Лунный Свет

Дождь всё шел и шел. В эту темную ночь огни горели лишь на постоялом дворе, что на окраине деревни, он словно единственная звезда на небе, освещал всё вокруг. Зайдя внутрь, Рэй был очень рад сменить холодный ветер на теплый камин, седло лошади на стул, а секущий дождь на раскуренную трубку. В таверну часто захаживали путники из разных мест, поэтому никто не обратил внимание на темного эльфа и гнома, сидевших за столом у окна. Гном не выдержал молчания первым.

— Где черт носит этого барда- недоноска?

— Грендор, успокойся.

К столу подошел человек в темном плаще, поверх яркого кафтана. За ним шел сгорбившийся фермер.

— Хочу представить вам моего друга, Фальша. – Начал человек в кафтане

— Кирен, какого черта? Кажется, мы просили тебя принести нам выпить? – начал гном

— Успокойся, гном. Ваш человек всегда надраться успеет. – Съязвил фермер и уселся рядом с молчаливым эльфом

— Ах ты чертов пропойца. – гном занес кулак для удара, но темный эльф остановил его

— Дайте ему сказать, он может нам помочь. – быстро проговорил Кирен

Фальш по- удобнее уселся.

— Граница сейчас закрыта, но я мог бы провести вас по реке. У моего знакомого есть лодка. Он вернется с той стороны через пару дней, и мы перевезем вас….естественно не просто так. – Фальш расплылся в широкой улыбки.

— Ну что думаешь, Рэй? – обратился Кирен к темному эльфу

— У нас нет ни времени, ни денег. Послезавтра мы должны были попасть в гномью расщелину и забрать из тайника припасы.

— Ну, думаю, что для гнома тут не найдется хорошей шахты. – усмехнулся Фальш – Но для путешественников работенка будет.

— Ах ,ты, маленький ублюдок! Можете сидеть тут и слушать этого сученка, но я лучше возьму себе выпить. И что бы, когда я сюда вернусь, тебя здесь не было, чертов любитель коров. – Гном ударил кулаком по столу и направился к трактирщику

Рэй вопросительно взглянул на фермера

— Сходи к Волсенту, местному старосте. Он тут всем заведует.

Кирен поежился на стуле. Фальш рассмотрел сидящего рядом с ним темного эльфа. Его вытянутое лицо, острые скулы и темные волосы, заплетенные в конский хвост — были типичны для эльфов. Его лицо украшало несколько шрамов, а алые глаза бегло изучали каждого посетителя таверны.

— Странное имя для эльфа — Рэй. – Фальш снова усмехнулся, обнажив ряд желтых зубов.

— Мои предки были кочевниками. – спокойно ответил Рэй

Темный эльф молча рассматривал отметины на столе. Кирен не без интереса рассматривал потолок.

— Скучные же вы ребята. Я пошел. – сказал Фальш

— Уже уходишь, разговор только наладился. – вмешался Кирен

— Не люблю общество цветных. Увидимся, Кирен. – Фальш махнул рукой и удалился

— Даа…- затянул бард. – Это не то приключение, которое я себе представлял.

— Чего ты ждал? Русалок, кентавров, красивых сражений и обнаженных красоток?

— Мы за последние несколько дней не слезали с лошадей, больше чем на несколько минут.

— С первого дня нашего путешествия, Кирен, война идет за нами по пятам. Мы должны добраться до севера. Иначе окажемся на поле битвы.

— Эх. Но всё же мы встряли…

— Да, мы точно встряли. Чертова война, чертов мост…

Рэй оглядел таверну. Это здание, эти люди, они внушали уверенность, уверенность в завтрашнем дне. Никто не думал о том, что сейчас твориться на границе. За соседним столом разместилась большая компания каких- то наемников. У каждого был шлем странной формы, с углублением на лбу. Они были одет в грязные одежды. Под столом у них лежали такие же грязные мешки. У самого крупного из них глаза были странно прищурены. Скорее всего, он был и самым главным, так как все молча слушали его вот уже несколько минут.

У стойки стоял небольшой и полный человек в богатых одеждах. Рэй про себя окрестил его графом. Граф размахивал руками и что- то недовольно разъяснял трактирщику про мост и границу. За его спиной стояли два солдата.

— Что значит “мост закрыт”?

— Война, поэтому его закр…

— А ну иди сюда! – граф схватил трактирщика за ворот и начал трясти его

— Ты знаешь кто я?! Знаешь из какого рода я происхожу?

— Да, послушайте, я же не отвечаю за ….

Граф ударил трактирщика по лицу.

— Что- то хочешь сказать?! Да что бы разговаривать со мной! Червяк!

В конце концов, трактирщик упал на пол и развел руками, а граф вложил все свои силы в последний крик и сел за один из столов. Солдаты остались стоять рядом с ним.

Рэй усмехнулся и снова перевел взгляд на Кирена. Тот обшаривал свои карманы в поисках монет.

— Даже не думай. – начал Рэй

— Что?

— У нас слишком мало денег, сегодня остаемся без ужина.

Темный эльф встал и направился к трактирщику.

— Эй! Рэй! Рэй! Ты ведь не серьезно?

Эльф подошел к трактирщику и протянул тому 10 монет. И кивком головы указал на лестницу. Трактирщик молча достал из- за пазухи несколько ключей и отдал один . Темный эльф поднялся по лестнице и направился к одной из дверей.

Проснувшись, Рэй еще несколько минут лежал на кровати. После нескольких ночей верхом на лошади, деревянная кровать казалась ему чем- то необычным и прекрасным. Вчера вечером он, Кирен и Грендор остановились в этой деревушке. Хоть по плану они должны были уже пересекать золотые поля во многих километрах отсюда, им пришлось немного перекроить свой план. Из- за начала войны границу перекрыли на неопределенный срок.

Темный эльф сел на кровать и осмотрелся. Он любил присматриваться к мелочам. Рэй экономил, поэтому он снял самую маленькую комнату. Напротив двери стояла кровать, над кроватью было окно, из которого открывался вид на лес и на покатую крышу первого этажа. Рядом с кроватью стоял небольшой столик, на нем стояло небольшое глиняное блюдце с потухшей лучиной. Рядом со столиком был стул. Рэй взял свою куртку с кровати, надел её, поднял с пола ножны с клинком и закрепил их на спине. Темный эльф спустился на первый этаж. Таверна была почти пуста. Эльф решил, что Грендор и Кирен либо спят, либо ищут работу. Поэтому он подошел к стойке трактирщика.

— Плесни чего- нибудь на два медяка.

Трактирщик кивнул и поставил перед Реем деревянную кружку. Прошло несколько минут. Рэй поднял глаза и вопросительно взглянул на трактирщика. Тот словно будучи в оцепенении , кинулся к одной из бутылок, быстро налил в кружку что- то темно- алое и удалился. Темный эльф осмотрел таверну. От вчерашней большой компании осталось лишь три человека. Двое играли в карты, с размахом кидая карты на стол, а третий тихо сопел под столом. Через несколько столов от Рэя, сидел высокий и широкоплечий северянин. Одной рукой он держал свою кружку, а другой похлопывал висящий у себя на поясе серебряный стилет, украшенный рунными письменами. Эльф попытался их прочесть, но смог разобрать лишь руну “огонь” . Северянин грозно смотрел на Рэя и на его кружку. Темный эльф немного выждал, взял кружку и попробовал алую жидкость. Он не смог определить, что это было. Что- то вязкое и горькое. “Скорее всего местная настойка” подумал Рэй и махом опорожнил кружку. Жидкость ударила в голову. Откашлявшись, темный эльф оставил монеты на стойке и вышел.

Вчера ночью он не смог осмотреть этот посёлок. Но теперь он смог полностью проникнуться безысходностью нынешней обстановки. Рэй спрыгнул с порога в грязь и решил прогуляться. Он никогда еще не видел настолько захудалых и обветшалых домов. Каждый из них готов был развалиться прямо сейчас. Серые и мрачные, они словно сплошная стена окружали эльфа, пытаясь загнать его в тупик. Большинство домов были спешно покинуты. Оставшиеся же здесь люди были подстать городу. Бледные, болезненные, исхудалые и напуганные. Они целыми днями бесцельно бродили по улицам. Позже Рэй не раз вспомнит эту деревушку, эту унылую потухшую деревушку. Темный эльф несколько раз обошел заброшенные дома, а после зашел к местному старосте. У входа в городскую ратушу стояли двое и о чем- то бурно спорили. Рэй поздоровался с ними, но они лишь одарили его недовольными взглядами. На втором этаже ратуши расположилась комната старосты. Зайдя туда, Эльф увидел молодого мужчину, голову которого украшала седина. От левого уха до подбородка расходились пять полосок шрамов.

— Что, очередной проходимец с большой дороги?

— Говорят, что у вас можно найти работу.

— Говорят, что если бросить двум остроухим ублюдкам монетку, они перегрызут друг другу глотки…

— Примерно тоже говорят о двух людях и бутылке перцовки…

Староста залился хохотом.

— А ты мне нравишься, мальчик мой. Может у меня и найдется работа…

Староста замолчал и начал смотреть в одну точку. Его глаза налились кровью, а руки задрожали. Он ударил кулаком по столу, помотал головой и непонимающе уставился на Рэя.

— Работа… Местные всё твердят, что каждую ночь слышат вой, а утром находят громадные следы. Кто- то убивает овец, а иногда и людей… Местные говорят о ночной твари. Хотя я думаю, что это стая голодных волков. Что бы это не было…разберись с этим.

— Сделаю, что смогу.

Рэй вышел из ратуши и оглядел улицу. Все дома были заброшены, будто здесь прошел мор. Темный эльф поправил меч, висящий на спине, и направился в лес. В чаще леса Рэй ничего не нашел. Он уже хотел уходить, но услышал рычание у себя за спиной. Слегка повернув голову, он заметил ощетинившегося волка. Рэй медленно потянулся к мечу и вытащил его из ножен. В этот момент волк ринулся к темному эльфу. Одновременно с прыжком волка, он развернулся и ударил наотмашь клинком. Волк повалился в кусты и больше не двигался. Темный эльф осмотрелся и быстро зашагал в сторону деревушки.

 

Рэй вернулся в таверну и встретил там старосту.

— О, Рэй, уже вернулись? Как ваша охота?

— Похоже, вы были правы, это стая осмелевших волков. Думаю, завтра я смогу выследить их.

— Отлично, а то эти крестьяне чуть не заставили меня поверить в …

На улице раздался дикий крик. Рэй встретился взглядом с Грендором, сидевшим в центре таверны. Они сорвались с места и побежали наружу. Рэй на ходу обнажил свой клинок, а Грендор приготовил топор. Оббежав несколько домов, темный эльф и ном застыли в ужасе. Около их ног лежало растерзанное тело, а чуть поодаль на земле лежала еще живая женщина. Над ней возвышалась двухметровая фигура оборотня. Его дикие глаза уставились на Рэя. Грендор вскинул топор, подпрыгнул к оборотню и рассек ему грудь. Оборотень, не ожидавший такой прыти от гнома, отступил на несколько шагов и завыл. Гном приготовился к еще одному удару, но оборотень резко развернулся и побежал.

Рэй помотал головой и побежал за ним. Следую по большим следам оборотня, Эльф и Гном вернулись к постоялому двору. Здесь следы переходили в человеческие и терялись у здания. Посетители осмотрели каждую комнату и несколько раз обошли весь постоялый двор, но не нашли и следа оборотня. Только с восходом солнца они успокоились и вернулись к себе в комнаты. Следующее утро обещало быть тяжелым…

 

 

 

Рэй лежал на кровати и слушал птиц, поющих за окном. Он пригладил, растрепавшиеся на голове волосы, двумя пальцами и потянулся за рубахой, лежащей на стуле. Дверь в комнату была приоткрыта. Где- то за дверью что- то скреблось. Рэй приподнялся и хотел встать с кровати, но заметил легкое движение за дверью. Темный эльф бросился к двери и проснулся. За окном не было слышно птиц, а дверь была плотно закрыта. Рэй оделся, взял свой клинок и спустился вниз. Он подошел к стойке, сел на ближайший стул и положил семь медяков на стойку. Эльф закрыл лицо ладонями и собрался с мыслями. Через несколько минут он убрал ладони от лица. Рядом с ним стояла кружка с темно- алым напитком и тарелка супа. На соседнем стуле сидел Грендор.

— Как спалось? – спросил Гном

— Чертовски плохо.

— Конечно, спать под одной крышей с оборотнем, не очень … удобно.

— Не понимаю о чем ты.

— Ты был там вчера и ты всё видел.

— Я не знаю, что я видел. Черт, Грендор, я только что проснулся.

— Ну, тогда попробуй разобраться с этим поскорее.

Рэй и Грендор посидели немного в тишине.

— Что планируешь делать?

— Хочу спуститься в деревню, ниже по течению и посмотреть, что там у них.

— Не задерживайся там, возможно скоро мы сможем пересечь реку.

— Ага, как же. Тебе стоит поменьше верить этим деревенским пьянчугам, Рэй.

Грендор встал из- за стола, хлопнул своего друга по плечу и удалился. Темный эльф попытался съесть свой суп, но это был лишь старый бульон с плавающим в нем картофелем. Тогда эльф в несколько глотков опорожнил свою кружку, встал из- за стола и вышел из таверны. На улице Рэя встретил всё тот же унылый пейзаж, что и вчера. Но сегодня темный эльф обошелся без прогулки и сразу направился к ратуше. Зайдя в кабинет к старосте, он увидел того сидящим на полу. Он сидел на корточках и покачивался. Рэй подошел к нему и ногой задел бутылку, стоящую рядом со старостой. Звук падающей бутылки пробудил старосту. Он бешеными глазами посмотрел на эльфа.

— Что опять?

— Всё хорошо?

— Ага, только двухметровая тварь разгуливает по моему городу, но это пустяки.

— У меня есть пара идей, как поймать его. Раньше я на оборотней не охотился, но читал пару книг. Нужно вычислить его и поймать, пока он в человеческом обличии.

— Если ты поймаешь эту тварь, то можешь…не беспокоится о свой награде…

Рэй улыбнулся и вышел из ратуши. Он прошел на главную площадь и увидел там рыцаря из таверны. Он стоял на ящике, размахивал своим кортиком и что- то кричал. Подойдя ближе, эльф прислушался. “Послушайте меня, нечестивцы. Единственное ваше спасение сокрыто в святом светоче! Вам нужно лишь пустить его к себе в сердце! Все ваши грехи! Убийства, пьянство , ложь и похоть! Они разлагают вас! “ Но кто- то из толпы, стоящей вокруг рыцаря закричал “А почему ваш светоч не защищает нас от ночной твари?” Рыцарь на секунду замолчал, а затем продолжил “ Всё это от вашего греха! Это испытание, которое должно вернуть вас к светочу! Идите на свет и тогда…” Рэй перестал слушать и пошел дальше по улице. Бродя по одним и тем же местам, темный эльф раздумывал над тем, как же ему справиться с оборотнем и нужно ли это ему. После раздумий, эльф направился в таверну. Зайдя внутрь, Рэй увидел за одним из столов Кирена, Рэй подошел к нему и жестом руки повел его за собой на второй этаж.

— Отмычки при тебе, Кирен? – спросил Рэй по пути наверх

— Конечно, но куда мы идем?

Рэй провел Кирена к дальнему концу одного из коридоров, рукой указал на одну из дверей и развернулся, что бы посмотреть, не идет ли кто- то к ним. Бард достал из кармана штанов отмычку и начал вскрывать замок.

— Так что мы ищем? – начал Кирен

— Вчера мы пошли по следу оборотня, его следы перешли в человеческие, но затерялись за забором.

— И что же это значит для нас?

— Включи голову хоть раз, Кирен! Один из жильцов постоялого двора – оборотень. Тут живет не так уж много людей, так что нужно немного поднапрячься и поискать зацепки.

— Какие еще зацепки? Листок с надписью “Я оборотень, вы меня нашли!”?

— Было бы конечно не плохо, но взгляни на эту деревушку. Тут живет не так уж много людей. Обычно оборотни охотятся в больших городах, так их труднее найти.

— Значит, мы наткнулись на тупого оборотня?

— Мы наткнулись на оборотня, который преследует определенную цель. Убить кого- нибудь, запугать. Именно это я и хочу узнать.

— Уж больно много ты о них знаешь…

— Тебе бы тоже стоило прочитать пару книжек.

— Есть! – восторженно вскрикнул Кирен

— Жди здесь, если увидишь того рыцаря в доспехах, постучи в дверь и отвлеки его.

— Только давай быстрее. А то будет как в прошлый раз…

Рэй зашел в комнату и прикрыл за собой дверь. Над кроватью висел герб ордена, к которому принадлежал рыцарь. Напротив кровати стоял стол с двумя блюдами, наполненными фруктами. У окна стоял письменный стол, а рядом со столом стоял ростовой щит. Рэй начал просматривать бумаги на столе. В основном это были молитвы, которые распространял орден светоча. Единственное, что привлекло внимание эльфа, это письмо адресованное некоему Виктору. Темный эльф внимательно прочитал его несколько раз.

“ Доблестный рыцарь светоча. До нас дошли слухи, что в районе реки Анк- Мор начали распространять листовки, подрывающие веру людей в великий светоч. Вы должны направиться туда, узнать, кто распространяет ересь на землях нашего ордена, и устранить его. Но помните, что ваша главная цель – вернуть людей в лоно нашей веры. Не забудьте этого, Виктор. “

— Очень интересно. – тихо произнес Рэй

За дверью послышался стук и чьи- то голоса. Остроухий сразу положил письмо обратно на стол, открыл окно, вылез на крышу и закрыл окно с другой стороны. Тремя быстрыми шагами темный эльф преодолел расстояние до дверцы чердака на третьем этаже. Рэй схватился за ручку дверцы, уперся ногами в стену, и хотел было залезть наверх, но соскользнул и упал вниз.

 

Рэй лежал у себя на кровати. Он только что проснулся и рассматривал странные узоры на потолке. Сев на кровати, он услышал скрежет, будто кто- то водил чем- то железным по дереву. Эльф посмотрел в дверной проем и увидел там быстрое движение. Вдруг из темноты высунулась огромная лапа и провела когтями по двери. В этот момент Рэй проснулся.

Темный эльф протер глаза двумя пальцами и снова сел на кровати. Глубоко вдохнув и убедившись, что это не сон, Рэй осмотрел комнату. Здесь ничего не изменилось, разве что рядом с кроватью стоял стул, на котором сидел Кирен.

— Я уж думал, ты не проснешься. Что с тобой произошло?

— Я…упал…с крыши.

— А, теперь понятно, почему ты решил поспать на сырой земле.

— …

— Что там было?

— В смысле?

— Ну, в комнате Виктора.

— Я нашел интересное письмо, видимо, из его ордена. Конечно, говорить о чем- то рано, но всё же он один из подозреваемых.

— И кто же твоя следующая цель?

— С самого начала я думал о четырех людях и пока придерживаюсь этой теории. Первый это Виктор.

— И кто же оставшиеся трое?

— Тот орущий купец – Милтон. Странный эльф с первого этажа . И та группа рудокопов- наемников.

— Ну, Хонора можешь вычеркнуть сразу. Он хороший парень.

— Примерно тоже ты говоришь о всех ворах и шарлатанах, которых мы встречаем.

Рэй встал с кровати, накинул куртку, закрепил клинок на спине и пошел к двери.

— Ты куда?

— Хочу прочесть пару книг, может там найдется ответ.

— Надеюсь, тебе повезет. Я всегда здесь, если что.

Рэй вышел из комнаты, спустился на первый этаж и подойдя к стойке, снова положил на неё два медяка. Темный эльф провел руками по лицу. “Когда это моя жизнь успела зациклиться?”. Через несколько минут Рэй уже пил всё туже безвкусную темно- алую настойку. Если его когда- нибудь спросит, чем ему запомнилось это место. Он расскажет не про оборотней и не про эту давящую мрачность, а про эту ужасную настойку, которую ему приходиться пить из- за отсутствия хоть каких- то денег. Эльф опорожнил стакан и краем глаза заметил Виктора, сидящего в тени. Он тупо смотрел в одну точку на столе. Его стеклянные глаза не отражали никаких эмоций. Рядом с ним стояли три пустые бутылки вина. Эльф через всю таверну услышал запах перегара от Виктора, а он лишь смотрел перед собой, что- то бормотал и пускал слюну. Рэй еще немного понаблюдал за Виктором, встал и вышел из таверны.

 

 

Гном держал в правой руке подсвечник, а в левой ключ. Он прошел по небольшому коридору и начал открывать подвальную дверь.

— Не знаю зачем вам эти книги, милсдарь Рэй, они лежат там уже несколько лет. Помниться мне с того момента, когда нам нужно было освободить одну из комнатушек, мы просто снесли сюда все эти книги. Их всё равно никто не читает.

Дверь поддалась и Рэй последовав за гномом, вошел в небольшую комнату. У стены, напротив двери стояло два шкафа с книгами, а рядом со шкафами были свалены в кучу остальные книги. Чуть поодаль стоял небольшой стол, а у соседней стены стояли бочки и мешки.

— Ну, значиться вот тут все наши книги. Когда закончите, позовите меня. – Гном передал Рэю подсвечник с горящей свечой и удалился.

Рэй поднял несколько книг с пола и положил их на стол. Раскрыл первую и понял, что перед ним какой- то сборник стихов. “ Это будет не так уж легко…” подумал он и поднял еще несколько книг. Через несколько часов эльф пролистал все книги, об истории этого города, о сожжениях рыжих ведьм, о завоеваниях и революциях. Но потом Рэя заинтересовала книга с амулетами и оберегами, распространенными на севере. Найдя то, что ему нужно, Рэй вышел из подвала и прогулялся по деревушке, в надежде наткнуться на оборотня. Несколько часов он бродил по темным и грязным от дождя улицам заброшенной деревни и лишь изредка встречал свет в окнах. Ночью все закрывали двери на засовы и старались не издавать лишних звуков. Темный эльф остановился под не большим навесом и прислушался к мелодии, которую отбивал дождь на крышах. Он вспомнил свое детство, вспомнил, как любил дожди. Но воспоминания прервал истошный крик. Рэй обнажил клинок и помчался на звук. Подбегая к постоялому двору, он сбавил шаг и приготовил меч. Вокруг таверны никого не было, поэтому эльф быстро побежал внутрь. Все столпились у одной из комнат, на первом этаже. Это была комната Хонора.

Рэй забежал в комнату, увидел лежащего на полу Хонора и кажется, почувствовал запах чего- то горелого. Труп лежал на чистой кровати, а женщина, склонившаяся над ним, рыдала. Кусок груди Хонора был вырван. Темный эльф схватил женщину за руку, резко поднял и спросил:

— Что тут произошло?!

— Я…я…вошла в комнату…а он мертв…это оборотень…мы все прокляты.

В этот момент в комнату забежали Виктор и Кирен, обнажившие своё оружие и трактирщик, поднявший над собой деревянный стул. Все трое посмотрели на тело, затем на Рэя и понимающе кивнули. Трактирщик кинулся утешать девушку, а Виктор склонился над телом и закричал “Всем выйти!” , Рэй хотел возразить, но Виктор вытолкал его из комнаты и стал расспрашивать плачущую женщину. Рэй и Кирен вышли на улицу.

— Где ты был?

— Что?

— Где ты был, Кирен? Где ты был, когда напал оборотень?

— Я…я не знаю…я вышел по нужде…мы даже не слышали звуков борьбы…

— Где Милтон? Он в порядке?

— Милтон еще несколько часов назад уехал в свое поместье. Но у меня есть и хорошие новости.

— Какая- нибудь доярка поверила в то, что ты поэт и влюбилась в тебя?

— Я рад, что ты сохраняешь чувство юмора даже в таких ситуациях, но нет. Завтра Милтон устраивает празднество у себя в поместье. Говорят, к нему соберутся все окрестные помещики. А меня, как знатного барда – пригласили сыграть там. Так что пока я отвлеку их своей виртуозной игрой, ты сможешь побродить по поместью.

— Отлично…просто отлично…хоть одна хорошая новость.

— Я знал, что ты обрадуешься. – сказал Кирен и направился в таверну

— Ты куда?

— Я помогу Виктору вынести тело, а ты иди лучше отдохни.

— Да…хорошо.

Рэй еще немного постоял под дождем и ушел к себе в комнату.

 

Рэй всю ночь не смыкал глаз. Он бродил по комнате, изредка поглядывая в окно, в надежде встретить оборотня. Лишь под самое утро темный эльф заснул и проснулся только на следующее утро. Он потянулся и встал с кровати, но что- то прошмыгнуло за дверью. Из коридора послышались шорохи, дверь со скрипом открылась и в комнату медленно вошел оборотень. Тогда Рэй и очнулся. Оказалось, что он проснулся лишь следующим вечером. Эльф не снимал одежду с прошлой ночи, поэтому он лишь закрепил на спине свой клинок и спустился в таверну. Этим вечером посетителей собралось больше обычного, и в таверне было шумно. Темный эльф подсел к Кирену. Кирен молча махнул рукой и Рэю принесли его обычный напиток.

— Пьешь туже дрянь, что и я? – усмехнулся Рэй

— Больше тут ничего и не наливают.

— Когда выходим?

— Через пару часов.

— Хорошо, я буду в свой комнате.

Рэй и Кирен выпили.

Рэй встал, поставил кружку на стол и вернулся в свою комнату. Он прилег на кровать и стал ждать Кирена. Эльфа разбудил стук в дверь, он встал с кровати и открыл в дверь. На пороге стоял Кирен. Первое, что бросилось в глаза Рэю, это накрахмаленный воротник . Бард хорошо начистил свои сапоги, выстирал свой камзол и даже раздобыл где- то шапку с соколиным пером. На его поясе висел короткий меч в узорчатых ножнах, а в руках он держал лютню.

— Ну что, ты готов?

— Да, но учти, что я должен вернуться домой до полуночи.

— Очень смешно, Рэй.

Кирен и Рэй спустились в конюшни, оседлали своих лошадей и направились к поместью Милтона.

Поместье Милтона находилось чуть ниже по течению реки. Они ехали по не большой долине, изредка натыкаясь на заброшенные фермы. Этой глубокой ночью дождь лишь только начинался. Вокруг было тихо и только изредка где- то в траве стрекотали кузнечики. Вдруг в кустах зашуршали мыши, что- то пробежало в камыше, вороны взлетели со своих деревьев. Темный эльф чувствовал, как его лошадь готова была сорваться с места. И он сам чувствовал страх и напряжение. “Спокойно, говорил он себе”, “Оборотень явно не здесь”. Но стоило огням поместья принять их в свои объятия, Рэй сразу же успокоился. Они оставили лошадей в конюшнях, предъявили приглашения и отправились в поместье. Рэй и Кирен вошли в холл поместья.

— Осмотрись тут, а я приготовлюсь к выступлению.

— Ладно, удачи, Кирен.

Кирен направился в одну из дверей. Рэй осмотрел стоящих рядом с ним людей и направился в противоположную дверь. Темный эльф попал в большой зал. Посреди комнаты стояли два стола, полностью уставленные разнообразными блюдами. Весь зал был заполнен мужчинами в камзолах, расшитых золотом, женщинами в прекрасных кружевных платьях. Каждый был занят своим делом, поэтому никто не обратил внимание на темного эльфа. Кто- то поднялся на стол и громко завопил:

“ Мне кажется, все должны попробовать этот напиток! Сами боги послали нам его!”

После этой фразы, “глашатай ” упал со стола и больше не поднимался. Рэй подошел к столу, попробовал несколько закусок и отпил “напитка богов”. В голове слегка помутилось, и Рэй почувствовал тепло, расходящееся по всему телу. Темный эльф подошел к столу и внимательнее рассмотрел блюда, которые его украшали. Там были и осьминоги, и устрицы, и бифштексы из странного желтоватого мяса, и змеи, и даже крупные жуки. Многие блюда Рэй никогда до этого не видел. От смешавшихся в воздухе запахов алкоголя, еды и людей – Рэю стало не хорошо, он вышел на улицу и встал под навес. К нему тут же подошел один из слуг и предложил ему курительную трубку. “ А почему бы и нет” подумал эльф и согласился. Раскурив трубку, он заметил, что люди выходят из здания, стоят под навесом и что- то бурно обсуждают. Рэй подошел по ближе.

— а эти змеи…просто объедение! Я бы съел еще!

— А я так объелся этими бифштексами, придется снова прочищаться.

Все согласились с последней фразой. Один из людей помахал рукой и к ним подошел еще один слуга. Он держал поднос с небольшими наперстками. Каждый взял по наперстку.

— Ну..за продолжение банкета! – воскликнул один из них и опорожнил наперсток. Его лицо посинело, он схватился за живот и его вырвало на землю. Откашлявшись, он протер свой камзол и шмыгнув носом, произнес.

— Ну что ж, думаю я смогу съесть еще с десяток креветок.

Рэй от отвращение оступился и выронил трубку. Все люди удивленно посмотрели на него и зашептались. Эльф быстрым шагом зашел в поместье и отправился на верхние этажи. Приложив ухо к одной из дверей, он услышал крики. Он отпрянул и пошел к следующей двери, но из дальнего конца коридора показался Милтон. Темный эльф быстро заскочил в ближайшую дверь. Выждав немного, он вышел в коридор и пошел к двери, из которой вышел Милтон. Заглянув в его кабинет, он убедился, что там никого нет, зашел внутрь и закрыл за собой дверь. Рэй осмотрел богатый кабинет Милтона. Дубовый стол, картины в золотых рамках, охотничьи трофеи на стенах. Темный эльф сразу же начал осматривать документы на столе. Письма, списки, купчии, рецепты и прочее. Рэй не нашел ничего интересного. Дверь в кабинет открылась и из- за резкого порыва ветра все бумаги разлетелись. Рэй поднял голову и увидел двух входящих в кабинет охранников. Охрана не успела отреагировать. Темный эльф резко развернулся и выпрыгнул в окно. Прокатившись кубарем по крыше и падая, уцепился за ветку дерева. Упав на холодную землю, Рэй поднялся и побежал. Оторвавшись от невидимой погони, он посмотрел на небо. Небо все так же не прояснилось, но теперь его закрывала красная пелена перед глазами Рэя. Его вырвало прямо себе под ноги, он повалился на колени и лишь сумел прошептать:

— Давно я не курил…опиум..

Темный эльф упал и отключился.

 

— Что это за черт такой?

— Не знаю и знать не хочу. Кинем его в камеру, а там наша смена и концу подойдет.

— Ну, сталбыть так и сделаем. Главное до ночи управиться.

— Почему?

— Ты не слышал? Вчера оборотень двух приезжих загрыз. Они в лес пошли известно для чего. Девушку разодрал сталбыть на две части, а мужику попросту голову оттяпал, пока тот нужду справлял.

— Брешишь!

— Да что б меня черт…!

— Худо тут стало совсем, надо на восток подаваться, может даже в наймитов пойду.

 

Рэй открыл глаза и увидел перед собой двух стражников. Они волочили его по земле, держа за ноги. Один из них посмотрел на Рэя.

— О! Проснулся.

Второй страж тоже посмотрел на Рэя и отпустил его ногу.

— Глядика! И правда!

Стражник обнажил свой короткий меч и грозным тоном произнес:

— Вставай, опарыш! Сейчас отдохнешь в камере, а потом расскажешь нам кой чего.

Рэй поднял руки, встал на колени и окинул взглядом стражников. Дрожащий стражник стоял спереди, а второй — сзади. Быстрым движением темный эльф вытащил из- за сапога небольшой нож, воткнул его в колено стоящему перед ним стражнику, затем, не разворачиваясь, в живот второму и прыгнул на первого. Как только блондин осознал, что произошло и схватился за рану на животе, Рэй и второй страж уже катились вниз по склону. Блондин обнажил свой меч, закрыл рану рукой и начал спускаться по склону. Спустившись вниз, он увидел своего товарища, лежавшего на земле. Из его горла торчал нож. Рядом сидел Рэй. Они одновременно увидели друг друга. Эльф прыгнул к мечу, лежавшему на земле, а блондин вскинул меч и прыгнул на встречу Рэю. Темный эльф схватил лежащий на земле меч двумя руками и нанес подплужный удар, рассекший стражника от пояса до правого плеча. Стражник, прыгнувший на Рэя, завалился и его удар так и не настиг цель. Рэй осмотрел место битвы, и хотел было присесть, но сверху послышались крики и эльф побежал в лес, забыв свой клинок на спине у брюнета и свой нож, у него в горле.

 

Рэй сидел у большого дуба. Он уже несколько минут вдыхал полной грудью, будто бы в последний раз. Он поправил свои черные волосы, закрывшие ему лоб, и протер глаза. Уже вечерело, облака по- прежнему закрывали луну. Несмотря на всю глупость своей идеи, Рэй хотел подстеречь оборотня где- нибудь в лесу. Сидя под дубом, он потерял счет времени. Эльф пытался найти ответы, он несколько раз прокрутил у себя в голове все зацепки, но так ничего и не понял. Вдруг из глубины леса послышался крик. Темный эльф поднялся с земли, осмотрелся и побежал навстречу крику. Через несколько десятков метров темный эльф остановился и присел у кустов. За кустами была небольшая поляна. На поляне лежали три бревна, а между ними горел костер. На бревнах семеро шахтеров, которых Рэй видел на постоялом дворе. Каждый из них завернулся в шкуры животных. Шкуры настолько почернели от грязи и дождей, что нельзя было сказать – какому зверю они принадлежали. У каждого ноги были перевязаны грязными тряпками на манер портянок. Лишь у четырех из них на шее висел небольшой светящийся шар, которые шахтеры использовали для освещения темных пещер. Черные чумазые лица не выдавали никаких эмоций. Все семеро сидели молча, держа сучья, на которых жарили белок, пока один из них не заговорил.

— Гринвуд, рассказывай что видел.

— Ну- с. – один из шахтеров встал и утер свой нос. – В городе страхи повсюду…волчара видимо еще кого- то убил.

— Ну и чего?

Гном снова утер свой нос.

— Ну так…значит напуганы все…

— Ну и что ты талдычишь мне это?! Они что- то делают?

— Ну значиться там этот остроухий всё разнюхивает.

— Не хорошо это, сталбыть надо что- то сделать. Если этот остроухий не уберется, не бывать ни оборотню, ни шахте.

Один из шахтеров молча кивнул головой и вновь воцарилось молчание. Рэй подождал несколько минут и начал потихоньку красться назад.

“Погодите, но ведь…раз, три, шесть, всего девять рудокопов, где же еще два?”

Из мыслей Рэя выдернул шорох кустов. Он открыл глаза и увидел двух рудокопов, которых не было на поляне. Один стоял в боевой стойке с мечом наготове, а второй доставал стрелу из колчана. В мозгу Рэя сразу же возник план действий, будто бы нашептанный кем- то. Темный эльф выставил левую руку вперед, произнес несколько слов заклинания и ударная волна хлынула на рудокопа с мечом, откинув его на несколько метров. В туже секунду темный эльф метнул меч в стоявшего чуть левее рудокопа, который уже натягивал тетиву. Стрела соскочила, но и меч лишь ударился навершием о руку лучника. Рудокоп хотел потянуться за следующей стрелой, но Рэй прыгнул на него и они покатились по земле. Рудокоп скинул темного эльфа с себя, поднялся на одно колено и все еще держа лук в руке, потянулся за стрелой в колчан. Но его рука не нашла ни одной стрелы. Он посмотрел на путь по которому только что прокатился и увидел разбросанные стрелы. Тогда лучник достал кинжал из- за пояса и приготовился нападать. До Рэя ему нужно было пройти всего три- четыре метра, рудокоп преодолел их в два прыжка, поднял нож над головой и с силой опустил его на Рэя. Эльф скрестил руки, тем самым заблокировав удар, сжал правую руку рудокопа и с силой развернул того, оказавшись у него за спиной. После этого рудокоп повалился на живот, почувствовав несколько тычков в спину. Лежа на земле, он мог видеть лишь сапоги эльфа, да окровавленный обломок стрелы, который уронил Рэй. Лучник хотел что- то сказать, но лишь смог выдавить из себя невнятное кряхтение. Рэй поднял с земли трофейный меч и кинжал, снял у лучника с пояса ножны и пошел ко второму рудокопу. Ему повезло меньше, он отлетел в дерево и видимо сломал себе позвоночник и истекал кровью. Темный эльф осмотрел его карманы и забрав все деньги, направился в деревню.

 

Рэй зашел в пустую таверну. Лишь трактирщик протирал кружки, а Кирен спал на одном из столов. Темный эльф подошел к нему и ударил кулаком по столу. Кирен резко поднял голову и покачнулся на стуле.

— Да, я…еще пива! – вскрикнул Кирен

Трактирщик вопросительно посмотрел на Рэя. Темный эльф положил несколько трофейных монет на стол и кивнул головой. Кирен непонимающе посмотрел на обоих и снова положил голову на стол. Эльф сел за стол и потряс друга за плечо его красного камзола.

— Эй, просыпайся. Мне нужно поговорить.

Кирен нехотя поднял голову и зло посмотрел на Рэя.

— Ну как там праздник?

— Прекрасно. Я убил четырех человек и это только за сегодняшний день.

Кирен вопросительно посмотрел на Рэя.

— Два стража из поместья Милтона и два рудокопа.

— Всегда знал, что ты везунчик. Оборотня то нашел?

— Я обошел подозреваемых, оказалось все они не безгрешны.

— Хех. Кто бы знал! И что ты планируешь делать?

— Мне нужно поговорить со старостой .

— Великий детектив снова в деле.

Рэй встал и направился в свою комнату. Кирен лишь улыбнулся ему в след и снова опустил голову на стол. Вдруг что- то стукнуло по столу и послышались удаляющиеся шаги. Кирен поднял голову и увидел две кружки пива.

— Ну хоть один положительный момент во всем чертовом путешествии. – с ухмылкой на лице произнес Кирен.

 

Рэй лежал на своей постели уже несколько часов и смотрел в потолок. В его голове вертелась всего лишь одна мысль “Кто может быть оборотнем?”. Всего три варианта и один шанс. Это мог быть и рыцарь из “ордена лжецов”, помещик, скупающий землю, или может кучка обедневших рудокопов, решивших нажиться на страхах селян. Но смог бы помещик рискнуть своим положением, рыцарь своим орденом, а рудокопы своей свободой. Возможно, это был кто- то другой? Возможно, оборотень лишь обманул Рэя и никогда не жил в трактире? Перед глазами Рэя поплыли лица селян, Волсента, гнома- помощника, Фальша, Кирена… Эти образы разогнал стук в дверь. Рэй поднялся и открыл дверь. За дверью стоял Кирен. Он держал в руке нож.

— Пора…

— Что, прости? – не понял Рэй

— Волсент ждет тебя и … будь аккуратнее, дружище. — Кирен протянул Рэю нож.

Рэй поблагодарил Кирена и спрятал нож в сапог. Спустившись, он осмотрел всех присутствующих. Рудокопы гневно озирались, ища виновных в убийстве их людей. Пыльные и грязные…от них пахло тухлыми яйцами. Милтон восседал перед небольшим столиком. На столе лежали две серебряные мисочки . Одна с орехами, другая с ягодами. Милтон состроил серьезную гримасу и поглаживал свою ногу, собираясь слушать присутствующих. Виктор как обычно сидел в развалку, держа между ног свой меч и поглаживая мешочек золота у себя на поясе. От него разило перегаром и чем- то тухлым. Он смотрел на всех круглыми глазами, не понимая – почему его вечер наедине с пивом прервала кучка странных людей. Волсент нервно сидел в стороне и стучал пальцами по столу. Вокруг него собралось несколько стражников, готовых защищать своего хозяина.

— Ну что ж. – медленно произнес Рэй. – Начнем

Он встал в центре помещения и откашлялся в кулак.

— Во второй день пребывания в этом городе я лично повстречался с оборотнем. В тот вечер пытался угнаться за ним, забыв, что он может разорвать меня пополам одним ударом своей лапы. – Рэй пригладил пятерней волосы у себя на голове

— Его следы уводили на постоялый двор и превращались в человеческие. В ту ночь на постоялом дворе осталось лишь восемь людей. Я, трактирщик, Кирен, Милтон, Виктор, Грендор, Хонор и ты. – Рэй указал пальцем на одного из шайки рудокопов

— Я, трактирщик и Грендор сразу отпадаем. Трактирщик был в таверне во время нападения оборотня, а затем видел нас с Грендором и оборотня – в бою. Хонор по естественным причинам не может являться оборотнем… — Рэй заметил вопросительный взгляд Волсента

— Он умер…

— Кхм. Конечно, продолжай. – Волсент кашлянул в кулак

— И так – Виктор. Он прибыл сюда для поиска персоны, распространяющей ересь. Его орден поручил ему это задание.

Виктор хотел что- то возразить, но смог лишь выдавить из себя невнятное бульканье.

— Но Виктор почти не покидал таверну, он целыми днями пил.

Все сидели словно на иголках. Каждый озирался по сторонам, рассматривая своих соседей. Ведь каждый из них мог быть оборотнем. В тот момент напряжение в комнате чувствовали все. Любой был готов сорваться с места и обнажить клинок, но из последних сил уговаривал себя усидеть на месте.

— Следующий подозреваемый это Милтон. Сначала я не догадывался, какая у него может быть заинтересованность в этом деле. Однако, в последнее время дела у Милтона идут плохо. Он подумал, что мог бы выкупить эту землю и затем выгодно её продать или выгодно её использовать. А как заставить селян продать их землю? Убедить, что тут живет оборотень. Так что Милтон мог заплатить кому- нибудь и наводить страх на местных жителей.

 

— Да как вы посмели! Обвинить меня в таком! Вы знаете, из какого рода я происхожу? – Милтон схватил со стола одну из мисок, и все орехи посыпались на пол. Милтон посмотрел на Волсента, ожидая одобрения, но Волсент лишь гневно посмотрел на него. Милтон так и повалился на стул – с открытым ртом и миской в руке. Рэй размял шею и продолжил свой рассказ.

— В тот вечер в трактире был и один из рудокопов. Времена сейчас голодные. Нищета, эпидемии, война. Заработать даже несколько грошей очень трудно.

Рэй кивнул головой и один из охранников Волсента расстелил на столе карту окрестностей деревни.

— Милсдарь Волсент, примерно в этом районе есть какие- нибудь шахты? – спросил Рэй

Волсент поднялся со стула и несколько минут разглядывал карту.

— Да, вот здесь была шахта, но нынче все шахтеры перевелись.

— Ну тогда я полагаю, что теперь всё стало на свои места. Эта земля принадлежит деревне, а платить часть от всех находок – рудокопы не хотели. Рыцарь хотел вернуть всех в орден, Помещик – земель, а …

— А шахтеры – богатств. – закончил за Рэя Волсент – Это конечно интересно, но у кого из нас нет желаний? У вас есть еще доказательства?

— Ну…

— Вот тут я бы хотел возразить. – начал помощник Волсента – Все знают, что оборотни обращаются лишь при полной луне и они не могут себя контролировать. Может это была лишь череда случайных убийств.

— Тут вы конечно правы, но некоторые оборотни могут себя контролировать. Стоит сказать и о заклинаниях, порче, зельях или амулетах. – Рэй достал из кармана смятый листок, развернул его и показал всем рисунок, который он нашел в библиотеке. Это был рисунок амулета в форме головы волка.

— Этот амулет подходит по описанию

Все внимательно рассмотрели рисунок.

— И так оборотень имеет при себе амулет, живет в этом трактире, был на празднике Милтона и довольно не замете…- Рэй начал всё медленнее и медленнее выговаривать слова. У него перед глазами появился образ Кирена. Темный эльф отмахнулся от него и начал глазами искать барда, но не нашел.

— Неужели…- тихо произнес Рэй

— Простите господа, вы об этом амулете говорите? – заговорил кто- то из- за спины Рэя

Перед всеми присутствующими предстал трактирщик, держащий в руке амулет, точно такой же как у Рэя на картинке.

Волсент привстал от удивления.

— Откуда он у тебя? – еле выговорил Милтон

— Нашел в комнате милсдаря Рэя…

На несколько секунд все замолчали. Все открыли рты: кто- то, что бы завопить, кто- то, что бы отдать приказ, а кто- то, что бы выдавить из себя нечленораздельные звуки. Рэй в ту секунду искал глазами Кирена, но не мог его найти. Волсент поднялся со своего места и заорал

— Взять его!

Для Рэя мир двигался все так же медленно, он с легкостью подхватил ближайший стул и бросил его в приближающегося стражника. Тот повалился навзничь. Со своего места вскочил шахтер, выхватив из- за пояса небольшой стилет, но Рэй толкнул ногой стол и шахтер повалился на пол. Рэй выставил руку вперед и почти успел произнести заветное заклинание, но второй стражник рубанул мечом по руке Рэя и ударная волна откинув несколько столов, разбилась о стену трактира. Рубанув темного эльфа мечом, стражник повалил его ударом кулака. После этого Рэй помнил лишь несколько ударов носком сапога и то, как его волочили в камеру. В голове вертелась лишь одна мысль “Где Кирен?”.

 

 

 

Рэй очнулся уже в камере, его руки и ноги были скованы браслетами с цепями, уходящими в стены, а на шее был ошейник с наточенными колышками, на внутренней стороне. Рэй и раньше видел такие. Они надевались человеку на шею, и если тот попробует обратиться, колья вонзались бы ему в шею и убивали. Этот и так был маловат эльфу, поэтому при каждом движении головой, в шею ему вонзались острые колья. Рэй попытался дотянуться до живота, но не мог, из- за коротких цепей. Резкая боль, указывала на сломанное ребро. Все лицо эльфа было в синяках и кровавых струпьях, от ударов тяжелой железной перчатки стражника. Губы Рэя лопнули и превратились в кровавое месиво. Ноги дрожали, еле держа своего хозяина. Вся рубашка была заляпана кровавой слюной. Он огляделся и увидел лишь небольшую камеру и решетку перед собой. “Где же я просчитался?”, “Как Кирен смог это провернуть у меня за спиной?”. За решеткой послышались шаги.

— Можно быстрее. Отрубите мне эту чертову голову по скорее, я сегодня хотел хорошенько надраться.

— Ты всё так же отшучиваешься, перед неминуемой гибелью — донесся чей- то голос из коридора

— Где- то я уже слышал этот голос…Кирен?

— Я бы дал тебе еще одну попытку, но слишком спешу.

Рэй увидел перед решеткой трактирщика.

— Какого черта? Ты мне пива принес что ли?

— Неужели ты так и не понял?

— Что здесь происходит?!

— Тебе отрубят голову. – Трактирщик полез в карман. – Голову насадят на пику. – Он достал оттуда ключ. – Не будет ни речей… — Трактирщик вставил ключ в замок. – …ни воспоминаний. – Повернул ключ. — …никакого реквиема. – Открыл решетку. – Неужели ты так и не понял? – Остановился перед Реем. – Ты и есть –оборотень. Последняя фраза трактирщика, словно отражаясь от стен, не прекращала звучать в голове у Рэя. Он дернулся к трактирщику, но цепи и резкая боль в ноге остановили его. Он упал на колени.

— Что ты несешь, ублюдок? Кирен всё это время был оборотнем. Он подталкивал меня к расследованию, подсовывал доказательства…и просто подставил меня. Всё указывает на это. Он был в таверне в ту ночь, он был на празднике Милтона, он подкинул мне этот чертов медальон в последний момент. Он убил Хонора!

Трактирщик лишь усмехнулся.

— Ты пытаешься убедить в этом себя, ведь может ли быть иначе?

— Что ты хочешь сказать?

— Ты ведь самый умный и самый сильный. Ты не можешь быть неправ. Ты не хочешь видеть очевидного, друг мой.

Рэй тяжело дышал и злобно смотрел на трактирщика.

— Ты убил Хонора, ты живешь в этом трактире, ты был на празднике Милтона. – воскликнул трактирщик.

— Но этого не может быть.. у меня не было этого амулета!

— Амулет лишь подделка, безделушка. Ты всё это время находился под действием моего эликсира. Я называю его эликсир оборотня. Мне стоило не малых усилий вывести его, так что можешь поаплодировать мне.

— Но…но когда?

— А ты и не помнишь?

Рэй напряг память и где- то в глубине прозвучала фраза “Трактирщик, налей чего- нибудь на два медяка”. Она словно взрыв, оглушила Рэя.

— Не может…быть…я…я… я ведь видел оборотня, в ту ночь…

— Ах это! Это лишь часть моего гениального плана. Хонор прибыл сюда задолго до вас и я подливал ему этого же зелья, но вскоре его начали подозревать. Я решил, что мне нужен новый…зверек и избавился от него.

— Ах ты чертов убийца!

— Неужели ты до сих пор не оценил моей гениальности? – Трактирщик погладил волосы у себя на голове. — Я никого не убивал. Стоило мне подкинуть Хонору листовку с этой…ересью и налить Виктору пару лишних кружек, как я получил убийцу для своего старого зверька.

— Ты…ты…

— Да, я чертов гений. Наверное, у тебя сейчас много вопросов, возможно ты хочешь узнать почему я это всё тебе рассказываю? Начнем с того, что этот план просто ужасно гениален и к сожалению, единственный кто сможет его оценить – это ты. Печально, не правда ли?

В коридоре послышались шорохи. Трактирщик обернулся, но никого не увидел.

— Видимо мне пора, но я кое- что должен сделать. Ведь не стал бы я приходить сюда просто, что бы рассказать свой план? Видишь ли, они могут хорошенько подумать и понять, что возможно ты – не оборотень и что амулет тебе подкинули. Такой расклад мне не нужен. Я просто залью тебе в глотку зелья, что бы ты обратился. Тогда ошейник убьет тебя, а мой следующий зверек сможет выйти на охоту.

— Но зачем…это всё?

Трактирщик потянул руку в свою наплечную сумку.

— Ты наверняка слышал об этой заварухе сорок лет назад? Они обвинили всех магов в ереси и сжигали их…моя жена, она даже не колдовала, но они…они сожгли её. Теперь это место отправиться вслед за ней. И ты тоже.

— Что ты от меня хочешь?! Я не убивал твою жену, псих! Можешь сжечь эту деревню, но отпусти меня!

— Эликсир действует примерно сутки. Когда на тебя упадет лунный свет, ты обратишься. Будь хорошим мальчиком и открой рот. Эта смерть лучше, чем на плахе…

Из коридора донесся вой… Рэй успел заметить лишь блеск налитых кровь глаз, когда кровь трактирщика брызнула ему на лицо. Рэй инстинктивно прикрыл глаза, а когда открыл – всё уже было кончено. Весь пол камеры был залит кровью трактирщика. Его губы еще шевелились, нашептывая что- то Рэю, но Рэй уже не слышал, он закрыл глаза, а открыв – снова оказался в комнате трактира. В проходе сверкнули глаза, и в комнату вошел оборотень. Он медленно вышагивал и войдя в комнату, зарычал. Темный эльф схватил меч и взмахом отправил в полет ножны от меча, прямо в лицо оборотню. Это отвлекло оборотня лишь на секунду, но этой секунды Рэю хватило, что бы скатиться с кровати и не попасть в лапы оборотня. Рэй вскочил на ноги и начал размахивать мечом, отражая удары оборотня и не подпуская его к себе, но через несколько секунд уперся спиной в стену. Тогда Рэй вскинул руку и прочел заветное заклинание, но волна лишь легко оттолкнула оборотня. Оборотень опустился на четыре лапы и отошел к противоположной стене. В тот момент Рэй понял, что сейчас свершиться исход всей битвы. Оборотень помчался на Рэя, а Рэй на оборотня. Они встретились почти посередине комнаты, оборотень вонзил в эльфа свою когтистую лапу, но это уже было не важно. Оборотень поднялся на задние лапы, открылся для удара и темный эльф воткнул ему меч в сердце. Оборотень пошатнулся и повалился на бок. Рэй отпустил меч и завалился на спину. Он откашлялся кровью и улыбнулся. В своём последнем бою – он унёс жизнь своего врага с собой. Рэй закрыл глаза, а когда открыл их – увидел кроны деревьев. Всё вокруг покачивалось. Он попробовал приподняться, но боль в ребрах остановила его. Рэй аккуратно поднял голову и осмотрелся. Он лежал в лодке. Вокруг него находилось много людей, и каждый был занят чем- то своим. Чуть поодаль была еще одна лодка, полная людей. Рэй попробовал спросить у сидящей рядом девушки, куда они плывут, но она приложила указательный палец к губам и тихонько зашипела.

читателей   1016   сегодня 1
1016 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 3. Оценка: 2,00 из 5)
Загрузка...