Путь к единству

Умиротворяющую тишину храма разрезал острый лязг проржавевших петель. Громоздкие деревянные створки чуть раздвинулись, нехотя пуская внутрь гостя. Как только среднего роста человек в сером дорожном плаще вошёл внутрь, врата сразу захлопнулись, будто бы стараясь сберечь святость этого места от грехов внешнего мира. Коренастый мужчина уверенно двинулся по оставленному между деревянных скамей проходу, каменные стены эхом вторили каждому шагу.

— Это опять вы, Гидеон? – наполнил залу высокий голос жрицы, припавшей на одно колено у алтаря.

— Как вы узнали, Хелена? – спросил мужчина, не выказывая особого удивления тем, что девушка даже не обернулась к нему.

— Больше сюда никто давно уже не заходит, — ноткой печали ответила жрица.

Скверный городишко. Гидеон прибыл сюда пару дней назад, но уже успел достаточно ознакомиться с местным колоритом. Люди, живущие в северных поселениях, были слишком далеки от Империи, как в географическом, так и в культурном плане. Местность здесь была плохо обжита, и поселенцам не удалось глубоко вгрызться в дремучие чащобы неизведанного материка. Между тем амбициозные имперские планы по освоению заморских территорий были отложены в долгий ящик из-за внезапной войны с Альянсом. Многие конечно предполагали, что города-государства не будут просто так смотреть на возвышающихся соседей, но нападение их якобы миролюбивого Альянса оказалось неожиданным. В предоставленные сами себе колонии лишь изредка заходили торговые суда, закупавшие лес, меха и немного ремесленных товаров, продавая в основном провизию и инструменты.

Оторванные от имперской цивилизации, люди постепенно пали в нравах, и мало кто из них вспоминал о свете нравственности. О единственном боге,  правда, не забывали, но храму его предпочитали весёлые таверны, оставляя грехи на дне пивных кружек – хмель быстро улетучивал мысли о любом подобии праведной жизни.

Когда же недалеко от этих поселений маги-надзиратели обнаружили странную активность волшебных потоков, то, разумеется, понадобилось послать сюда имперского агента. Однако во время войны все опытные мастера тайных дел оказались задействованы на территории Альянса, и отзывать кого-то ради захолустных земель не представлялось разумным, поэтому решено было отправить относительно молодого, но уже хорошо зарекомендовавшего себя агента. Кандидатуру Гидеона одобрил сам император. Это было большой честью, однако портовый серверный городок не стал от этого чудеснее.

Жрица Хелена была здесь лучиком света во мраке порока, на фоне которого она казалась ещё ярче. Хотя возможно Гидеон был слишком расположен к девушке ещё и из-за её молодости, красоты и длинных чёрных волос, ниспадающих волнами с белых плеч рясы.

— Неужели никто из мужчин не заходит в храм хотя бы для того, чтобы побыть в вашем обществе? – поинтересовался агент, грузно присев на ближайшую к алтарю скамью.

— Большинство мужчин интересует совсем не общение, а я ревностно оберегаю своё благочестие, — взгляд карих глаз жрицы упал на клинок, покоившийся в ножнах на поясе рясы.

— Хелена, я интересуюсь многим, но опасаться меня вам не стоит, — поспешно заверил имперец.

— Я знаю, — девушка села рядом, её улыбка была очень тёплой и дружелюбной. – Вам удалось что-нибудь разыскать?

— Одна девица из таверны кое-что заметила. На одном из побывавших там неделю назад незнакомцах висел странный медальон в виде крылатого меча, выглядит примерно так, — мужчина достал из кармана кусочек ткани с нарисованным угольком изображением и протянул жрице.

Они встали и подошли поближе к алтарю, где покачивались в медленном танце огоньки лампад. Непроизвольно люди соприкоснулись плечами, склонившись над рисунком. Гидеон вдруг почувствовал, что очень приятно стоять рядом с ней вот так, в островке тёплого света посреди ночной тьмы.

— Это символ одной из сект, — сказала девушка растянуто, вспоминая давно прочитанную книгу. — Они откололись от церкви из-за чрезмерного увлечения оккультизмом, а как вы знаете,  наш бог не любит колдовство. И даже молитве он радуется меньше, чем доброму делу.

— Как она называется? – в тёмных глазах мужчины блеснул интерес.

— Ах, сейчас… – девушка задумчиво покусывала губу, а в её глазах танцевали отражённые огоньки лампад. — Призыватели Света, вроде бы.

—  Ну и название, — покачал головой Гидеон.

Девушка лишь пожала изящными плечами и непринуждённо сказала:

— Еретики.

 

Жрица показалась агенту очень доброй и отзывчивой, такой, какой и должна быть настоящая служительница Господа.  Также она была заинтересована в борьбе с врагами Его, и согласилась помочь Гидеону в расследовании. Он полагал, что сектанты связаны с той странной магической активностью, зафиксированной имперскими магами. Мужчина не стал ничего от неё скрывать и рассказал о своём призвании (агенты не считали свою деятельность работой) и планах.

— Зачем нам идти к причалу? – девушка поспешно следовала за  Гидеоном, пытаясь соответствовать его быстрому шагу, и озиралась по сторонам – мало ли на кого можно наткнуться в тёмных переулках.

— Нужно встретить одного человека, эксперта в вопросах боевых столкновений… — интригующе ответил мужчина, разгоняя окружающую тьму факелом, отчего со спины казался окружённым светящимся ореолом.

— А ты разве им не являешься? – удивилась девушка.

— О, нет, Элен. Агенты предпочитают действовать тайно, и не участвовать в открытых драках. Для таких случаев можно взять на службу настоящих мастеров меча – меньше риска для жизни агента. Да и вообще агенты часто привлекают специалистов разных областей. Но, безусловно, и я кое-что умею, — имперец нащупал рукоять своего короткого гладиуса, спрятанного под плащом, и по ладони разлился привычный холодок.

Тем временем узкие переулки сменились набережной, где было хоть и грязно, но всё же приятнее. Ночью матросов и портовых рабочих не было, поэтому запах потных тел уже прогнал свежий ветерок, а глаза не могли нарадоваться волшебной россыпи звёзд в чистом небе. Постепенно, оттенок его становился светлее и далёкие светила одно за другим стали гаснуть, уступая приближающемуся сородичу — солнцу.

— И скоро придёт корабль? – нарушила молчание Хелена.

— С рассветом. Мы пришли немного раньше, чтобы посмотреть на восход, — низкий голос Гидеона сейчас звучал мягко.

— Не знала, что среди агентов есть романтики, — улыбка чуть коснулась уголков её рта. Но Гидеон этого не видел, он с жадностью всматривался вдаль.

— Я получаю от этого эстетическое удовольствие, и мне так лучше думается, — спокойно ответил мужчина, не обратив внимания на иронию в её голосе.

Глядя на то, как постепенно горизонт наполняется пожаром оранжево-красных лучей, Гидеон мысленно унёсся далеко отсюда. Где-то там, в его родной стране, полыхают настоящие пожарища, и армии Альянса убивают его братьев имперцев. Да, он не состоял в имперских войсках, чтобы быть им боевым братом, но чувство родства у всех граждан в Империи воспитывалось с детства, и какой-нибудь южный кочевник мог отдать свою жизнь, чтобы спасти своих сограждан на северо-западных островах — в другом конце огромной страны. Вот и сейчас, когда Альянс проливал кровь имперского народа, Гидеон готов был встать на пути вторжения, даже если бы это стоило ему жизни, но вместо этого он вынужден был заниматься расследованием на отдалённых рубежах. Но когда-нибудь войны кончатся, когда-нибудь Империя объединит всё человечество, и все люди будут братьями — это было мечтой Гидеона, да и любого имперца.

Пока агент размышлял, солнце уже приподнялось над горизонтом, а из-за мыса показался корабль. Пузатое торговое судно под широким белым парусом, размеренно покачиваясь на зеленовато-голубых волнах, подползало к пирсу. Вокруг откуда-то взялись сонные, пахнущие перегаром портовые рабочие. Когда корабль подошёл совсем близко, они с ругательствами перехватили брошенные матросами швартовые и надёжно закрепили их на деревянных столбах специальным морским узлом.

Массивный трап с грохотом бухнулся на причал, и первым с необычайной ловкостью и проворством сбежал рослый широкоплечий мужчина в богатом тёмно-зелёном плаще, широкополой шляпе того же цвета и надёжной стёганой броне.

Гидеон сразу понял, кто это, хотя и не видел этого человека раньше. Агент подошёл к незнакомцу в шляпе уверенно, хотя выглядел он на его фоне весьма блёкло в своём сером одеянии простолюдина, головным убором которого был капюшон.

— Маркус Бейл, я полагаю? – вежливо поинтересовался Гидеон.

Незнакомец посмотрел на агента сверху вниз с некоторой пренебрежительностью, видимо не оценив столь заурядный образ.

— В вашим услугам, – прибывший слегка поклонился и приподнял шляпу, затем привычным движением поправил светлые волосы и снова одел её, покосившись на стоявшую неподалёку жрицу.

— Меня зовут Гидеон, я ваш наниматель, первую часть оплаты вы получили от моего знакомого, вот оставшаяся, — сказал агент, протягивая Маркусу мешочек с монетами. Оказавшись в перчатке наёмника, деньги быстро скрылись в сумке на его поясе.

— Если хорошо зарекомендуете себя, получите премиальные, — продолжил Гидеон. — А это Хелена, единственная жрица местного храма.

Стоявший до этого с непроницаемым лицом, наёмник вдруг оживился, сверкнув хищной улыбкой. Глаза его слегка сузились, будто бы изучая жертву.

— Позвольте вашу руку, леди, — Маркус подошёл к ней и чуть поклонился.

Хелена удостоила его подозрительным взглядом, однако не стала раздувать конфликт и протянула свою изящную руку, кисть которой показалась из белого рукава рясы, и учтиво кивнула.

«Как же он меня раздражает!» — подумал Гидеон и спросил:

— А вы случайно не уроженец одного из городов-государств Альянса?

— Самого большого из них, — ответил наёмник и вопросительно посмотрел на агента.

— Я могу быть уверен, что вы не предадите имперца ввиду своего происхождения? – прямо спросил Гидеон.

— Вы заплатили мне, значит, между нами заключён договор. Моя честь не позволит мне предать вас, — бросил Бейл, будто бы разъясняя прописные истины.

«Однако она позволяет тебе воевать за любого, кто достаточно заплатит», — подумал имперец, не разделяя подобных жизненных принципов. Но вслух сказал лишь одно слово:

— Прекрасно.

 

Но всё было далеко не прекрасно. Гидеон не доверял наёмнику, несмотря на то, что его порекомендовал хороший и надёжный друг. Быть может, причиной недоверия было то, что Бейл был родом из вражеского города, а возможно то, что он был слишком красив и постоянно крутился вокруг Элен. В любом случае копаться причинах своих подозрений агент не собирался, у него были более приоритетные занятия.

Гидеон узнал, что местный лесоруб видел, как в чащобу уходил один из сектантов. Мастер топора показал то место, где заметил незнакомца. Дальше по следу агент мог идти и сам – его учили таким вещам в имперской академии. Оставалось только подготовиться к встрече с кучей, вероятнее всего, вооружённых фанатиков.

Вся троица разместилась в храме, который имел и несколько дополнительных помещений, помимо основной залы. Гидеон и Маркус склонились над большим столом, где первый проверял механизм миниатюрного одноручного арбалета, который, тем не менее, имперские умельцы сделали достаточно мощным, а второй занимался таким же оружием, но уже внушительного размера.

Гидеон собирался лишь провести разведку и по возможности не вступать в бой с противником, имеющим численное превосходство. Только поэтому он и позволил Элен идти с ними, она может оставаться на большом расстоянии, чтобы в случае чего убежать. Хотя имперец готов был рискнуть многими жизнями, в том числе и своей, всё же девушку он очень хотел сберечь. Но её знания сект и культов могут пригодиться, если они найдут какое-нибудь капище, письмена или громоздкие артефакты. В случае же успешного обнаружения основной базы сектантов, можно было уже прибегнуть к помощи городской стражи. Беспокоить лишний раз людей в столь далёком от Империи городке агент не хотел, опасаясь открытого неподчинения.

По настоянию Гидеона Элен сменила свою яркую белую рясу на зелёную куртку и серые брюки, чтобы не выдать разведчиков. В таком виде она была более обыденной, но зато мужчины могли оценить её стройную фигуру. Длинные волосы жрица собрала в пучок, чтобы постоянно не цепляться за ветки.

— Выглядишь просто великолепно! – вскричал Бейл, подойдя к жрице и оглядывая её со всех сторон.

— Даже не думай! – пригрозила девушка.

Но Гидеон заметил, что она улыбается, и в глазах её явно читается удовольствие от комплементов красавца. Несмотря на своё вызывающее поведение, наёмнику удавалось располагать к себе девушек, или благодаря ему. Хищный ум уже прикидывал, сколько же простоит крепость благочестия жрицы – агент чувствовал это.

«А могу ли я положиться и на неё? — промелькнула внезапная мысль в голове Гидеона. – Ну что же, мне не привыкать сражаться одному во тьме…»

Они выступили с первыми лучами солнца, и Гидеон безошибочно вёл по следу. Где-то внимательный глаз агента подмечал втоптанную траву, где-то — надломленную ветку кустарника, уводя группу всё дальше и дальше от города. Мужчины пробирались сквозь лес первыми, стараясь при этом не производить шума, девушка шла позади, и её заботой было не потерять их из виду. Ночью останавливались на привал и посменно охраняли сон друг друга. На исходе третьего дня пути кое-что изменилось.

Когда лес чуть тронули вечерние сумерки, агент остановился и осмотрелся – что-то было не так.

— Привал? – понадеялся наёмник.

— Нет. Что-нибудь слышишь? – Гидеон жестом попросил наёмника помолчать.

— Ничего, – уже шёпотом произнёс тот и обернулся.  Лёгкой поступью девушка всё ещё следовала за ними.

— Звери, птицы, насекомые – никто не издаёт ни звука, видимо их здесь вообще нет, — агент изучал чащобу хмурым взглядом.

— И что теперь, поворачивать назад? – Маркус опустил арбалет и махнул свободной рукой в сторону обратного пути.

— Нет. Пройдём ещё немного и остановимся на ночь.

Так они и сделали, продвигаясь в угнетающей тишине, если не считать приглушённых землёй шагов и лёгкого шуршания одежды. Мужчины остановились в хорошо защищённом месте, где переплетались толстыми корнями растущие рядом громады деревьев, похожих на дубы.

— Становится холодно, — поёжилась Элен, подходя к ним.

— Костёр разводить нельзя, слишком заметно, — отрезал Гидеон.

— Возьми мой плащ, милая, — расплывшись в игривой улыбке, Бейл стянул свой любимый элемент одежды (после шляпы, конечно) и протянул жрице.

— Когда же ты от меня отстанешь, — Хелена подняла глаза к небу, будто бы ожидая ответа с небес. – Но впрочем, тебе не мешает охладиться.

Жрица выхватила плащ и как следует укуталась. В глазах девушки мелькнула тщательно скрываемая благодарность.

«И почему он предложил ей помочь первый, а не я…» — задумался было Гидеон, но тут наёмник подошёл к нему и невинно спросил:

— Слушай, друг, не дашь свой плащ погреться?

 

Как только стало совсем темно, Гидеон остался на вахте, а остальные приготовились ко сну. Наёмник устроился у дерева недалеко от жрицы, и та предупредила его, что если он только посмеет лезть к ней, то она возьмёт грех убийства на душу.

«Какие-то они несерьёзные», — подумал агент, ему совсем не нравилось подобное поведение при исполнении. Хотя в глубине души он чувствовал, что с ними гораздо лучше, чем бродить по лесу в одиночку.

Но тут в сгущающейся ночной тьме, заполняющей лес, словно чёрным туманом, Гидеон разглядел огонёк.

— Привал отменяется. Мы уже совсем рядом. Элен, оставайся здесь, Маркус — за мной! — отчеканил агент и двинулся во мрак.

Как следует выругавшись, помянув свою работу в общем и Гидеона в частности, наёмник подхватил арбалет и поспешил следом.

Когда мужчины вышли на опушку, то перед ними предстала просторная поляна и пирамидальное многоярусное здание в центре. Высотой оно было метров двадцать, и на вершине его стояла каменная арка, проход которой был раза в два больше человеческого роста. По всей поляне в едином симметричном порядке были расставлены каменные колонны, сильно изъеденные временем, как и центральное строение. Но всё это Гидеон заметил не сразу, его внимание привлекало другое – проход арки был заполнен странным сиянием, переливающимся всеми возможными цветами. Было в нём что-то потустороннее, не имеющее ничего общего с этим миром. Когда с имперца спало оцепенение, он смог различить и несколько человек, проводящих какие-то манипуляции рядом с порталом (а судя по всему, это был именно портал).

 

— Надо сваливать! – бескомпромиссно решил Бейл, и попятился обратно в лес.

Агент медлил. Магия была явлением крайне редким, и собственного волшебника не хватило бы даже крупным городам. Гидеон слышал, что маги умеют метать молнии, огненные сферы, ледяные копья, но никогда о том, что он видел сейчас. Он привык, что все проблемы решаются только волей и мастерством, а не чудесами или молитвой. Сейчас же всё шло к тому, что усилий его маленькой группы было не достаточно, нужно было идти за подмогой, теперь он знал, куда точно вести городскую стражу и зачем.

Когда Гидеон хотел уже согласиться с наёмником, портал вдруг вспыхнул ещё ярче. Чувство страха пронзило людей до самых потаённых глубин души – они услышали непонятный шёпот, прокравшийся прямо в их головы. Казалось, что слова произносили не люди и на неизвестном языке.

Собрав всю волю в кулак, имперец прорычал:

— Нет! Отступать нельзя! Потом будет поздно, мы должны остановить это сейчас!

Но Маркус будто остолбенел. На его бледном лице не было обычной ухмылки, лишь округлившиеся глаза.

— Что за чертовщина тут происходит? Я слышу голоса! – выбежала к ним девушка, испугавшаяся  теперь оставаться одна.

Как только она увидела портал, то тоже побледнела и взялась за святой крест, висящий на шее, и беззвучно зашевелила губами в немой молитве.

— Возьмите себя в руки! – агент грубо взял каждого одной рукой за грудки и с силой встряхнул. – Соберитесь! Молитесь кому угодно, вспоминайте любых героев, кляните весь мир, но идите за мной! Иначе всё будет потеряно! Не только для нас!

Гидеон был настоящим сыном Империи — он боялся, как и все люди, но любую опасность он был готов встретить с мечом в руке и умереть за нечто большее, чем его жизнь. Он подавил страх могучим усилием воли и начал анализировать ситуацию. «Сияние не так уж сильно освещает местность, можно попробовать подойти ближе, перебегая между колонн, и напасть на сектантов неожиданно, начав с арбалетных выстрелов, а потом уже завяжется ближний бой. У нас с Бейлом есть превосходство в мастерстве. Определенно, есть шансы остановить ритуал, нужно попробовать!» — всё это проносилось в мозгу агента за доли секунды.

— Вы либо полагаетесь на волю судьбы, либо идёте за мной! – со сталью в голосе сказал Гидеон и рванул к ближайшей колонне.

— Всевышний, защити нас! – жрица обнажила изогнутый клинок и побежала следом.

Без каких либо восклицаний, с каменным лицом и решимостью в глазах Бейл приподнял арбалет и сделал первый шаг вперёд.

 

Троица прижалась спинами к холодному камню колонны. Они были совсем рядом с пирамидой, можно было прицельно выстрелить арбалетным болтом. И казалось, что их до сих пор не заметили.

Помимо шёпота в голове, Гидеон теперь слышал и бешеный пульс крови в ушах. Сделав несколько вдохов, он высунулся из-за колонны, чтобы перед нападением оценить обстановку в последний раз. Сердце мужчины замерло и пропустило удар – с каменной лестницы пирамиды спускался человек и смотрел прямо на него.

— Не бойтесь, мы не враги вам! – возвестил глубокий голос старика. Он медленно, но уверенно ступал по ступеням, почти не опираясь на свой деревянный посох.

Вопреки словам человека в мантии, паника нахлынула на всю троицу — их обнаружили, отступать было нельзя. Оставалось только отчаянно сражаться. Маркус выглянул из-за колонны и приставил арбалет к плечу, готовясь выстрелить. Гидеон не доставал свой скрытый самострел, но был готов молниеносно пустить его в ход.

— Мы безоружны, не нужно стрелять! – голос старика был переполнен добротой и искренностью. Словно в подтверждение своих слов, он протянул вперёд открытую ладонь и свой посох, похожий на обычную палку.

«Ладно, можно попробовать переговоры, в конце концов, я агент, а не рыцарь ударных эскадронов», — решил Гидеон.

Он аккуратно положил руку на тяжёлый арбалет Бейла. Наёмник покосился на агента с недоверием, инстинкты требовали выстрелить. Всё же он подчинился и опустил оружие.

— Спасибо. Вы чуть не совершили непоправимое, хорошо, что я почувствовал вас ещё на подходе, — сказал старик, спустившись к подножью лестницы.

— Вы имеете в виду «заметили»? – вежливо поинтересовался Гидеон, выйдя из укрытия и остановившись напротив.

— Не совсем. Ты много не понимаешь, имперец, как и того, что мы здесь делаем. Но это не твоя вина, Гидеон, —  улыбнулся старик.

«Невероятно! – подумал агент. — То что я из Империи ещё можно понять косвенно, например по гладиусу в руке, но вот узнать имя!»

— Как?! – только и выдохнул мужчина.

— Я многое познал, мальчик. В каком-то смысле я пророк, слуга того, кто уже почти пришёл в наш мир.

— Ересь! Ты хочешь призвать какого-то демона?! – не выдержала Элен и встала рядом с Гидеоном, держа клинок дрожащими руками.

— Нет, сестра Хелена. У нас с тобой один Бог, у всех он один, просто кто-то не знает его, именуют по-разному. Но мне открылась Истина. Далеко на севере отсюда, куда не ступает теперь нога человека, я нашёл куда больше, чем могу рассказать. Я был в древнем храме Его, и со мной говорил архангел.  Теперь я могу призвать Его архангела.

Гидеон просто не верил всему этому бреду. Он магии-то доверял с трудом, постольку, поскольку она имела реальные факты применения — её нельзя было отрицать. Что же касается религии, хотя он и верил в Бога, но всё же полагал, что тот давно оставил человечество один на один с миром.

— Откуда ты знаешь, что призываешь именно архангела? – спросил Гидеон.

— Он сказал мне, какова его природа, — будто ребёнку, объяснил пророк.

— Разве не сказано в священном писании, что демоны лгут? Вдруг тебя обманули? – поняла Хелена ход мыслей агента.

— Но сказано так же, что имейте веру и вознаградится она, — обезоруживающе ответил седовласый.

Даже Бейл уже вышел и стоял со своими, предпочитая помалкивать. Все трое посмотрели вверх по лестнице, где пульсировал калейдоскоп красок. Видимо остальные Призыватели Света сейчас поддерживали портал, но до конца открыть его мог только пророк.

— Зачем призывать его? С какой целью? – вдруг поинтересовался имперец.

— Ты знаешь, Гидеон, что человечество обезумело. Альянс пошёл войной на Империю, это самое большое кровопролитие в истории, но не первое и не последнее. Люди сходят с ума, их переполняет ненависть к врагам, а враги всегда найдутся, при том в лице таких же людей. Это замкнутый круг братоубийства, а инструменты его всё ужаснее и бесчеловечнее. Наконец-то появится тот, кто встанет над всеми нами, архангел положит конец злу и объединит человечество! Это наша единственная надежда, – старик говорил упоённо, с пламенем веры в глазах.

«Не единственная, — подумал Гидеон. – есть ещё Империя, которая может объединить все народы».

— О приходе спасителя говорится в священной книге, — сказала жрица и посмотрела на пророка с тем же огнём в глазах.

— Мои братья не могут поддерживать портал долго, и мы слишком долго готовились его открыть, возрадуйтесь же, что станете свидетелями наступления новой эры! – продекларировал пророк и пошёл на вершину здания.

— Но там говорится и о том, что дьявол может выдавать себя за посланника небес, — с сомнением в голосе прошептала она, так, что услышали только двое мужчин рядом с ней.

Преодолев лестницу и подойдя к арке, седовласый нараспев начал читать неизвестные Гидеону слова, похожие на те, что всё ещё шепотом звучали в голове. Свет портала из беспорядочной бури, сводящих с ума красок, стал несколько упорядочиваться. Теперь в арке можно было угадать чей-то огромный силуэт. Шёпот голосов прекратился, но громогласным раскатом позвучал лишь один: «Я выжгу порок и грехи, я наполню землю очистительным пламенем, и всех грешников пожрёт пламя! Я заберу их души!»

Щелчок — маленький болт самострела вонзился в затылок пророка. Он запнулся на полуслове и свалился к подножию арки. Кровь ручейком поползла по древним камням.

— Это не архангел, — уверенно сказал Гидеон, опуская оружие.

Ещё один миг, и портал вспыхнул ослепительным взрывом. У стоявших на вершине сектантов не было шансов. Пророк не успел высвободить нечто из другого мира, но огромная энергия должна была найти выход.

Ударная волна отбросила Гидеона, Элен и Бейла на несколько шагов, земля устремилась навстречу. Боль отдавалась во всём теле, но агент смог приоткрыть глаза, и увидел лежавшую рядом жрицу. Её длинные волосы закрывали лицо, но они шевельнулись, будто от лёгкого ветерка – девушка дышала. То, что жив Бейл, Гидеон понял по крику сквозь стоны:

— К чёрту такой заработок!

 

Резная дверь мягко распахнулась, и в ставку императора зашёл посланник. Он молча положил два донесения на край стола и встал рядом в ожидании распоряжений – так было заведено.

—  Спасибо. Интересно, хорошие это новости или плохие, — проговорил правитель, поглаживая щетину. Вот уже неделю он не находил времени её сбрить из-за постоянной работы над стратегическими планами и тактикой боёв вместе с командующими.

Он с нетерпением сорвал имперские печати и изучил письма.

Первое было от волшебников-надзирателей, и говорило, что магическая активность рядом с северными поселениями прекратилась. Видимо тот агент, Гидеон, справился.

Второе донесение было сводкой от командующих, из которой следовало, что армия Альянса окружена и разбита стянутыми со всех уголков Империи войсками, было взято огромное количество пленных. Кроме того, на море имперский флот также одержал победу и захватил несколько десятков кораблей. Император встал и подошёл к окну, его сердце ликовало, на глаза наворачивались слёзы радости. Он смотрел на звёзды и пытался осмыслить всё, чтобы дать нужные распоряжения. Император не подвёл подданных, чего опасался больше всего – стратегия окружения сработала. Имперский народ выстоял, имперский народ победил.

— Альянс разгромлен, теперь это дело времени — твёрдо сказал главнокомандующий. — Нужно послать к ним дипломатов. Некоторые города сразу выйдут из войны и согласятся подчиниться. Остальные же мы скоро захватим. Братство наших народов, готовых проливать кровь друг за друга, показало свою силу и скоро примет новых сограждан, новых братьев. Опасаюсь предположить, но возможно полномасштабных войн больше не будет – никто больше не осмелится напасть на нас — и эта будет последней.

Посланник с надеждой посмотрел на своего государя, больше всего на свете желая, чтобы всё сложилось именно так.

Вдруг ночной небосвод прорезала яркая падающая звезда, и император подумал о своей мечте: «Скоро мы объединим человечество».

 

 

читателей   848   сегодня 3
848 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 2. Оценка: 1,00 из 5)
Загрузка...