Клейменный

Ненавижу этот район. Не добрый он какой-то, да и слава вполне соответствует ему. Четыре убийства за неделю, три грабежа, в том числе с разбоем. Куда только стража смотрит? Помнится, пока существовал орден, подобного не наблюдалось. По крайней мере он не допускал такого беззакония что творится сейчас. Жаль, что его распустили, а охрану городов оставили на законников, которые только и думают, как поскорей бы приложиться к бутылочке. В принципе их можно понять, рисковать жизнями ради неблагодарного населения смутное удовольствие. Луна выглянула из-за туч и озарила тесную улочку своим нежным светом. Луна, моя единственная спутница и подруга. Только она остается моим безмолвным наблюдателем. Подул легкий ветерок, колыхнулась черная бандана с меткой красного меча, закрывавшая шею. Когда-то ее носили люди, которые по воле злого рока были вынуждены устранять неугодных людей и устраивать диверсии. Но времена эти, давно минули. Орден распущен, и сейчас это просто тряпка, что служит маской для наемника.

Стоял я на мосту, наблюдая за водной гладью, любуясь отражением луны, дожидаясь заказчика. Где его носит? Давно пора бы и появиться. Где вообще только видано, чтобы порядочный и добрый парень, с явно уголовной рожей, так долго дожидался клиента? Тонкие пальцы легли на бордюр, взгляд устремился в небо, давно я не любовался звездами. Глядя на них, на душе становилось спокойнее, я завидовал этой большой, небесной семье. Такие безмятежные, спокойные. Впрочем, в этом ожидании есть и свои плюсы, можно поразмышлять о своем.

-Алистер?- неизвестный грубый голос вывел меня из раздумий. Вот и подручный заказчика. Здоровый, видать раньше состоял в армии. Лысый, бритый череп поблескивал на свету, могучая рука лежала на рукояти богато украшенного меча, такой потянет тысячи на три золотом. А густая и черная борода придавала данной фигуре долю брутальности.

-Задерживаетесь, господин. Или ширина плеч мешала втиснуться в узкие улочки?

Я подошел к нему. Могуч. Встретиться с ним в рукопашной мне бы хотелось в последнюю очередь. Да и честный бой один на один не для меня.

-Не умничай, клейменный. Я от твоего заказчика, он просил передать тебе это.

Амбал протянул мне конверт с печатью знати. В нем содержалось письмо с инструкциями и сути задания. Мельком взглянув на документ, я понял, что от меня требуется. Кое-куда залезть, и кое-что украсть. Вещица принадлежала далеко не последнему человеку этого прогнившего города, а конкретнее лорду Патону. По власти и могуществу уступавшему разве что королю. Сложновато будет, но благо у меня было времени подготовиться. Клиент с начало прислал информацию про объект, через неделю назначил место встречи со связным, так что времени на изучение дома у меня было достаточно. А выкрасть просили какой-то красный камень, видать особенный, раз заказчик расщедрился на клейменного. Я молча читал сообщение.

-Мой господин просил предупредить, что лорд сегодня будет находиться у себя во владении. В полнее возможно совершит обход. Так что придется тебе чаще по кустикам бегать, да не высовываться.- тот улыбнулся.

-Занимайся своим делом и не учи меня работать.- я перевел взгляд на бугая — Куда принести камень и что заказчик за него предлагает? А то карман у меня глубокий. Да и золотишко в нем довольно долго не лежало.

-Заказ принеси в таверну «У кабатчиков», трактирщик проведет тебя к моему господину, а цену предложил тройную от той, что обычно берут наемники, плюс обещает выполнить любую просьбу. Будь-то титул дворянский или баба рыжая.

-Да впрочем, и ты сгодишься,- я усмехнулся,- хорошо, пускай ждет меня к рассвету. Если наткнусь на лорда, что с ним?

-Без разницы, на счет этого указаний нет.- дядька нахмурил брови и проводил меня буравящим взглядом.

Как по мне, лучше лорда устранить, хоть в городе будет на одного коррупционера меньше. Но, придется придерживаться профессиональной этики воров, коем я в данном случаи являюсь, и оставить его невредимым. Я накинул капюшон и взобрался на крышу. Разгуливать по опасному месту одному, развлечение не из приятных. К тому же, дизайн города отлично способствовал передвижению по крышам, дома располагались вплотную друг к другу и простирались по всей длине улиц.

Люблю побегать на ночь глядя по крышам, много интересно можно увидеть. Бежишь и по правую руку проходит патруль. Прыжок на соседний дом, снова бег. С левой стороны крутятся девушки легкого поведения. Прыжок, слушаешь как ругается муж с женой, побежал. В подворотне грабят какого-то забулдыгу. И так до самой цели, танцующе, играючи, я добирался до места задания.

Нас называют «клейменные», некогда мы были частью великого ордена «Зари». Он занимался поддержанием баланса в стране. Мы прислушивались к пророчествам Оракула, который ведал нам о деятельности людей и к чему это может привести. Если знать начинала презирать или не воспринимать как людей простых граждан или простолюдины начинали бунтовать — приходили мы, неся глас Оракула и предупреждая о тех последствиях, что могли произойти и обрушить страну в хаос. Начинали с разговоров и убеждений, но если это не помогало — в ход шло оружие и насилие. Методы не столь гуманные, ну а что поделать? Некоторые просто не умеют слушать. Да и оракул никогда не ошибался. Но теперь его не стало, и главы решили распустить орден. Ордена теперь нет, а люди остались. Не умея ничего кроме убийства и диверсий, выбор у нас был не велик с поиском работы. Главари некоторых банд часто нанимали наших для устранения конкурентов или местные лорды нуждались в тех вещах, которые им не продавали. Мой случай. Клейменными нас называют из-за татуировки на шее. Каждому рекруту, который выживал после отборочных испытаний, накалывали тату и чем искусней был боец, тем сильнее была расписана татуировка. У великих мастеров на шее находился толстый ошейник из этого тату, который они закрывали черной банданой с эмблемой красного меча, дабы закрыть ее и посеять сомнение в сердце противника. Эх, ностальгия.

Погрузившись в свои мысли, я и не заметил, как добрался до места. Огромный особняк, огороженный высокой стеной, украшенной пиками. Они выполняли роль не столь украшения, сколько обороны. Полезешь через них — вряд ли вернешься целым, к тому же, не сомневаюсь, что кто-нибудь заботливо разложил между ними битое стекло. Так что соваться в поместье через стену я не спешил. Время доходило до трех. Вскоре здесь должен появиться патруль, в результате своей деятельности довелось выучить их расписание. Ждем.

Прошло минут десять и вот люди в кирасах проходят прогулочным шагом мимо ворот.

-А знаешь, Боррик. Та баба была ничего. Что ж ты так быстро смылся то от нее? — говорил один из стражников.

-Может у нее зубы кривые как у коня? Или она начала заливать про свою судьбинушку не легкую?- поддержал усатый.

-Да не, наверняка у нее член между ног болтается. Видали же какой он ошарашенный выбежал?

Стражники закатились гоготом.

-А ну заткнитесь, упыри. Не было там ничего. Я просто боялся домой не успеть.

-Ага, а то кикимора твоя тебя бы на бульон пустила.- все не останавливался усач.

Какие беспечные люди. Лучше бы за порядком следили, вместо того чтобы болтать. Дождавшись пока весельчаки пройдут, я спустился с крыши и укрылся в ближайшей тени. Следует быть осторожным, все-таки не в дом рыбака лезу. Еще раз проверяю все ли необходимое на месте. Веревка, отмычки, кинжал, кусок мяса. Кажется, все. Вслушиваюсь в темноту, стараясь максимально сосредоточиться на всех звуках вокруг. Тишина. Прождав еще пару минут и убедившись, что опасности нет, я подбежал к стене и укрылся в ближайшей тени. Помимо парадного входа была боковая дверь для прислуги. Так как она служила только для простолюдинов — ее не охраняли. Самый оптимальный вариант для таких порядочных людей как я. Вставив отмычки в замочную скважину, я приступил к делу. Пришлось насчупывать не три язычка, как в обычных замках, а пять. Добротный замок, не все профессиональные взломщики смогут его открыть. Язычки настолько тонки и прочны, что на один приходиться уделить от одной до трех минут. К тому же нажимать на них нужно в определенной последовательности, иначе замок заблокируется и не откроется даже ключом. Благо в свое время меня научил этому орден. Вскрытие таких замков — еще один завиток на татуировке, коих у меня было достаточно.

Пришлось повозиться, но в конце концов замок поддался мне и я уже был внутри поместья. Рывок в ближайшую тень, снова прислушиваюсь. Никого. Следует найти вход на кухню. Насколько мне известно, поварята его не закрывают. Оттуда можно добраться до холла, далее лестница и кабинет, в котором находится добыча. Дверь, дверь, она должна быть где-то тут. Осмотревшись, я увидел тень, что находилось прямиком в стене. Сомнений нет, она. Как только я вышел из своего укрытия, то не успел сделать и трех шагов, как из-за спины до меня дошел рык псов, не предвещавший для меня ничего приятного. Проклятье! Когда только успели? Два массивных сторожевых пса смотрели на меня с явным интересом, вроде: «Ну что? Побегаем или сам уйдешь?». Бегать я не спешил, уходить тем более, поэтому, именно для такого случая, мной и был прихвачен кусок хорошего мяса. По предыдущим заказам уже «посчастливилось» встретить сторожевого пса, с явной любовью к человеческим ягодицам, теперь у меня вошло в привычку прихватывать мясцо для таких случаев. Пришлось выложить внушительную сумму своих кровно заработанных (в буквальном смысле) деньжат, чтобы заполучить ее. Но пусть лучше я потеряю несколько золотых, чем свою шкуру.

-Малыш, — произнес я в пол голоса потрясывая перед собой мяском – Дружок?- Как звать то их? Наверняка Людоед да Убийца. Для таких животин, эти имена подходят куда больше, чем Малыш, либо Дружок. Во всяком случаи последний вариант меня устраивал больше, создавалась более дружелюбная обстановка.- Проголодались, небось? А я вам тут подарочек принес.

Конечно подарочек, столько денег в него вбухал, мог неделю питаться. На мое счастье, (счастье ли?) сторожевых псов не кормят, перед тем как отпустить их ночью охранять территорию, животное становится злее и агрессивнее, самое то для нежелательных гостей.

Эти, видать, еще не успели подкрепиться каким-нибудь заблудшим котом или неудачливым вором. К такому выводу меня привел тот факт, что после демонстрации мяса собаки перестали рычать и вопросительным взором уставились на кусок.

-Кушать подано, господа.- сказал я и кинул подачку в их сторону. Псы накинулись на него с неописуемым наслаждением, но и меня отпускать не спешили. Как только я делал шаг в сторону, один из них поднимал голову, отрываясь от трапезы, и начинал рычать. Как будто говорил: «Ты следующий.» Увы, но это было не так. Перед отправлением на задание я заботливо накачал этот кусок лошадиной дозой снотворного. По моим примеркам, этого хватит, чтобы усыпить двух преданных собак переростков на пару часов. Что и следовало ожидать, практически сразу после того как от мяса не осталось и кусочка, псы заметно покачнулись и оба рухнули в непробудный сон. Выдох. Одной проблемой меньше. Следует поторопиться, если я хочу успеть вовремя. Орден славился своей пунктуальностью, во всяком случаи, я не хотел пятнать его репутацию.

Потянул за дверь, так и есть, открыто. Ох и достанется же кому-то за этот поступок, но для меня это значения не имеет. Лорд Патон часто засиживался допоздна в своем кабинете, разгребая кучу бумажной волокиты. Слуги поговаривают (мне пришлось накачать спиртным одного поваренка, чтобы выудить необходимую информацию) что лорд зачастую засыпает на рабочем месте. Свет на втором этаже указывал на то, что хозяин поместья находился именно там. Ждать пока он уйдет, времени не было. Поэтому пришлось понадеяться на госпожу фортуну и молиться, чтобы лорд спал. Бродя по коридору, я не отказывал себе в удовольствии рассматривать статуи и картины, что там находились. Мраморный рыцарь отвел клинок назад, ожидая случая отразить возможный удар, крестьяне на картине добросовестно убирают урожай, статуя матери, заботливо держащая младенца. И опять статуи и картины. Навскидку скажу, что имущества в этом коридоре собрано тысяч на семнадцать, двадцать. На эти деньги можно было жить припеваючи около года, ни в чем себе не отказывая. Жаль, что моих карманов не хватит для всего этого. Холл был еще живописнее коридора. Стены подпирали колоны из белого камня, наверху которых располагались горгульи, держащие потолок. Дорогие, шерстяные ковры отлично гармонировали с люстрой из горного хрусталя. Большая, тяжелая, держалась всего на одном креплении, создавалось ощущение, что она вот, вот рухнет на пол. Искусная работа, ничего не скажешь. Лестница из красного дерева, расписная, как и стены помещения, располагалась посередине холла. Если я и хочу попасть на второй этаж, то только так. Аккуратно пройдя вдоль стены, стараясь не задеть по неосторожности дорогие аксессуары комнаты, я подошел к лестнице. Роспись была даже на ступеньках, видимо хозяину деньги не куда девать, раз он даже за это заплатил. Не удивлюсь, если на вход он начнет ставить живых манекенов. Поднявшись по лестнице и пройдя не много в сторону кабинета, я опять прислушался. Ни звука. Странно, такое богатое поместье, и без охраны. Подозрительно все это. Ну да ладно, мне же лучше.

Шаг за шагом я приближался к нужной мне двери. И как только моя нога оказалась на голой плите пола, резко, из ниоткуда, раздался звон колокола. Звуковой пол! Тьма меня забери! У этого лорда стоит звуковой пол! Дурак, дурак, дурак. Попался в такую детскую ловушку! Надо срочно найти укрытие. Теперь понятно, почему тут нет охраны. Какой смысл дежурить по ночам, когда есть это приспособление? Сейчас здесь будет с десяток стражников и вряд ли они будут рады меня видеть. Что же делать? Кажется, по дороге сюда я видел дверь в спальню. Туда, быстрее.

-Что произошло?! От куда шум?!- разревелся кто-то на первом этаже.

-Это наверху, капитан, звуковой пол сработал.- ответил более молодой голос.

-Все наверх! Вы, двое, остаетесь здесь, охраняете вход!

-Есть, сударь!- ответили в тон друг другу двое.

Стражи мельтешили по поместью около получаса. Видать, они не зря получали свое жалование, так как обшарили буквально все, что только можно. За это время я успел сменить около пяти укрытий. Оказалось, в доме полно укромных местечек. Где я только не был. В нишах, между колон, под кроватью самого лорда, даже в большую вазу в коридоре пришлось залезть. К несчастью, один из солдат догадался проверить ее до того как я успел выбраться. Теперь бедняга находился именно там с перерезанным горлом. Совесть меня в этот момент не грызла. Вряд ли эти ребята поступят со мной иначе.

-Первый этаж, чисто.

-Наверху тоже никого.

-На территории посторонних нет.

После доклада служак, в холле показался полноватый, пожилой мужчина. Седые волосы, острый нос и светло-голубые глаза указывали на то, что из своей берлоги выбрался хозяин поместья. Видать только проснулся, на нем был надет красный, махровый халат и коричневые, пушистые тапки.

-Ваши люди все осмотрели, капитан? — произнес лорд, потирая сонные глаза.

-Да, господин. Проверили каждый сантиметр поместья, никого нет.- отчитался капитан стражи.

-Учтите, если хоть что-нибудь пропадет. Я лично сдеру с вас шкуру.

-Не извольте беспокоиться, господин. Я оставлю пару людей на этажах и на вход. Если здесь кто-то и есть, он живым не уйдет.

-Очень на это надеюсь. – произнес лорд, удаляясь в свою комнату.

Этот разговор я подслушал, находясь в тени на втором этаже. Блеск! Моя ошибка могла стоить мне жизни. Впредь буду осторожней. Если рядом с тобой спит медведь -не стоит его дразнить. В укрытии я провел еще минут пять, десять. Стражники, что начали разгуливать по коридорам, создавали не самую благоприятную атмосферу для работы. Поэтому пришлось выждать для того, чтобы понять и различить путь и время их маршрутов. Первый этаж. Самый забитый — около шести стражников. Три патруля по два человека, время прохода три минуты от начала и до конца точки патрулирования. Периодичность смены каждого, минута. Второй этаж. Тут проще. Три патруля, по одному человеку. Один сменяет другого, с интервалом в три-пять минут. Следует поторопиться. Я уже выбился из графика и сейчас должен был выходить из поместья. Эх, придется отсчитывать время, чтобы не нарваться на патруль. Рывок из одного укрытия в другое. Раз, два, три. Прижался к стене, пять, шесть, семь…. Патрульный. Десять, одиннадцать. Ушел, рывок, счет, рывок, затишье, стражник, счет, рывок, затишье, счет. У меня три минуты, чтобы открыть замок и укрыться. Благо замок здесь не такой мудреный как на входе и с ним я справился за считанные секунды. Проворно залетев в кабинет и закрыв дверь, я начал осматривать комнату. Шкафы с книгами, вазы, картины. Комната обделана золотыми и янтарными цветами. На столе, возле бумаг, лежит не большая подушечка, на которой укромно расположился не слишком крупный продолговатый камень красного цвета. Видать, то, что нужно. Я тихо подошел и аккуратно взял его. В тот момент, когда я начал всматриваться в камушек, он полыхнул багровым светом. Да, ошибки быть не может. Берем. Так, пол дела сделано, осталось только выбраться от сюда. Эх, стражники осложняют этот процесс. Пройду обратной дорогой, что и пришел, всяко попаду в лапы законникам. Нет, этот вариант не годится. Остается только один способ — окно. Благо есть к чему привязать веревку. Дубовый стол прибитый к полу идеально для этого подходил. Выглянув в окно, я увидел пару стражников, несущую свою вахту.

-Как думаешь, что это было? –начал один.

-Ты про пол? Да хрен его знает, может быть сбои какие?

-Может. Э-э-эх, подорвали нас так не вовремя. А я как раз принес в караулку бутылочку красного.

-Надейся, чтобы Маркон раньше нас до нее не добрался. Кстати, куда это он делся?

-Не знаю, он пропал куда-то, пока мы поместье обыскивали. Не приведи Свет он добрался до моей заначки!

Маркон. Наверное, тот несчастный, что сейчас покоиться в вазе. Жаль парня. Но ничего не поделать либо он, либо я. Дождавшись, пока они уйдут, я спустился на землю и как можно быстрее укрылся в тени. Сердце стучало так, словно собиралась выпрыгнуть из груди. Так надо успокоиться, досчитаю до десяти. Раз, два, три, еще один патруль. Вовремя же я успел укрыться, восемь, девять, десять. Вроде все хорошо, пора выбираться от сюда. К моему счастью дверь прислуги так и не удосужились охранять. Вся стража сосредоточилась на парадном входе. Как же, ждите. Прям я так и подорвался бежать к вам в лапы с распростертыми объятиями. Пара перебежек из тени в тень, и поместье лорда Патона осталось позади. Надо бы ускориться. Взобравшись на крышу я в последний раз взглянул на поместье. Лучи восходящего солнца падали на крышу дома, создавалась довольно романтическая картина. В это время я бы предпочел встречать рассвет в каком-нибудь парке, с компанией очаровательной девушки. Но работа-есть работа, я развернулся и двинул прочь. Бег, прыжок, бег и так далее и тому подобное, до тех пор, пока я не добрался до таверны «У кабатчиков».

Ах, старая, добрая таверна. Помнится, первые свои заказы я брал именно здесь. Местный трактирщик знает меня и часто подкидывает работенку. Заказчики в редком случае искали не чистые руки для подобной работы, поэтому оставляли свои заказы в подобных местах, а трактирщик уже сам решал, кому и что поручить, естественно за определенную долю от заказа. Мрачное заведение, грубые столы и еще более грубые посетители. Наемники, воры и прочие преступники. Все отребье города собирается здесь в поисках добычи. Я прошел по заведению, поправляя бандану на шее. Зачастую, люди только заметившие ее либо отводят глаза, либо отходят в сторону на приличное расстояние. Кивнув паре знакомым лицам, я подошел к трактирщику.

-Привет, Каст. Меня тут должны ждать.

-Здравствуй, Алистер. Да, пойдем. — С каменным лицом сказал трактирщик и повел меня за стойку.

Вошли мы в не большую комнатку, в которой находился уже мой знакомый громила-бородач и заказчик. Ох уж эти заказчики. Все на одно лицо. Алчны, лживы, бесконечно жадны до денег и власти. Интуиция подсказывала мне, что от этого человека добра не жди. Серьезный, низкий, с каштановыми волосами, зачесанными назад, облаченный в синюю мантию с золотыми нашивками.

-Ты опоздал. – сухо произнес человек рядом со здоровяком. — Товар хоть тебя?

-Да, господин. Все как хотели. Ваш камень. — Я достал добычу и отдал ему. Тот покрутил его в руках и одобрительно кивнул.

-Что ж, хорошо, клейменный. Родерик, отдай ему награду. – Сказал человек в мантии, отворачиваясь от меня.

-Мне очень жаль господин. — Сказал я, пронзая его подручного клинком. — Но деньги от вас я не приму…

Человек в недоумении уставился в мою сторону. Глядя, как один худой парень держит на вытянутой руке повисшее тело его охранника, из которого начала сочиться кровь, при этом довольно улыбаясь, привело его в ужас. Даже заказанный им камень выпал из рук.

-Что… Что, ты сделал? — тот начал пятиться. В округлевших глазах отразился луч зари, падающий из окна.

-Вынужден попросить прощения, господин Вернадт. Но изначально мой заказ был связан с вами. Еще месяц назад вас заказал один из лордов, но так как ваше место положения было мне не знакомо, пришлось выполнить ваш заказ, чтобы выманить наружу. По-другому я бы не встретился с вами. Скажите за это спасибо трактирщику. — Довольная улыбка не сходила с лица.

-Нет… Ты не мо…- сказал тот и покорно рухнул на пол, не успев понять, что произошло.

Из разрезанного горла фонтаном брызнула кровь. Дернувшись еще пару раз, человек затих. Я снял с бездыханного тела медальон, в доказательство выполненной работы. Теперь мне осталось только принести его заказчику, настоящему заказчику. И забрать свои, кровно заработанные денешки.

читателей   275   сегодня 1
275 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 3,00 из 5)
Loading ... Loading ...