Потерянный путь

 

Я проснулась ровно в полночь. Не потому, что зазвенел будильник или разбудил шум, доносящийся из форточки, а просто так. Даже на часы не понадобилось смотреть, они могут отставать. Я просто знала, что сейчас ровно полночь – пока не завтра, но уже не сегодня… время будто замерло на стыке двух дней.

Я не знала, почему проснулась именно сейчас с таким упрямым желанием к действию. Почти физически почувствовала, как медленно, напряженно затикали первые секунды нового дня.

Ни капли сна или сомнений во мне уже не осталось. Я точно знала, что надо делать, не знала только зачем … но в данный момент это не играло особой роли. Рывком сев в постели, я скинула одеяло и начала одеваться. Джинсы, теплый свитер, носки. Точнее один носок, почему-то они всегда валяются без пары. Даже если вечером их аккуратно сложишь у постели, дня через два, когда о них вспомнишь, там лежит всегда один… Поиски второго могли отнять драгоценное время, поэтому пришлось взять валявшийся под стулом подследник.

Теплое пальто, сапоги на плоской подошве. И вот я уже полностью экипированная аккуратно закрываю за собой дверь. Никто не заметил моего ухода. И хорошо…

Из распахнувшейся двери подъезда пахнуло зимним морозцем, кровь мгновенно прилила к замерзшему лицу. Я оглядела улицу.

«Сказочно, — мелькнула мечтательная мысль. – Волшебно красиво!»

С темного, затянутого облаками неба падали крупные снежинки, все деревья от кончиков веток до самой макушки были покрыты огромными белоснежными шапками. При слабом свете фонаря поблескивал снежный покров под ногами. На нем не было ни единого следа…

Осторожно ступая по молочно-белой земле, я отправилась вперед. Знаю дорогу, но не знаю, куда она ведет. Резкий порыв ветра разбросал по пальто волосы. Черные волосы, светлое пальто, белый снег… Будто и не я.

Темные улицы, редкие огоньки в окнах, пустые детские площадки. Такие знакомые, такие далекие теперь. Казалось, будто я вижу их в последний раз. Скоро дома и кварталы закончились, я прошла еще минут десять в направлении старой и знакомой дороги, по которой я часто бегала с друзьями в детстве. А дальше непонятный пробел в памяти, который длился, казалось, только пару секунд… Но за это время я прошла приличное расстояние и оказалась в совсем незнакомом месте, на границе леса. Величественного, могучего, красивого и бескрайнего. Я в растерянности впервые остановилась и осмотрелась.

Неожиданно поняла, что не знаю, как идти дальше. Но сомнений в том, что я здесь не зря у меня не было. Оглядевшись, я заметила небольшую тропинку, ведущую в лес. Дальше трех-четырех шагов впереди была абсолютная темнота. Страха не было, он ушел уже давно. А терять нечего. Разве что мое одиночество, но это не такая ценная вещь. Немного жертвенности ради того, что ждет меня в чаще.

Первые шаги в неизведанную темноту… «Интересно, сколько сейчас времени?» – промелькнула мысль, но тут же померкла. Впереди, шагах в ста от меня, что-то светилось. Кажется, это был костер, одинокий среди всепоглощающей тьмы.

Приободрившись и ускорив шаг, я пошла по направлению к нему. Шла медленно, не торопясь, отсчитывая каждый шаг. Возможно, я шла всего лишь пару минут, но мне показалось, что целая вечность прошла с тех пор, как я решилась переступить темный порог леса. Вокруг не было слышно ни шороха. Абсолютная тишина. Именно это настораживало и пугало… Казалось, эта тьма сама поглощает все звуки. Я оглянулась – выхода из леса уже не было видно.

Издали я подумала, что около огня никого нет, но я ошиблась. Он сидел у огня. Он. Просто симпатичный парень, примерно моего возраста, вьющиеся волосы до плеч, выглядывающий из-за спины меч. Он удивленно взглянул на меня.

— Привет… — растерялась я.

— Привет, — он улыбнулся. – Неужели ты из леса? Как ты смогла выбраться?

— Нет, я только что сюда вошла, заметила огонь и… А где я? Что это за лес? Кто ты?

— Странно, никто просто так сюда не заходит. Это ведь не просто лес. Кстати, я Габриэл.

— Майа. Я – Майа. Я не знаю, как здесь оказалась и что это за место. Может, просветишь?

— Попытаюсь. Здесь оказываются те, кто запутался в жизни. Они не знают, что выбрать, долго мучаются, просто плывут по течению, которое приносит их к развилке. Им надо выбрать, а они не могут. И в конце оказываются здесь. В лесу Потерянного пути.

— Тогда почему ты удивлен моему появлению? Может, я тоже запуталась.

— Не сомневаюсь. Просто еще никто не появлялся с той стороны леса. Сюда никто не входит добровольно. Кроме меня. Отсюда почти никто не выходит. Люди, попавшие в лес, остаются там навсегда. Что происходит там с ними — я не знаю. Но иногда, оттуда появляются странные существа, иногда просто волки. Часто из леса доносятся ужасающие крики… Поэтому каждый день с наступлением полуночи я рисую круг около костра, за который может войти только человек. Хотя в этом лесу никогда не наступает день, и время здесь тянется слишком медленно, — он немного помолчал. Я не стала прерывать, догадываясь, что это еще не все. Ведь кто-то же должен отсюда выбраться!

Я даже не знаю что именно, но что-то меня зацепило в этом парне. Возможно, просто внешность или манера общения, может, взгляд карих глаз, когда они смотрели на меня. Но раньше такой тип парней мне никогда не нравился. Как же я ошибалась раньше…

— Редко, очень редко некоторые, попавшие в чащу, выживают. И находят мой костер. Я помогаю им выбраться и вернуться в жизнь, выйти за пределы леса. Для этого я здесь, каждую ночь зажигаю этот костер. Пытаюсь хоть кому-то помочь выбраться. Лес не раз пытался меня прогнать или уничтожить, он не любит отпускать своих жертв. Он знает, что у меня мало шансов помочь, но они есть. Ради этого я прихожу сюда, когда гаснет последний луч заката там, во внешнем мире. Один я знаю, как мне найти выход, когда наступит утро. Утро за пределами этого места.

— А кто отсюда выбирается? Кто сможет найти твой костер? – заворожено спросила я.

— Я не уверен… Думаю те, кто сможет выдержать испытания леса. Чем он испытывает можешь у меня не спрашивать, не проверял. Расскажи о себе, почему ты здесь? Хм, я так давно ни с кем не разговаривал…здесь. Последнее время никто оттуда не выбирался, — он с опасением взглянул на лес.

— Думаю, я тоже запуталась. Потеряла почти все. Поэтому оказалась здесь. Поэтому по собственному желанию, еще не зная, что это за лес, вошла сюда. А теперь мне надо туда, — я указала на чащу, с ужасом понимая, что права.

— Нет, ты туда не пойдешь. Ты смелая, но я тебя не пущу. Раз ты уже у моего костра, твоего спасения, зачем тебе уходить? Я за все время навидался тут такого, что ты даже представить не сможешь. Лучше и не надо. Войди сюда, внутрь круга.

Мне вдруг очень захотелось, чтобы меня кто-нибудь остановил. Не идти в этот лес, который меня не отпустит. Ведь здесь я добровольно, лишь потому, что меня не остановили, дали мне запутаться. Сюда меня принесло течение, из которого я так не хотела выбираться и решать что-то сама. Боялась сделать ошибку или упасть. Но я уже здесь, никто не остановил.

И все-таки я попыталась зайти внутрь круга. Неожиданно наткнулась будто на невидимую преграду, лес не отпускал меня.

— Что же ты не заходишь? – удивился парень.

— Габриэл, я не могу. Мне надо идти туда, — я с опаской глянула на чащу. Неужели мне все-таки есть, что терять? Карие глаза…

— Я не пущу тебя одну! Я не могу дать погибнуть человеку, который уже был около моего костра!

— А как же остальные? А если пламя погаснет?

— Я положил достаточно, чтобы продержалось до рассвета…до моего возвращения. Нет, до нашего возвращения.

Он кинул еще пару каких-то кореньев и странный порошок в костер и вышел за круг. Я благодарно улыбнулась. И направилась во тьму по одной из множества тропинок. Я раньше никогда не боялась темноты, даже в детстве. Но, удаляясь от костра, мое сердце колотилось все чаще, гоняя кровь по телу.

— А ты как здесь оказался? Ты в чем-то запутался?

— Да я бы не сказал, что запутался. Скорее наоборот, — ответил он и замолчал. «Сам расскажет, если спрашивать не буду», — решила я.

— Может, и расскажу, но не сейчас, — улыбнулся парень.

— Ты читаешь мысли? – немного раздраженно поинтересовалась я.

— Нет, конечно. Мне и не надо – у тебя все на лице написано, — он еще раз улыбнулся и заглянул мне в глаза. – У тебя голубые глаза, красиво.

— Разве? – я искренне удивилась, никогда не считала их красивыми. Но все-таки быстро сменила тему, — А чем ты днем занимаешься?

— Меч точу, — рассмеялся Габриэл.

— Ну не хочешь – не говори! – обиделась я. Вообще-то, я не обидчивый человек, но не люблю, когда совсем ничего не знаю…

— Не сердись. Почему ты думаешь, что я вру? Думаешь, мне редко приходится пускать его здесь в ход?

— Я не сержусь. А часто приходится?

— Ну, пару – тройку раз приходилось… Пару – тройку раз в неделю. Когда я сказал, что в этих местах очень необычные страховидны – я не врал.

Я замолчала и оглянулась – пламя костра уже почти скрылось за ветками. Глаза понемногу начали привыкать к темноте. Впереди деревья редели, пока не остались только сосны великаны. Лес уже не был таким густым, но темнота по-прежнему была везде, окружала, окутывала, застывала страхом в жилах, мешала видеть вокруг дальше десяти шагов. Неба не было видно сквозь обширные кроны. Казалось, что здесь уже было не так опасно… Но я понимала, что все только начинается.

Внезапно Габриэл тихо вскрикнул и схватился за голову.

— Что с тобой?!

— Так, ничего, ерунда… — он взглянул на меня и понял, что на этот раз ему не отвертеться от ответа. – Лес предупреждает, что дальше мне идти с тобой нельзя.

— Так поворачивай и иди к своему костру, — я знала, что так надо. Но мне совсем не хотелось оставаться одной. Отпускать его.

— Я вижу, ты очень смелая, особенно на словах. Но я тебя не оставлю…одну.

— Но ведь лес…

— Я иду с тобой, — он прервал мои возражения. — Ты уже была около костра, значит должна выжить. Я тебя не отдам лесу.

Я снова благодарно улыбнулась и мы двинулись дальше. Он все еще болезненно морщился. Через некоторое время, я снова заговорила:

— Габриэл?

— Да?

— А этот лес… Он с той стороны кончается? У него ведь есть другой выход?

— Нет, только один. Конца у него нет, — сказал просто, как общепризнанную аксиому.

— Куда же мы идем тогда?

— Ты же ведешь…

Вдруг резкая боль пронзила уже мою голову. Я громко крикнула и упала на колени.

— Габриэл! Твой костер!

— Не беспокойся, с ним все будет в порядке, — он опустился рядом со мной. – Ты как?

— Нет, твой костер! Его пытаются потушить! Ведь мы же тогда не выберемся… Тебе надо вернуться!

— Все, что мне надо я знаю сам. А костер… он и все, что находится в кругу не принадлежит лесу. Никакое существо не может его потушить.

— А вдруг все-таки…? Ты не вернешься? Кто-то этой ночью сможет выбраться из леса, я знаю точно! Ты должен ему помочь!

— Я же сказал, все, что мне надо, все, что я должен, я знаю сам! Я напоследок бросил в пламя одно необычное средство, оно не потухнет. А если кто-то и выберется, то подождет у костра. Утром мы вместе его выведем, — сказал он, помогая мне подняться. Он немного помолчал, потом спросил:

— Ты бы отпустила?

— Я… Там же надо было человеку помочь!

— Если он добрался до костра, значит спасен. Ты знаешь, — он немного помолчал, потом снова спросил, — Ты бы отпустила меня?

— А если бы отпустила, ты бы ушел?

— Не знаю, возможно. Ты бы отпустила?

Не знаю, насколько честным был его ответ, но мне вдруг стало плохо при мысли, что он мог просто так уйти, добровольно оставить меня…одну. Но сама я ответить не успела.

Из темноты выпрыгнуло странное существо и дико выпучив глаза уставилось на нас. Отчасти у него было что-то общее с человеком, но больше оно скорее походило на огромного медведя. С секунду оно смотрело с испуганным лицом, но потом оскалило зубы и с лютым лицом напало. Напало на меня!

От неожиданности и страха, я совсем потеряла контроль над собой. Просто замерла, не могла даже сдвинуться с места. Вся моя наигранная смелость пошла прахом. Я не двигалась, а существо уже мчалось на меня, сверкая свирепым взглядом. Осталось уже не больше двух прыжков…

«Я умру в этом дурацком лесу, — мелькнула мысль. – Так и не найдя ответов. Не найдя своего пути, запутавшись в течении…».

Габриэл возник передо мной быстрее молнии, с мечом в руке. В доли секунды он замахнулся и ударил, задев существо лишь концом лезвия. Даже не ранил, но испугал.

— Не убивай его! Он бывший человек! – в испуге крикнула я. Но существо уже готовилось к новому прыжку, уже не на меня.

Еще один быстрый, короткий взмах мечом, тихий взвизг, и существо умчалось в чащу.

— Я знаю. Поэтому пытался его особо не ранить, я только слегка припугнул и порезал его. Скоро заживет… Но он уже никогда не сможет перейти за черту моего круга, — с грустью добавил парень.

— То есть, спасти его уже точно не получится?

— Не получится.

Я все еще немного дрожала после неожиданного нападения, кровь бешено била по вискам. Темнота казалось еще более ужасающей, когда я начала понимать, что оттуда может выпрыгнуть что-то и похуже. Что-то, что не испугается простой царапины. И будет драться до конца. И кто знает, какие еще испытания заготовлены у леса для его жертв…

— Можно я возьму тебя за руку, мне так спокойней, — робко спросила я.

Он ничего не ответил. Лишь улыбнулся и протянул руку. Я крепко ее сжала. Он тоже…

Мы шли медленно, постоянно оглядываясь по сторонам. Похоже, даже мой спутник не заходил так далеко в лес. К тому вопросу мы не возвращались.

Где-то в вышине ухнул филин. Меч снова покоился в ножнах, с виду Габриэл был абсолютно спокоен. Но снова начал немного морщиться.

— Ты помнишь, в какой стороне костер? – неожиданно спросил он.

— Ну, в той, кажется, — я указала назад.

— Пообещай, что если я крикну — беги, ты побежишь в ту сторону. И не оглянешься до тех пор, пока не пересечешь черту у моего костра?

— Я не… А ты?

— Я побегу следом. Я обязательно тебя догоню, только ты пообещай, что сразу побежишь? Не оглянешься?

— Почему ты все время морщишься? Что-то не так, лес снова предупреждает?

— Не важно. Просто пообещай!

Но я опять не успела ответить. На этот раз уже сам Габриэл бесцеремонно схватил меня и кинулся за ближайшее толстое дерево.

— Что… — он быстро зажал мне рот рукой.

— Тихо! Стража идет. Прошу тебя, молчи не шевелись, — прошептал Габриэл.

— Кто? Здесь есть стража?! – тоже шепотом ответила я.

— Конечно. Ты что, думала лес сам все это творит? Тут свои законы.

Мы замолчали, прислушиваясь. И наконец, я услышала. Их шаги были подобны шепоту листьев. Я слегка выглянула из-за дерева и ужаснулась. Они не были людьми, не были животными. Ни капли не походили на все, что я видела до этого. Они были просто сгустками тьмы. Плавно плыли, не касаясь земли, патрулировали свой лес.

Мы слишком поздно поняли, что выбрав защиту страшно прогадали. Ведь это был их лес. Корень, торчавший из земли, пронзительно скрипнул, выдав нас.

В мгновенье ока два стражника, если их можно было так назвать, оказались перед нами. Я даже не заметила, как они перемещались, слишком быстро.

— Не трогайте ее! Она под моей защитой, она была у костра! – быстро и уверенно крикнул Габриэл.

Один из сгустков тьмы начал меняться. Через секунду перед нами уже стоял высокий человек в черных доспехах и капюшоне, скрывающем лицо.

— Тогда почему она вернулась сюда? И почему ты здесь?! Это не твоя территория, — холодный металлический голос, почти без всяких эмоций. Только злоба и холод.

— Она теперь принадлежит лесу, — закончил второй стражник, который тоже изменился. – Ты уже был предупрежден, вернись к своему костру. У тебя еще есть шанс спасти другого человека. Она останется тут навсегда.

— Нет, стража леса Потерянного пути, — спокойно ответил Габриэл. – Она имеет право выйти отсюда так же, как и вошла. И я буду защищать ее право.

— Ты, сопляк? – первый стражник захохотал, но это не был ни радостный, ни злорадный смех. Просто смех, без эмоций. – Да ты испугался обычного филина, когда пришел в этот лес! Когда ты встретил нас впервые, ты несся полчаса, оря от страха! Трус, возвращайся в свой кружок и жди, пока кто-нибудь до него доберется. А мы позаботимся, чтобы таких было как можно меньше. Таков уговор, забыл?!

— С моего первого прихода сюда многое изменилось. Мне было шесть лет. Но тогда я смог отсюда выбраться. И я буду защищать ее право выйти живой, — меч мгновенно выскочил из ножен за его спиной. – Беги, Майа.

— Не смей противоречить нам! – свирепо крикнул стражник и двинулся ко мне.

Но Габриэл мгновенно встал у него на пути. Абсолютно спокойный и готовый драться. Я сделала лишь шаг назад, но не побежала…

— Я бы не отпустила… — ответила я на давний вопрос. Сказала тихо, но он услышал, улыбнулся. И тут раздался звук удара оружия. Как стражник достал меч, я не заметила, снова слишком быстро.

— Беги!! – крикнул Габриэл, отражая очередной удар.

Но я не могла. А ко мне уже двинулся второй стражник. Медленно, не спеша, он приближался, осознавая, что мне уже никуда не деться. Страх снова сковал меня, я не могла сдвинуться с места.

— Нет!! – раздался крик Габриэла. И он снова, как из-под земли, возник рядом. Теперь на него нападали сразу два стража, но пока он умудрялся отражать их удары. В бою он был восхитителен! Я даже поверить не могла, что когда-то он мог бояться так же сильно, как и я. Когда-то, очень давно. Теперь он потрясающе владел мечом, столь редким в наше время. Его удары были быстры, резки, точны. Но я чувствовала, что его превосходство ненадолго. Они слишком быстры.

Я еще имела возможность убежать, попытаться найти костер и выбраться отсюда. Могла просто стоять и смотреть, как они его… Но ни то, ни другое мне не хотелось. Надо было что-то делать и при чем срочно.

Преодолев свой страх, я огляделась. Камень, большой камень, что может быть лучше. Похоже, стражники были полностью поглощены битвой, чтобы обращать внимание на меня. А зря. Я подняла камень, валявшийся около предательского корня, и с размаху швырнула в крайнего стража. И, о счастье, я попала в руку. От неожиданности он выронил меч. Как раз в этот момент Габриэл попал ему в бок. Доспехов, конечно, не пробил, но страж упал на землю и на мгновение снова превратился в сгусток тьмы.

Воспользовавшись моментом, он толкнул мечом и первого стража, который не ожидал неудачи своего «напарника».

— Направо! – крикнул Габриэл и, схватив меня за локоть быстро понесся в том направлении.

— Зачем?! Ведь костер в другом направлении, — ускоряясь, возразила я.

— Нет, ты разве не видела? Тропинка заросла. Лес все поменял. Выход там. Мне лучше знать, — добавил он на мой удивленный взгляд.

Мы бежали минут десять без остановки, я уже начала выбиваться из сил, отдышка очень мешала. Но мы не могли остановиться, за спиной все время слышался шелест листьев.

И вдруг впереди я увидел свет. Слабый, еле заметный, но все же свет. Свет, посреди этого бесконечного мрака! Но это был не костер, что-то большее.

— Выход из леса! Успеть бы! – крикнул мой спутник и ускорился. Но у меня больше не было сил бежать.

— Я больше не могу! – крикнула я и остановилась. Это была моя ошибка, ведь выход уже так близок!

Габриэл вернулся, подхватил меня под руку и продолжил бежать. И вот уже он, выход! Еще двадцать шагов, не больше! Свобода, так близко. Когда я поняла, что стражникам нас уже не догнать, сзади раздался пронзительный вопль. Лес упустил жертву.

Но быстрый звук полета, тихий вскрик. Габриэл замедлил бег и отпустил меня. Еще десять шагов и мы бы были спасены…

Я уже сама подхватила его под руку и в мгновение ока мы вылетели из леса на бешенной скорости.

— Что с тобой?! Куда они попали?

— Рука… — простонал парень.

Я оглядела руку и ужаснулась. Нет, я совсем не боюсь крови, но такую рану мне еще не доводилось видеть. Это был не просто меч или клинок… Это был специальный нож, реагировавший на прикосновение к коже. Из его основания вылезло около десяти шипов. Они должны были пронзить ему руку, если бы нож вошел глубоко. Но сейчас они лишь разодрали кожу. До мяса. Сам нож вошел чуть выше локтя.

— Выдерни его, пожалуйста, — тихо произнес он. – Пожалуйста, выдерни и не спорь…

Я закрыла глаза и резко дернула. Тихий вскрик и все. Тишина…

— Габриэл!

— Мы же все-таки оттуда выбрались, — он измученно улыбнулся. – Теперь ведь мы туда не вернемся? Мы же нашли путь…

— Габриэл… Я тоже хочу в это верить, но… — к сожалению, сдерживать слезы у меня всегда получалось плохо. Вот и теперь они текли тонкими ручейками из моих глаз.

— Майа, что с тобой?

— Я умру с первым лучом рассвета… — тихо произнесла я. Только что это поняла. Но поняла также точно, как то, что сегодня мне надо было быть тут. – Он сегодня будет очень красив!

— Нет, — еще тише произнес он, но я все равно услышала. – Значит, завтра я снова вернусь туда…

— Спасать заблудших. Но ведь выбор всегда есть?

— Боюсь, что не всегда. Я так не хочу, чтобы ты уходила… Хочу уйти вместе с тобой…

Он обнял меня здоровой рукой. Крепко обнял. По моему лицу катилась слеза. А на горизонте вспыхнул первый луч рассвета. Правда, очень красивый…

 

Я проснулась в своей постели, будто никуда ночью и не уходила. «Сон, всего лишь сон», — подумала я. На моей щеке еще не успела высохнуть дорожка от слезы, я все еще чувствовала его прикосновение… А на руке, которой я доставала нож, все еще была его кровь…

Но зато теперь я точно знала, что мне делать дальше. Делать и решать самой. Не полагаться на течение. Искать…

 

читателей   1006   сегодня 1
1006 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 6. Оценка: 2,33 из 5)
Загрузка...