Бездушный: возрождение

— Ну, что какую могилу выберем, Дживс? – Расхититель могил в нетерпении потирал руки, обратившись к своему напарнику.

— Вот эту! – Дживс дрожащей от нетерпения рукой указал в сторону невзрачной могилки, расположенной почти у самого входа в кладбище, прямо под старой плакучей ивой. – Могила свежая. Ее проще всего будет раскопать. Ну, что, Карл, за работу!

Расхитители дружно взялись за лопаты. Буквально в считанные минуты разрыв свежее захоронение расхитители добрались до простенького деревянного гроба.

— Эээ! – Протянул неуверенно Карл. – Дживс а ты уверен, что здесь есть чем поживиться. Уж слишком обычно выглядит этот гроб, — Карл с силой пнул его ногой, пробив  доски из которых он был сколочен.

— Уверен, — Дживс с силой вогнал клин в щель между створок гроба. – Начинать лучше со свежих могил.  Потому-как ценности которые кладут к мертвякам находятся в более презентабельном  виде, — мощный удар молотком об клин и с силой надавив рукой Дживс с тяжким скрипом откинул крышку гроба в сторону.

Внутри находился мужчина средних лет облаченный в потрепанный доспех. Броня воина была сильно посечена, видимо совсем недавно он участвовал в жестокой схватке. Тело мужчины было перемотано цепью с ярко сияющими в ночи рунами багрового цвета.

— Ты только посмотри на эту цацку! – Карл подсветил факелом амулет размером с кулак, выполненный из куска чистого золота, с вырезанным на нем изображением грифона. В выемки для глаз были вставлены два тускло блестевших изумруда.

— Вижу, — Дживс нервно облизнул губы, доставая из кармана потрепанной куртки набор побитых ржавчиной старых отмычек. – Только для начала нужно вскрыть замок удерживающий цепь.

— Постой, — Карл остановил на полпути к замку руку товарища, в глазах его зародился страх. – А ты уверен, что стоит это делать. Вдруг он броситься на нас! Ведь не спроста его цепью перемотали!

— Прекрати нести чушь! – Дживс с силой вырвал руку из потных ладоней товарища. – Ты только посмотри на это сокровище! Да мы месяц сможем не просыхать! Нас жду лучшие заведения Маруна!  Так, что держи лопату наготове и не мешай мне.

Громко пыхтя и бранясь, Дживс вскрыл замок удерживающий цепи, оковы, позвякивая,  нехотя сползли с тела неизвестного воина. Дживс ожидая подвоха со стороны мертвеца, тут же отскочил в сторону, насколько мог, стоя в небольшой могиле. Но мертвец все так же недвижимо лежал в гробу.

— Похоже, он уже не восстанет! – Карл отбросил лопату в сторону и первым схватился за медальон на шее мертвеца.

— Стой, Карл! – Только и успел воскликнуть Дживс, первым заметивший как мертвое тело зашевелилось.

Но было уже поздно, рука покойника молнией вцепилась в горло расхитителя. Карл выпучил от ужаса глаза и попытался расцепить в прямом смысле слова мертвую хватку. Но пальцы мертвеца словно были выкованы из стали. Они с силой сжали горло Карла, раздавив тому кадык и переломав позвонки. Голова парня откинулась назад и повисла безжизненной плетью.

Дживс громко матерясь, попытался выбраться из ямы, но восставший мертвец снова оказался быстрее. Ухватив расхитителя за штанину, он с силой дернул его на себя. Дживс теряя равновесие, замахал руками, но это не сильно ему помогло. Рывок был столь силен, что расхититель тут же оказался в цепких объятиях восставшего из мертвых воина. Не теряя времени, теперь уже бывший покойник, резко свернул на бок шею расхитителя, отбросив его труп к уже мертвому товарищу.

 

Кровавое безумие схлынуло так же внезапно, как и началось. Это была приливная волна чистого, первобытного безумия, затопившая всю его сущность, превратившая его в один миг в дикого зверя. Грудь словно сдавили невидимые тиски, а в голове звучал лишь один  шипящий голос, требующий убийств.

Но после того как он расправился с неизвестными, пытавшимися его ограбить, пока он был в бессознательном состоянии, жажда крови отступила. Он снова мог ясно мыслить. И первым делом он покинул место своего заточения.

Кинув лишь мимолетный взгляд на два изуверски растерзанных тела, он молча пошел в сторону выхода с кладбища. Ничто не шевельнулось внутри него, пока он убивал. Совесть не вопила раненой птицей, а душа не противилась столь грязным поступкам. Была лишь все поглощающая жажда крови, что теперь стала его вечным спутником.

На севере Диких земель, таких как он, называли Бездушными. Они не были мертвы, но и не были живы. Некроманты, поклонники культа Черного солнца, превратили его в это чудовище.

Но он не забыл, он помнил все, что они сделали с ним. Помнил все, что они сделали с его семьей, помнил, как они разрушили его родовой замок. Клан Рейвов когда-то был сильнейшим на просторах Диких земель. Пока из глубин Бездны не взошло Черное солнце, а некроманты не сокрушили его войско. Вырезав всех до последнего! Заставив его смотреть! Но теперь этих кровавых фанатиков ждет… Возмездие!

 

Главной торговой артерией, а по совместительству и единственной нормальной дорогой на все Дикие земли являлся центральный тракт. По нему ежедневно перемещались сотни путников и десятки повозок. Путешествуя по центральному тракту всегда можно было остановиться на почтовой станции, где  можно было сменить усталых лошадей, на более свежих.  А постоялые дворы располагались в дне пути друг от друга, где радушные хозяева, всегда примут усталого путника, накормят сытным обедом и предоставят теплую постель.

Но когда-то светлое время прошло. Теперь Черное солнце взошло на горизонте, а Дикие земли подчинили себе некроманты, утопив когда-то процветающий край в крови. Большинство местных жителей убили или принесли в жертву во славу Черного солнца, а почти все кто остался, превратились в рабов некромантов. Центральный тракт опустел и зарос, превратившись из когда-то широкой накатанной дороги в узкую лесную колею полную опасностей.

Теперь только сумасшедший рискнет пересечь его, но Бездушному было плевать. Он презирал любую опасность. А страх и сомнение давно оставили его. Центральный тракт был единственной короткой дорогой на пути в столицу Диких земель Штормхолл. По слухам там жил легендарный кузнец, которого звали Сильвер, способный создать оружие, которое поможет Бездушному в войне с культом Черного солнца.

Внезапно тишину, окутавшую центральный тракт непроницаемой броней, нарушил истошный женский крик полный отчаяния и боли. Бездушный не хотел вмешиваться,  вот только проснувшаяся вновь жажда крови была другого мнения.

Проломившись сквозь хлипкий кустарник, Бездушный оказался на небольшой поляне, где распластавшись, лежала молодая  рыжеволосая девчушка, облаченная в изорванное белое платье. Ее тонкую шею сжимал ошейник, выполненный в виде змеи свившейся в кольцо. Такие ошейники теперь носили, все кто попал в рабство к некромантам.

Девчонку обступили четверо воинов облаченные в латные доспехи с символом Черного солнца на нагрудных пластинах, слуги некромантов, что продали свои души кровавому культу. На деле такие же рабы, как и те, кто не преклонился перед всемогущими слугами Черного солнца.

— Ну, что лярва, добегалась! – Оскалился один из воинов, пихнув пытающуюся встать девчонку ногой в плечо.  – Поднимите  ее! Я думаю, нашей беглянке  не помешает небольшой урок смирения.

Не успел воин культа договорить эту фразу, как его голова слетела с плеч. Тело рухнуло как подкошенное, заливая поляну кровью.

Бездушный ни проронив, ни слова вихрем смерти ворвался в ряды культистов. Слова здесь были не к чему, лишь Жажда крови, что вновь проснулась в нем ненасытным зверем, только это имело значение.

Небольшой поворот корпуса и меч лишь беспомощно скользнул по латам Бездушного, выбив сноп искр. Короткий удар снизу вверх и еще один воин культа со вскрытой глоткой падает ниц рядом со своим товарищем. Резкий нырок, под широкий размашистый удар, едва уловимое движение меча и вот уже третий боец роняя своя потроха на землю, падает лицом в низ.

Последний боец, узрев развязавшуюся перед ним кровавую баню, бросил меч и кинулся бежать. Не самое мудрое решение. Бездушный в два прыжка нагнал свою жертву, вбив меч между лопаток с такой силой, что острие вышло с другой стороны, пробив грудную пластину.

— П-п-пожалуйста, не убивайте м-м-меня! – Девушка, окинув взглядом своего спасителя, огромная фигура, закованная в посеченные латы, перемазанные в крови, побледнела еще сильнее, а слова срывались с ее губ торопливой скороговоркой.

— Я не трону тебя, — Жажда крови утихла, и Бездушный снова мог трезво мыслить. – Откуда ты сбежала?

— Из бывших владений графства Рейв, — девушка приняла помощь Бездушного, поднявшись с земли. – После того как графа Маркуса и его войско сокрушили, владыка Дарк захватил  те земли, заселив их своими рабами.

Ладони Бездушного непроизвольно сжались в кулаки. Именно владыка Дарк вырезал всю его семью, и поработил его душу. Заметив это девушка, тут же отступила на несколько шагов назад. Мало ли, что взбрендит в голову ее неожиданному спасителю.

— А куда вы направляетесь, сир?

— Тебе нельзя со мной, — покачал головой Бездушный. – Лучше иди своей дорогой.

Развернувшись, Бездушный зашагал прочь с места битвы. Девчонка сама того не ведая пробудила в нем воспоминания о его семье. Воспоминания, которые он не хотел ворошить.

— Постойте! – Девчонка ухватилась за Бездушного, как утопающий за соломинку. – Не бросайте меня одну. Вы ведь идете в Штормхолл?! – Зачастила она. – Это единственный крупный город в округе, а я знаю его как свои пять пальцев. Возьмите меня! Не пожалеете!

— Я не могу, — тяжело вздохнул Бездушный, обернувшись к девчонке. – Тебе нельзя со мной.

— Но почему! – Всхлипнула она, вцепившись в своего спасителя как клещ. – Я ведь умру здесь одна! Мне не пересечь то, во что превратился центральный тракт в одиночку!

— Хорошо, — все же сдался Бездушный. – Я возьму тебя с собой, но как только мы достигнем ворот Штормхолла там нашу пути разойдуться.

— Спасибо, — девчонка с силой прижалась к Бездушному, испачкавшись в крови. – Меня зовут Лианна, а вас сир рыцарь?

— У меня нет имени, — нехотя проговорил Бездушный, уже чувствуя что, эта девчонка всю плешь ему проест, прежде чем они доберутся до места назначения. – Больше нет.

— Тогда можно я вас буду называть Рон, — нетерпящим возражения тоном произнесла Лианна, подбирая подол платья. – Так звали моего брата, он воевал в войске графа Маркуса. А что вы делаете?

— Называй, как хочешь, —  Бездушный успел облачиться в доспех одного из  убитых им воинов-фанатиков, пока слушал Лианну. – Тебе придется некоторое время побыть моей «рабыней», так нам будет проще всего достичь Штормхолла, что бы ни пробиваться через каждый кордон выставленный культистами.

— Как скажешь Рон, — послушно закивала головой Лианна. – Надеюсь долго это не продлиться. Хочется уже поскорее избавиться от этого проклятого ошейника. Ну что в путь!

Не говоря больше ни слова, Бездушный пошел прочь с поляны, слыша, как позади неуверенно топает его неожиданная спутница.  Он и сам до конца не понимал, зачем разрешил ей следовать за собой. Может потому что эта неунывающая девчушка  чем-то неуловимо напоминала его старшую дочь. Хотя все чувства и покинули его вместе с плененной владыкой Дарком душой, но все же он просто не мог оставить ее одну в этом жутком месте.

Как бы то ни было, но план Бездушного сработал. Расчет оказался верным. Ни на одном из постов на пути к  Штормхоллу никто из фанатиков  не заподозрил неладного. Конвоирующие  рабов воины Черного солнца уже успели стать обыденной картиной во всех Диких землях.

К исходу третьего дня им удалось, добраться до ворот крупнейшего города во всех Диких землях – Штормхолла. Его могучие стены в несколько колец опоясывали сам город, надежно защищая его от любого посягательства из вне. На многочисленных башнях были установлены магические баллисты. Хитрые приспособления больше всего похожие на требушет, но без ложа, так как вместо каменных снарядов они использовали смертоносную магию. Такая мощная защита отбивала всякое желание взять город штурмом.

Но Бездушному и Лианне не потребовалось войско, что бы пройти в город. Правда Бездушному на пару с Лианной, пришлось разыграть небольшой спектакль у ворот, что бы стража без вопросов пропустила их внутрь.

Как ни странно, но новая столица Диких земель не встретила их шумом городского рынка, грохотом копыт множества лошадей, людским гвалтом, и непередаваемым запахом нечистот. Новые владыки, некроманты, правили железной рукой, установив в городе комендантский час. За соблюдением, которого жестко следили наряды городской стражи.

Проклятое богами Черное солнце клонилось к горизонту, и люди торопились разбрестись по домам. Дабы не мозолить глаза городской страже. О начале ночи город известил прозвучавший невдалеке колокольный звон, больше всего по звучанию похожий на похоронный набат.

—  Рон, нужно торопиться, — Лианна затеребила застывшего, на месте Бездушного за рукав. – Хоть у нас и есть прикрытие, но вряд ли мы сможем бродить по городу не вызывая подозрения во время комендантского часа. У моего дяди тут кузня неподалеку я думаю, он не откажет тебе в приюте на ночь.

— Веди, — не стал спорить с девчонкой Бездушный, все же утро вечера мудренее.

Схватив своего спутника за рукав, Лианна повела его узкими переулочками в сторону небольшого ремесленного квартала. Со стороны которого, не смотря на комендантский час,  до сих пор доносились удары молотом, а запах жженой кожи драл горло почище свежей головки чеснока.

— Я смотрю мастеровых, комендантский час не касается, — Бездушный кивнул в сторону снующих по всему кварталу ремесленников и их подмастерий.

— Особый указ владык, — Лиана, ухватившись за массивное кольцо на двери кузни своего дяди, громко забарабанила в дверь. – Близиться война с соседями, поэтому оружейники работают без устали. Проклятье! Обычно он быстрее реагирует на стук. Совсем что ли оглох от  старости.

Не успела Лианна договорить, как дверь распахнулась и на пороге они нос к носу столкнулись с некромантом в сопровождении двух воинов-фанатиков. Жажда крови,  молчавшая столь долгое время, вновь дала о себе знать и Бездушный, бросился в атаку не в силах противиться ей.

— Нет, Рон! – Вскрикнула Лианна, пытаясь остановить его.

Но было слишком поздно, механизм машины смерти уже был запущен, и ничто не в силах было его остановить. Он и так слишком долго подавлял Жажду, и теперь она безумным зверем вырвалась наружу.

Бездушный без труда смел воинов со своего пути, ловко располавинив их на неравные части. Некромант, не ожидавший столь дерзкого нападения, попятился в дом, но засуетившись, запутался в своем балахоне и грохнулся на дощатый пол кузни.  Но быстро прейдя в себя, колдун метнул, сгусток темной энергии в строну Бездушного. Однако к удивлению обоих смертоносное заклятие испарилось в воздухе, не достигнув цели. Чего не скажешь о мече Бездушного. Остро отточенный клинок без труда вскрыл грудную клетку некроманта, отправляя его дух навстречу кровавому божеству фанатиков.

— Нам нужно убираться, отсюда! – Лианна старалась держаться, но при виде этой резни колени у нее задрожали, а лицо стало бледнее мела, тем не менее, она старалась рассуждать здраво.  – Пока остальные фанатики не нагрянули!

На шум драки распахнулись двери мастерской расположенной по соседству и оттуда с колуном наперевес, выбрался здоровенный, медведеобразный мужик, с накинутым поверх простой рабочей робы кожаным фартуком.

— В сторону девочка! – Громогласно завопил здоровяк, широко размахивая колуном. – Я не позволю этому исчадию Бездны принести тебя в жертву Черному солнцу!

— Стойте, — широко расставив руки, Лианна встала на пути между Бездушным и незнакомцем, с твердым намерением не допустить еще одного кровопролития. – Дядюшка Неймар! Остановитесь это я Лианна! А это Рон. Он хороший. Он спас меня от некромантов.

Остановив замах на полпути, Неймар опустил оружие, и подслеповато сощурив глаза, всмотрелся в лицо девчонки.

— Лианна! – Бросив колун на землю, Неймар заключил ее в крепкие объятия. – Я так рад тебя видеть! Я думал, ты погибла, когда вас угнали на запад.

— Потом наговоримся, — Лианна едва дыша, все же чудом выбралась из стальных объятий друга своего дядюшки. – Дядька Неймар ты можешь укрыть нас на время. Пока сюда на шум не сбежались все воины округи.

— Да – да! Конечно! –  Запинаясь, произнес Неймар, все еще не веря в столь неожиданную встречу. – Пойдемте скорее в дом!

Не заставляя упрашивать себя дважды, Бездушный последовал следом за Лианной и Неймаром в мастерскую. Как бы ему это не хотелось признавать, но ему нужна была информация, без нее ему не за, что не найти в этом огромном городе легендарного кузнеца. А значит, он все еще нуждался в помощи Лианны.

— Располагайтесь, — Неймар кивком указал в сторону стола заваленного всевозможным инструментом. – А я пока запру двери, что бы нас невзначай не потревожили эти безумные фанатики.

Дождавшись пока Неймар закончит возиться с дверью, запирая ее на засов, Лианна зажгла небольшую лампаду, что бы разогнать по углам мрак, царивший в мастерской.

— Неймар скажи, что они сделали с дядюшкой? Когда нас продали одному из некромантов, он все еще заведовал своей мастерской. Как ты тут справляешься? Какие последние слухи гуляют по городу?

— Тише, тише, — поднял руки ладонями вверх Неймар, пытаясь хоть ненадолго прервать словесный поток Лианны. – Не все сразу. Для начала мне хотелось бы узнать, почему твой знакомый облачен в броню воинов Черного солнца. И почему он до сих пор не избавил тебя от этого мерзкого ошейника?

— Это прикрытие, — начал неспешно пояснять Бездушный, спокойно выдержав тяжелый взгляд Неймара. – Так было проще всего добраться до Штормхолла, не прорубаясь то и дело через отряды воинов некромантов.

— Понятно, — нахмурившись, мрачно проговорил Неймар. – Лианна у меня для тебя плохие новости, Сильвера упекли в тюрягу по доносу. Якобы он сотрудничает с сопротивлением.

— Но это не правда! – От возмущения Лианна аж подскочила со своего места. – Мой дядя просто обычный кузнец. Ему нет дела до всех этих интриг и тайных сообществ.

— Подожди, — услышав знакомое имя, Бездушный подобрался, словно хищник готовый выпрыгнуть из засады. – Так твоего дядю зовут Сильвер. Легендарный кузнец,  который владеет Небесным горном?

— Владел, — поправил его Неймар. – Некроманты присвоили горн себе, и теперь пытаются сломать Сильвера,  что бы  он начал ковать зачарованное оружие для воинов Черного солнца. А тебе, что за дело?

— Я рассказал о себе не всю правду, — все же решил раскрыться Бездушный. – Меня зовут граф Маркус Рейв.

—  Но это невозможно! – В один голос вскрикнули Лианна и Неймар, потрясенные, столь ошеломляющей новостью.

— Я не погиб во время осады моего замка воинами Черного солнца, — Бездушный говорил медленно, с явной неохотой. – Владыка Дарк  сокрушил мою армию, вырезал мою семью, а после всего похитил мою душу, а тело  заключил в гробу, закопав глубоко под землю на безымянном сельском кладбище.

— Так ты… — Протянул Неймар, внезапно искра понимания мелькнула в его глазах, и быстро схватив Лианну за руку, он вскочил со стола и одновременно с этим, подцепив ногой табурет, метнул в голову Маркуса.

— Бездушный, — договорил за Неймара Маркус, быстрым ударом разрезав табурет в воздухе.

— Не подходи к нам, монстр, — Неймар начал пятиться к двери пытаясь попутно нащупать еще метательный снаряд, желательно потяжелее предыдущего.

— Я не трону вас, — поспешив доказать свои самые благочестивые намерения, Маркус отбросил меч в сторону. – Вам не стоит меня бояться.

— Не стоит бояться! – Саркастично улыбнулся Неймар. – Всем известно, что Бездушные не могут контролировать свою Жажду крови. Да ты пустишь нас на фарш, сразу же, как  только она вновь одолеет тобой.

— Отнюдь, — отрицательно покачал головой Маркус, по-прежнему не двигаясь с места. – Я не могу контролировать ее только в присутствии некромантов, обычным людям ни что не угрожает.

— Это правда! – Вырвав руку из цепких объятий Неймара, Лианна встала рядом с Бездушным. – Рон, то есть граф Маркус хороший. Он спас меня и помог пересечь центральный тракт целой и невредимой.

— Хорошо, — все же был вынужден сдаться Неймар, вернувшись за стол. – Если Лианна доверяет тебе, то и я то же. Но как ты планируешь проникнуть в городскую темницу? Это неприступная крепость, внутри которой настоящий лабиринт. К тому же мы не знаем, где именно держат Сильвера.

— Нам нужно связаться с сопротивлением. Без их помощи никак.

— Ладно, — тяжело вздохнул  Неймар. – Не хотел я в это ввязываться, но ради Лианны и Сильвера я помогу тебе. Есть у меня один контакт среди сопротивления. Завтра к ним отправимся, ночью слишком много патрулей стражи нам не пройти не замеченными.

— Добро, — согласно кивнул Маркус. —  А сейчас вам лучше отдохнуть. А я побуду на страже. Мне сон все равно больше не нужен.

— Пойдем, — встав с табурета, Неймар повел девчонку за собой. —  Я сниму с тебя ошейник и накормлю.

— Спокойной ночи, — уходя, попрощалась Лианна с Бездушным.

 

— Странное место повстанцы выбрали для укрытия, — Маркус сменил доспехи на простой дорожный костюм неброских цветов, накинув сверху плащ с глубоким капюшоном, что бы скрыть лицо.

— Согласен, корчма не ахти какое укрытие, но все же, — Неймар распахнув тяжелые двустворчатые двери, прошел внутрь. – Следуй за мной.  Надеюсь, ты не забыл, что говорить буду я?

— Само собой, — не став спорить легко согласился Маркус. – Это твои знакомые, тебе и карты в руки.

Забегаловка встретила их пьяным шумом посетителей, и кислым запахом эля, к которому примешивался доносящийся с кухни не менее неприятный аромат кулинарных изысков местного повара.

— Да тут сегодня аншлаг, — Маркусу пришлось активно поработать локтями, что  бы протолкнуться сквозь толпу к барной стойке.

— Еще бы, — усмехнулся Неймар, оттолкнув от себя пьянчугу навалившегося на него. – Это единственное место, где варят самый вкусный эль во всем Штормхолле! А еще разрешены азартные игры, несмотря на  запрет местного Владыки. Эй, уважаемый!

Неймар окликнул низкорослого, рыжеусого кабатчика обслуживающего клиентов. Тот, обернувшись на оклик, сразу же узнал Неймара.

— Привет Хьюго, — поднял ладонь в знак приветствия Неймар.

— И тебе не хворать, — кивнул в ответ кабатчик, протирая стойку. —  Я смотрю ты сегодня не один.

— Да, — запнувшись, через некоторое время ответил Неймар. Хьюго славился своей подозрительностью, так что разговор стоило начинать весьма аккуратно. – Это мой глухонемой родственничек Уилл.  Прибыл сюда с самой окраины Диких земель. Туп как полено, но зато силен как бык!

Маркус что бы поддержать слепленную на ходу Неймаром легенду, что-то нечленораздельно пробурчал, сквозь складки капюшона.

—  Рад за него, — мрачно проговорил Хьюго, все же смягчив свой подозрительный взгляд. – Так, что тебя привело ко мне?

— У меня есть дело к Тильде. Я могу ее увидеть?

— Тебе сегодня везет, — хмыкнул Хьюго, разливая пенный эль подошедшим клиентам. – Можешь пройти на кухню. Она у себя.

— Пойдем Уилл, — схватив увлекшегося игрой в деревенского дурачка Маркуса за плечи, Неймар подтолкнул его к кухне.

Простучав у кухни замысловатый пароль, Неймар дождался, пока дверь откроет заросший по самые глаза густой черной бородой помощник повара.

— Проходите, — мрачно просипел бородач, отодвигаясь в сторону.

Добравшись до кухонного погреба, Неймар простучал новую не менее замороченную комбинацию. Спустя некоторое время раздался щелкающий звук, и крышка погреба отъехала в строну, представив их взору дощатую лестницу, ведущую в темный зев подвала.

Неймар и Маркус молча спустились по заскрипевшей лестнице в погреб. Небольшое помещение, заставленное бочками, было скудно освещено светом пары едва чадящих факелов.

— Пришли.

— Это какая-то шутка? — Недоуменно повел могучими плечами Маркус. – Здесь ничего нет, кроме бочек с элем.

— Это иллюзия, — Неймар в доказательство своих слов провел ладонью сквозь бочку. – Пойдем дальше, скоро сам все увидишь.

Неймар провел Маркуса сквозь одну из стен погреба. За которой скрывалась небольшая комнатушка, в центре которой находился небольшой столик и пара стульев. На одном из которых расположилась немолодая темноволосая женщина, облаченная в простенькое серое платье, закутавшись в  сотканную из паутины шелковою шаль.

— Что тебя привело ко мне Неймар? — несмотря на возраст, голос у местного лидера сопротивления был мягкий и приятный. – Неужели соскучился?  Да еще не и не один. Я бы предложила твоему другу присесть, но как видишь тут всего два стула. Признаться честно я не рассчитывала на такую большую компанию.

— Да я тут надумал обзавестись охраной, на всякий случай, времена-то сейчас темные,  — решил начать издалека Неймар.

— Присядь, — приглашающим жестом Тильда указала на стул напротив себя. – Тут ты прав темные времена, Черное солнце. Ну, так, что за дело у тебя ко мне? Сомневаюсь, что ты пришел просто поболтать о погоде.

— Понимаешь, — заерзал на стуле Неймар, он не любил общаться с Тильдой именно из-за ее пронзительного, колючего взгляда, которым она его сейчас сверлила. – Нам нужна твоя помощь в освобождении Сильвера.

— Забудь, — даже не дослушав в нетерпении, махнула рукой Тильда. – Если это все, то я попрошу покинуть это место. Городская темница неприступна.

— Но послушай, — Неймар ухватил за рукав уже собравшуюся, было уходить Тильду. – Дослушай до конца. У меня есть козырь в рукаве, который свалился на меня вчера, весьма неожиданно. Маркус!

По велению Неймара Маркус скинул с головы капюшон, явив Тильде свой лик. От неожиданности она даже вернулась на место. Уставившись на Маркуса не верящим взглядом.

— Но это невозможно, — губы ее задрожали, а на глаза навернулись слезы. – Я думала весь ваш род, вырезал владыка Дарк.

— Как видишь, нет, — поспешил снова взять инициативу в свои руки Неймар, пока Маркус со своей прямолинейностью не наломал дров. – Граф жив и теперь жаждет отмщения. Но для этого нам нужно спасти Сильвера. Только он сможет выковать оружие способное сокрушить владык.

— Хорошо, — решительно кивнула Тильда, переборов свои эмоции и взяв себя в руки. —  Мы поможем, но только при одном условии.

— Говори, — перебил, уже раскрывшего рот Неймара, Маркус, эти переговоры в затхлом подвале с какой-то непонятной старухой уже начали порядком утомлять.

— Вы возглавите сопротивление, — нетерпящим возражений тоном проговорила Тильда. —  Вы живой символ. Люди пойдут за вами. И мы сокрушим проклятых владык и вернем Черное солнце назад в Бездну!

— Не пойдет, — так же жестко возразил Маркус, чувствуя, как начинает терять терпение. – Меня не интересует ваша война. Только месть владыки Дарку.

— Как и сотни других людей! – Начала распылятся Тильда. – Так дайте и им возможность отомстить.

— Хорошо, — все же сдался Маркус под умоляющим взглядом Неймара.  – Каков план.

— Все просто, — хитро ухмыльнулась Тильда. – Ты совершишь какое-нибудь преступление, после чего тебя поместят в городскую темницу. А там наш человек поможет тебе сбежать и добраться до блока, где находится Сильвер.

— Как говорится все гениальное просто, — кивнул, соглашаясь с планом Маркус. – Когда начнем?

— Да хоть сейчас. Твоя задача это проникнуть в темницу. А там мои люди помогут.

 

Попасть в темницу Штормхолла оказалось делом плевым. Не мудрствуя лукаво, Маркус просто напал на патруль городской стражи, выкрикивая при этом всевозможные оскорбления в адрес владык.  Правда, в этот раз пришлось обойтись без убийств. Так пара сломанных челюстей и с десяток выбитых зубов. После чего пришлось играть в поддавки, иначе, оставшиеся стражники просто разбежались бы, поджав хвосты как побитые псы.

Даже скрутив Маркуса, по рукам и ногам стража все равно боялась к нему приближаться. Чего не скажешь о надсмотрщиках городской темницы, которые обработали его со всем тщанием. После чего закинули в холодную, пропахшую трупами и отбросами темницу.

— Эй, ты еще жив? – в назначенное время к решетки подошел человек Тильды, один из местных охранников поддерживающих сопротивление. – Тебя славно отделали.

— Ерунда, — отмахнулся Маркус, не обращая ни малейшего внимания на синяки и ссадины. – Главное ничего не сломано.

— У меня две новости, — охранник передал через решетку меч Маркуса, и отпер дверь. – Хорошая – я подмешал своей смене снотворное в эль так, что они скоро вырубятся. Плохая – Сильвера держат в блоке Д, для особо опасных. А там у меня никаких подвязок. Так, что дальше только с боем.

— Мне не в первой, — выйдя из камеры, Маркус тут же обнажил клинок. – Как туда добраться?

— Сейчас прямо по коридору, дальше завернешь на право, и вверх по лестнице. Там будет караулка, стражей блока Д. Будь осторожен они хорошие бойцы. Не то, что наши, только беззащитных могут избивать. Пройдешь через караулку спустишься вниз по лестнице, а там все просто. Лишь небольшой коридор да с десяток камер. Блок Д самый маленький в темнице. Так, что не заблудишься.

— Спасибо, — Маркус в благодарность сильно сжал предплечье охранника, в традиционном воинском приветствии бойцов Диких земель.

— Удачи.  А я пока пойду приму свою порцию «сонного эля».

Маркус без труда нашел дорогу, до караулки надсмотрщиков блока Д. Серьезного сопротивления он там не встретил. Лишь несколько играющих в кости охранников, которым он без труда свернул шеи.

Аккуратно распахнув дверь, Маркус спустился по узкой винтовой лестнице этажом ниже. Он уже хотел выйти в коридор, но рядом послышались голоса двух тюремщиков совершающих обход.

Дождавшись пока они дойдут до угла, Маркус выскочил им на встречу. Ловко обезглавив одного бойца, он тут же подскочил к другому. Тот уже пытался извлечь меч из ножен, но Маркус во время сблокировал его руку и, прижав к стене, нанес подлый удар коленом между ног, тут же зажав ладонью рот, что бы крики надсмотрщика не переполошили охранников из других блоков.

— Вздумаешь кричать, я тебе голову оторву. Усек?! – Дождавшись утвердительного кивка Маркус, разжал руку, закрывающую рот пленника. – Где кузнец! Его зовут Сильвер.

— Седьмая камера с лева, — хватая ртом, воздух произнес охранник, держась за ушибленную промежность.

— Спасибо, — в благодарность Маркус мощным ударом в подбородок отправил стража в глубокий нокаут.

Сорвав ключи с пояса охранника, Маркус отворил седьмую камеру. В каменном мешке царил полумрак, но все же Маркус сумел разглядеть прикованного к стене сухонького старика облаченного в окровавленную робу. Оба глаза легендарного кузнеца заплыли, но слух оставался все таким же острым. Он тут же встрепенулся, когда дверь открылась, и повернул голову точно в направлении Маркуса.

— Кто здесь? – Прошмакал он сквозь разбитый рот. – Если вы пришли убить меня, то прошу, не затягивайте с этим.

— Я пришел спасти тебя, — Маркус раскрыл оковы, держащие Сильвера, и осторожно облокотил старика на левое плечо. – Неймар и Лианна прислали меня. Целители сопротивления позаботятся о тебе, а после нас ждет много работы.

— Лианна, — неверяще переспросил Сильвер, едва перебирая ногами. Моя девочка еще жива?

— Жива, жива, — пропыхтел Маркус,  помогая старику взобраться по лестнице. – Ты только живее перебирай ногами.  А то мы так до утра не покинем этот гадюшник.

— Уж извини, сынок, — закашлялся Сильвер, выплюнув кровавый сгусток на каменный пол. – Как могу.

Подхватив старика на руки, Маркус добрался до пыточных подвалов. Путь до конечной точки оказался на удивление простым. По дороге им не встретилось ни одного патруля, что не могло не настораживать.

Доведя кряхтящего на каждом шагу кузнеца до помеченной  белым крестом стены, Маркус нажал в определенном порядке на едва выступающие в некоторых местах каменные блоки, и кусок стены отъехал в сторону. Тайный проход, о котором его проинструктировала Тильда, все еще был здесь.

Широкий тоннель, освещенный неугасаемыми, магическими шарами светлячками резко спускался вниз, приведя Маркуса и Сильвера к небольшому гроту. Где их должен был ждать, небольшой отряд повстанцев, сейчас их трупы, разложенные в ряд, лежали на берегу, а у одинокого причала догорала сожжённая магическим пламенем  лодочка. Единственный шанс на спасение.

— Засада! —  Маркус опустил старика на сырой песок, готовясь отразить нападение.

Тут же, как грибы после дождя из песка повыскакивали, бойцы культа Черного солнца. Они сразу грамотно окружили беглецов, отрезая пути к отступлению. За их спинами некроманты уже творили свои смертоносные заклинания.

— Что гадаешь, как мы узнали, — сквозь кольцо воинов прошел давешний страж, тот, что помог бежать Маркусу из темницы. Так называемый « свой человек».  – Кажется, в вашем сопротивлении произошла утечка информации, лорд Маркус!

— Ты крыса! – Жажда крови вновь начала наполнять все его существо, но в этот раз Маркус был только рад превратиться в дикого зверя. – Держись старик, сейчас будет жарко!

Маркус резко бросился вперед, агрессивно атаковав, мощными ударами крест – на — крест. Он привык, что после того как стал Бездушным ни кто не мог устоять после его могучих ударов, но предатель смог удивить. Надсмотрщик с легкостью увернулся от ударов и сам перешел в наступление.

Маркус взревел. Похоже, дело запахло жаренным! От старика не было никакого проку он лишь, мешался под ногами. А воины Черного солнца наседали со всех сторон, да еще и от чар некромантов приходилось уворачиваться, подставляясь тем самым под клинки.

Бездушного очень быстро отжали к воде и отделили сплошной стеной от Сильвера. Наплевав на осторожность Маркус, перестав пытаться сохранить свое тело в целостности, решился на отчаянную атаку.

Позволив надсмотрщику пронзить себя длинным выпадом, проведенным через хитрый финт, Маркус с легкостью вскрыл ему горло ответным ударом. Не ожидавший такого поворота событий надсмотрщик с выпученным от удивления взглядом замертво пал на сырой песок.

Тело Бездушного было лишь сосудом, для бесконечной Жажды крови. Его можно было только сжечь или разрубить на куски. Вытащив из живота клинок убитого им врага, Маркус превратился в ходячую лесопилку. Вот только роль поленьев исполняли воины Черного солнца.

Мощный вертикальный удар сверху вниз и вставший на пути воин падает с разрубленной надвое головой. Блок клинком от удара сбоку, резкий уход, что бы провалить противника и вот уже следующий воин пал. Обманный трюк, нырок и следующий культист с перерубленными ногами заливает своей кровью серый песок, повсюду раскинувшийся под ногами.

Быстрее Маркус! Ты не успеваешь старика уже взяли в кольцо! Еще немного и его единственную надежду на столь долгожданное возмездие превратят в подушечку для мечей.

Плюнув на фехтовальные изыски Маркус начал расчищать себе дорогу простыми рубящими ударами. Словно деревянные чурки колол колуном. Но было уже поздно, израненный кузнец валялся в луже собственной крови, громко стеная.

— Проклятье!!! – Последнего врага Маркус буквально разорвал голыми руками. —  Только не умирай, старик! – Бездушный упал на колени прямо в лужу крови рядом с Сильвером. – Ты должен  жить! Без тебя владыки нас сокрушат!

— Постой, — Сильвер дрожащей рукой останови Маркуса, пытавшегося взять его на руки. – Послушай, — харкнув кровью кузнеца, заколотила предсмертная судорога, но он все же смог произнести несколько слов. – Я не единственный, такой. Иди на север, в Кустульские горы. Там есть еще один Творец. Найди храм Павшего бога.

Протяжно захрипев, Сильвер вытянулся струной и затих. Маркус поднял кузнеца на руки. Хоть от Сильвера и не было больше никакого проку, но старика стоило доставить домой и по-человечески похоронить. Что бы некроманты, не смогли надругаться над его телом, превратив в ожившего мертвеца.

Взвалив тело старика на плечо, Маркус преисполненный решимости отправился вплавь пересекать грот. Еще ничего ни кончено. Как только он найдет нового Творца – легендарного кузнеца способного создавать зачарованное оружие, он придет за владыками. За каждым из них. И они познают горький вкус мести графа Маркуса Рэйва.

читателей   249   сегодня 1
249 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 8. Оценка: 2,50 из 5)
Loading ... Loading ...