал, выпрашивая еду. Пришлось достать ему печени – ладно хоть драконы продолжали спать.

Уходила, попросив кота быть за главного и следить за порядком дома. Но настроение всё равно было не рабочим, мысли постоянно возвращались к драконьему гнезду и оставленным дома зверькам. Так бы я и не находила себе места, если б в социальной сети не пришло сообщение от Лили. Браузер на рабочем компьютере я держала постоянно включенным, потому что иногда приходилось что-то искать в интернете. А «соцсеть» – ради новостей.

— Дашка, привет! Что за драконы-то? Полночи уснуть не могла, – написала подруга.

— Мои, – коротко ответила я, добавив улыбающийся смайлик.

— Откуда взяла?

Я задумалась. Хм, а откуда они?

— Не знаю, просто прилетели.

— Тогда почему твои? – допытывалась Лиля.

— Потому что ко мне прилетели, – набирая это, я рассмеялась, но негромко, чтобы не услышали коллеги.

— Ну ладно. Может, яйца так перетаскаем? Сколько их?

— Десять, вроде. Тяжело будет, наверное, – я прикинула, как далеко мы поднимались по лестнице. – Этаж десятый, если не больше.

Забавно звучит, и там десять, и там десять.

— А куда нести будем?

— Не знаю, – я почесала затылок – У тебя есть дача? Вдруг там какие-нибудь нежилые дома рядом есть

— Не-а.

— Так, – осенило меня, – у меня есть парень с дачей. И с машиной!

— Поздравляю!

— Да я не о том, – широко смеющийся смайлик. – Он может унести и на машине увезти!

— Все унесёт? Нам его не жалко?

— Ну, возьмём тоже парочку.

— И восемь из десяти он?

Я замялась, не зная, что ответить. Пока раздумывала, пришло ещё сообщение:

— Предлагаю доски на ступени, и по ним катать. Один сверху отправляет, другой снизу принимает, и так до конца.

Как ни крути, инженерное мышление и свежий взгляд – это хорошо. А то я на том, чтобы в руках носить, зациклилась. Только доски где брать?

— Как бы не разбить. Заклюют же.

— Драконы? Они рядом будут? А чего сами не унесут? Ну-ка работать!

— Сил не хватит, они в подъезде маленькие. Я же говорила.

— Ты говорила «становятся». А большими могут? – поинтересовалась подруга

— Вообще размер меняют по желанию, в любую сторону, – объяснила я.

— Пусть станут большими, у окна зависнут, а мы им на спину загрузим, – предложила ещё вариант Лиля.

— Тогда удобнее на крышу подняться и оттуда загружать, – дополнила я. – В корзинку какую-нибудь.

— Или пусть вытянутся от земли до окна, и по ним скатывать.

— На улице? Увидят же. И повезут нас всех в лабораторию изучать.

— Точно, да, – грустный смайлик. – Или, может, детки вылупятся да сами улетят?

— Они не скоро вылупятся, к тому времени дом снесут, – предупредила я.

— Ускорим! Пожар устроим, – перед моими глазами мелькнуло, с какими глазами Лиля могла сказать это.

— Чего-то ты кровожадная сегодня, – улыбнулась я.

— Ну так, а чего? Всё, мы устали, обед!

Действительно, обед. А у меня кусок в горло из-за нервов не лез – так испереживалась. Так что, едва часы показали шестнадцать ровно, я побежала в магазин за продуктами и домой.

Драконы и кот, по-видимому, играли в прятки – Второй с серьёзным видом обследовал комнату, заглядывал за полки и шторы, залезал под диван, вспорхнул на абажур висевшей под потолком лампы, оттуда оглядел пространство. Увидев меня, снимавшую обувь в прихожей, обрадовался и полетел встречать.

— Здравствуй, здравствуй, – увернувшись от колких «поцелуев» в щёки, поприветствовала я. – Ничего не перевернули дома?

Черничка чёрным клубком выкатился из-за распахнутой двери в ванную, Первый сине-зелёной лентой отделился от стены, закрытой шторой. Второй расстроено опустил головы – не смог отыскать.

Соскучившиеся драконы и кот облепили меня, стрекоча и мурлыча. Пока они ласкались, я быстро осмотрела комнату – вроде, всё на своих местах.

— Перекусим, дождёмся Лилю и пойдём. И, наверное, надо Дениса позвать.

Денисом звали того самого «парня с дачей и машиной». Я и забыла, что мы с ним вчера поссорились, поэтому слегка опешила, после долгих гудков услышав недовольный голос:

— Да!

— Денис, привет! – я помолчала, подбирая слова. – Можешь подъехать? Тут помощь твоя нужна.

— Обязательно сейчас?

— К шести.

— Ладно.

Он положил трубку. Черничка замурчал, потёрся о ноги, драконы, став маленькими, уселись на плечи, коснулись крыльями щёк.

— Не время печалиться, время кушать, – нарочито бойко сказала я, подхватила пакет с продуктами и зашагала на кухню.

Там достала яркие спелые помидоры, крепкие свежие огурцы, пёстрые перепелиные яйца, ароматную зелень и розовую куриную грудку. Включила на мобильном телефоне музыку, поставила разогреваться духовку, вымыла все ингредиенты. Огурцы отложила в сторону, помидоры порезала мелко, взбила яйца и смешала с томатами, добавила зелень, натёрла полученной смесью курицу и отправила в духовку. Потом порезала огурцы вдоль на четыре части и уселась ждать, когда запечётся мясо.

— Вы-то не голодные? – хрустя зелёным ломтиком, спросила у драконов. Кота я старалась кормить не больше двух раз в сутки, правда, всё равно получалось чаще.

Летучие, игравшие с Черничкой в чехарду, оставили кота и запрыгнули мне на плечи, поглядывая на надкушенный огурец. Оказавшийся на полу в одиночестве Черничка подошёл и потянулся к ногам, выпустив когти. Я зажмурилась, терпя боль.

— Черри! Аккуратно! – проглотила остатки огурца и подхватила кота, посадив на колени. Он положил на меня лапы, едва не смахнув драконов. – Ревнуешь, дорогой?

Некоторое время я молча сидела, поглаживая Черничку, а Первый и Второй обвивали хвостами руки, шеями вплетались в волосы. Телефон пел разными голосами, плакал скрипкой, смеялся гитарой, кричал барабанами. От духовки тянуло теплом и вкуснотой. Идиллия.

Потом мы дружно лакомились сочной курочкой, я прокручивала в голове наши с Лилей идеи, представляла, какими будут новорождённые драконы и раздумывала, будут ли снова прилетать остальные. Затем довольный накормленный кот улёгся спать, летучие устроили танцы в воздухе, а я мыла посуду.

Тут мелодия, игравшая на телефоне, сменилась на отрывок когда-то записанной мной композиции – звонок. Я глянула на экран – Лиля. Вытерла руки, сняла трубку.

— Привет! Я подъезжаю, выходи.

— Хорошо.

Драконы понимающе приземлились на стул.

— Дорогие мои, я ненадолго отбегу, встречу подругу, – сказала им.

Черничка открыл один глаз, моргнул, согласно мяукнул и закрыл. Летучие переглянулись, одновременно уменьшились и метнулись к моим ушам.

— Ну ладно, пошли так, – смирилась я.

Одетая в футболку с глубоким вырезом и чёрные джинсы, которые надевала на работу, с распущенными волосами, я чувствовала себя увереннее. На остановке было немного народу, я встала чуть в стороне в тени, драконы дёргали за мочки, покачиваясь на ветру. Откуда-то тянуло сигаретным дымом, я поморщилась, ища источник, но никого не увидела. Пришлось терпеть и задерживать дыхание, пока не пришёл нужный автобус. Лиля вышагнула из него, на секунду остановилась, высматривая меня, узнала и с улыбкой двинулась навстречу. За время, что мы не встречались, она почти не изменилась – такая же высокая и пухленькая, разве что стрижка стала короче, а взгляд – взрослее.

— Привет! Ух ты, серёжки красивые! – Лиля потянулась к драконам рукой. Я чуть подалась назад, смутилась.

— Привет. Извини. Пойдём.

В доме летучие не спешили отпускать уши. Я пригласила подругу в комнату, усадила на диванчик, а сама пошла готовить чай. Проснувшийся кот утопал знакомиться с гостьей, повергнув её в восторг.

— Как зовут? – спросила Лиля, почёсывая балдевшего и мурлыкавшего питомца за ухом. Я как раз заходила с парой чашек и тарелкой бутербродов на подносе.

— Черничка.

— Почему так?

— Потому что чёрный и сладкий, – честно ответила я, поставила поднос на столик и села в кресло. – Ну, зачем я тебя позвала, ты знаешь…

Договорить мне не дали резко взлетевшие, увеличившиеся и зависшие с обеих сторон от Лили драконы. Сказать, что она удивилась – ничего не сказать. Замерла даже её рука, гладившая Черничку. И это притом, что о летучих ей уже известно довольно много.

— Жи… живые? – только и смогла выговорить она.

— Ага, – кивнула я. – Трогать не советую, иногда кусаются.

— Огнём не плюются?

— Нет.

— Тогда ладно, – Лиля принялась разглядывать одного дракона.

— Это Первый, – пояснила я. – А тот Второй.

— А Третий есть? – съехидничала постепенно приходящая в себя подруга.

— Третья есть. Дракоши, а это Лиля, моя подруга. Не обижайте её.

Летучие, впрочем, Лили не боялись и, судя по выражению мордочек, были настроены дружелюбно. Это меня, напрягшуюся в момент их раскрытия, успокоило. Черничка мяукнул, напоминая, что его надо гладить.

— Ну, вот и познакомились, – улыбнулась я.

— А почему ты раньше мне о них не рассказывала? – спросила Лиля, продолжившая тискать кота.

— Забыла, – призналась я и взяла чашку с чаем. – Не прилетали давно. А тут им помощь оказалась нужна, вот как-то нашли и напомнили о себе.

Лиля тоже потянулась за чашкой.

— Понятно. Миленькие такие, я думала, страшные будут.

— Если я на гота похожа, это не значит, что и мои питомцы тоже, – в шутку нахмурившись, сказала я.

Лиля засмеялась, Черничка у неё на коленях извернулся, подставив пузико и едва не смахнув хвостом тарелку. Я укоризненно посмотрела на кота. Драконам, видимо, надоело висеть в воздухе, и они опустились на столик, задумчиво косясь на бутерброды.

Цвенькнул дверной звонок. Извинившись, я побежала открывать. Денис.

— Чего надо было? – выше меня на голову, сильный, но худой до угловатости, он иногда казался мне хрупким.

— Заходи, – я втянула его в квартиру.

— Что случилось? – спросил Денис, снимая обувь.

— Сейчас всё объясню, – вздохнула я.

Но не успела – в прихожую вошли опустившиеся на пол драконы, оба ростом как три моих Чернички. Парень замер, сощурился.

— Это что? – было заметно, что он сжал кулаки.

— Драконы, – просто ответила я.

— Откуда?

— Прилетели. Пойдём в комнату, чаю налью, там и расскажу, – примирительно сказала я.

Денис кивнул, расслабился, вышел из прихожей и сел на диван на некотором расстоянии от увлечённой котом Лили.

— Лиля – Денис, Денис – Лиля, Первый, Второй. Сейчас вернусь, – назвала я имена и убежала на кухню за ещё одной чашкой. – Все здесь, теперь можно и к делу перейти. Так вот, зачем я вас тут собрала…

 

***

 

После краткой истории моего знакомства и дружбы с драконами Денис, кажется, поверил, что они настоящие. Лилю же интересовало, где их родина, и можно ли себе завести такого. Затисканный Черничка перелез на спинку кресла, летучие разлеглись на полу возле столика. Чашки опустели, на тарелке остался последний бутерброд.

— Обещать не могу, но если Третья разрешит, почему бы и нет, – предположила я и оглянулась на Первого. – Можно ж?

Дракон поднял удлинившуюся шею и неопределённо пошевелил головой.

— Ладно, у неё спросим, – сказала я. – Собственно, насчёт неё, – я рассказала, больше для Дениса, как драконы привели меня в заброшенное здание, что там оказалось их гнездо, и что нужно помочь им сохранить потомство. Затем мы с Лилей повторили все пришедшие нам в головы идеи. Парень и летучие внимательно выслушали всё.

— А не проще, если они могут размер менять, вырасти на всю высоту лестницы внутри подъезда и, как вы предлагали, вниз скатить?

— Я всё равно боюсь, что разобьются, – осторожно возразила я.

— Твоя мысль с корзинкой неплоха, если до крыши близко, – ответил Денис. – Хотя, а если корзинку поставить на спину дракону, а он увеличится и на спине её поднимет? Или в спине выемку сделает и в ней донесёт?

— Вариант. Дотащите? – я снова повернулась к летучим.

Второй, помедлив, покивал обеими головами.

— Ладно. Так, а в машину где перегружать? Ааа, там, где твоя дача, есть вообще дома нежилые?

— Были, вроде, – Денис потёр подбородок. – Перегружать… Нельзя же, чтобы драконов видел кто-то? Лучше бы тогда за городом. Они карты понимают?

Я, не зная, что ответить, вопросительно воззрилась на Первого. Он похлопал веками и кивнул.

— Или пусть за машиной следят. Если разглядят с высоты.

После обсуждения всех мелких деталей, показа драконам и Денису карты и точки сбора, уборки со стола, а также трогательного прощания Лили с Черничкой, мы вышли из квартиры. Драконы снова стали серьгами, в машину я села рядом с водителем, подруга позади, и, едва закрылась дверь, летучие спрыгнули к ней на колени.

— Вот так, да? – с наигранной обидой спросила я. – Бросили меня?

Летучие, естественно, не ответили. Денис завёл автомобиль и поехал – дорогу к месту, где стоял дом, я объяснила заранее. Пахло вишнёвым ароматизатором и ещё чем-то приятным. Путь проходил в тишине – музыку не включали, и все думали о чём-то своём, только драконы шебуршали на руках у Лили, пытаясь выглядывать в окна. Светило неяркое солнце, прохожие на улицах спешили кто куда.

Дом почему-то выглядел неприветливо. Несмотря на то, что он высился над стоявшими вокруг, свет на него будто не попадал. Я поёжилась, захотелось попросить Дениса уехать обратно. Повернувшись, я увидела, что и сам парень не рад находиться тут, но сдерживался.

— Этот дом, да? – окликнула сзади Лиля.

— Угу, – чем ближе мы подъезжали, тем меньше мне к нему хотелось.

— Красиво выглядит, – подруга разглядывала здание. – Ясно, почему они в нём поселились.

— Красиво? – фыркнул Денис.

— А что, нет?

— Разве что ты сторонница Дашкиных интересов с кладбищами и прочим.

Не успела я открыть рот, как Первый перелетел через спинку сиденья и опустился Денису на плечо. Парень вздрогнул от неожиданности, но рулить не перестал.

— А хотя… нормальный дом, – задумчиво произнёс он. – Показалось, что ли.

Точно ж – магический барьер, поставленный драконами, отталкивал всех интересующихся, и только прикосновение хозяев могло защитить от воздействия. А летучих было с нами только двое, так что мне пришлось остаться без проводника.

Будка охранника всё так же пустовала. Оставив машину возле шлагбаума, мы вышли и двинулись ко входу в подъезд. Меня уже совсем трясло, будто температура резко понизилась, но разумом я понимала, что это наваждение, и оно рассеется, как только я окажусь в здании. Денис и Лиля, с драконами на плече и в руках, шли спокойно.

Внутри дома летучие снова увеличились, выразительно взглянули на нас и поползли вверх. Я облегчённо выдохнула и вытерла со лба холодный пот – морок перестал действовать.

— Ну, пошли, – скомандовала я и первой зашагала за драконами.

— Далеко? – спросил Денис.

— Этаж десятый или выше.

Как и в прошлый раз, я совершенно запыхалась, Лиля тоже устала, только более-менее тренированный Денис выглядел свежо. Третья обрадовалась, увидев нас, изобразила шеями связку воздушных шаров. Подруга сразу побежала к ней, Первый и Второй встали рядом хмурыми стражами.

— Да не сделает Лиля ничего вашей даме, – заметила я.

Первый воинственно замахал крыльями.

— И драться с вами не будет.

Денис в это время рассматривал кладку и ступени наверх, прикидывая, как доставать и переносить яйца.

— Дверь на крышу открыта? – спросил он у меня.

— Не знаю, – я смутилась. – Наверх не ходила, и так сил не было.

— Ясно, – Денис посмотрел на Второго. – Пошли, посмотрим.

Двуглавый уменьшился, вспорхнул на следующую лестничную площадку, вытянул одну из шей, моргнул тёмным глазом. Усмехнувшись, парень побежал за ним. Громкий звук гулко заметался меж стен.

— Сами загрузим? – Лиля перестала гладить Третью.

— Да уж Дениса подождём, – ответила я, усаживаясь на лежащую рядом коробку. – Не думаю, что он долго.

— Хорошо, – подруга устроилась на другое импровизированное сиденье, перевела взгляд с Третьей на Первого. – Я всё ещё поверить не могу, что они существуют.

— Тем не менее, – я улыбнулась. – Самые что ни на есть живые и настоящие.

Первый благодарно затрещал, Третья вытянулась, обвилась кольцами вокруг яиц.

— Вот уж не думала, что увижу их снова, – призналась я. – А, Первый? Пропали совсем, а тут…

— Главное, что нашлись.

— Это да.

Мы помолчали. Третья, прикрыв глаза, заурчала печальную драконью песенку. За окном темнело, и на площадке сгущались тени.

— Поспешить бы до ночи. Хотя, может, и к лучшему – никто не заметит, – я зевнула.

Сверху застучали шаги, из промежутка между лестницами вылетел Второй.

— Ну, чего там? – крикнула я.

— Фух, сняли замок, – глубоко дыша, ответил Денис, спрыгнув на нашу площадку. – Можно грузиться.

— Окей, – я вскочила с коробки. Третья замолчала, укоризненно посмотрела на меня. – Не переживай, ничего с яйцами не случится.

Кожа драконов слегка светилась, рассеивая мрак. Денис объяснил Первому и Второму, как нужно будет изменить тело. Оба превратились будто в глубокие тарелки с толстыми ножками, головами, хвостами и маленькими крыльями. Третью решили не нагружать. Парень первым поднял один из пёстрых шаров, присвистнул и погрузил на Первого.

— Девчонки, тяжело. Вдвоём несите.

Кивнув, мы с Лилей окружили следующее, потоптались для лучшей устойчивости, обхватили яйцо с двух сторон и потянули ко Второму. Остальные поделили примерно пополам и, чихая от накопившейся пыли, по одному осторожно перенесли на спины драконам. Те кряхтели, поскрипывая костями, но не возмущались. Когда гнездо опустело, я ещё поворошила мусор, спросила у Третьей, могло ли что-то остаться, получила отрицательный ответ и скомандовала отправляться на крышу.

— Я тогда в машину. Встретимся, где договаривались, – Денис, на прощание чмокнув меня в губы, уселся на перила и покатился вниз.

Смущённая, я пошла наверх за тяжело ступавшими драконами. Скоро почувствовались потоки свежего воздуха, и мы оказались на крыше. Солнце совсем скрылось, внизу – на дорогах и в окнах других домов – зажглись огни. Здесь было ветрено, и я пожалела, что не взяла куртку.

— И дальше как? – поёжившись, спросила Лиля.

— Летим, – тихо сказала я.

— Да не… – окончание фразы потонуло в шуме роста летучих. Вместо «тарелок на ножках» на крыше теперь стояли огромные ящеры с широко распахнутыми крыльями. И как дом под их тяжестью не обрушился?

— Забирайся, что ли, – дрожа, произнесла я. Почему-то, когда Денис обсуждал с нами свой план, мне в голову не пришло, что мы останемся с драконами.

— Сама забирайся, – опасливо протянула Лиля в ответ.

Сглотнув, я подошла к Первому и коснулась его шеи. Чешуйки на ней были больше моей ладони.

— Можно?

Он повернул морду, улыбнулся, кивнул и чуть опустился, чтобы мне было удобнее забираться. Наблюдавшая за этим Лиля, шмыгнув носом, повернулась ко Второму и изобразила жалобный взгляд. Моргнув четырьмя глазами, двуглавый так же дал оседлать его.

— Ой, держись! – крикнула я. – Полетели!

 

***

 

Первый сорвался с места мгновенно, я едва не соскользнула и в панике зашарила по ровной шее, ища, за что бы удержаться. Покосившись назад, дракон вырастил прямо передо мной пару шипов.

— Спасибо, – крикнула я, но слова снёс ветер.

Оглянулась – Второй, с непрерывно верещащей Лилей, чуть позади, с другой стороны змеёй вилась Третья, взмахивая несколькими парами крыльев. Ветер дул со страшной силой, в ушах свистело, я прижалась к чуть тёплой чешуе, но пальцы и уши всё равно мёрзли. Драконы поднялись, наверное, на километр, выше не стали, опасаясь совсем застудить нас. Я попыталась посмотреть на землю – одна чернота да непрерывно мигающие огни, и ничего не различить.

— Третья! – позвала я. – Видишь машину Дениса?

Дракониха опустила одну голову вниз, вторую повернула ко мне, последней смотря вперёд. Кивнула, загудела протяжно, вытянулась сверкающей бирюзовой стрелой, Первый и Второй немного притормозили, оказавшись за ней, подруга теперь была точно справа от меня, метрах в двухстах.

— Лиля! Как ты?

— Нормально! А ты?

— Вроде, ничего. Не страшно?

— Нет уже.

— Не холодно?

— Не очень. У меня «лошадка» тёплая, – засмеялась она.

— Смотри, как бы «лошадка» не обиделась.

Второй вытянул левую шею ко мне, удивлённо похлопал глазами.

— Да шучу я, шучу, – вздохнула я, крепче цепляясь за шипы Первого и пытаясь разглядеть, как держалась Лиля. Однако, даже в неярком мерцании драконьих чешуек, ничего не было видно.

Дальше летели, не разговаривая. Третья снова завела свою песню, я прильнула к спине летучего и слушала, стараясь не заснуть. В носу хлюпало, руки смёрзлись так, что не разжимались. Остывший воздух выдувал из головы все мысли.

Вскоре Третья начала снижаться кругами, Первый и Второй завертелись по спирали следом. Немного приподнявшись, я увидела почти под нами вытянутые белый и красный огоньки – свет автомобильных фар. Значит, Денис добрался до места раньше нас.

Дракон мягко приземлился недалеко от машины и опустился на землю, чтобы дать мне сойти. Отпустив шипы, я просто скатилась вниз, задубевшая до ужаса. Лиля, вроде, чувствовала себя получше – помогло согревание Второго. Подбежал Денис, накинул мне на плечи куртку. Из открытой двери звучала клубная музыка. Пахло примятой травой и ночной свежестью.

— Пошли в машину, замёрзла совсем, – сказал парень.

Драконы выжидающе смотрели на него, сверкая глазами.

— Я заднее сиденье разложил и одеялом накрыл, можно яйца туда выгрузить, – объяснил он летучим, снова ставшим «тарелками». – Только кому-то придётся с ними сидеть.

Третья крутилась над нами, будто фосфоресцирующий извивающийся трезубец. Видно было, что она волновалась.

Из автомобиля тянуло теплом, я, наконец, распрямила застывшие пальцы. Чувствительность возвращалась миллионом иголочек под кожу. От боли защипало в глазах.

— Садись давай, грейся, – Денис прямо-таки затолкал меня на правое переднее сиденье, прибавил температуру «печки», приглушил музыку, закрыл дверь и пошёл переносить яйца в машину, отгоняя от тяжестей суетившуюся Лилю.

Дальше я, кажется, разомлела в тепле, уснула, поэтому пропустила окончание погрузки и путь до дачи. Когда открыла глаза, машина тряслась в темноте по ухабам деревенской дороги. Денис сосредоточенно вёл, Лиля с драконами, видимо, на заднем сиденье следили за будущими детками. Скоро мы остановились.

— Вроде, тут дом пустой был, – задумчиво произнёс парень, обернувшись ко мне. – Выспалась? Сейчас проверю, ждите.

Он выскочил из автомобиля. Я широко зевнула.

— Не тяжело было? – спросила у Лили.

— Да нет, – она тоже прикрыла рот ладонью. – Денис почти все перетаскал, ну и драконы чуть-чуть.

— Ну вот, а ты боялась, что работать не будут.

Подруга с улыбкой отмахнулась. Вернулся Денис, сел рядом.

— По ходу, не жилой. Всё заросло, следов нет. Так что можно туда. Замка тоже нет, в комнатах пусто.

— Пойдёт, – констатировала я. – Обои какие-нибудь или коврики есть?

— Поищем.

Там, где была дорожка, разрослась крапива и вьюнки. Домик был небольшой, в пару комнат и маленькую кухонку. Дверь Денис оставил открытой, внутри установил большой фонарь, чтобы проще ориентироваться. Стёкла в окнах целые, но всё ценное вынесено, пол в грязных следах. Теперь я не отлынивала от работы, несмотря на сонное состояние, и вместе с Лилей таскала драгоценные ноши. Драконы неотрывно следили за нами, Третья порывалась усесться парню на плечо и оттуда контролировать аккуратность укладки яиц. Постепенно заднее сиденье пустело, а в центре комнаты, куда мы принесли найденные на чердаке половички, увеличивался круг из пёстрых шаров.

Закончив перемещение кладки, мы устало опустились на пол возле стены. Драконы, маленькие и довольные, летали рядом.

— Эй, Третья! Счастлива? – спросила я.

Дракониха изобразила шеями губы в поцелуе.

— Ну и славно. Познакомь потом одного малыша с Лилей, как самостоятельным станет.

Первый и Второй тоже посмотрели на Третью, мол, нужно же поблагодарить пришедших на помощь людей. Помявшись, она кивнула.

— А Денису ничего не надо, да, дорогой? – проворковала я, чувствуя, как слипаются глаза.

— Э, да ты опять спишь совсем, – парень щёлкнул меня по носу. – Поехали домой.

Он помог мне подняться, забрал фонарь, подождал Лилю, потискавшую напоследок драконов, помахал им, начавшим устанавливать барьер. Я тоже изобразила прощальный жест, на душе скребли кошки. Было жаль расставаться с только вернувшимися старыми друзьями.

Денис быстро собрал заднее сиденье, предложил мне прилечь. Поморщившись, я отказалась, и туда забралась Лиля. Я же, как обычно, заняла правое переднее место.

— Интересно, они будут ещё прилетать? – спросил Денис, когда земляная дорога сменилась на асфальт.

Тихо играла музыка, в приоткрытое окно проникали запахи поля и леса. Несколько раз в свете фар возникали совы, поворачивали на нас глазастые головы и взлетали.

— Не знаю, – вздохнула я. – Может, пока будут деток растить, некогда будет.

— Третья сказала, когда летать их научат, обязательно в гости заглянут, – сообщила Лиля.

— А ты откуда знаешь? – повернулась к ней я.

— А мы с ней поговорили немножко, пока ехали.

— Ты их язык понимаешь? – удивилась я.

— Я? – поразилась подруга. – Нет, конечно. Но изображает она отлично!

Денис улыбнулся. Мы с Лилей засмеялись.

Сначала довезли до дома подругу, пообещали встретиться ещё как-нибудь. Я неприкрыто зевала, стараясь не заснуть – было стыдно перед бодрствующим весь вечер Денисом.

— Даш, – позвал он меня, когда мы въезжали во двор моего дома.

— Аушки?

— Прости меня за вчера.

— А что было? – наморщила лоб я, пытаясь вспомнить. – У меня такое ощущение, что сто лет прошло.

Денис отпустил руль правой рукой, положил ладонь на мою, сжал.

— И можно, я у тебя переночую?

Улыбнувшись, я кивнула. Машина остановилась, мы вышли в прохладную темноту летней ночи. День был прожит не зря.

читателей   625   сегодня 1
625 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 9. Оценка: 4,11 из 5)
Loading ... Loading ...