Демоны

Наши демоны живут внутри нас. Все демоны этого мира принадлежат нашим душам. Кто- то прячет, кто- то выставляет их напоказ и позволяет овладеть собой. А чьи- то демоны только копятся внутри, едва сдерживаемые, в надежде однажды родиться на свет и стать чем- то осязаемым. Они внутри нас, хотя кто- то может не согласиться с этим. Но однажды они придут и демоны станут нами.

1

Они снова вернулись. Тени.

Нечто черное рвалось через ледяную корку воды. Стонало, стучало кулаками, иногда останавливаясь, чтобы пустыми глазницами прижаться к тонкому льду, и начинало пробиваться снова. Этот пруд кишел черными телами, желающими вырваться на свободу.

На берегу сидел на корточках, уперев локти в костлявые колени, Майкл Рейн и отрешенно наблюдал за происходящим. Один из демонов добился своего — лед над ним треснул. Он вытек наружу, и часть его желеобразного тела заполнила трещину, не пропуская через нее остальных. Существо тянулось к сидевшему у пруда неким подобием рук, в беззвучном крике распахнув свой беззубый рот. Майкл практически не обратил на произошедшее внимания — он лишь слегка скривил губы, но зрачки его глаз расширились, ресницы затрепетали, уголки губ подергивались, и зубы были стиснуты так, чтобы не был замечен их предательский стук. Парень пытался скрыть свой страх под маской презрения. Поднявшись, он двинулся в противоположную сторону от озера. Едва переставляя ноги от напряжения, ссутулившись, будто осознавая, что его душу заполонило черное холодное отчаяние, он медленно уходил. Он так устал каждую ночь заглядывать в это дьявольское место. Ему никуда не деться от видений, не сбежать, не скрыться, а значит, выход только один — смерть.

Все исчезло, и Майкл проснулся в своей комнате в холодном поту. Его сердце, казалось, громыхало под грудной клеткой, столь громким казался звук. Резко встав с кровати он отправился на кухню, встретившись по дороге с дверным косяком и громко ойкнув от боли.

Стоило ему уйти, как в его комнате стали хозяйничать призраки. Они шептались, стонали и прижимались к стеклу беззубым ртом, оставляя странные круги. Разумеется, однажды это закончится. Вот только когда?

***

Утро выдалось прохладным, несмотря на жаркое лето. Славно. Повсюду подсыхали лужи — воспоминания о прошедшей грозе. Нацепив на себя футболку,впервые за это лето, Майкл отправился на работу. Суть его работы можно описать одним словом: книги. А точнее библиотека. Нелюбимая работа, ненавистный начальник — только бесчисленные истории сотен авторов, которые своим альтернативным миром заменяют его настоящий. Без этих миров Майки, наверное, было совсем уж тоскливо жить.

Задумавшись, он наступил в лужу, будто специально подвернувшуюся под ноги, и через секунду уже судорожно молотил по водной глади, отчаянно пытаясь выбраться! Водная гладь ближайшей лужи разверзлась перед ним и поглотила его полностью. Ноги в прорезиненных ботинках не ощущали дна, а в голове медленно нарастала вполне логичная истерика — парень не умел плавать. Майкл попытался закричать, но начал захлебываться и сразу же сообразил, что воздух лучше держать в легких. Вдруг что- то ухватило его за ногу и стремительно потащило вниз. Майкл продолжал тонуть все больше, ощущая что- то противное и скользкое, обвивающееся вокруг его руки, и потерял сознание от нехватки кислорода.

Очнулся он спустя десять минут, мокрый и грязный. Какой- то человек, наверное, прохожий, потряс его за плечо, привлекая внимание, и тихонько засмеялся. Майк протянул руку, рассчитывая на то, что человек поможет ему встать на ноги — сам он пока не мог этого сделать. Кое- как протерев глаза — их почти полностью залепила грязь — он взглянул прямо перед собой, надеясь увидеть лицо прохожего. Но рядом никого не было.

Это была одна из тихих улочек Шамхума, здесь почти не видно людей, именно поэтому Майкл здесь обычно и ходит. Он недоуменно уставился в пустое пространство вокруг себя. Подобрал какую- то палку и проверил лужу на глубину. К величайшему своему удивлению, она оказалась совсем обычной. Ничего примечательного.

Майкл в шоке откинул палку и засеменил прочь, то и дело нервно оглядываясь, пока проклятая лужа не осталась позади. Он надеялся, что с ним больше ничего не произойдет. Но не тут- то было.

Голос.

Он снова вернулся.

На самом деле Майкл всегда его и боялся, и одновременно ждал с нетерпением.

И он никогда не мог вспомнить точно, о чем же тот ему говорил.

Вот и сейчас. Это, как всегда, началось неожиданно.

Он идет по проспекту, рядом проезжая часть, и навстречу ему женщина лет сорока: отчетливые морщины вокруг глаз, уголки губ сильно опущены вниз, что создает ощущение тяжелого характера и пережитых испытаний. Он относится к ней нейтрально — просто женщина, которая проходит мимо. Но тут в игру вступает Голос. И он шепчет: «Убей ее — схвати ее сзади за край этой отвратительной розовой кофточки и убей… Выброси на проезжую часть одним мощным рывком, я помогу тебе… мы поможем тебе… Убей ее… Убей…»

Это продолжалось, голос шептал, и вот, когда уже руки потянулись к несчастной жертве, она миновала парня, застывшего столбом, и голос прекратился. Просто ушел, и вместе с ним ушла и часть воспоминаний. Но воспоминания быстро вернулись. По правде говоря, они уже и не стирались полностью. Еще честнее — Майки помнил абсолютно все. И он не хотел убивать, но понимал, что голос может вернуться снова, в любое время, и тогда ему придется… подчиниться. И у него нет выхода. Никогда и не было, скорее всего.

Темная сторона его души возликовала. Вдруг, в одно устрашающее мгновение, его руки дернулись в неистовом порыве выбросить на улицу хоть кого- нибудь, но он сдержался. Неимоверным усилием воли сжал кулаки и твердо двинулся дальше, смотря себе под ноги.

***

Рабочий день прошел без происшествий. Всего лишь триста первых страниц Властелина Колец и несколько назойливых клиентов. Мысли о странном происшествии не покидали Майкла. Он взял свою простую сумку и отправился немного прогуляться, чтобы хоть как- то успокоиться — голова просто взрывалась от размышлений о том, что мистические вещи не случайно преследуют его весь последний год. Быть может, люди знают об этом мире далеко не всё, и достаточно просто отойти от стереотипов, чтобы прикоснуться к неизведанному. Вдруг на самом деле все не так, как сообщают нам наши органы чувств? И этот голос, эта противная, вонючая тварь действительно существует.

Майкла передернуло.

Он шел не оглядываясь по сторонам, и в конце концов врезался в плотного мужчину. Тот облил его потоком нецензурной брани и скрылся в толпе, а парень наконец- то очнулся от забытья и осмотрелся в поисках места, куда можно было бы присесть. Просто почувствовал, что у него подкашиваются ноги. Он находился на центральной площади возле фонтана, так что решил присесть на его ободок. Фонтан не работал уже дня два, так что сидеть на нем было совершенно безопасно, если ты не любишь воду или немного негативно к ней относишься. Например, как Майкл сегодня. Что- то схватило его за руку и потащило назад. Майк плюхнулся в фонтан — воды в том было не больше полуметра. Сверху на него смотрело странное большеглазое существо полностью зеленого цвета. Лицо было человеческим. Существо поинтересовалось у Майка: “Будешь моей женой? Я унесу тебя на дно, в свою пещеру, и мы будем там очень счастливы!” На что парень автоматически ответил сарказмом: “Чудище, я парень и мы, так- то, в фонтане! Какое еще дно!” Существо испуганно ойкнуло, пробормотало: “Извините” и испарилось. С минуту парень сидел в фонтане с обалдевшим лицом, потом стали собираться люди с предложениями помочь выбраться или просто любопытством, и Майкл поспешил ретироваться. На смену удивлению и надежде встретить что- то неизведанное пришла злость. Да что сегодня за день такой! Немного подумав, он решил забыть произошедшее, посчитав, что оно похоже на бред, вызванный неуемной фантазией.

Пусть так.

***

Эту ночь Майкл проводил у своей бабушки Таси, и сон долго не шел в его перегруженную разнообразными мыслями голову. Но в конце концов его одолела тревожная дрема. Голос не заставил себя ждать и вот уже четвертую ночь он приходил не один. Вместе с ним появлялось нечто, чему нет объяснения. И это нечто заставляло его чувствовать только жуткий, животный страх.

Вокруг что- то шептало, маялось, пыталось вырваться на свободу. Всего одно видимое проявление страха, и история Майкла закончится, так и не начавшись. Может оно и к лучшему, ведь он избавится от неизвестности и страданий.

По комнате метались незримые тени. Среди этой дремы Майкл то и дело видел образ увиденного сегодня в фонтане русала, который ловил тени своими чешуйчатыми руками и перемалывал в пыль. В какой- то момент он обрел плоть и кровь, поднялся на сменившие хвост ноги и сделал едва уловимое из- за своей скорости движение кистью. Метания теней тут же прекратились, издав напоследок полувсхлип- полувздох, и следом за ними исчезло и это странное, непонятное существо. Майкл провалился в глубокий сон и потом долго не мог понять, привиделось ли ему или все происходило на самом деле.

 

2

Голос появился, когда Майклу исполнилось семнадцать. Это был самый обычный день, ничем не примечательный, разве что солнце светило ярче, чем обычно. Майкл сидел на лавочке в парке и читал книгу Чака Паланика “Бойцовский клуб”. Мимо проходила молодая семья: мамочка с озабоченным лицом и ее неуёмно шаловливое чадо. Парень бросил на них всего один взгляд и тут понеслось…

В его голове появилась картинка, как он хватает малышку и со всей силы бьет ее головой об угол лавочки. Картинка была настолько яркой, что он видел, как мать бьется в рыданиях, как у девочки кровь вытекает из проломленного черепа, видел ее остекленевшие глаза. И слышал как что- то шептало ему слова примерно такого содержания: “Смерть… Ты же прирожденный убийца, так сделай это! Убей! Пусть они кричат, захлебываясь в ужасе, пусть бояться тебя. Мы так хотим, чтобы ты сделал это. Убей. Это же так просто. Ты прирожденный убийца.” И так по кругу.

Майкл замер, будто застыл. Ему вдруг стало очень- очень страшно. Молодая семья села на соседнюю скамейку: девочка радостно носилась по аллее, увлекая за собой ярко- розовый шарик. Парень тихо наблюдал за ней, боясь дышать. Боясь сорваться. Потому что какая- то часть его сознания хотела этого. Потому что голос был прав. Перед его глазами проносились картины насилия. Еще секунда — и случилось бы непоправимое. Мамочка что- то почувствовала и поспешила покинуть парк. Парень по- прежнему сидел без движения, так долго, что охранник заинтересовался его состоянием. Он уже собирался пойти и выяснить, все ли с ним в порядке, как вдруг тот очнулся, поднялся и стремительно направился к выходу.

Майкл пришел в себя за три квартала от парка, тяжело дыша и постоянно оглядываясь. Он знал Шамхум очень хорошо и поэтому быстро сориентировался.

Но, когда Майкл оглянулся, он был очень удивлен.

Воспоминания о голосе стерлись.

Как оказалось, не навсегда.

***

Впервые намф попал в город рано утром, под щебет милых пташек и приветливое сияние солнца. Первое, что он сделал — это конечно же устремился к лужам. Надо же опробовать свои способности. Он долго резвился во всех лужах, какие находил, пускал ручейки по крышам и устраивал маленькие фонтаны в парках. В общем, развлекался как мог. А потом, когда он сидел на берегу скромной речушки, с ним случилось нечто воистину восхитительное!

Миллионы звуков наполнили его, как бокал, который наполняют свежей и прохладной водой. Его словно разорвало на части, музыка города переполняла, наполняла намфа до краев, будто вода.

Непонятно, почему он не обращал внимания на то, что город говорил с ним. Тишина оборвалась так внезапно!

Намфы живут на небесах, проживают цикл своего взросления, спускаются в свое место на карте мира и больше никогда не возвращаются назад. Люди так часто забывают, что города — это тоже живые существа, и, как и все живые, они требуют внимание и заботу.

Вот зачем нашему миру нужны намфы, и никакой другой причины нет. По крайней мере, именно такие мысли посетили голову Зота, когда он впервые столкнулся с жизнью своего города. Когда он впервые поговорил с ним.

Оказалось, что городские водоемы пришли в упадок, все трубы прохудились, и люди перестали ценить то место, в котором они родились и выросли. У молодого намфа сразу появилось много забот, желаний, маленьких и больших дел, которые ему не терпелось выполнить. Зоту предстояло трудиться с утра до ночи. Он решил — была не была! — развлечься напоследок, ведь неизвестно, когда ему еще удастся пошалить.

Надо обратить внимание на то, что намфов никто не может увидеть — ни человек, ни зверь, если они на то не согласны.

Выбрав ближайшую лужу Зот, очень гордясь придуманной им только что шуткой, сделал ее бездонной, затаился и стал ждать кто же попадется. Первые три прохожих были разочарованием, ну а вот четвертый несказанно порадовал.

Как он барахтался! Зоту было крайне весело, но в итоге он все же сжалился над парнем, подал ему руку, чтобы тот мог подняться. Едва вскочив на ноги, он тут же взялся озираться в полном изумлении, но не смог никого увидеть, ведь существом сгубившим его душевное равновесие, был намф. Тот, кстати, пребывал в полнейшем изумлении от прикосновения. Потому что увидел внутри мальчика то, что ему знать не следовало.

Существование демонов было скрыто от намфа. Боги не очень- то любят распространяться о своих врагах.

Прикоснувшись к душе незнакомца, Зот увидел пруд, полностью покрытый тонким льдом, внутри которого существовало нечто ужасное. Черные тени, от которых за километр веяло злом! Намфу стало не по себе, особенно после того, как он осознал, что этих жутких существ паренек носит в себе. Он, возможно, даже и не подозревает об этом, а может, все же догадывается.

В любом случае, надо за ним присмотреть. Потому что Зот увидел еще кое- что. Один из демонов вот- вот вырвется на свободу.

***

Этот мальчик давно уже беспокоил Город. Майкл. Что- то с ним было не то. Намф решил выяснить, что именно.

Но вначале нужно было познакомиться.

Дело в том, что у Зота всегда была натура, склонная к иронизированию в высшей степени. Зная человеческую историю, и сказки в том числе, он давно был в курсе, что его внешний вид напоминает русалок из сказки Андерсена, и был не прочь покаламбурить на эту тему.

Зот затянул парня в фонтан, на который его заставила присесть усталость, и сыграл с ним безобидную шутку. Намф ожидал совсем другой реакции — удивления или шока, но никак не того, что его опустят равнодушной констатацией фактов. Он исчез, так и не объяснившись, и еще долго не мог прийти в себя. Позже намф подумал что, возможно, парень среагировал так на автомате. В любом случае, с ним нужно встретится. Потому что Город просит этого. Каждая улица, каждый водосток, каждая капля, стекающая по оконному стеклу.

Зот оказался у Майкла дома, и тут же понял, что творится нечто неладное.

Парень мучился во сне, извивался на своей кровати, стонал, его одеяло и подушка были мокрыми от пота. Превозмогая свое отвращение, намф прикоснулся трехпалой рукой к голове Майкла. Прикосновение вызвало необычный эффект — тень, которая так стремилась вырваться, прошла через намфа, будто тот был проводником, и стала метаться по комнате, пытаясь вырваться. Остальные пройти не успели — сознание Майкла залатало щель, но и ежу было бы понятно, что эта мера временная. Зот ловко перехватил демона и свернул ему шею — он был довольно осязаем для намфа, и весьма глуп из- за потери телепатической связи с остальными его собратьями. В том, что он даже не понял, что умер, не приходилось сомневаться.

Кошмар Майкла прекратился, и тот резко проснулся, встал и отправился на кухню. Зот уже ждал его там, назревал серьезный разговор. Но — не сложилось.

Намф и так чересчур промедлил, забыв о решении проблем целого города, и ему пришлось срочно раствориться в делах.

Что же, возможно, если бы эти двое встретились тогда и действительно поговорили, катастрофы бы не случилось. И демоны не завладели бы разумом бедного Майкла.

***

С момента того странного происшествия в фонтане прошла неделя и ничего, ровным счетом ничего не происходило. Парень отложил эту ситуацию куда- то на дальнюю полочку своего сознания, и она не давала о себе знать. Майкла затянула повседневная рутина и альтернативные миры. Жизнь могла бы продолжиться своим чередом, как ни в чем не бывало, если бы в пятницу вечером к нему в комнату не завалился его лучший друг Кирилл, потрясая своей “нокией” как бесценным трофеем. Он бесцеремонно выхватил книгу из пальцев своего лучшего друга, та упала на ковер и слегка помялась. Майкл поморщился, на мгновение его лицо исказилось гримасой негодования. Он терпеть не мог, когда у его любимых изданий загибаются страницы. Но Киря этого не заметил.

— Смотри! Смотри, что я сфоткал! Это же тот, зеленый, о котором ты мне рассказывал! — с фотографии на Майкла смотрел его недавний чешуйчатый знакомец. Собственной персоной. Парню стало не по себе.

Он рассказывал своему лучшему другу абсолютно все, не смог утаить и это. В конце концов, мне это просто привиделось, думал он. Ничего же не было, думал он.

Русал смотрел с витрины магазина одежды в районе их школы. Точь- в- точь такой, каким он Майклу запомнился, только глянцевый, отпечатанный на обложке. Непонятно, что он делал на витрине и как это существо связано с одеждой, но факт остается фактом — он там был.

— Пошли, прочитаем, что написано на баннере, а то я, пока фотографировал, совершенно не подумал об этом! Может, мы сможем получить хоть какую- то информацию!” Хорошо, Киря, сейчас пойдем, только ради бога, не надо так орать. Майкла раздражал возбужденный интерес его друга. Он — то полагал, что все это ему приснилось, или привиделось. Они вышли на улицу, но до школы так и не дошли. Дорогу им перегородил водопад.

C крыши пятиэтажки прямо на припаркованные легковушки рушились потоки воды, нескончаемой и возникающей словно из ниоткуда. Вода уже нанесла свои повреждения: дом отсырел, штукатурка местами обвалилась, люди выбежали из домов на улицу, приехали машины скорой, милиции — видимо, пытаясь разобраться, в чем же собственно дело. Высоко на крыше мелькнул зеленый русалочий хвост и неестественные очертания плавников. Судя по всему, никто кроме Майкла и Кирилла его не заметил. “Так дело не пойдет, кем бы он ни был, русалом там, мистическим существом или еще чем, пусть прекратит свои дурацкие игры!» — пронеслось в голове у Майкла. Только вот как туда подобраться? Люди к водопаду не решаются подойди, так и снести может, а тут еще полиция вздумала всех эвакуировать — немудрено, скоро весь район превратится в море. Пока Майкл размышлял, Кириллу стало скучно просто стоять на месте и он ущипнул его за руку. “Ай!” — Майкл недовольно обернулся. “Почему мы стоим- то? Пошли за этим рыбоголовым!” И двинулся вперед. Не успел Майкл сказать “Эй, стой” как тот уже был в двадцати шагах от водной глади и явно собирался пройти сквозь нее. Вода окатила его со всех сторон, тем не менее оставив невредимым. Майкл понял это по глубокомысленным матам по ту сторону водопада. Не долго думая, парень последовал за ним, промок до нитки и основательно ошалел, но держался. Водопад срывался с крыши сплошной стеной, и за его поверхностью по ту сторону было сухо и гулко, как будто это и вправду была стена. Обернувшись, можно было подумать, что парни отгорожены от мира сплошным стеклом, по которому стекает сильный ливень. Не желая терять времени, они отправились в дом.

***

Друзья не заметили, как миновали лестницу. Вход на крышу, был, слава богу не заперт и их там уже ждали. Самодовольная улыбающаяся рожа этого существа выводила Майкла из себя. И не просто выводила! У него чесались кулаки ему как следует врезать, настолько сильно русал ему не нравился. Его раздражало, что тот так внезапно ворвался в его жизнь. Предупреждать же надо!

Зот смотрел на них отрешенно, будто все эмоции были стерты из его сердца, или давно сгнили. Он смотрел, долго, пристально вглядываясь в глаза каждого из парней. А затем ухмыльнулся, и улыбка его была больше похожа на звериный оскал. Он хотел уже что- то спросить, но Майкл опередил его. Парень не смог сдержать приступ нахлынувшего на него гнева.

— Докажи нам! Докажи, что ты настоящий! Покажи, что ты — это не только оболочка, но и нечто большее! — его голос задрожал и сорвался от прерывистого дыхания. Зот стоял перед ним, все так же ухмыляясь. Спокойно… В мгновение его глаза закатились назад, а рука поднялась к макушке. Он стянул свой скальп как какую- ту тряпку, и то, что предстало перед глазами юноши, уже нельзя было назвать чудом. Это было жутко. Полностью повторяя форму его черепа, прозрачная оболочка скрывала в себе нечто, похожее на аквариум. Вместо мозгов, сосудов, черепных костей в голове у Зота плавали рыбки. Красивые, спору нет. Майкла вырвало в ближайшую лужу, которая тут же исчезла, и желтоватая жидкость осталась в одиночестве. Зот не любил, когда беспокоят его двери в рай. Киря попытался было держать себя в руках, но его била судорожная дрожь, выдававшая с головой. Несколько мгновений Зот позволил себе насладиться произведенным эффектом, а затем натянул скальп обратно. Не спеша подошел к Кириллу и засунул ему палец в ухо, пустив туда струю холодной воды — таким образом вырубая его сознание. В предстоящем разговоре он был ему не нужен. Майкл же отрешенно наблюдал, не в силах остановить его, будто под сильнейшим гипнозом. Возможно так оно и есть. Вот что сказал парню молодой намф: “Следом за тобой идут две кошки — черная и белая, одна за другой. Выслушай меня внимательно, иначе эти кошки станут твоей погибелью. Город, в котором ты живешь, живой, и ты беспокоишь его. Скажи, с тобой ничего странного не происходило в последнее время? По глазам вижу, что происходило. Это демоны. Не знаю, по какой такой причине, но они поселились у тебя внутри, в месте, которое вы, люди, называете душой. Конечно, мое предположение может быть ошибочным, но ты не хотел бы избавиться от них? Ты можешь мне доверять, я бывал у тебя в голове и знаю, как это неприятно. Честное слово, такой мути и врагу не пожелаешь! А теперь навостри свои ушки и слушай внимательно: не дай тем двум кошкам встретится, иначе городу, и всему, что творится в нем придет конец. Я – намф, чтобы позвать меня, когда понадоблюсь, тебе достаточно просто постучать три раза чем- нибудь по водопроводной трубе, и я тут как тут. Только не злоупотребляй этим, пожалуйста. Для меня твои демоны – не просто тени, они осязаемы и при желании я могу запросто свернуть им шею. Прости, Майкл, сейчас мне пора бежать – в северной части Шамхума творится что- то неприятное и я там нужен. Разбуди своего друга, и объясни ему все. Он может нам пригодиться. Извинись за меня, зря я с ним так. И пока не забыл – меня зовут Зот. Можешь не благодарить! Я помогу тебе от них избавиться, только не давай им встретится!

Русал сиганул в созданный им маленький водоворот в основании водосточной трубы, и исчез, как будто его и не было. Вместе с ним исчез и водопад, чуть ранее бойко стекавший с крыши пятиэтажного дома. Майкл остался в полном одиночестве и немного ошалевший. Кирилл очнулся.

— Какого лешего этот мудак меня вырубил?

– Киря, он просил извиниться. Не шуми пожалуйста! Кажется, у нас проблемы. И эти проблемы возникли из- за меня.

Они остались на крыше, дабы обсудить дальнейшие действия. Возможно, им следовало скорее уйти отсюда, но дурное дело недолгое. Была у Майкла давнишняя мечта – попасть на крышу, вот он и решил осуществить ее прямо сейчас. Парни уселись где- то возле карниза. Подул холодный ветер, и поэтому им пришлось переместиться за трубу. Видимо, кто- то не желающий платить за отопление, выстроил дома печь. Первым после продолжительной паузы заговорил Кирилл.

— Майк, что происходит? Рассказывай давай! Кто этот странный парень- русалка и почему он привязался именно к тебе? Нет, серьезно, если бы он не был зеленой рыбой с лицом, а простым человеком, я и то бы подумал, что он странный, а тут… Выкладывай все.

— Ну, в общем, как я уже говорил, у меня проблемы. Прости, что не рассказывал тебе об этом, но я периодически слышу голос, который настаивает на том, чтобы я убивал людей. Он звучит в моей голове лет с шестнадцати. Достал сильно, и я, наверное, отдал бы все на свете, только чтобы избавиться от него.

С неделю назад со мной произошли две странные вещи: я чуть не утонул в луже и повстречал русалку, которая страстно желала утащить меня на дно фонтана. Это меня несказанно удивило, как ты понимаешь. Виновником этих событий оказался наш чешуйчатый знакомец.

Парень хотел продолжить, но тут кто- то назойливо стал тереться о его правую ногу. Он опустил взгляд и увидел черную кошку. На автомате попытался ее скинуть, но тут кошка посмотрела на него злющими- презлющими красными глазами, а в следующую секунду позади него раздалось громкое: «Мяяяяу!». Кирилл, удивленным голосом: Ба, черная и белая кошка в одном месте, редко такое встретишь!» В голове у Майкла лихорадочно стали носиться мысли: они не должны встретится, не должны, нет, так же Зот сказал, надо что- то делать, и срочно! Он никогда не был равнодушен к животным, скорее наоборот, но сейчас было не до сантиментов. В мгновение ока парень схватил несчастную кошку и выбросил ее с карниза. К несчастью для него, было слишком поздно – они успели заметить друг друга.

Глаза черной и белой кошки встретились, и тут поднялся вихрь вокруг парней, кошки притянулись друг к другу, что- то взорвалось, ослепительная вспышка – и вот уже Майкл лежит ничком на плоской крыше, и Кирилл пытается его растолкать, но тот не обращает внимания на его попытки, и вообще едва дышит.

Он оказался внутри своего сознания, в том самом месте, что так часто снилось. Здесь все и должно закончиться. Он оказался возле пруда, под которым бесновались демоны, а рядом с ними стоял их хозяин, самый главный демон Лайкер, бесподобный сын тьмы. По сути он и был самой тьмой, и в то же время представлял собой темную и затаившуюся часть души Майкла, Зверя, готового терзать и мучить. И у него остался всего один шаг, чтобы достичь желаемого. Мир должен погрузиться во тьму.

Лайкер был расслаблен, он улыбался. А напротив него был Майкл, у которого волосы дыбом стояли, и от ужаса мурашки ползли по коже, настолько неестественной была эта улыбка. Словно издалека он услышал голос Зота: «Я знаю, что случилось, мне нужно время, чтобы попасть в тебя. Как только увидишь водопроводную трубу, сразу стучи. ДА ГОВОРИ ЖЕ ТЫ ХОТЬ ЧТО- НИБУДЬ, ИДИОТ, ОН ЖЕ ТЕБЯ ПРИКОНЧИТ!

Майк дернулся и заговорил.

— Ну и что теперь?

— Теперь ты умрешь. Но сначала послушай страшную сказку. Хочу увидеть ужас в твоих глазах, прежде чем убью тебя и займу твое место. Я – Лайкер, тот самый Голос, что шептал у тебя в голове. О! Вижу ты вздрогнул — значит, я преследовал тебя день и ночь не напрасно. Знаешь, почему ты прирожденный убийца? Потому что я – это ты. А ты это я. Воплощение тьмы и порождение зла. Мы с демонами едины и мы хотим убивать. Ты согласен со мной, я знаю это, потому что мы одно целое. Точнее, две половинки, которые должны стать одним.

Майкл, ты будешь убивать, когда полностью превратишься в меня.

Позволь, я поведаю тебе историю о том, как демоны появились на свет. Я знаю, тебе не сбежать и не спрятаться. Здесь все твои помыслы открыты для меня. Насладись же сказкой перед смертью.

“И был день, когда не было мира, и повсюду была лишь тьма. Тьма оказалась живым существом, и никого не было, кроме нее, и она была одинока. И разделилась тьма на множество частей, и тогда появились они.

Демоны. Они родились, и у них было одно желание — убивать. Но было им тесно в том мире, где царила тьма. И стали они искать выход.

Тот мир скрывался подо льдом, и никакими силами не могли демоны пробить его тонкий, но невероятно плотный слой. И тогда демоны призвали черную кошку, и она была столь же жестокой, как и ее мать. Черная кошка — единственная дочь тьмы.

И пришла она, стукнула лапкой по тонкому льду.

Демоны вырвались на свободу. Они пришли, чтобы убивать. Пришли в душу каждого из живущих, но они ничего не смогли изменить. Потому что каждый из живущих в душе хранит волю к свету, и ее значительно больше тьмы.

И дети тьмы оказались скованы другими узами.

Но придет день, и появится человек, что вырастит в себе такую армию демонов, что свет не сможет ее перекрыть. И тогда наступит конец вселенной”

Лайкер улыбался, откровенно наслаждаясь произведенным эффектом. Его злейший враг по праву рождения и единственная помеха стоял перед ним, закусив губу, чтобы не закричать. Раз он испуган, значит, победа близко.

 

Минуту назад Майкл заметил краем глаза трубу в двух шагах от себя, возле самой кромки замерзшей воды. Он стал медленно пятится в ту сторону, и был уже совсем рядом, как тут Лайкер обратил внимание на что- то неестественное в общей картине мира.

Ну не может водопроводная труба торчать посреди замерзшего леса!

Не дав Лайкеру предпринят хоть какие- то действия, Майк три раза постучал по водопроводной трубе кулаком. В ту же секунду Зот материализовался за спиной сына тьмы и со всей силы ударил огнетушителем по льду. Намф рассчитывал на то, что сын тьмы провалится вниз, к своим собратьям, и как только это произойдет, он выпустит воду и заморозит поверхность озера, замуровав Лайкера. Но что- то явно пошло не так. Демоны разлетелись в мгновение ока, нарушив планы намфа, а заодно и Лайкера, который рассчитывал подчинить их себе, пока они находились в одном месте и не имели возможности возмущаться. В замерзшем мире мгновенно стало темно. Демоны, никем и ничем не управляемые, ошалело носятся по кругу, пытаясь найти выход из замкнутого пространства, как мухи между двумя створками оконного стекла.

В реальном мире, на крыше пятиэтажного дома творилось нечто невообразимое. Из ушей и рта Майкла потекла черная жидкость без запаха, она оживала на глазах и превращалась в жутких смертоносных существ, они поднимались в небо и концентрировались там черными облаками. Его глаза закатились, они буквально вылезали из орбит от невероятного напряжения. Кирилл еле держал себя в руках, но в скором времени от перенапряжения он стал кричать и биться в истерике. Майклу казалось, что его черепная коробка вот- вот лопнет и из нее сплошной волной потекут демоны. Находясь в их мире, он все чувствовал так же, как это и было в реальности. Демоны нашли выход – сквозь его голову. Небо полностью затянуло черным, и облака сорвались вниз большими воронами, что стремятся набросится на людей и выклевать им глаза. Они поднимались ввысь вместе с человеческими телами, а потом сбрасывали их с необозримой высоты, наслаждаясь их криками. Дороги затопило черной смолянистой жижей и стало холодно, как в самую суровую из известных людских зим. Намф и человек пребывают в панике, ситуация патовая. Они заперты в осколочной вселенной. Лайкер в ужасе носится, пытаясь схватить хоть кого- нибудь из демонов и внушить ему, что он господин. Бессмысленная затея, и в глубине души он понимает, что уже поздно что- то менять.

От неожиданности Зот совсем потерял голову. Лихорадочно перебирая мысли о том, как же отсюда выбраться, он внезапно вспомнил о портале. Он связывает его бренное тело с местом рождения. У Майкла в голове стало слишком опасно находиться. Демоны рано или поздно захотят убивать, и первыми, на кого они налетят целой стаей, будут намф и его человеческий друг. Пока они не вылетели целиком из Майкла на Землю, естественно.

Сложно сказать, где именно находились парни. Зот предполагал, что замерзший пруд и небольшой лесок вокруг него — место реально существующее в пространстве, но, возможно на другой планете. Если намф сосредоточится и вспомнит дорогу по порталу домой, на свое место рождения, то есть на землю, то они будут спасены.

Теперь всё. Осталось только сделать. Ухватив ошалевшего Майкла за шиворот, намф мысленно сосредоточился и перед глазами его предстала картинка консервной банки из- под томатной пасты, в которой он когда- то родился. Тут же водоворот — портал перенес его и Майкла на Землю.

Они очутились на той крыше, с которой все и началось. К Майклу вернулось его сознание. Поток демонов прекратился, они больше не вытекали из него единой угольно- черной волной. По крайней мере, у Зота сложилось такое впечатление. Но все не так просто объяснялось.

Водоворот перенес с собой и демонов, и Лайкера. Они оказались на свободе.

Майкл судорожно вздохнул. Кирилл сидел рядом с ним и смотрел в одну точку. Он за чем- то пристально наблюдал. Повернув голову, чтобы узнать, на что его друг уставился, Майк увидел картину, ужаснувшую его. Лайкер сидел верхом на Зоте и впитывал в себя его кровь, проткнув глаза. Судя по всему, демон зажал намфа коленями, чтобы то не вырывался.

Пару секунд Майкл провел в оцепенении, а затем толкнул Кирилла, крикнув, “Помогай!” и побежал к Лайкеру. Тот явно испытывал наслаждение и находился как будто в трансе. Зот не шевелился.

Краем глаза заметив какую- то железку справа от себя, Майкл схватил ее и со всей силы ударил ей по черепу Лайкера. Пол- головы как не бывало. Демон упал вперед, лицом на Зота, которого, почему- то, уже не было. Лайкер распластался на крыше, а в тот момент, когда он падал, Кирилл три раза постучал по водосточной трубе. Намф шустренько телепортировался на два метра в сторону. Он остался недвижим, словно уже умер.

И, вдобавок ко всему, Кирилл пропал.

Да нет, вот же он! Тоже на крыше, точнее за ней. В объятиях демона, который высасывает его душу. Заметив, что на него смотрят, оторвался от своего занятия и превратился в….Лайкера? Отбросив Кирилла к Зоту, бесподобный сын тьмы слегка изогнул брови, и демоны тут же набросились на Майкла, как голодные псы. Они не смогли добраться. Майкл Рейн стоял, окруженный тьмой, изнывающей от желания прикоснуться к нему и неспособной это сделать.

В его голову пришла неожиданная мысль. А что, если?

— Спускайся сюда, Лайкер, и прикоснись ко мне. — Этих слов не требовалось, демон уже был рядом и пытался пробиться, но тщетно. Майкл видел недоумение на его лице.

— Что, не выходит? Ты демон и довольно глуп, как вы все. Я неуязвим, потому что во мне осталось только светлое, а тьма — вот она, вокруг. Я — это свет, и вам должно быть известно, что свет рассеивает тьму. А значит ты бессилен, Лайкер. Игра окончена.

Недоумение на лице демона сменилось ужасом понимания. Возможно, он бы и успел изменить ситуацию в свою пользу, но Майкл не дал ему подумать. Сделав всего шаг вперед, он прикоснулся к руке демона и тут же Лайкер и все остальные исчезли. Куда же они подевались?

Зот был цел и невредим, и в руках держал запаянную консерву из- под томатной пасты. Банка была горячей и обжигала пальцы.

У Майкла был один выход — запрятать демонов туда, откуда они и пришли. То есть обратно в душу. Зот не мог этого допустить — слишком велик риск, что демоны начнут снова рваться наружу.

Никто ведь не гарантирует, что у Майкла хватит силы противостоять Лайкеру до конца жизни.

Зот воспользовался силой, данной ему от рождения, и изменил место прибытия демонов. И кого теперь волнует, что он навсегда остался без этой силы? Никого.

Добежав до намфа, Майкл хотел было обнять его, празднуя победу, но вовремя остановился, увидев его предупреждающий взгляд.

— Если ты обнимешь меня, то все будет напрасно. Не касайся банку. Все твои демоны здесь. Я спрячу ее в надежное место. Дотащи Кирилла до своей квартиры, встретимся там.

Спустя два с половиной часа.

— У меня только один вопрос. Какого лешего произошло на крыше?

Майк сидел на диване, поджав ноги, и угрюмым взглядом взирал на Зота. Кирилл лежал здесь же и выглядел бледным, но живым. Он тоже вставил реплику.

— Поддерживаю Майкла, и еще вопрос от меня. Откуда взялась белая кошка? С черной все понятно, дочь тьмы и все такое, но белая?

— Все просто. Мир устроен на противоположностях. Белая кошка возникла сама собой, как необходимое условие мирового баланса. Город говорил мне, что она ходила по домам и улицам, лечила детей- инвалидов.

— Почему этим двум кошкам нельзя было встречаться?

— Ты сам видел, что случилось, Майк. Я подозревал, что произойдет нечто неладное, вот и запретил тебе.

— Вернемся к первому вопросу. Почему демоны не стали частью моей души?

— Потому что я не позволил. Слишком велик риск.

— И чем же мы рисковали?

— Ты не сможешь оставаться таким же сильным, если демоны снова начнут рваться наружу через тебя. Второй раз — это уже перебор. А уж я- то сумею сделать так, что эту банку никто и никогда не найдет. И не беспокойся — она надежно закрыта.

— Не смогу быть столь же сильным? Неужели?

— Майкл, остынь, — Киря заметил, что атмосфера накалилась, и поспешил сменить тему. — Зот, мы рады, что остались живы и все благодаря тебе. Спасибо.

— Обращайтесь. Если что — вы знаете, как меня найти.

Бывший намф дружески пожал им руки и отправился восвояси. В конце концов, впереди еще много дел. Нелегко быть человеком.

читателей   1101   сегодня 3
1101 читателей   3 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Голосов 7. Оценка: 3,00 из 5)
Загрузка...