Иномирка

В темном зале с алыми стенами, напоминающими кровь, в кресле с высокой спинкой, сидел А́вар. Его тонкие костлявые пальцы сомкнулись в «замок», который то и дело сжимался и разжимался. Отблески пламени висящих на стенах факелов отбрасывали мрачные тени на лицо колдуна. Испещренная морщинами тонкая кожа, красовавшаяся на левой щеке побелевшим широким шрамом, обтягивала слегка вытянутый череп. Ярко выраженные скулы, прямой нос, высокие надбровные дуги – играющие на них блики огня превращали Авара в грозного мага Ода́эра. Серые и холодные, как сталь глаза источали ярость.

План провалился. Что не так?! Где он допустил ошибку? Текст верный, в этом Авар не сомневался. Он и Гиенн на пять раз проверили перевод. Даже ленивый Свар подключился к проверке древних писаний, предпочтя их своим шатаниям по окрестностям в поисках приключений. Ошибок в тексте не было.

«Может, я неверно истолковал писание?» — размышлял маг Одаэра, понемногу успокаиваясь. – Конечно, текст очень сложен, но я учел, что названия многих растений и животных, а также мест со времен Великих Перемещений изменились. Гиенн мне помогал. Значит, понять неправильно я не мог. Тогда в чем ошибка?!»

То, что он прочитал заклинание не по правилам, Авар отмел в следующее мгновение. Он был лучшим чтецом древних рун, и произнести их с другим ударением колдун не смог бы даже будучи ужасно сонным.

Авар выпрямился в кресле и посмотрел на погром, который он устроил собственноручно. Некоторое время назад, поняв, что его постигла неудача, маг пришел в жуткую ярость. И за пару минут он разгромил на своем столе все сосуды с разнообразными зельями, отчего зал тут же наполнился болотно-зеленым туманом. Его отвратительное зловоние заставило Авара опомниться, однако перед этим колдун успел заклятием разломить пополам стол, взорвать камин и часть каменного пола, на котором в недалеком прошлом маг нарисовал пентаграмму Перемещения. Придя в себя, Авар избавился от ядовитого облака, а затем упал в кресло и продолжил метать гром и молнии, правда, молча.

В зал заглянули Гиенн и Свар. Шипастая рубиновая голова огненного дракона со всегда серьезным выражением морды появилась из тайного склада колдуна. Хотя, понятие «тайный» в этом случае растяжимое – Свар, Авар и Гиенн постоянно видели исполинских размеров проход в хранилище, где покоились всевозможные атрибуты для ритуалов и ингредиенты для снадобий. Остальные же видели на этом месте массивную стену.

Серый дракон Свар наблюдал за Аваром сверху, вцепившись своими крепкими когтями в щели между камнями в стене. Голова, менее шипастая, чем у Гиенна, с добродушными голубыми глазами. Гладкая серая чешуя, большие сложенными крылья того же цвета, длинный массивный хвост – все это сильно выделялось на фоне темно-красных стен. Висел Свар вниз головой.

— О, буянство закончилось! – весело заметил он, за что получил гневные взгляды от Гиенна и Авара.

— Ты давно здесь? – екнуло что-то внутри колдуна, когда он увидел серого дракона.

— С того момента, когда услышал на улице твой раздосадованный вопль, — последовал ответ, вызвав у Авара вздох облегчения. – Ты в меня чуть заклятием не попал!

— Свар! Немедленно лети на поиски иномирца! Он прошел через врата, я это видел и почувствовал.

— И как он выглядит? – спросил серый дракон, поворачиваясь мордой к куполообразному потолку, который утопал во мраке: свет от факелов не доставал до него. Огромные крылья с шумом раскрылись.

— Что за идиотский вопрос?! Как иномирец конечно!

И в следующее мгновение Свар рванул к потолку, и, пройдя через специальные врата наверху, оказался снаружи башни, где стояла прохладная безоблачная ночь.

— Случился перебой? – спросил Гиенн, полностью выходя со склада. В отличие от молодого Свара, огненный дракон не имел гладкую, похожую на рыбью, чешую — все его тело покрывали бугристые чешуйки, а хребет украшал костяной ряд. На концах крыльев белели острые наросты. Тело Гиенна было массивнее и горячее тела серого дракона. И неудивительно: ведь они разных возрастов и рас.

— Похоже, — пробурчал Авар.

Теперь, когда спесь спала, настала пора заняться мебелью. Щепки красного дерева разлетелись в разные стороны, а на местах камина и пентаграммы образовались небольшие руины. Часть камней от заклятий раскрошилась в мелкий песок.

— Я не понимаю, где же я ошибся? Текст – верный, поняли мы его правильно, я все точно сделал и произнес. Но иномирец оказался не здесь, а где-то там! – с последним словом маг кивнул в сторону, имея в виду мир за стенами башни. – Как, как такое могло произойти?!

Когда Авар повернулся к Гиенну, каменные плиты без единой трещинки встали на место, из камина начало доноситься приятное потрескивание дров, подожженные при помощи заклинания: просить Гиенна использовать свой огонь для разведения костра слишком – бесполезно. Дракон считал такое занятие унизительным для себя. На столе – без единой царапинки – блестели, словно только что вышедшие из рук мастера, сосуды. Правда, без зелий, ибо создать их из ничего в одно мгновение просто невозможно.

— Может, иномирец сам перенесся в другое место? – предположил огненный дракон. – Во время Великих Перемещений такое случалось. Редко, правда, но случалось.

— Будет плохо, если иномирца увидят, — произнес маг, скрестив руки на груди, медленно погружаясь в думы. – Поищи его тоже, помоги Свару.

Золотые глаза с кошачьими зрачками Гиенна посмотрели на Авара. Огненный дракон терпеть не мог, когда ему приказывали. Но колдун просил без тени на приказ, поэтому Гиенн с невероятной легкостью расправил свои крылья и взлетел к потолку, где прошел сквозь магические врата и исчез из башни, оставив Авара одного размышлять над произошедшим.

«Может, Свар был здесь весь ритуал?» — думал маг. Ведь если дракон ослушался приказа и находился в зале, то тогда бы становилось ясно, почему случился перебой. Но вряд ли Свар мог нарушить запрет. Он хоть и молод, но мозгов у него достаточно, чтобы понять, насколько опасный ритуал проводил Авар. Дракона могло бы засосать в другой мир.

«Но даже если Свар и был здесь, его присутствие не могло повлиять на смену места прибытия», — продолжал рассуждать колдун.

— И где же ты? – невольно вслух произнес Авар, садясь в кресло.

 

***

 

Голубое-голубое небо. На нем ни облачка. Глаза широко распахнуты. Где-то поют птицы. Странно, очень странно поют. Никогда таких песен не доводилось слышать от птиц. Руки щекочет травка, которая приятно пахнет. А шевельнуть рукой или ногой кажется нереальным.

Над головой, закрывая голубизну неба, появилось лицо, которое отбросило тень на лежачего. Очень смуглая кожа, почти шоколадного цвета. Длинные черные волосы, убранные за уши. И глаза. Зрачки вертикальные, как у кошки и золотая радужка. Глаза с интересом и весельем смотрели на лежачего. Аккуратный тонкий рот приоткрылся в улыбке, показывая кончики белоснежных клыков.

— И-но-ми-рец! – с непонятной радостью произнесло существо.

Руки и ноги до сих пор не слушаются.

— И что ты тут делаешь? – весело спросило золотоглазое существо и протянуло руку.

— Вставай давай.

Голос очень приятный. Бархатный, спокойный. Так бы и слушать его вечность…

— Вставай, — существо взяло за руки лежаку и усадило на траве. – Лежать здесь, конечно, одно удовольствие, но лучше все-таки тебе поскорее прийти в себя. Иномирцев к нам давненько не заносило, да и вряд ли тебе будут рады.

— Но ты же рад, — заметил писклявый голос, доносившийся из-под дорожного плаща существа. Подол плаща сильно запыленный и походил лохмотья.

— Я не они, — возразило существо неизвестно кому, затем поглядел на сидячего:

— Меня Фиксом зовут. А тебя?

Язык словно отнялся, а в голове пустота, только ветер гуляет. Имя? Какое имя?

— Понятно, — не дождавшись ответа, Фикс встал на ноги, тяня за собой иномирца. – Тут где-то река неподалеку. Сейчас помоешься, а потом поболтаем.

Но иномирец не смог даже удержаться на ногах. Золотоглазый Фикс едва успел поймать его и взять на руки.

— Ого! – воскликнул он. – Какой интересный случай!

— Видимо Перемещение отняло у нее много сил, — предположил другой голос, более низкий, чем первый и серьезный.

— У нее?! – удивленно переспросил Фикс, вытаращенными глазами глядя куда-то себе в ноги. – Это девочка!?

— Ну да.

— Точно?

— Ну знаешь, мои предки питались исключительно девушками, — фыркнул невидимый собеседник золотоглазого. – Так что ошибиться я могу так же, как рыба вить гнезда на деревьях.

Фикс пораженно уставился на выявленную иномирку, а затем вновь улыбнулся, демонстрируя клыки:

— Ну здорово! Девочки спокойнее.

С этими словами смуглое существо направилось к краю изумрудной поляны, покрытой лишь обворожительно пахнущей травой, где стояли высоченные стволы деревьев.

Через некоторое время до ушей иномирки донесся звук воды. А через несколько шагов Фикса глазам девочки предстала блестящая на солнце, чистая, голубая лента реки.

— Лаура, поможешь ей помыться? – спросило неизвестно кого клыкастое существо. Неизвестно кто ответил ему женским голосом:

— Конечно.

Иномирка в следующее мгновение увидела дракона с синей шерстью и большими выразительными, сапфировыми глазами.

 

***

 

Как только Лаура подхватила девочку и направилась к реке, Фикс уселся в тень большого раскидистого дуба и взглянул наверх. Сквозь ветви казалось, что яркое солнце рассыпалось на множество маленьких солнечных зайчиков, пытающихся дотянуться до темного лица Фикса своими теплыми лучами. Уса закрыл глаза, с удовольствием ощущая приятное тепло от маленьких солнц.

— Ты хочешь взять с собой иномирку? – серьезным низким голосом спросил с травяным цветом чешуей дракон Валар, появляясь из воздуха. Его темно-изумрудные глаза серьезно смотрели на Фикса, словно пытались не пропустить ни одного еле заметного движения.

— А почему бы и нет? – улыбнулся уса, заставив кренского дракона растеряться.

— Что?!

— Но мы не можем! – встрял в разговор Дикл, материализуясь над головой заклинателя драконов, впившись когтями в ствол дуба. Его чешуя орехового цвета красовалась небольшими бугорками, а голова носила венец костяных наростов, устрашающий врагов.

— Почему же? – с усмешкой поинтересовался Фикс, задирая голову, чтобы посмотреть на своего подопечного.

— Но ведь… — начал придумывать ответ земляной дракон. – Это не в твоем характере! Ты обычно не любишь компании!

— Ага, точно так же, как и моризоды, — насмешливо фыркнул Аен. Его длинное тело покрывалось переливающейся в лучах небесного диска сизой шерстью, большие крылья, в тон шерсти, были сложены. Большие зрачки цвета стали свысока смотрели на Дикла.

— Фикс же все время с нами. Мы что, не компания?

— Я имел в виду двуногих…

— А может, мне надоело одному ходить по свету? – выдал предположение уса. – Может, мне захотелось видимого спутника?

— Это ты где головой так ударился? – с деланным сочувствием поинтересовался Аен.

— Или перегрелся? – подхватил Дикл, тут же делая из крыльев завесу.

— Ну-ка, вы… — начал было клыкастый смуглокожий, но тут на горизонте показалась Лаура, аккуратно несущая в зубах иномирку. Драконы и заклинатель прекратили разговоры и устремили взоры на дракона. Приблизившись, та бережно положила девочку в руки уса. И теперь Фикс уделил осмотру все свое внимание. Золотые глаза еще раз пробежали по коротким пшеничным волосам иномирки, по ее бледному худому личику, усыпанному рыжеватыми пятнышками прямому носу. После водных процедур почти полностью закрывающее ноги белое одеяние с короткими рукавами стало чище. На предплечье красовался крупный лиловый синяк, по-видимому, полученный совсем недавно.

Ничего не изменилось, за исключением одежды и того факта, что специфичный и чужеродный для этого мира запах исчез. То, что иномирка совершенно сухая, Фикса вовсе не удивило – Лаура без проблем может извлечь влагу из чего угодно.

Сине-серо-зеленые глаза без эмоций смотрели перед собой и теперь не обращали внимания на клыкастого Фикса.

— Эй, — слегка потряс девочку уса. – С тобой все в порядке?

Никакой реакции.

Аен буквально перетек поближе к иномирке и помахал лапой у нее перед носом.

— Бу! – вытаращил он глаза, за что получил от Валара легкий укус в хвост. – Ой! За что?!

— Хватит паясничать, — рыкнул травяной дракон.

Но Фикс на проделки сизого хулигана не обратил внимания. Он продолжал внимательно смотреть на девчушку, пытаясь понять: что же с ней случилось?

— Лаура, когда ты ее купала, она случайно ничего не проглотила? – спросил уса у ультрамаринового дракона. Повелительница воды отрицательно помотала своей огромной головой.

— Странно, — пробормотал обладатель красивого голоса. – А почему?…

— Что «почему»? – Дикл спустился с дерева и вытянул шею, пытаясь получше рассмотреть чужеродную. Его звонкий голос заставил Фикса внутри слегка вздрогнуть, но только слегка.

— Она же до этого меня видела, слышала. А сейчас почему она вообще не реагирует?

 

***

 

Когда на темно-синем небосклоне уже давно ярко сияли крупные звезды, к крайнему дому селения Падорга подошел путник и негромко постучал. В доме одно окно озарилось светом от маленькой свечки, которую быстро несли, приближаясь к дверям, отчего одно стекло гасло, а другое загоралось. Вскоре стали слышны легкие шаги хозяина.

— Маинаку не ждем! – раздался негромкий возглас.

— А Фикса? – спросил путник, бархатным голосом.

— Фикс? – удивились в доме. Сдвинулся тяжелый засов и перед ночным гостем предстал акло по имени Рек.

— Это ты? – не мог поверить Рек.

— Вроде как, — усмехнулся Фикс. – Можно у тебя остановиться?

— Погоди, ты хочешь на ночь остаться тут? – вытаращил свои бледные глаза акло.

— Ага, у меня на это веские причины.

— Тогда проходи. – Акло пропустил ночного путника и закрыл дверь на большой засов. Фикс в полутьме осмотрел столовую, в которую он тут же попал. Круглый убранный стол, три стула вокруг него, дощатый пол, небольшая потухшая свечка на подставке стоит на окне по соседству с тряпичной куклой.

— Рек, у тебя есть жавмагова трава? – спросил Фикс, поворачиваясь к хозяину дома, державшему зажженный огарок свечи.

— Жавмагова трава? – переспросил акло, чуть не выронив пламя. – Зачем она тебе?

— Надо, — с улыбкой ответил путник. – Так есть?

Но Рек не ответил.

— Сначала ты просишься переночевать, а теперь тебе надо жавмагову траву?! – удивленно воскликнул он.

— Я не понял, ты что, такая жадина?! – не выдержал писклявый голос, заставив вздрогнуть Фикса и Река. Между ними материализовался небольшой дракончик песчаного цвета с тремя бугорками на носу. На спине были сложены крылья, казавшиеся слегка помятые. На акло злобно уставились два желтых глаза с вертикальными зрачками.

— Имар, — начал было Фикс, но дракончик перебил его:

— Жалко тебе какой-то несчастной травы и местечка….

— Пасть закрой! – грозно прошипел кто-то невидимый, заставив вздрогнуть акло и непослушного Имара. Последний прижался головой к полу и испуганно начал вертеть глазами.

— Прости Имара, — виновато произнес Фикс, царапая шею. – Он у меня недавно и не знает, что я обычно не останавливаюсь у кого-либо в доме.

— А, — понимающе протянул акло, все еще пребывая в замешательстве.

— Можно небольшой пучок травы? – попросил золотоглазый гость.

— Что? А, конечно. Располагайся, — сбитый с толку хозяин дома зажег стоящую на подоконнике свечку и поставил ее на стол, а сам удалился в каморку, где хранил различные травы.

— Жген, больше не пугай так, — еле слышно проговорил Фикс, обращаясь к невидимому огненному дракону.

В ответ он лишь получил фырканье:

— Подумаешь, какой-то акло испугался….

Уса нахмурился и Жген замолк, получив по голове довольно ощутимый заряд колючей молнии, невидимой для окружающих.

— Если ты не знал, то этот акло в уважении у Фикса, — подал голос невидимый Дикл. Озлобленный огненный дракон глухо зарычал, но моментально притих, как только вернулся Рек. В руках он нес свежий пучок растения, похожего на зеленую разросшуюся паутину небывалой толщины.

— Если не тайна, то зачем она тебе? – поинтересовался акло. – И почему ты стоишь?

Хозяин настороженно оглядел ночного гостя, на что тот виновато улыбнулся, стараясь не показывать свои клыки.

— Видишь ли… — Убедившись, что никого постороннего поблизости нет (все чувства молчали), Фикс отвел левую руку в сторону, демонстрируя свой костюм под плащом. Точнее, не костюм, а свернувшуюся калачиком девочку, которую уса держал в правой руке, как котенка.

У Река глаза опять стали размером с блюдца, рот по своей воле начал открываться и закрываться, издавая непонятное «а-а».

— Это…что? – наконец выдавил акло, продолжая таращиться на девочку.

— Ну, как тебе сказать, — замялся Фикс. – Это девочка.

— Что? – не понял хозяин.

— Ну…. Как тебе бы объяснить…

— Подожди, оно настоящее?! – воскликнул Рек, когда девочка дернулась во сне. Хотя, уса сомневался, что это сон. Иномирка пустыми глазами смотрела перед собой и не реагировала ни на что. Лунатизм точно. Или шбира — мертвый сон.

— Настоящая, как мы с тобой, — кивнул Фикс.

— И… — не отрывал глаз от иномирки Рек. – Ты ее собираешься кормить жавмаговой травой?

— А что-то не так?

— Она вообще кто?! Что это за раса? Откуда ты ее вытащил? – начал допытываться акло, заставив заклинателя драконов замяться.

— А что это за допрос? – вновь подал голос песчаный Имар. – Тебе-то какое… Уй!

Маленький дракончик замолк, получив хороший подзатыльник хвостом Дикла.

— Еще раз, извини Имара, — виновато заулыбался уса.

— Так что насчет этого? – Рек указал на девочку.

— Не могу сказать, — тяжело выдохнул Фикс. Он не врал. Рек – одно из тех немногих существ этого мира, которым он мог хоть немного доверять.

К счастью неожиданного гостя, акло махнул рукой.

— Что ж, ясно. А сказать, что ты хочешь делать с травой можешь?

— Накормлю ею девочку, — просто ответил золотоглазый.

— Что? – У акло снова лицо вытянулось. – Ты…

— Нет, ты не о том подумал, — быстро затараторил Фикс, махая руками. – Мне кажется, что она в мертвом сне!

— Ты уверен? – Рек внимательно посмотрел на девочку, продолжавшую смотреть перед собой.

— Других предположений у меня нет.

Акло осторожно подошел поближе и присел возле Фиксса, осматривая малышку. Задумчиво защипал себя за подбородок и прищурил свои бледные глаза. Помахал рукой перед полураскрытыми глазами иномирки.

— Ну так как? – оторвал от изучения Фикс.

— А? Да… — акло поднялся на ноги и с трудом отвел взгляд от иномирки. Уса закрыл девочку плащом, дабы не отвлекать приятеля.

— Мне нужно сделать настой из нее.

— У меня нет такого котла, — после минутного ошалевшего молчания выдавил Рек.

— В смысле? Жавмаговая трава и в средних размеров котел нормально уместится, — не понял заклинатель.

— Ах, ты про траву… — и Рек торопливо отправился к камину, располагавшемуся в соседней комнате.

Дикл весело фыркнул:

— Из девочки – настой! Рек поистине повернут на своих зельях!

Спустя несколько минут иномирка лежала на скамейке, а Фикс отпаивал ее свежеприготовленным настоем. Несмотря на свое состояние девочка послушно глотала теплую жидкость. Рек, который поначалу хотел понаблюдать за манипуляциями незваного гостя, однако спустя минуту широко зевнул и отправился на второй этаж, в спальню.

Утром, едва солнце окрасило небо в алый цвет, Рек вскочил и, вспомнив прошлую ночь, бросился вниз. Но ни Фикса, ни того странного существа, которое он видел вчера под дорожным плащом, не оказалось. Осмотрев каморку, погреб, двор, комнату с камином и столовую, акло убедился, что ночной гость исчез еще до восхода солнца. Единственное, что говорило о реальности прихода смуглокожего заклинателя – соломенная фигурка четвероного крылатого и рогатого существа, примостившегося около тряпичной куклы-оберега.

 

***

 

— А это кто? – громко спросила иномирка, тыкая пальцем в маленького песчаного дракончика.

— Имар я! – в тон ответил ей подопечный Фикса. Заклинатель с улыбкой наблюдал за этой парочкой.

— Кальмар? – удивленно воскликнула девочка.

— И-МАР!

— Имар?

— Да!

— Достали кричать! – взревел Жген, пыша огнем. Кричащая парочка притихла, уса недовольно посмотрел на огненного дракона, а Лаура незамедлительно направила струю воды в пламя, отчего в воздух поднялся горячий пар. Валар, Аен и Дикл закашлялись, пытаясь скрыть хихиканье.

— А ты кто такой? – переключилась девочка на огненного дракона.

— Ж-жген, — прорычал дракон, горделиво поднимая свою шипастую голову.

Уса наблюдал за знакомством иномирки со своими подчиненными и вспоминал тот момент, когда малышка к концу ночи резко широко раскрыла глаза и вдохнула так, словно в течение часа сидела под водой, задержав дыхание. Тогда она перепугала как самого заклинателя, так и Валара с Лаурой. Остальные в этот момент следили, чтобы ни одна живая и мертвая душа не приближались к дому Река. И едва девочка с осмыслением начала смотреть на Фикса, как вся необычная компания тронулась в путь.

К приятному удивлению заклинателя драконов, жавмагова трава ничего не сделала с памятью малышки, и та прекрасно помнила, что случилось с ней. Единственное, что девочка успела сказать, перед тем как увидела Имара, это свое имя – Женя.

— Женя, — наконец прервал знакомство с драконами Фикс. – А как ты сюда попала, помнишь?

Девочка с пшеничными волосами повернулась к уса.

— Я падала с крыши высокого дома, рукой зацепилась за какой-то флаг, — иномирка показала на синяк. – И потом в голове я услышала мужской злой голос, который меня сюда затянул.

— Затянул?

— Да. Мое тело полетело к этому голосу, а затем голос замолк, и я оказалась на поляне.

— Почему ты падала?

Женя не сразу ответила.

— Я… я хотела…

— Свар! – зарычал Жген прямо над головами Фикса и иномирки, отчего те присели. Уса в мгновение ока скрыл Женю под своим плащом, но было поздно – серое тело дракона приземлилось перед ними.

— Фикс! – изумленно и одновременно радостно воскликнул молодой дракон. – Так вот кто виноват в перебое!

— О чем ты? – смуглокожий уса недобро сверкнул золотыми глазами.

— Эту иномирку перенес Авар, но она, вместо того, чтобы появиться у нас, приземлилась возле тебя. Думаю, ты будешь не против, если я заберу ее с собой. – Голова Свара потянулась к пыльному плащу заклинателя, но его хозяин угрожающе поднял руку, выпустив из середины ладони небольшой разряд в нос существа. Подопечный мага отпрянул.

— Не подходи, — вертикальные зрачки сузились до маленьких щелочек.

— Авар ищет ее. Он все равно будет….

Но серому дракону не дали договорить. Жген встал между своим заклинателем и Сваром. Огненный дракон угрожающе раскрыл крылья и зарычал. Свар недоуменно уставился на собрата.

— Жген, ты чего? Ведь все честно. Авар вызвал иномирку, значит, она его.

— Не мели чушь! – прорычал дракон.

Серый дракон страдальчески вздохнул.

— Валар, может, ты будешь вести переговоры? – просительно спросил Свар. – Жген по своей природе плохой собеседник.

Травяной дракон вышел из завесы невидимости и встал рядом с огненным драконом.

— Лучше лети обратно. Женю мы тебе не отдадим, — сурово произнес дракон, и в подтверждение его слов из воздуха материализовались остальные подчиненные Фикса. Свар нервно дернул хвостом.

— Фикс, ты же знаешь, как к тебе относится Авар, — предпринял последнюю попытку серый пришелец.

— Знаю, — холодно согласился уса. – Но девочку я ему не отдам. Ни при каких условиях.

Взглянув в золотые глаза заклинателя, подчиненный мага быстро отвел глаза и взмыл в небо. Когда тело серого дракона в небе уменьшилось до размеров ящерицы, Свар развернулся и полетел прочь.

Около минуты все драконы стояли, не шелохнувшись, прислушиваясь к окружающему миру.

— Что теперь? – нарушил повисшее молчание земляной дракон.

— Будем бежать, — коротко ответил Фикс.

 

***

 

— Фикс, — позвала девочка. Ее голос утонул во тьме норы, которую прошлым вечером вырыли Дикл и Валар. Тьма под землей – единственное безопасное место, где Фикс с драконами и иномиркой мог некоторое время прятаться от подчиненных Авара, преследовавших их уже две недели.

— Что случилось? – смуглокожий заклинатель открыл глаза и посмотрел на бодрствующую иномирку.

— А почему мы убегаем?

— Но ведь это весело, — улыбнулся уса, показывая свои клыки. – Погоня, прятки от всемогущих и грозных существ этого мира! Многие бы полжизни бы продали лишь за то, чтобы путешествовать бок о бок с драконами, а за тебя борется один из сильнейших магов этого королевства и один из могущих заклинателей драконов!

— Какое у тебя высокое мнение о себе, — хмыкнул Валар, а сапфировая дракониха хихикнула на это.

— А вы думаете обо мне иначе? – с некоторой сталью в голосе поинтересовался Фикс.

— Во-первых, — вклинился в разговор Дикл, — ты себя описываешь такими словами, что может сложиться ложное впечатление о твоей грозности. Но ты же с нами заключил договор на равных условиях. Ты нас не поработил силой, а предложил работу.

— Правда? – восхищенно посмотрела на земляного дракона.

— А зачем мне врать? Думаешь, почему рядом с Фиксом так много драконов? Контролировать одного достаточно тяжело, а чтобы держать — как любят выражаться некоторые — на короткой цепи аж шесть существ, требуется огромная сила!

— Ты сомневаешься в моем могуществе? – оскорбился заклинатель.

— Я этого не говорил, — быстро проговорил Дикл и спрятался за сизой спиной Аена.

— Кстати, Женя, — вдруг встрепенулся сизый дракон, слегка пошевелив крыльями. – Хотел тебя спросить – ты падала, потому что хотела умереть?

От этого вопроса иномирка побледнела, а уса разрубил воздух ребром ладони.

— Аен, такое спрашивать крайне невежливо.

— Прошу прощения, — опустил голову дракон. – Однако хочу заметить кое-какие моменты…

— Я знаю их, — прервал Фикс.

— Какие моменты? – спросила девочка.

Золотоглазое существо с сожалением посмотрела в сине-серо-зеленые глаза иномирки и выдохнул:

— Авар – маг, который за тобой устроил охоту – совершил ритуал Перемещения. Этот ритуал позволяет выдернуть существо из одного мира в другой. Раньше такое очень часто использовалось. Но дело в том, что нельзя насильно выдернуть из другого мира живое существо – баланс нарушится, да и силы Высшие не позволяют такое сделать. Поэтому этим ритуалом в основном «выдергивали» тех, кому осталось жить пару мгновений.

Заклинатель выразительно посмотрел на девочку. Та сидела рядом и готовилась зарыдать.

— Можешь не отвечать на вопрос Аена. То, что было – уже в прошлом и нас оно никак не касается.

Уса, говоря эти слова, улыбнулся и погладил по голове малышку. Женя, не ожидавшая прикосновения, вздрогнула и благодарно посмотрела на заклинателя.

— Фикс! – рев Жгена в очередной раз заставил уса и девочку вздрогнуть. – Нам следует поторопиться! Солнце село.

Огромная голова с трудом пролезала в свежевырытый лаз, и Фикс поторопился выбраться поскорее наружу, пока шипастая морда его подчиненного не застряла в проходе. Уже привычно взяв девочку на руки, заклинатель бросился бежать. Темные силуэты деревьев сливались в сплошную стену, трава едва пригибалась под ногами, словно старалась скрыть присутствие Фикса для двух пар зорких глаз.

— Куда мы бежим? – неожиданно спросила Женя.

Уса в ответ широко улыбнулся.

— К дыре. Я ведь говорил, что раньше Перемещения были делом обычным. Так вот, из-за этого в нашем мире есть такая хоро-ошая дыра в пространстве, потому что все кому не лень приземлялись в одном месте. Сейчас мы до нее доберемся, я проведу ритуал Выпинывания….

— Такого нет ритуала! – встрял в разговор Имар.

— Есть! Название другое, но буду его пока звать так… Так вот, доберемся и я тебя отправлю домой….

— Но зачем?

Вопрос удивил Фикса.

— Как зачем? А там тебе было плохо? Даже если и было, то у Авара будет намного, намного хуже! Поверь мне, он ужасен! Ты для него – предмет для всяких ужасных экспериментов! Авар – военный маг, так что на тебе он будет пробовать явно не заклинание по удлинению волос.

— Но даже если я окажусь дома, он может меня снова выдернуть оттуда, — заметила девочка после нескольких минут молчания.

— Нет. Он сможет выдернуть только тех, кто при смерти. Так что, если ты не будешь гулять в опасных местах и заниматься чем-то смертельно опасным — как прыжки с высоких домов – Авар тебя не достанет.

Вскоре необычная компания выбралась из леса и оказалась на пустыре. Фикс стиснул зубы и ускорился.

— Совсем чуть-чуть, — услышала Женя. Заметив взгляд иномирки, заклинатель опустил на нее глаза, улыбнулся и подмигнул.

Вдруг над головой раздался шум. Девочка посмотрела наверх, и ее сердце на мгновение замерло. Прямо над ними парило два огромных дракона. Серый, которого девочка в прошлый раз видела мельком, и огненный, похожий на Жгена. Оба быстро приближались к бегущему заклинателю.

Неожиданно Фикс прыгнул, заставив вскрикнуть Женю. Когда ноги уса встретились с землей, то позади были оставлены три сотни метров.

— Жген! Валар! Аен! На оборону! Лаура – ритуал! Дикл и Имар – Женя! – начал выкрикивать приказы Фикс.

Шесть теней кинулись в разные стороны. Женя не успела глазом моргнуть, как оказалась в песчаном коконе, который, несмотря на это, позволял видеть все, что происходило на пустыре.

Фикс вместе с драконом с синей шерстью чертил какие-то символы на земле и говорил заклинание. Травяной, огненный и сизый дракон расправили крылья и издали угрожающий рев. Жген в следующее мгновение взмыл в небо, где столкнулся со своим собратом в огненном танце. Валар преградил дорогу серому дракону.

Воздух на пустыре загудел. Женя закрыла глаза и уши, отвернувшись от линии боя. Но через мгновений она почувствовала, как задрожала земля. Открыв глаза, девочка с ужасом увидела, как рядом с Фиксом стоит высокий мужчина в красных одеждах. Серые глаза холодно смотрели на смуглое существо, а руки держали длинный меч, вонзившийся в тело уса.

— Нет! – невольно вырвалось у иномирки.

Мужчина повернулся в ее сторону, и крик девочки застрял в горле. Глаза цвета стали внушали поистине животный ужас. Женю затрясло. А маг, выдернув меч из тела Фикса, уверено приближался к ней. Песчаная завеса, которая ее окружала, опала, и теперь иномирка была легкой добычей для Авара.

— Мамочка…. – со слезами на глазах проговорила девочка.

— Беги! – услышала возле уха крик Имара. Громкий звук заставил Женю вскочить на ноги и кинуться к Фиксу.

Такого поворота событий, похоже, маг не ожидал и поэтому первые пару секунд удивленно смотрел на бегущую добычу. И этих секунд как раз хватило на то, чтобы малышка подбежала к заклинателю, который с кровью в горле выкрикнул последнее слово заклятия. Женя почувствовала, как земля уходит из-под ног, и она снова куда-то летит на огромной скорости….

 

***

 

— Доктор, вы уверены, что Женечка в полном порядке?

— Учитывая, что она после прыжка с девятого этажа ничегошеньки себе не сломала и отделалась лишь кратковременной комой и синяком на руке – она абсолютно в полном порядке.

— Меня волнует другое…. – светловолосая женщина средних лет, чье лицо уже покрывали морщины, беспокойно теребила ручку своей фиолетовой сумки. – Сколько я ее помню, она с книгами не дружила. А после того, как ее родители стали пить и бить ее фолиантами….

— Вера Александровна, — начал было говорить низенький доктор, но женщина, чья племянница состояла у него в списке пациентов, перебила его:

— Я требую дополнительных тестов! Женечка стала рисовать драконов! На нее это не похоже!

— Успокойтесь, Вера Александровна. Хорошо, раз вы требуете тесты, мы их проведем. Но я повторюсь: такое последствие вполне безобидное и даже в некоторой степени несущественное…

Вера Александровна опять заговорила насчет тестов, но девочка их не слушала. В ее палате их разговор прекрасно был слышен, вот только Женя мыслями в который раз переживала свой полет с крыши и бегство с заклинателем драконов. Вдруг она вспомнила слова Фикса: «Если ты не будешь гулять в опасных местах и заниматься чем-то смертельно опасным — как прыжки с высоких домов – Авар тебя не достанет».

— Я больше так не буду, — шмыгнула носом девочка.

читателей   1412   сегодня 2
1412 читателей   2 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 4. Оценка: 3,00 из 5)
Loading ... Loading ...