Когда зацветает фиалка…

Аннотация (возможен спойлер):

В рассказе описываются треволнения странника, попавшего в ночь новолуния в пустыню, где он срывает у фиалки лепесток, в который, как оказалось впоследствии, карлик Бекиу превратил принцессу, дочь тролля Кассандру.

[свернуть]

 

Это была самая яркая весна в моей жизни, она длилась очень долго, может, по моим меркам ,сравнительно продолжительно. Повсюду в цветах порхали бабочки, я рвал цветы в букеты и дарил.., дарил бессчетное количество раз, но случился обвал в ночь на новолуние, и открылась бездна, которая расстилалась пустыней. Она казалось безлюдной, скорее, опустошенной.

Нещадное солнце преклоняло к низу всю траву и выжигало верхушки ,потому даже через плетенки ступни ног , при всей их накаченности ,ощущали колкую поверхность ,в те мгновения, я старался приподнять их как можно выше, создавая мысленно полет над пустыней. Только радовало глаз неуемное цветение желтых фиалок ,словно полоснувших ножом это выжженное пространство. Я присел на корточки, приподнял лепесток фиалки , как бы в шутку спросив:- ну, здравствуй принцесса , что за путь уготовила мне судьба?

Налетел ветерок ,обдав прохладой, касаясь верхней губы. -Кто ты, странник ,из какой жизни идешь, раз забрел в пустыню последней принцессы эльфов-желтой фиалки?,- лепесток под рукою выгнулся ,слегка уколов ладонь шершавой поверхностью.

-Я вышел из своего тела в новолуние. Глубокой ночью пучок лунных лучей озарил полумрак комнаты, отчего я проснулся, недоумевая , откуда столько света?

-Твой путь правилен, раз он освещен лучом новолуния,- ответил лепесток,-потому ты и попал на тропу пустыни желтой фиалки,-послышался вздох,- сорви лепесток, но осторожно, не повреди корень соцветия, утешителя пустыни. Как достигнешь источника ,набери в склянку воды и опусти корень лепестка, поставь в тень, когда придешь на место, только, смотри, не забудь про меня.

Я осторожно подогнул лепесток и сорвал его .Разместив аккуратно в верхнем кармашке рубашки ,я неожиданно отключился от внешнего мира и продолжил путь в совершенно неизвестном направлении ; по всей вероятности, что-то искал, но это ведено одному лишь Всевышнему, забыв о напутствии лепестка

Временами набегала туча, закрывая палящее солнце и тогда возникала легкая тень, но и она не приносила успокоения, лишь обнажала открытое преследование маленького человека с усиками в белой майке и белой кепке .Возможно, это был мираж, создаваемый иномирянином для устрашения и прекращения пешешествия в пустыни. Лишь я продолжал продвигаться вперед , порою, руками, а то и ногами, раскидывая траву, отчего струйки крови просачивались сквозь рукава рубахи.

Потом солнце отгоняло тучу, и тень исчезала, но беспокойство не покидало меня.

Неожиданно нога оступилась , еще миг, и я бы всем телом скользнул вниз—передо мной открылась пропасть ,в аккурат попавшая под черту горизонта и потому неощутимая по началу простым глазом. «Так вот почему здесь произрастает колючая и выжженная солнцем трава? Она скрывает приближение пропасти, подступы к ней?»

Присев, я стал внимательно обследовать пропасть ,а, может ,то был обвал. Поверху стелились высохшие корни кустарников ,далее, перед глазами открывалась панорама оазиса, с деревянной церквушкою и тихим звоном, но, возможно, и это вероятнее всего— звенело в ушах и отдавалось наружу. Нет сомнения, то был эльф, который приобрел вид человечка в белой майке и белой кепочке ,заставивший выйти из своего тела и ринуться сломя голову навстречу неизвестности.

Вскоре тропа проявилась , вымощенная камнем и прикрытая мелко цветущим кустарником ,источающим благовоние ,напоминающее Ладанное дерево с изогнутым стволом и свисающими ветками. На них располагались листья, похожие на перья.. ,со светло-желтыми цветками, собранными в короткие кисточки ,издали послышался смех, я прислушался, повернув ухо вправо.

Тропа скользила, чтобы не покатиться невзначай вниз , я сел и стал медленно сползать, опираясь больше на ладони , исколотые и окровавленные. Как и предполагал, за кустарниками, окаймляющими тропу, вновь вырос обрыв, или ,скорее всего ,обвал части известковой почвы. Ухватившись за изогнутый ствол кустарника, таким образом, уцелев на месте и не сорвавшись в обрыв, вздохнул, поняв лишь одно, что продвижение далее небезопасно. Послышалось то ли журчание, то ли где-то звучал мелодичный голос.

Не знаю, через какое времени я пришел в себя, ощутив некоторую физическую весомость тела , и кто меня перенес ближе к воде, но открыв глаза, увидел перед собою милое лицо с небесно чистыми глазами и короткой стрижкой, тотчас услышав крик:- пустынник очнулся!- рядом со мной сидела девочка с распущенными светлыми локонами и небесными глазами, первое, что мелькнуло, озноб прошел по коже—всё же это эльф!

Чьи-то руки слегка приподняли и дали напиться. Вода была холодная и отдавала слегка солью: -пейте, пейте, вам это очень нужно, можете выпить всё озеро, оно наполнится вновь, поскольку бьёт подземный ключ-, звучал тот же мелодичный голосок..

-Где я?- попытался оглянуться ,-значит, это шумят волны озера, а я до падения в пропасть, думал, что звонит колокол ,поскольку увидел внизу церковь. Где она?

-Церковь?- послышался смех,- скорей, это был мираж,- но вы спасены, и в долине действительно, как вы сказали есть церковь, но она не та, не земная, это -церковь спасения,- девочка улыбнулась, в ее глазах вспыхнули огоньки,- и она за вашей спиной,

но полулежа вы ее не увидите, потому что надо пересечь озеро, пройти сад в молитве, и тогда она вам явится.- так считает охранник низины, куда вы попали, тролль Аристин.

Я пил и пил, кружку за кружкой, насыщаясь, обливая самого себя и походил, видно ,на младенца, ибо в небесных глаза пробежал смех .-Так где же я?

Девочка помогла мне подняться, бросив на ходу так спокойно, что по спине пробежала дрожь. –Вы иномирянин. Кстати, вам исключительно повезло ,вы перешли через тернии к цветущей низине ,где будете оставаться до тех пор, пока не найдете себе нужное дело для своего обновления, кроме того наша низина имеет и другое название, но это для избранных, вы им можете стать,- она хитро улыбнулась, -несколько позже, если ваши подвиги того заслужат на территории тролля Аристина.

Потрясение мое было настолько велико, что я приподнялся уже без женской поддержки, сделав несколько шагов и зацепив полами всплеск волн озера. до моих ушей.

Я был весь погружен в созерцание космического океана и идущей по берегу девчонки, в рубашке ии , рукава и подол которой был расшит ландышами.

Природа словно притаилась, в воздухе вместе с настоем трав и цветущих кустарников ощущалось приближение грозы .Заметив мое беспокойство и то, что я на вопросы отвечал фактически молчанием, тролль Аристин продолжил: -здесь ,чадо, всё как на бренной земле, такие же грозы и штормовые ливни бывают, также бушуют метели, разница в одном, что ты на полуострове находишься под покровительством Страрца-эльфа , и он не даст спуска обидчику, лишь с условием, если не навредишь самому себе.

-Как же он узнает моего обидчика?- это было первое, что выдавил из себя.

-Ну вот ,ты и заговорил, -сказал старец,- молитва, даже и про себя, может открывает все прелести нашего пространства, где каждый сверчок, букашка, былинка, лепесток стараются угодить новоприбывшему.

Тем временем девочка выдвинула из под навеса столик ,сдёрнула белую скатерку, под которой открылись яства долины.

-Пока трапеза накроется, я тебя оцерквлю, чтобы наш дух окончательно вошел в твое бренное тело и оживил его суставы. Девочка, так и не назвавшая себя, занялась сервировкой, а я с благоговением вошел в храм с высоким куполом в образах христианских святых.

-Ты что-то вспомнил?- неожиданно спросил тролль Аристин, -в каком ты сейчас состоянии? Это для меня важно, я хочу понять, на что ты способен?.

-Я слышу стук своего сердца, -ответил, стараясь унять волнение от сияния лавры, -я вспомнил ,как рассказывала мне мать, когда меня грудного ребенка оцерквляли .Когда батюшка, взяв меня на руки, внес в церковь и подошел к алтарю, раздался страшный крик.. Я кричал во всю мочь и пытался вырваться из рук настоятеля, всю процедуру орал благим воем ,пока он не вынес из церкви, а мать не взяла на руки.

-Это хороший знак, -усмехнулся старец эльф-, прежде всего, что возвращается память…

Вскоре мы приступили к скромной трапезе .Особенно питьё понравилось, оказалось, что это напиток из одуванчиков, которых по ранней весне здесь видимо невидимо

-Ну вот- вкусив пищу, -старец тролль спросил о самом главном :-чем ты хочешь заняться в долине? Ибо праздность здесь не в моде,- он посмотрел на девочку,- вот именно она укажет твою тропу далее…

-М не нравится здесь, с вашего позволения я наметил две задачи. Подготовить для подарка Старцу-троллю мужскую рубашку из льна ,вышить на ней традиционный русский узор, которым увлекались мастерицы в старину и второе, -я набрал побольше воздуха в гортань, -в часовенке много истрёпанных книг ,страницы замаслены жирными пальцами, многие труды рассыпаются от ветхости, да и «Книга Судеб» не на должном уровне, ей тоже нужен ремонт—,мое дыхание перехватил порыв ветерка, в грозовом раскате, с отблесками молний в самой долине

На этих словах мы расстались. Я вошел в часовенку, приблизившись к «Книге Судеб». Луч солнца проник сквозь затемненное пространство, хотя только сверху было оконце, отпечаток луча отразился на моей правой руке и застыл. Я же так разнервничался, что не мог настроить шарнир на вращение, по которому должны были передвигаться без посторонней помощи папирусные страницы. Мои поиски на этот раз не могли увенчаться успехом. Гравюра с изображением девочки в рубашке ия, бегущей по волнам космоса, не открывалась, проносились, скрипя роликом шарнира, страницы разного характера описания человеческих страстей ,имен долгожителей, череда лиц совсем незнакомых,

от долгого просмотра в глазах навернулись слезы, возможно, от восприятия незнакомого места ,на счастье, появилась прислужница старца .Она нажала кнопку над осью шарнира и книга захлопнулась.

— Нет сомнений ,что вы не монах ,но в пору шитья и вышивания рубашки для старца эльфа, ваше тело и душа должны стать пустынны ,будете также лишены общения с потусторонним миром, в коем тоже есть много соблазнов, как и в бренном земном.- она стала перебирать белье в шкафчике и, найдя подходящее, по ее мнению, выбросила на топчан, -продолжая-, в облачении монаха заключена невероятная священная сила. Считалось, что человек, поцеловавший полу рясы странствующего монаха, обретал отпущение грехов на пять лет, чего можно было бы добиться, только неукоснительно соблюдая сорокадневные посты в течение этого срока. Недаром некоторые миряне желали быть погребенными в монашеской рясе «..Однако, мой друг, это вам не грозит.- с этими словами прислужница вышла ,оставив дверь кельи распахнутой.

Тотчас в помещение ворвался легкий запах акации ,фиолетовые гроздья которой фактически устилали всю тропу к подходу кельи. Место было удачное и очень интересное, к тому же слышался и всплеск озерной воды, по всей вероятности ,келья находилась где-то неподалеку .На тумбочке стоял графин, рядом вазочка с одуванчиками. Я налил в стакан воды ,залпом выпив, повторив снова ,снимая ,таким образом ,присутствие стресса. Прилег на топчан, заложив руки за голову. Надо было собраться с мыслями, чтобы приступить к процессу заявленной работы и по усталости вышивания, то есть имея сидячий образ ,переходить в часовенку для восстановления книжного богатства, для чего уже были приготовлены клей, папирусная бумага, картон и прочее. Под вечер после легкой пустынной пищи , когда я полудремал, восстанавливая знания по традиционной вышивке, вспоминая орнаменты, которые еще в детстве перенимал от…— возникло видение , в распахнутую настежь двери были видны облака космоса, на которых вылегла тень, то вырисовывался силуэт девчонки ,бегущей по волнам ,в рубашке ия…Я вскочил со стула, вылетев из кельи стрелой ,вскрикнув: -Настя..!

Космос полоснул луч и смял тень, а вместе с тем пропало и прекрасное видение. Однако луч солнца, ослепивший меня, принес прозрение. Ко мне возвращалась память:- я вспомнил имя девочки, которая жила на базах ,почти у Нижней переправы Дона ,куда я выгонял по утрам уток, а она гусей, потом я бежал занимать очередь за белым хлебом, а Настя сторожила и моих уток. Ничего во всем этом не было необычного, за исключением одного—она приходила с длинным платьем и вышивала рукава и подол ландыши. Было так интересно наблюдать за ее стежкой, я тоже вышивал ,казачьи мальчики, многие, насколько я знаю, в детстве занимались рукоделием, расшивая самому себе рубашку. Я спрашивал: -как долго, ведь это ландыши(?) ,а белые колокольчики с зелеными лепестками из под Настиных ручек выходили чисто живые, даже, с порывом ветра, мне казалось, что они и пахнут, ты будешь вышивать—?

-Может, всю жизнь,- она смеялась,- это мое подвенечное платье, только вот жениха еще нет- мы грустно улыбались друг дружке. .А потом вдруг Насте не стало видно в школе ,я спросил у приятеля из ее класса :-не видно Насте, ни в школе, не кричат ее гуси у Нижней переправы .Однако разговор подслушала учительница, отвела меня в сторону и шепнула:- мальчик, родители Насти н е н а ш и! Они х о б и т ы! Тогда я не понял этих слов, потому что еще встречал те вёсны, и только после пролета во времени,

волей судьбы ,пройдя через горячий пустырь, оказался на месте своего приземления . После этих жёстких воспоминаний я сел за рукоделие, сделав несколько пробных штрихов нитью. В этот миг я услышал толчок, уколовшись иглою:- о, боже, я же забыл поставить лепесток в склянку с водою?!

Выбежав из часовенки, поспешил к озеру, где в разросшихся кустах можжевельника я сбросил старую одежду для сжигания, в пути моля провидение о том, чтобы рвань не смёл огонь. В пространстве можжевельника воздух был настолько чист, прохладен и пах хвоей, что я приободрился, надеясь, что отыщу одежду прошлой жизни. И тотчас я услышал голос:- ты меня ищешь, ты вспомнил про меня?

Разбросав кусты вереса ,все же нашел одежду, вынул из карманчика лепесток, который, несмотря на то, что долгое время пролежал в темноте, был таким бархатисто — нежным,

обладал большой плотностью зеленого цвета ,что диву дивишься.

-Здравствуй, лепесток, прости, что я не сразу вспомнил про тебя ,как оказался на полуострове у самого озера,- я нашел в кустах склянку, наполнил ее озерной водой и устроил в ней лепесток .Послышалось журчание, было видно сквозь стеклышко, как лепесток поглощал воду.

-Оставь меня в кустах можжевельника, -послышался знакомый голосок, -занимайся своим делом, все твои подвиги вскоре зачтутся, раз ты вспомнил про такой маленький пустяк, как продлить жизнь лепестку, -мелькнул чей-то лик в ореоле солнечных лучей, а вскоре упала тень на старую одежду. Расположив склянку в гуще можжевельника, я вырыл ямку руками и закопал свою рухлядь от одежды, чтобы она окончательно сгнила под землей.

Путь возвращения в часовенку неожиданно перекрыл низкого роста человек с большой округлости головой и длинной в рыжих куделях бородой, его кафтан фиолетового цвета

волочился по траве, однако он находился в ореоле солнечных лучей, и я понял по рассказу прислужницы , что это и есть старец Аристин, мудрый тролль –охранник территории полуострова ,хотя тот был настолько мал, что я чуть не споткнулся о него ,приняв издали за светящийся пень , однако вдруг услышав человеческий голос

-Пустынник ,спасибо ,что ты спас мою дочурку ,я только что слышал ее незабвенный голосок, как она благодарила тебя…

Моего удивления не было предела: -я не спасал никого, сам-то еле выбрался из трясины, или, скорей, катастрофы.

-Моя дочурка была проклята карликом Бекиу, возможно, превратив ее в желтую фиалку, которую ты встретил на крутом плоскогорье, сейчас ты вспомнил о ней и напоил озерной исцеляющей водой,- старец Аристин, приподнявшись на цыпочки, приоткрыв ворот кафтана, подвел свой нательный крест к моим губам ,и тут же быстро спрятав во внутрь.

-Вы имеете в виду лепесток фиалки?- я был удивлен таким оборотом дела,- да, я встретил среди камней и колючек под палящим солнцем кустик жёлтой фиалки ,с лепестком которой разговорился,- я слегка присел, чтобы видеть близко глаза тролля-охранника,- и только сейчас я исполнил просьбу лепестка , устроил его в склянке с водой в кустах можжевельника, но никак не предполагал , что лепесток был заколдован.

Однако видение старца Аристина испарилось, только на моей руке игрались солнечные зайчики. Я поспешил к часовенке, пока засветло продолжить рукоделие. Каково было моё изумление, когда глаза увидели нечто странное для обыденной жизни- иголка с желтой шелковой нитью сама прошивала узоры на полотне. Присел на табурет в изнеможении от длительной ходьбы через низкорослые дикие кустарники можжевельника и стал наблюдать за движениями иголки с жёлтой ниткою. Она выводила узоры золотых колосьев пшеницы ,то есть достатка, богатства, благополучия и радости. Почему было начало с жёлтого цвета, я ещё не понимал, но создавалось ощущение восприятие маленького солнца, детки большого светила ,задержавшегося в часовенке на территории старца Аристина. Однако под моим пристальным взглядом иголка придержала свой пробег на белом полотне, раздался голос:- «Чакра иссякла» .Далее видение испарилось ,только остался рисунок пучка золотой пшеницы.

Переодевшись и подкрепившись тем, что оставила Вероника на ужин ,я принялся сам за вышивание, решив продолжить данный начатый мотив, хотя я намеревался создать на полотне нечто иное, отдав предпочтение зеленому цвету.

-Браво, мальчик!- неожиданно раздался звонкий девичий голосок. Вздрогнув, я оглянулся, но ничейного присутствия не обнаружил .И тем не менее постороннее вмешательство продолжалось:- вы совершенно правы, когда выбрали зеленое малине, цвет жизни ,иззелена-синий с переливами,в зависимости от расположения луча. Голос извне внёс в душу сумятицу, и я оставив вышивание, вышел из часовенки, чтобы

вдохнуть чистый воздух от настоянных трав и собраться с мыслями.

-Плохо, что нет ветра,- однако сказал тот же голос, но в нем уже появились мужские нотки.- без волн озеро может потерять силу, даже имея в наличии природные источники ,то есть подземный ключ , он бьет снизу, а ветер заводит его сверху и создает волны, тогда вода в озере живая, ее можно ощутить на вкус.

Наконец-то я узрел хозяина странного голоса, напугавшего меня так, что я прервал своё рукоделие .Это был охранник низины тролль Аристин, его борода коснулась моих сандалет, с которых старец во всю мочь ,пыхтя, сдувал травинку. Потом послышался глухой вздох, поскольку травинка упала на тропу.

-Пойдешь за травинкой-, тролль игрался пальцами,- только будь внимателен ,каждая живая тварь, не только человек, со своими тайнами и сюрпризами. Желтая фиалка не имеет гена ,который отвечал бы за желтую окраску, она боится воды ,впрочем, как это бывает и с человеком, -тролль расхохотался,- поэтому будь осторожен в начинаниях.

В эту минуту я увидел его желтые зубы, значит ,мелькнула мысль, озеро питается за счет источника … ? Старец, прочитав мои мысли, отреагировал по -своему.

— Я пил эту воду в той жизни, когда мой отец работал на железной дороге проводником, пил на вокзале ,потому что другой не было,- усмехнулся, -и ,как видишь, не умер, а лишь перевоплотился, в каждой целебной воде есть свои плюсы и, естественно, минусы, однако в нашем озере источник не имеет сероводорода, но он спит, его надо разбудить, тогда вода в озере станет живой ,и ее можно будет пить.

-Все-таки, вы не ответили на вопрос, который вы прочитали в моей сути: почему у вас желтые зубы ,Аристин?

-Это тайна, но я приоткрою для общего же блага,- помедлив, он ответил,- эмаль моих зубов содержит ген ,или пигмент ,который отвечает за желтую окраску той маленькой фиалки, лепесток которой ты принес на мою территорию, когда он прорастет, увидишь, какое случится чудо ,а сейчас следуй за травинкою, разбуди источник.

-Озеро большое, хотя и с мертвой водою ,я должен знать примерные ориентиры, старец?

-От кустов можжевельника есть тропа к озеру, с этой стороны тянется остров, покрытый сверху проточной водой, сюда надо добраться, чтобы пробудить источник, -с этими слова тролль исчез и я увидел, как завихляла травинка, поднимаясь вверх, то опускаясь на землю. Я пошел следом ,травинка вихлялась в разные стороны, но неотступно вела меня в качестве проводника к озеру. Пройдя через кусты цветущего можжевельника,я неожиданно оказался у самого бережка, травинка взметнулась к небу и растворилась в солнечных бликах. Солнце заходило за горизонт ,но еще припекало в долине и я припал губами к озерной воде. Однако, не успев коснуться зеркальной глади губами, как услышал предупреждение. -Не пей, воды в озере мало, и каждый глоток чужака может оставить обитателей без утоления жажды.

Пришлось оглянуться ,но поблизости никого не было- скорей всего ,это был мираж, снова попытался зачерпнуть пригоршню воды, пытаясь хотя бы омыть лицо от придорожной пыли. Вода была сильным ударом выбита из пригоршни. .Я вышел из озера и присел на песке ,ожидая дальнейших действий. Однако повсюду царила тишина, даже кусты можжевельника замерли. Несомненно, рядом находился некто, кто помешал мне испить глоток воды. Я решил, что у озера есть хозяин ,и он не подчиняется троллю Аристину , охраннику цветущей низины, куда направил меня божий промысел .Лучше бы я сидел в часовенке и продолжил бы вышивание мужской рубахи. Перед глазами мелькнула травинка, которая указала мне путь к озеру.

-Дело улажено!- воскликнула она, -вы можете не только напиться, но и омыть свое лицо, чтобы выполнить задание охранника Аристина—разбудить источник.

Однако я не уже спешил, жажда пропала ,поскольку следом налетел ветерок и обжёг губы прохладой.: -прежде чем я решусь проникнуть на дно озера ,мне нужен совет хозяина источника, по крайней мере я должен видеть его также, как он лицезреет меня снизу, или сбоку?- сказал я ,обращаясь к некто, -это моё главное условие. Видеть так, как я вижу свою попутчицу –травинку,- которая мелькает у меня перед глазами.

Луна выплыла над озером и осветила пространство можжевельника, склонившегося ветвями над зыбкой гладью .Сейчас было самое время опуститься на дно озеро при таком рассеивающем природном свете ,но ответа еще не последовало. Тогда я присел и стал забавляться травинкой, обмахивая ею лицо.

-Спутник,- неожиданно снизу раздался мужской голос, -я принц эльфов Антан, обреченный жить не то чтобы на дне, это была бы такая привилегия для меня, а под самим дном ,по тропе через ущелье из солевых наслоений надо пройти к моему замку, что ранее никогда не было, нас разделяло мертвое озеро ,за которым тянулись пролески с травяным покровом, а теперь всё погрузилось в печаль для меня

-Печаль?- я был ошеломлен прежде всего тем, что меня не уведомили , это озеро необычное, раз в нем запасы солей, значит, оно мертвое,- тролль ,мудрый охранник Аристин не сообщил мне об этом.-

-На то он и мудрый, чтобы не сообщить самое главное, однако по движению волн уже можно было догадаться о его предназначении. – молодой эльф перешел на шепот, -я помогу тебе ,спутник, поскольку и ты здесь временный ,я понял это по дрожащим интонациям в твоем голосе,- если тролль отдаст мне в супруги принцессу Кассандру, которая обвенчается со мной в подземелье, королевстве последнего эльфа планеты, то я помогу разбудить древний источник.

-О Кассандре я слышу впервые, дорогой принц, -я пробыл в низине достаточное время, но нигде не пролетел даже слух о принцессе гномов, или, может, та Майра так прекрасна ,что ее скрывают от посторонних взглядов?

-Мой друг, она вам знакома ,как никому другому,- из- под дна озера вырвался смех,-ваше появление в низине и ваше довольствие обусловлено именно её протекцией, вспомните, как вы здесь появились?

-Вся проблема в том ,что моё сознание поменялось, я стал другим в этом мире цветочной низины, д р у г и м, уяснил?

-А тебе незнаком маленький лепесток желтой фиалки? Который ты спас от жестокостей судьбы ,вызволил из того хаоса колючек и шипов ,в коих произрастала дикая фиалочка с редким желтым окрасом? Она была отравлена воздухом, только выживал с трудом один лепесток, который ты спас!

Я задумался :-неужели находясь в положении униженного я мог еще и кого-то спасти?

-Ладно ,принц Антан, -ответил я,- надо пошевелить память, а пока я спускаюсь на дно и ты мне поможешь разбудить источник, а я попытаюсь исполнить твою просьбу, если всё так сходится, как ты говоришь.

На воды была выброшена канатная веревка с лестницей,-держи канат крепче..! Есть проблема, она в том, что мудрый тролль Аристин, охранник низины, не воспринимает эльфов, или тех же гномов, как таковых, он считает ,что те вымерли, или потеряли превратились в низших особей ,потому хитрый охранник послал тебя, странника!

Ухватишь за канат, я стал спускать на дно ,при чем волны медленно расходились вокруг, так что мое тело практически оставалось в кругу водной стихией. Лишь когда я опустился на дно, волны закрылись, и я увидел себя в котловане, напоминавший скорей всего колодезь, стены которого были обнесены разноцветной галькой.

Передо мной вырос ,к удивлению, человек невысокого роста в ярко-желтой рубахе навыпуск, с зеленым кашне, переброшенном через правое плечо.

Чтобы развеять мое удивление, тот сразу ,отвергая недомолвки, довольно дружелюбно сказал :-я хоббит Фрэнк, слуга принца —эльфа Антана ,но для начала оставь мне свои отпечатки пальцев, ибо дело, в которое ты ввязался, практически может быть загублено, поскольку разбудить источник еще никому не удавалось ,а охотников было много еще до появления охранника тролля в этой низине, -он, пожав плечом, перекинул шарф с правого на левое плечо,- после этого жеста озерное дно, обложенное чистым песком, раздвоилось, и открылась стёжка ,обнесенная со всех сторон белым камнем, по всей вероятности, той же галькой, неожиданно издали послышался крик кукушки, однако несколько приглушенный. Однако хоббит Фрэнг усмехнулся, уловив мой удивление:-кукушка в озерной тиши? И выбросил молча руку, указывая путь по стежке вниз. Зов кукушки то удалялся ,то совсем исчезал, но вдруг возникал с новой силой и, казалось, что сама птица где-то близко, однако очертаний леса не было. Вскоре повеяло прохладой, и перед нами вырос висячий мост ,уходящий в безумно синее небо, кажется, я возвращаюсь туда, откуда пришел ? Оглянувшись, я неожиданно не увидел более Фрэнка, он исчез, хотя было рядом чьё-то гулкое дыхание.

-Ф р э н к, -позвал я юношу хоббита, -Фрэнг?! -повторил несколько раз.

Солнце било прямо в глаза, я прикрыл веки ,сквозь которые увидел нечто вроде замка, слева почти перед поднятием на мост.

-Ну вот ты и у цели,- послышался мелодичный голос,- пройди во внутрь, только протри ноги от той озерной стружки ,по которой ты шел ко мне, чтобы не оставить белый след.

-Белый след?- машинально повторил я ,приподнимая подошву плетенок, -каково было моё удивление ,на ней действительно лежал слой белой пыли

-Это белый след от соли,- послышался смех изнутри, -это не озерная или речная галька, по которой ты ступал, а куски от залежей соли, из которой была пробита тропа к моему пространству!- после этой фразы входная дверь распахнулась, и на пороге появился довольно высокого роста в камзоле зеленого цвета с белыми обшлагами на рукавах и довольно смуглой кожей, вьющими длинным пепельными волосами . Однако от всей его фигуры исходила печаль…

-Прошу ,странник, будь вначале моим гостем, а потом разрешим все наши проблемы,-слегка усмехнулся тот, наверное, ты понял, что я последний принц –эльф Антан?-

Я прошел в залу, обставленную очень скромно, для принца, хотя и последнего по словам эльфа Ласков. По стенам вились лианы и гуще одной из них я заметил очертания ,кажется птицы с голубовато-серый оперением. Антан распахнул окно, ворвался шум пространства, кусты лианы раздвинулись, и оттуда выпорхнула птица, исчезнув вмиг в поднебесье, но … без звука.

-Я слышал голос кукушки? Это она обитает в ваших лианах?

-Ты не ошибся ,когда Фрэнг сопровождал тебя в мой замок, -сказал Антан,- ты слышал ку-ку ..,то протяжное, то близкое, то уходящее —это моя печаль. Мое одиночество, странник. -эльф жестом указал на кресло ,расположенного у круглого стола ,сверкающе белого, от того казавшегося переливающего голубизной, когда лучи солнца врывались через распахнутые створы большого окна.-

-Да ,я ощутил печаль, кажется, ей отравлено всё ваше красивое низкое пространство, и этот висячий мост в космос?

-Нет никакого висячего моста!_- Антан неожиданно рассмеялся,- это мираж, странник, который создает хоббит Фрэнг для прозрачности ощущений, это всё солевые отложения, а источник залежей вот под этим столом, который тоже ,как ты видишь, пробит в округлую форму Фрэнком из залежей солей!

Одна из стен зала слегка раздвинулся ,и появился Фрэнк с подносом, на котором возвышались два фужера и блюдо ,на котором лежало нечто ,похожее на водоросли, красной и зеленой окрасок.

-Морские водоросли, как вы знаете, они не только съедобны ,в отличие от речных, кстати, ядовитых, но и исключительно полезны, особенно в нашей нижней земле, где пропитание не так легко достать ,разве что напиток из одуванчиков, которые по весне зацветают в этих лианах ,-и он кивнул на интерьер своих стен, -кстати, которые очень хорошо приспособились к солевой культуре.

Фрэнк, разложив пищу на тарелочки, также бесшумно вышел ,как и появился, но осталась его тень, как видимо, охраняя своего принца.

Несколько подкрепившись, но, главное ,утолив жажду прохладным напитком из корней одуванчиков, принц, смутившись так , что даже легкий румянец был заметен на его смуглой коже.

-Если моя печаль не будет разрешена, спутник, я е смогу вам нечем помочь ,-он отпил пару глотков вина из одуванчиков,- начнем с того, что сюда можно прийти только один раз ,вернуться по той скользящей тропе и подняться наверх через озеро уже нельзя, а если по навесному мосту ,то вам надо вернуться в свое прежнее тело, ибо попав в цветущую низину вы так или иначе уже отождествили себя от старого менталитета, вы другой, спутник! Это надо ценить! –эльф Антан схватился за голову, -ну и болтун!

-Всегда можно найти дорогу к тому ,куда ты стремишься, это уже моя забота, -утолив несколько жажду, продолжил,- я уже мысленно исследовал пространство солей и пришел к выводу, что тролль Аристин ,охранник низкой долины, был по своему прав, когда порешил вернуть источник на место, на дно озеро во блага обитателей. Что же тебя гложет, Антан?

-Печаль, одиночество, неразделенная любовь,- эльф усмехнулся,- только охранник низины может своею волей вывести меня из этого состояния. Тогда река радости хлынет из моей груди и наступит торжество природы, в тот миг ты сможешь открыть источник и вернуться в низину, спутник!

Хоббит Фрэнг внес блюдо, на первый взгляд, с овощами , зал встречи охватил приятный запах,защекотавший внутренности.

-Нет, это не овощное рагу ,-эльф словно прочитал мои мысли, -это корни одуванчиков, запеченные в рисовой муке в горшочках, пробитых из солевых отложений, деликатес, одним словом! Ну,а Фрэнг мастер своего дела,он тоже,могу заверить,тоже на последней стадии вымирания такого в прошлом расы ,как хоббит.

Мы вкушали фирменное блюдо молча, изредка посматривая друг на друга ,я же тем временем приготовился к слушанию его предложений, мне пока недостаточно ясных ,особенно что касалось его платонической любви к эльфийки .

-Сказать по правде ,странник, ты в западне ,-он слегка усмехнулся,- впрочем ,как и я. Тебя послал тролль ,я предполагаю, он просто хотел избавиться от лишнего свидетеля ,тайны его дочери эльфийки, заточенной в лепесток желтой фиалки.

-Но он не знал, что я принес лепесток в низину, про который ,кстати чуть не забыл, да и не предполагал тем более, что он волшебный ,да еще со злом.

Хозяин замка привстал и прилег на диван, как бы собираясь с мыслями, предлагая и мне к нему присоединиться ,появился незаметно хоббит Фрэнг, отодвинул в сторону опустошенное блюдо, поставив вазу с сушеными фруктами, взял поднос и также бесшумно исчез.

  • Печаль эльфа Антана»

«Ходили слухи ,одно время,- продолжил он,- что дочь тролля прижилась от иноземки во время его путешествия в Греции, когда он поднявшись наружу, оказался у знаменитого каменного выступа местечка «Поцелуй двух камней», со стороны бюрюзовых волн Эгейского моря. Море было теплым,а песок белоснежным и горячим, он познакомился с жительницей того местечка и увлекался ею до той поры, когда она не разрешилась от бремени, назвав ее Кассандрой. Украдкой он вынес младенца ,скрывшись в затонувшем корабле, далее через тропы, знакомые только древним народам- эльфам, перенес младенца на один из затерянных островов в безбрежном водном пространстве

Он приучил дочь к подземному миру, посвятив ее в тайны общения с инномиром. Произошло землетрясение, и остров ушел под землю, но открылся провидением троллю новый мир, поскольку он уже был не один, а с малолетней красавицей Кассандрой. В поисках лучшей доли под землей тролль Аристин увидел низкое место,еще ниже дна моря,т ам плескалось озеро,на котором ничего не росло,не было даже водорослей, испив глоток, он заулыбался. Его радости не было предела —его встреча состоялась, что было предсказано по гороскопу, с соленым озером, и он принял это как перст судьбы.

Восстановили ушедшую под землю во время землетрясения православную церквушку, библиотеку с редчайшим потенциалом древних рукописей, книг, рассадили цветники , кустарники ,особенно прижились к этой подземной атмосфере кусты можжевельника, а соленое озеро приносило инномирянам, заблудившимся в подземных лабиринтах, успокоение, и они устремлялись в поисках лучшей доли.

Мой замок находился в аккурат по соседству с обновленной долиной, ибо мы ,народ эльфов, жили здесь триллионы лет, и он достался мне от предков ,многие из которых когда-то поднялись в леса, так и остались по разным причинам, по болезни, или немощи. И я часто видел из окна, -он кивнул на большое пространство распахнутых настежь ставен,- правда сейчас там нет того прекрасного сада райских карликовых яблонь, петуний ,а по осени синих астр, подобных звездам в новолуние. Сейчас здесь сплошные груды солевых отложений, а если где и прижились травы и цветы, то и они обнесены налетом соли, словно снежинки в зимнюю пору. Я жил в ожидании, когда Кассандра подрастет, и я попрошу ее руки у тролля.Но тут невесть откуда исподтишка появился некий карлик Бекиу,проникший через морские тропы и появившись вначале на самом дне озере. Это было раннее утро, когда принцесса принимала солевые ванны, ее распущенные волосы зацепились за карлика ,словно на дне была коряга, хотя дно был исследовано отцом вдоль и поперек, пока он не разрешил Кассандре купаться в соленой воде. Девочка вскрикнула и всплыла наверх, подняв за собой, естественно, зацепившего за ее локоны карлика. Раздался такой страшный крик обезумевшего от ужаса ребенка, что даже я услышал из своего замка и послал телохранителя ,а в ту пору у меня был гном Ласков, чтобы он помог Кассандре выпутать из ее волос карлика, прибежал и отец тролль.

Однако замер на подходе в кустах можжевельника, боясь, что карлик узнает его. Однако, на первый взгляд, всё обошлось довольно мирно, карлика Бекиу выпутали из длинных волос принцессы эльфов и дали ему пинка. Никто не заметил в тот роковой день, что у принцессы обрезан локон, который по обычаю спадал на ее высокий белый лоб. Заметив лишь это перед прогулкой вдоль озера, где она общалась с волнами , Кассандра затряслась в гневе ,воздавая проклятья на карлика .Может быть и не было бы такой истерики, если б девочку посвятили в тайну ее рождения, что мать ее не скончалась при родах в затонувшем корабле Эгейского моря, а была похищена отцом у роженицы и перенаправлена в низину на обитание с отцом троллем Аристином.

От ее рыданий сотряслось озеро,со дна поднялись солевые отложения ,налетел жёсткий ветер с грозой и молнией, последняя ударила в старое дупло ,в котором попыталась спрятаться юная принцесса,и была вынесена ветром из низины, а куда, мы узнали только при вашем появлении, -эльф Антан прервал свой печальное повествование, приподнялся с дивана и долил в бокал одуванчиковое вино.В распахнутое окно ворвавшийся ветер внес какой- то приятный аромат,несколько сладковатый для вкушения его обонянием. Вскочил и я с дивана ,подойдя к окну.

-Странник,- взволнованно воскликнул эльф Антан,- чей это запах ,неужели?

Я вобрал в себя аромат, заполонивший гостиную принца,- это запах фиалки ,я его ни с кем не спутаю. У нас в доме в той жизни, мама разводила комнатные фиалки, весь подоконник был ими уставлен,- снова втянул ноздрями воздух ,-нет, это пахнет именно О Н А , где –то, я думаю, зацвела фиалка…-и споткнулся на этой фразе.

Раздался шум, под столом стал опускаться солевой настил ,с кустарников также посыпались наслоения и закружились под ветром. Принц Антан выскочил из замка,замерев от ужаса,так казалось в первую минуту. Белые горы перед замком начали сдвигать, закрыв тропу, по которой я еще недавно выбирался из ущелья. Появился хоббит Фрэнг ,он был возбужден и, кажется, единственный кто понимал происходящее.

-Ваша светлость, в низине зацвела желтая фиалка,- воскликнул он,- я только что узрел движение соли, она входит в свое тело, в своё пространство, -Фрэнг сжал ладони,- значит, вскоре я могу покинуть страну эльфов и поселиться где-то на одном из затерянных остров ,чтобы обеспечить себе достойную старость.

Принц стал настолько бледным, что задрожали его руки и он присел на камень ,с которого только что сошла соль и открыла его природное истинное начало—он был весь поросший мхом .Издали за пролеском, освободившимся от солевых доплат, послышался шум воды—несомненно, это плескалось озеро, поскольку на этой низкой территории другого водного ресурса не было .Аромат фиалки был уже ощутим настолько, что принц решил удостовериться лично ,действительно ли зацвела по осени фиалка?

-Это может быть опасно, -предупредил его хоббит Фрэнг,- тропы теперь нет, ущелье солевое разрушено, и соли вновь оказались на дне озера, появилась третья сила, ваша светлость, раз запахла фиалка…

Тогда в центре внимания оказался я, поскольку сохранил лепесток дикой фиалки из пустыни, но той был лишь скрюченный пожелтевший лепесток,оставленный в склянке с водою в кустах можжевельника на территории тролля Аристина.

—Ваша светлость, то что не сделал я лично по указу тролля, разбудить источник солевых отложений, то сделала за меня…-здесь я споткнулся, -кто же разбудил источник? Почему соли вновь заполонили дно озера, сделав его снова мертвым?

Принц приказал охране запереть ворота замка, а сам ,оставив хоббита Фрэнга за главного, порешив лично проверить улику—цветущую ли фиалку, или ?!»

Итак ,окольными путями, через тропы низины ,ведущие в обход озера ,мы оказались у распахнутых настежь дверей часовенки ,где я начал вышивание рубашки для настоятеля за его любезность приютить меня.

Каково было удивление, за вышиванием сидела незнакомка ,ее золотистые локоны спадали на полотно ,а глаза небесной лазури охватили меня и принца таким жаром, что пришлось придержать шаг у самого входа.

Однако в этой ситуации главным оказалось то, что эльф Антан признал свою невесту ,так ему показалось, припав на правое колено.

-Кассандра, голубка,т ы вернулась из плавания в другой жизни? -он даже прослезился,- я все эти годы испытал такую печаль ,что соли вышли из озера и заполонили всю территорию моего наследного замка.

 

Девушка, прервав вышивание, откинув локоны со лба, удивленно спросила,- вы ошиблись, я хоббит Фрида,- и на ее личике вспыхнул румянец вместе с улыбкой.

-Разве женщины х об бит есть?- спросил уязвлённый принц эльфов, тем более такие красивые и схожие с моей невестой, Фрида? -тихо спросил принц, пытаясь повернуть ее правую руку к свету.

-Что вы ищите на моей правой руке, или желаете, чтобы я эльфа уколола иглой , удостоверившись в его голубой крови?

Мне пришлось прервать их разборки, обратившись к принцу :-зачем мы сюда пришли, Антан, чтобы ссориться с девушкой хоббит? Разве ты перестал ощущать про запах фиалки? Мы же прошли столько троп в обход озера, чтобы найти место цветения фиалки, а с ней понять, почему соли вновь опустились на дно озера,- я огляделся, поскольку мы всё стояли у входа в часовенку, -озерные воды расширились, они прямо подошли к часовенке и закрыли собою церковь.

Фрида неожиданно воскликнула, разметав локоны по спине: -так это запах фиалки? Я вторую ночь ощущаю этот запах,- она вошла во внутрь часовенки и распахнула настежь окно, открыв и занавес ,ворвался приторный аромат, -так , значит, это маленькая фиалка

появилась в низине прекрасная фея,- Фрида засмеялась, -может ,о на ваша невеста, принц эльф? И вы понапрасну расточаете свое красноречие женщине хоббит?

Антан смутился, но всё равно с лаской осматривал Фриду, качая головой:- нет, фея-фиалка, если она и существует здесь действительно, не моя невеста ,я же люблю высоких женщин, голубоглазых, лукавых ,как ты.. ,и ты не Фрида, а Кассандра, может, после обретения своего нового тела, ведь ты же погибла о т происков гадкого карлика Бекиу, но провидение вновь послало мне тебя вместе с запахом фиалки,- и он взял меня за руку,- ты прав, спутник низины, -мы же пришли увидеть фиалку, тогда разрешатся все наши сомнения.

-Тогда и я пойду с вами на поиски фиалки,- она отбросила рукоделие на кушетку.

Я же имел теперь полное право прогнать хоббитку со своих покоев. Фрида словно прочитала мысли:-не волнуйся странник, у меня есть собственная пещера , а сюда же я прихожу помолиться и заняться рукоделием, поскольку в часовенке светло и в ней особая аура, но на ночь я ухожу в свою пещеру, где наслаждаюсь одиночеством и разговорами сама с собой, а ведь это тоже искусство ,с которым также надо уметь справиться.

Фрида оказалось разговорчивой, к тому же шла очень быстро, раздвигая кусты можжевельника, вбирая в грудь запах цветущей фиалки. Потом она придержала шаг, мы тоже приостановились. Рядом плескалось озеро, обнесенное в этой части, куда завела нас хоббитка, камнями, поросшими мхом, запах же становился всё приторнее ,значит, это было где-то здесь, но где? Тогда я высказал предположение,что надо было бы найти охранника территории низины тролля Аристина, по крайней мере, уж тот должен знать, где появилась фиалка.

-Тролль Аристин? — Фрида вскинула бровки,- этот охотник за чужестранками?-она расхохоталась, -проник по водным озерным тропам и червем опустился на дно моря, в поисках затонувших кораблей, где отлично можно насладится любовью.

Мы переглянулись, принц присел на камень возле озера, бросая взгляд вдаль, как видно, что-то высматривая…—Я думаю, что это обман, поскольку снова погружаюсь в печаль, надо возвращаться в замок, сожалею, что не взял с собою хоббита Фрэнга, -после этой фразы он внимательно вгляделся во Фриду. Вдруг понимая, что эта девушка немного болтлива, холодна, а его невеста была сдержанной ,в ее глазах светилось тепло озерной глади, словно лазурь, упавшая на воды с небес.

-Что так печально,- Фрида коснулась плеча принца эльфов,- свернем в мою пещеру, она совсем неподалеку, да и запах фиалки доносится именно с того направления, -она жестом заставила подняться принца с камня и, взметнув волны., ступила в в него первая. Воды раздвинулись, перед нами открылось белое солевое дно, с круглым отверстием,в которое ступила хоббитка, увлекая и нас за собой .

Вскоре показалась земля, охваченная цветением ,в котором было больше всего жёлтого колера. Я вмиг ощутил запах фиалки, очень близкой, нагнувшись, признал в одном из мелких цветок знакомую мне фиалку ,она открывалась в желтом цветении. Неожиданно Фрида засмеялась:- оказывается, не только я люблю фиалку и могу различить ее запах среди множества других ароматов, -она вздохнула,- лепесток фиалки был отравлен карликом Бекиу, но удалось его спасти,- и она пристально вгляделась в меня, -когда ты, странник, в ночь новолуния вышел из своего тела и попал в пустыню, я увидела сквозь сияние лучей твое доброе сердце и поняла ,что ты можешь спасти его. Жёлтой фиалки как таковой нет на белом свете, на земле, откуда мы вышли из другой жизни, но на параллелях ее можно отыскать.- хоббитка прикоснулась к моей щеке ладонью, -когда земная кора вновь раздвинулась ,поглотив церквушку во время службы, я выбежала из своей пещеры в тот миг, когда соли надвигались на озеро, и в кустах можжевельника неожиданно увидела склянку с лепестком, проросшим корнем и выбросившим стебелек к свету, я узнала желтую фиалку. Прошла сквозь воды в пещеру и посадила заговоренный цвет в новую землю. Прошло не столь много времени ,как случилось чудо, которое, я думаю , само за себя говорит.

Лицо принца прояснилось ,он тоже опустился перед желтой фиалкой на правое колено и стал ласкать каждый крохотный лепесток цветка.

-Здравствуй, моя милая Кассандра,- прошептал он так тихо, что мы вначале не разобрали его слов,- я узнал тебя по запаху, так всегда пахла твоя плоть, когда я приближался к тебе, чтобы охватить твой взгляд поцелуем…

Налетел смерч ,закружив землю вместе с покровом цветов и трав. –Бежим скорей в мою пещеру,- воскликнула Фрида, -пытаясь схватить меня и принца эльфов за руки. Но из смерча вырос силуэт, и еще приторнее запахло фиалкой.

-Кассандра!- во всю мочь закричал принц Антан, -я нашел тебя! Ты вышла из моей печали, чтобы я вновь мог радоваться, ощущая твою плоть.

Фрида потянула меня за собой:- оставим его на время со своей мечтой, если его печаль растворилась в запахе желтой фиалки, отравленной и вновь проросшей благодаря доброму сердцу.

Смерч поднял принца эльфов в воздух и понес его вместе с силуэтом воскресшей мечты, только когда рассеялись тучи, в цветущем покрове уже не было фиалки с ее ароматом, но пахли другие ,и не менее приторнее. Среди них я заметил ландыши, цветы моего детства, которые вышивала девочка Настя на белом шелковом платье к свадьбе…Здесь я стал обливаться горючими слезами ,они жгли глаза, возможно, чтобы через пелену печали я не увидел, как смерч уносил возлюбленных, принца эльфа Антана, и желтую фиалку, в лице дочери тролля Аристина , прекрасную Кассандру, вновь обретших свое равновесие.

читателей   365   сегодня 1
365 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 1,50 из 5)
Loading ... Loading ...