Сильные мира сего

 

Тьма опускается на Баварские земли, тьма просыпается в некоторых людях и замещает ту пустоту, которую они попытались восполнить, служа дьяволу. Кружок сатанистов, в котором его члены толкают пафосные речи и совершают глупые ритуалы? Нет, тут всё куда серьёзнее. Бесчеловечное творение Адама Вейсгаупта, пожирающее этот мир, мир куда более многогранный, чем принято считать. В 1 780 году нашлись люди, прознавшие об этом тайном обществе, его игре. Мир как шахматная доска – вот краткое представление принципов ордена. Но сама природа была против них, против лап, желающих загрести в свои объятия всю планету Земля. Об этом небольшом периоде жизни и приключениях двух смельчаков и поведает эта история.

 

Однажды, Гильем шёл домой по мощеной дороге к своему дому, минуя многочисленные улочки, которые проходили между аккуратными деревянными домиками. Тем временем на улице смеркалось. Звёзды начали появляться на стремительно темнеющем небе, но в тёмное время суток гулять не всегда безопасно. Редкие прохожие появляются на улицах, и не ожидаешь увидеть красивую девушку с русыми волосами и чёрном платье, вышагивающей по мостовой. Гильем шёл домой, особо не торопясь, ведь до глубокой ночи оставалось ещё достаточно времени. Девушка, на которую Гильем обратил внимание, упала.

-Похоже, ей стало плохо, – подумал Гильем и подбежал к ней. Присев на корточки, он принялся осматривать её. Похлопал по щекам. Бесполезно. Лицо её начало бледнеть.

-Неужто смерть настигает её… — только следовало подумать это ему, как глаза её открылись. Наивный Гильем обрадовался, ведь это значило, что она жива! Но стрела, пущенная даме в лоб, лишила её каких-либо шансов выжить. Гильем испуганно бросил тело на мощёную дорогу. Это было, конечно, не правильно, но инстинкт самосохранения сработал. Ей пустили стрелу в лоб, сейчас и ему могут пустить деревянный боеприпас в затылок. Осмотревшись, Гильем заметил тень у одного из домов. В руках этот человек держал что-то. Похоже, это и был убийца. Да, иначе что это он так резко дал дёру? За ним!

Следуя по проулкам и срезая путь, Гильем, знавший небольшой баварский городок как свои пять пальцев, приблизился к цели – это был неприметно одетый житель, судя по телосложению мужчина – но капюшон на голове не давал рассмотреть причёску. Колчан на его спине покачивался в такт движениям тела. Прыжком, словно дикий зверь, настигший свою добычу, Гильем навалился на человека с луком.

-Хорошо бегаешь, парень, – прокряхтел он. Да это был мужчина, причём явно не молодой.

-Зачем ты убил её?! Она очнулась! – прокричал Гильем, заламывая ему руку. Орудие убийства лук — лежал рядом.

-Твоё спасение, парень, что я оказался в том месте и в то время. – Гильему не нравилось, что он постоянно называет его ‘парень’, явно намекая на его неопытность. — Иначе сейчас бы ты лежал с прокушенной шеей, – продолжил мужчина.

-С прокушенной шеей? Как это понимать?! – воскликнул Гильем.

-В прямом. Она уже была не из рода людского, хотя и выглядела как человек. А теперь отпусти меня, парень.

-С какого это чёрта я должен тебя отпускать?! Тебя должно ждать правосудие! Может ты выжил из ума?

-Тебе нужны доказательства? Ты их получишь. – Гильем немного ослабил хватку, выслушивая оправдания мужчины. Этого не стоило делать потому, как пары секунд хватило, чтобы незнакомец оттолкнул его ногой, и они поменялись местами – охотник и жертва. Теперь уже Гильем лежал на дороге, а незнакомец занёс руку в кожаной перчатке над его лицом, готовый нанести удар. Зато теперь удалось разглядеть его лицо более чётко – это был седой мужчина с бородкой. На лбу виднелись редкие морщины, но назвать его стариком язык не поворачивался. Да и к тому же для старика он бегал и дрался очень хорошо.

-Ты их увидишь, – он протянул руку. – Стефан. Стефан Арндт. Гильем не отказался от помощи и поднялся, потирая ушибленный затылок.

-Что ты только что говорил? Прокушенная шея? – переспросил любопытный Гильем.

-Ты бы представился, парень, – попросил его Стефан.

-Меня зовут Гильем. Называй меня просто Гильем. – сказал он.

-Хорошо, Гильем. Сейчас мы пойдём ко мне, в моё убежище. И ты увидишь некоторые из собранных мною доказательств того, что это место пропитано кровью. И я даже знаю, кто всё это делает. – Стефан развернулся и пошёл по дороге вперёд. Заинтригованный Гильем решил не отставать от своего нового, загадочного знакомого. Что ему терять? Стефан огляделся и, не приметив никого, кто бы за ними следил, подошёл к канализационному люку, сдвинул крышку и спрыгнул вниз. Гильему не оставалось ничего, кроме как последовать за ним, в объятия царства зловония.

Слушая бульканье вонючего месива под ногами, они, наконец, дошли до убежища, где стояли стол и стул, а стены были украшены человеческими черепами.

-Устраивайся. Только, боюсь, тебе придётся сидеть на не очень чистом полу, — показал своё гостеприимство Стефан.

-Ну, спасибо, – подумал Гильем. – Я лучше постою – сказал вслух он.

-Видишь эти черепа? Мне удалось выловить несколько кровожадных тварей под городом, в канализации. Они совсем одичали. – Стефан подошёл к стене, снял один из черепов и показал ему.

-Но это.… Это же обычный человеческий череп!

-Да, возможно он и выглядит так, я тоже думал, что зараза влияет только на разум, но никак не на физическое тело. Я ошибался. Приглядись, парень – на черепе сверху есть небольшие рожки. – Стефан Арндт подошёл к Гильему и указательным пальцем показал на небольшие роговые отростки.

-Под покровом ночи монстры из легенд начали оживать? – начал повышать голос Гильем, то ли от того, что не верил новому знакомому, то ли от страха.

-Нет, всё не так как ты думаешь. Возможно, они и становятся монстрами, но в этом виноваты, прежде всего, не какие-то мифические силы. В этом виноваты ОНИ. А уже они – послушники дьявола, сатаны! – Стефан сделал ударение на слово ‘они’ не случайно. Он вытащил из второго ящика стола лист бумаги, на котором был небрежно нарисован треугольник, в центр которого был вписан глаз. От него отходило множество каких-то линий:

-Что это за линии? – спросил Гильем.

-Это лучи. Лучезарная дельта. Их знак! – воскликнул он, кинул зарисовку на стол и ударил по ней кулаком. Испугавшись за себя, что этот кулак в порыве гнева может приземлиться и на его лицо, Гильем тихо спросил:

-Кого знак?

-Они называют себя ‘просвещенные’. Der Illuminatenorden.

Кажется, прочные ворота, за которыми хранились тайны мироздания, начали открываться перед Гильемом.

-Что нам делать? Не превратимся ли мы в монстров?

-Парень, думаю незаметно обратить человека в чудовище нельзя. Эти люди подверглись их влиянию, магия не иначе. Возможно, они как-то связаны с орденом Иллюминатов.

-Почему тебя до сих пор не взяли? Раз этот орден так могуч, тебя бы давно схватили, – логично рассудил Гильем.

-А ты попробуй, угонись за Стефаном Арндтом! Я всаживаю стрелу в лоб прежде, чем кто-либо успеет настигнуть меня. Та самая дама, которой ты поспешил помочь, является первой кровососущей тварью, которая появилась на улицах города. Раньше они выкидывали заражённых за город, где они питались мясом животных. Ну и ещё парочку, я нашёл тут, в канализациях.

-И что теперь, они будут питаться мясом человеческим?

-Похоже на то.

Гильем почесал голову и жалобно спросил, боясь получить отказ:

-А что если я помогу тебе?

Стефан сначала посмотрел на него с серьёзным выражением лица, затем рассмеялся, его хохот эхом разнёсся по всей канализации. Наконец когда он перестал хохотать, то спросил:

-Парень, ты готов к смерти? Да или нет? Никаких уклончивых ответов и философских размышлений.

-Да. Что мне терять?

-Это тебе следовало спросить у себя мгновенье назад, но, одним словом ты сжёг мосты за своей спиной. Обратного пути нет, – ответом Гильема на его слова стала улыбка.

 

На охоту Гильем и Стефан выбирались, в основном, в баварские леса. Там, похоже, был полигон Иллюминатов по испытанию своих воинов. Охота была опасным и, одновременно, интересным занятием. Гильем на ней чувствовал себя борцом с мировым злом, героем из легенд. Но не всему суждено идти хорошо – Иллюминаты решительно не хотели сдавать свои позиции двоим упрямым борцам за справедливость.

-В Баварских лесах следует быть осторожным. Враг может незаметно подобраться к тебе слишком близко, – наставлял Гильема Стефан. Гильем кивнул в знак подтверждения того, что понял. У дерева вдалеке они увидели какое-то движение. Беглец спускался по склону вниз, к реке.

-Кажется, он нас заметил! Стреляем! – с шёпота Стефан Арндт перешёл на крик выставил лук вперёд, натянул тетиву и начал прицеливаться.

-Но если это обычный человек? – возразил Гильем, не зная, что делать. Стрела рассекла воздух, раздался свист. Она пронзила руку цели и вонзилась в дерево.

-Так и быть, я тебя послушал, парень.

-Послушал?! Что было бы, если бы ты не послушал меня?

-Стрела бы оказалась у него в голове, – прямо ответил Арндт.

Двое охотников за чудовищами спустились по склону вниз, к своей ‘добыче’.

-Кто тут у нас? – прищурившись, немолодой охотник начал разглядывать лицо попавшегося субъекта. Был он не очень приятной наружности – кожа земляного цвета, огромные глаза, налитые кровью и тёмные волосы, беспорядочно взъерошенные на его голове.

-Вы! Всего лишь! Люди! – говорил он со странным акцентом, делая большие паузы между словами. Не понятно – то ли от боли, то ли это была особенность его речи.

-Я же говорил. Он разговаривает. Значится он нормальный, – с досадой сказал Гильем.

-Держи его руку, парень. Сейчас мы точно проверим, из какой он породы. – Гильем послушно схватил его руку, а Стефан принялся ощупывать его голову. Нащупав два тех самых роговых отростка, Стефан ударил его по лицу кулаком:

-Вас совершенствуют? Ещё недавно вы и двух слов связать не могли, были, словно дикими животными на поводке у своих хозяев! – прокричал Стефан ему в лицо и ударил ещё раз.

-Ты! Просто! Недооцениваешь орден! – существо, практически ничем не отличимое от человека, не считая странного говора и небольших роговых отростков, поморщилось, показав, что испытывает к Гильему и Стефану отвращение, да и что уж там – ко всему роду людскому.

-Но разговаривать нормально вас так и не научили. – Стефан достал нож, замахнулся для удара, но стрела, прилетевшая ему прямо в правое плечо, помешала ему отрубить голову изгоя рода человеческого и нож выпал из руки охотника. Гильем отпустил руку кровососа и оттолкнул Стефана в сторону, так как вторая стрела уже летела в их направлении — но она ошиблась целью. В вурдалака вонзилась ещё одна стрела – теперь уже в область сердца.

-Лежи тут! – приказал ему Гильем. — Ты ведь не сомневаешься в моей способности быстро бегать? – и он побежал по камням через реку. Один раз стрела его чуть не настигла, пролетев в миллиметре от его головы, но добежать до своего противника он смог – скорее всего, это был один из убийц ордена Иллюминатов – на эту мысль Гильема навёл мелко вышитый знак в области левого предплечья на его тёмной робе – лучезарная дельта. Ассассин принялся удирать.

-Наверное, он просто понял, что в ближнем бою его ждёт поражение, – самодовольно подумал Гильем. – Или он ведёт меня к ловушке? Трава и упавшие листья сминались под тяжёлой поступью беглеца и парня в капюшоне его догоняющего.

-Подарок для тебя, ублюдок! – холодный металл вонзился в спину неудавшемуся убийце. Он пошатнулся и упал в траву. Гильем остановился, склонился над трупом, ощупал его лоб. Он тоже был заражён.

-Но что если?! Что если стрелы тоже измазаны в этом яде, который уничтожает саму человеческую суть? То, что делает человека человеком? — Гильем сорвал лист и потёр им остриё стрелы. Его мрачные догадки оказались верны – лист завял в тот же момент.

-Стефан! Только не говорите, что он станет таким же…

 

Стефан задумчиво сидел на берегу реки Айсбах и промывал рану. Стрела, начинённая ‘бомбой замедленного действия’ лежала рядом, но он не подозревал об этом. Злополучный кровосос был мёртв и навсегда замер в причудливой позе – в сидячем положении, прислонившись к дереву. Но стрела, пробившая кисть руки и сделавшая его вечным заложником этого дерева не давала опустить правую руку.

-Убежал? – спросил Стефан, завидев меня.

-Нет, мёртв. – Гильем показал ему пояс, в котором не хватало ещё одного метательного ножа.

-Хорошо.

-Не совсем. Эти стрелы были тоже смазаны веществом, которое, скорее всего, распространяет эту заразу. И тот, кто стрелял, тоже был поражён этой чумой…

Новость поразила Стефана. То с чем он боролся, тем он и станет. Страшная смерть, виной которой – стечение обстоятельств.

 

Стефан прибывал в мрачно-депрессивном состоянии. Оно выражалось в том, что он сутками напролёт сидел в убежище, забившись в угол, а иногда его пробивало на беспричинный смех. Временами же он смотрел на своё перевязанное плечо и рыдал. Теперь он напоминал умалишённого – безумно ‘бегающие’ глаза, огромные мешки под ними, резкие перемены настроения.

После очередной, вполне плодотворной охоты на любителей глазных яблок, циркулей и треугольников, а также их порождений, Гильем зашёл в убежище и кинул на колени отрешённому Стефану, сидевшему в углу комнаты скомканную бумажку. Он перевёл взгляд на неё.

-И что это? – спросил Стефан, не увидев на бумажке ничего, кроме беспорядочно разбросанных букв. Запись гласила: Гтусёшбёнта иб дпспепн ф гёлпгпдп ефвб. Т фгбзёойён, всбу Аблпг.

-Вообще я пришёл за советом к тебе, мой друг. Возможно это шифр, но так как…

-…Но так как ты не можешь расшифровать это, ты просишь меня. Но Стефан Арндт не умеет разгадывать шифры. Но, зато, он знает, кто может этим заняться… — Гильема искренне веселило то, как иногда Стефан говорит о себе в третьем лице. Но такое случалось не часто. Хотя у Гильема имелись подозрения, что старый охотник теперь может говорить теперь о себе так всегда – последствия длительного стресса не могут пройти незамеченными.

-Так пошли. Возможно, мы узнаем что-то важное. Давай же. – Гильем протянул ему руку.

-Нет, нет и нет! Я никуда не пойду! Ты знаешь, что я в любой момент могу стать тварью, которая пожирает людей! – закричал он и съёжился в углу. Гильема уже всё это порядком достало, поэтому он сел на корточки, взял его за грудки и силой поднял.

-Если ты не пойдёшь, я тебя потащу. Будешь моим компасом. Веди, – сильная злоба осветила огнём падающей звезды лицо Гильема. Стефан, даже, сначала испугался, но спустя пару секунд просто оттолкнул его:

-Я могу пойти и без твоей помощи, парень. Но если что – все жизни будут на твоей совести.

 

-Интересно, интересно. Я даже знаю, как это расшифровать, господа и даже сделаю это по старой дружбе, Стефан. А кто этот парень? – спросил седой Радульф, любитель разгадывать загадки и, по совместительству, старый друг Стефана Арндта.

-Это мой помощник. Зовут его Гильем. – представил Стефан своего ученика.

-И что, как успехи? – явно с усмешкой поинтересовался старый, немного выживший из ума старец, завидев перевязанное плечо старого друга.

-И не спрашивай, – мрачно ответил Стефан. – Но ты нам можешь помочь. За этим мы сюда и пришли.

-Элементарная логика. Что вы тут видите? – Радульф поднял той стороной, на которой написана бессмыслица изрядно помятую бумажку. Руки его выглядели не дряхлыми, но достаточно гладкими для старика. Гильем это приметил и это его изрядно удивило. ‘Кремами пользуется, иль магией балуется’ – подумал тогда он.

-Буквы алфавита, – уверенно сказал Гильем.

-Логика – вот универсальный ключ, лучше (пока что) не подобрать. По-вашему в тайном обществе состоят люди, награждённые от рождения последней стадией идиотизма? Поэтому они начеркали бессмыслицу и радостные ходили с ней, ждали, пока вы их убьёте? – Стефан и Гильем с интересом продолжали слушать ход мыслей Радуальфа. – Значится это шифр!

-Мы знаем, что это шифр. Так расшифруй нам его! Это самое главное, – потребовал Гильем.

Радульф закрыл глаза и начал водить над запиской рукой. Затем вытащил из стола бумагу, на которой было что-то написано, и принялся записывать на ней, видимо, расшифровку.

-Не обращай внимания, у него это бывает, – сказал Стефан мне.

Спустя пару минут он вслух прочитал:

-‘Встречаемся в лесу у векового дуба. С уважением, брат Яаков.’

-Как тебе это удалось? – оторопел Гильем.

-Думаю, пора снять маску, Лабберт. – сказал Стефан.

-Вы что-то от меня скрываете?! – недовольно воскликнул Гильем.

-Вот ты всегда что-нибудь да испортишь, Стефан. – Радульф, который на самом деле, Лабберт, снял парик и длинные светлые волосы упали на его плечи. Следующими стали накладные усы. Без этих фальшивых составных частей защитного покрова он выглядел куда моложе.

-И что это значит? – постукивая пальцами по столу, спросил Гильем.

-Никто лучше него не сможет расшифровать шифры иллюминатов. Да и Лабберт сам бывший…

-Лабберт, значит? Ты же говорил, что они убивают всякого, кто осмелится покинуть их? – перебил Стефана Гильем.

-А ты угадай, почему я сижу тут целыми днями, прикинувшись стариком Радульфом? – Лабберт положил накладной парик и усы перед собой на стол. – Ну и, конечно, это я догадался предложить им использовать шифр Цезаря, – гордо сказал он.

-Так, нас значит уже трое… — сказал задумчиво Гильем, посмотрев сначала на Стефана, а затем перевёл взгляд на Радульфа-Лабберта.

-Трое? Нет, вас двое. А мне уже хватило приключений. Справитесь как-нибудь без меня, – недовольно сказал он и надел парик на голову. ‘Старый мудрец’ уже приготовился надеть усы, но его остановила фраза Стефана:

-Они уже пустили заразу в город.

Палитра эмоций на лице Лабберта быстро менялась – недоверие, гнев, страх. Когда он осознал, что смерть уже бродит в его поисках по городу и может постучаться в его дверь, он заявил:

-Я не воин. Но у меня кое-что есть. То, что я успел унести с собой из их логова… — бывший иллюминат встал из-за стола, задвинул стул и вошёл в другую комнату.

-Будем надеяться это что-то полезное, – подумал Гильем.

 

-Где брат Йосэф? Опоздание – это непозволительная роскошь для члена ордена, – недовольно сказал Яаков, который был предан своему делу и даже верил в то, что оно поможет сделать мир лучше. Смерть одного – трагедия, смерть тысячи других – скучная статистика.

-Возможно, что-то случилось? – предположил брать Арье.

-Может это та группа людей, что убили одного из наших воинов и посланную нами длань правосудия? – предположил Шимон.

Но не всё подконтрольно сильным мира сего – никто из троицы не ожидал, что труп Йосэфа уже пожирают черви, а про их планы узнали двое храбрецов, решивших бросить вызов сильнейшим.

-Насчёт три… Раз, два… Три! – Стефан и Гильем одновременно выпустили стрелы, которые пронзили правые коленные чашечки Арье и Шимона. Яаков, завидев, что ему угрожает опасность, бросил ‘братьев’ на произвол судьбы.

-Гильем, за ним! Я пока спущусь вниз! – отдал приказ Стефан.

 

Ломая ветки под ногами и спотыкаясь о камни, Гильем не выпускал беглеца из поля зрения. А бегал слуга тайных обществ не хуже чем он. Казалось бы, этот бег мог продолжаться до тех пор, пока кто-то один не исчерпает ресурсы своего организма, но охотники оказались хитрее — сработала одна из ловушек Стефана, в которую Гильем и намеренно вёл Иллюмината. Теперь поклонник лучезарной дельты, бранясь и крича от боли, пытался вытащить ногу из капкана. Гильем сбавил шаг. Торопиться теперь было не куда, можно перевести дух.

 

Все трое с недовольными минами сидели со связанными руками на земле.

-Теперь вас объединяет не только это ваше ‘братство’, но и ваши израненные ноги, – сказал Стефан, Гильем посмеялся над его шуткой.

-Скоро ночь. Надо быстрее заканчивать с этими… Отбросами.

-Вы не сможете этого сделать. Нас поддерживают. Нас не покинули. Не то, что вас, – сказал Арье.

-Сейчас все мифы, которые порождают страх в умах людей, канут в пустоту. – Стефан достал из нагрудного кармана флакон с бесцветной жидкостью и помахал им перед рабами тайного общества. Они явно занервничали.

-Так, кто из вас Яаков? – поинтересовался Стефан. Молчание. – Ну и отлично, тут на всех хватит. Арндт подошёл к первому сидящему, открыл пузырёк и поднёс его к носу иллюмината. Затем, стараясь не дышать и не расплескать жидкость, резко закрыл его.

-Кто ты? – начал расспрос Стефан.

-Брат Арье, послушник ордена.

-Каковы ваши следующие планы, брат Арье? По поводу чумы, например? Вообще, что она из себя представляет?

-Ужас тьмы – специально разработанный препарат, созданный при поддержке ордена окулистов.

-Хорошо, Арье, очень хорошо. И мы добрались до самого главного – где центр ордена?

-По всей Баварии, единого центра нет… Но он уже вышел за её границы и теперь распространяется по всему миру.

-Тогда где базируется орден окулистов? Они должны где-то проводить опыты? – вмешался в расспрос Гильем.

-Он находится в баварских лесах, у большого векового дуба, – задыхаясь, в полусонном состоянии прокряхтел Арье.

-Как туда попасть? – но ответа от Арье Стефан и Гильем уже навряд ли получат. Токсичное вещество наносило непоправимый вред слизистой оболочке и лёгким, поэтому через пару минут объект допроса умер. Об этом их предупредил Лабберт, который сам занимался допросами. Спустя некоторое время поняв, какую ошибку он совершил и что с ним будет, если он откажется подчиняться правилам и кодексу ордена, он решил сбежать. После побега в рабочей одежде (фартук, который иллюминаты позаимствовали у масонов, точнее они сами их им одолжили, так как иллюминаты – одна из ветвей вольных каменщиков), он обнаружил у себя один флакон ‘Дурмана правды’ – как его назвали сами создатели. Лабберт решил приберечь его до лучших времён. Не зря, как оказалось.

-Итак. У нас ещё двое. Узнать где находится вход в лабораторию, не составит особого труда. Ну-ка… — Стефан взял за волосы следующего, открыл флакон и провёл им у носа послушника. Сладковатый, едкий, дурманящий запах ударил в нос, отключая сознание и оставляя Стефана и Гильема наедине с более разговорчивым подсознанием.

-Где находится лаборатория ордена окулистов? – не теряя времени сразу к главному перешёл Стефан.

-В лесу, за городом, у векового дуба.

-Мы это уже слышали. Как туда попасть? – спросил Гильем.

-Дерево служит, не иначе как декорацией… — на него, похоже, одурманивающий и разрушительный запах подействовал сильнее. Задыхаясь, он повалился наземь.

-Ну и? Узнали что хотели? Что вы теперь будете делать? – спросил третий член братства.

-Ты будешь сидеть тут. А мы, пока, разберёмся. И надейся, что мы не столкнёмся с какими-нибудь проблемами, поскольку мы сразу ‘обратимся’ к тебе. – Стефан кинул флакон в руки Гильема. – Положи в карман.

Дерево казалось совсем обычным, кроме одной детали, которую заприметил Гильем в темноте благодаря своему великолепному зрению. Одна из веток дерева была слишком прямой и гладкой.

-Стефан, если что, будь готов ко всему, – предупредил его Гильем и дёрнул за неё. Массивный ствол дерева начал раскрываться, технологическое преимущество ордена было всё очевиднее. Оба искателя приключений с опаской вошли внутрь дерева, если его можно было так назвать. Платформа начала медленно опускаться вниз.

-Наверное, они будут думать, что спускаются их люди, – шёпотом сказал Гильем.

-Мы просто разгромим эту лабораторию. – Стефан любит действовать прямолинейно, пробиваясь, словно толстокожий носорог к своей цели.

-Но ведь это может быть не единственная… — внезапно отворившиеся двери заставили Гильема замолкнуть.

Платформа добралась до цели. Комната была не большая, потрескавшиеся стены смыкались, а деревянная дверь была открыта. У правой стены стоял пустой шкаф без дверей, наверное, для него были и лучшие времена, теперь же кроме пыли в нём нет ничего. На стене висела картина, которую нормальный человек, пребывая в здравом рассудке изобразить, был бы не в состоянии — за одним столом сидели тамплиер и рогатое чудовище с козлиной головой. Храмовник, изображённый на этой презрительной картине, что-то обсуждал с чудищем, лёгкая усмешка читалась на его лице. От этого становилось ещё более жутко. Гильема передёрнуло. Услышав приближающиеся шаги, Стефан потащил за собой напарника и оба спрятались за угол шкафа.

-Мы вас уже давно ждём… — разговаривал с призрачными коллегами окулист, ведь он не знал, что двое из них сгинули в небытие и лишь один остался сидеть связанным на земле. Возможно, он уже освободился от пут и убежал, но кого сейчас это волнует? Стефан за шиворот схватил мастера глазных и медицинских дел, подтащил его к себе и закрыл рот рукой. Крики о помощи сталкивались с ладонью Стефана, которая не давала остальным услышать их.

-Что с ним делать? – шёпотом спросил Стефан Арндт.

-У нас не так много вариантов.

-И то верно. – Стефан ножом перерезал глотку иллюмината и брезгливо положил труп на пол, выложенный камнем.

-Я тебе ведь говорил, что лучше вести бой на своей территории, чем на чужой? – спросил Стефан.

-Да, говорил…

-Надеюсь, что ты ещё и не плохой актёр. Спародируй голос этого… — Стефан показал пальцем на истекающий кровью труп, не найдя подходящих слов, чтобы описать свою ненависть к нему.

-А если не получится? – засомневался Гильем.

-Получится. Начинай.

Гильем прокашлялся и постарался сделать свой голос более грубым.

-Братья, подойдите сюда!

-Что случилось, Мэнахэм? – раздался недовольный голос из соседней комнаты.

-Подойдите и посмотрите! – грубо ответил Гильем.

-Метательные ножи! – скомандовал Стефан, когда услышал звук приближающихся шагов. Двое здоровых ‘быков’ (похоже, это была охрана) вошли и, увидев труп брата, заорали во всю глотку: ‘Тревога! Нарушители!’

-В бой! – крикнул Стефан, выпрыгнул из-за шкафа и метнул нож в правого, а холод ножа Гильема вонзился в голову левого. Они шумно повалились на пол. Осторожно, мягкой поступью двое охотников пробрались в следующую комнату. Она пустовала, но не так давно тут были люди – подтверждением этому служили колбы, в которых варилась какая-то красная жидкость. Гильем подошёл поближе, чтобы разглядеть, что творилось на столах безумных алхимиков.

-Интересно, что это? – спросил Гильем вслух.

-Зато мне это не интересно, – сказал Стефан и ударил ногой по деревянному столу. Колбы пошатнулись и упали вниз, на пол. До ушей Гильема и Стефана Арндта долетел звук битого стекла, красная жидкость обрамила камень словно кровь.

-Что ты делаешь?! А если тут есть вакцина против этой заразы?

-Восстанавливающая разум? Нет, такое невозможно, – то ли утверждал, то ли успокаивал себя Стефан. Затем он подошёл к полке с книгами. Их было не много, но что характерно – все они были не тонкими. Страниц сто-двести. Стефан взял одну из них, пролистал.

-Странный язык, – пробубнил Стефан. Гильем взглянул через его плечо на страницы книги, которые были испещрены непонятными письменами. – Скорее всего, это шифр. Лабберт был их послушником, он должен знать, как это расшифровывается. – Гильем выхватил из рук Стефана книгу.

-Смысл в ней? У нас сейчас есть два варианта – мы останемся в живых или нас убьют. Третьего не дано. – Стефан мыслил не очень оптимистично. Но это и понятно. Но его напарник не слушал его и заткнул фолиант за пазуху.

 

-Где все? Тут ведь совсем недавно были люди, – вопрошал Гильем.

-Не называй их людьми.

-Но всё же…

Подземная лаборатория была большой, но не то, чтобы слишком. Стефан и Гильем прошли комнаты три, прежде чем открыли дверь в последнюю, по их убеждениям, комнату. Во тьме её Стефан и Гильем разглядели не очень лицеприятную картину — она просто была испещрена масонской символикой, в центре комнаты была нарисована пентаграмма, а стены и пол были абсолютно чёрными. Эта комната словно сон больного человека, который бредит – но возможно члены тайного общества больны не физически, но духовно. Это единственное объяснение всего того, что они творили на протяжении сотен лет и продолжают творить.

Послушники-иллюминаты восседали на полу в центре комнаты. На тронах, которые, в свою очередь, стояли на каменных постаментах, в задней части комнаты с отсутствующими лицами сидели также иллюминаты (в количестве троих человек, если их можно назвать людьми), но, руководствуясь, простой логикой, можно предположить, что они перешагнули низшую ступень посвящения. На их носах сидела странная, прозрачная конструкция непонятного назначения.

-Мы здесь! Вы нас ждали? – не вынеся больше деструктивной тишины этой комнаты, взял инициативу разговора в свои руки Гильем. Стефан неодобрительно воззрился на него.

-Ещё бы. Вы можете пройти, — повелительным тонном сказал один из минервалов, сидящих на троне. Но Гильем и Стефан не спешили слушаться и продолжали стоять у двери, ведущей в этот ад. Старший охотник уже натягивал тетиву. – Вы ожидали увидеть тут штаб ордена окулистов? Но, к сожалению, вы не туда пришли, — продолжил бесстрастным тоном говорить следующий иллюминат восседающий на троне. От их холодных голосов, лишённых каких-либо эмоций становилось не по себе. Руки Гильема начали дрожать и потеть, только Стефан умело скрывал свои истинные эмоции под маской безразличия, но был на грани.

-Вы пришли в испытательный комплекс ‘Кровавая заря’. Добро пожаловать, — продолжил следующий. Вы могли выпытать у наших братьев местоположение данного объекта, но даже они до последнего не знали, что он собой представляет, — будто связанные невидимыми нитями бытия, они были единым существом, единой душой, которая была разлита по разным сосудам. Стефан не выдержал и пустил стрелу в направлении крайнего правого. Стрела ударилась о невидимую преграду и сломалась. Две её половины упали на чёрный гранитный пол. Да, в темноте этой мрачной комнаты разглядеть прозрачное стекло не представлялось возможным.

-Хитрые свиньи! – Стефан потянулся в колчан за следующей. Послушники, до этого спокойно сидевшие в центре комнаты начали медленно подниматься на ноги. Похоже, их разум и тело уже не принадлежи им:

-Возможно, это результат воздействия каких-либо веществ. Или магия, – рассуждал Гильем, но на этом версии его и кончились. Но одна из них, возможно, была верна, так как его глаз заприметил на тёмном потолке небольшие отверстия, через которые и могут распыляться вредоносные вещества.

-Стоп! – Гильем схватил Стефана за руку и не давал войти в эту импровизированную газовую камеру и устроить кровавую мясорубку.

-Что ты делаешь? – недоумённо и зло спросил Стефан Арндт.

-Там газ! Неизвестно как он может повлиять на нас. Просто стой тут, раз тебе так хочется повоевать! Но они всё тебе сказали. Тут нет того, что мы ищем. Нужно убираться отсюда.

-Лжецы… — только и сказал Стефан, пуская стрелу за стрелой в послушников. Но они не сдавались – ноги некоторых из них были полностью испещрены стрелами, они падали, но продолжали ползти. Видимо, болевые рецепторы у них были предусмотрительно отключены. Не чувствуя боли, эти машины из плоти и крови желают добиться цели, которую поставили им кукловоды. Жуткое зрелище. Но стоило отключить центральную часть нервной системы – мозг и они замертво падали на пол.

-Вы, молодой человек, правильно заметили, что в этой комнате распыляется газ. Но вы не заметили, что газ распыляется теперь по всему комплексу, – сказал один из минервалов. Гильем обернулся, его глаза начали бегать по всему помещению – но проектировщики этого подземного сооружения не были оригинальны и разместили ‘адовы дыры’ (хотя это определение подошло бы ко всему подземному сооружению) на потолке.

-Ваш следующий шаг?

-Бежим отсюда, Стефан! – Гильем схватил его за рукав и силой потащил к выходу. Сидящие на постаменте иллюминаты величественно узрели побег врага с поля боя. Это их победа – не первая и не последняя.

 

Стоит ли рассказывать, что было дальше? Стефан и Гильем успешно выбрались из ловушки, Стефан вскоре умер от лихорадки, но он не сдался ‘Ужасу тьмы’, пожирающему разум слабых. Загадочная книга, которую не смог расшифровать даже Лабберт, была отдана Гильемом в Прусскую академию наук в Берлине. Стараясь не возвращаться к воспоминаниям о былом, он переехал в Англию. Там он обнаружил ещё один оплот масонов и иллюминатов, но если Германия была лишь одним из их филиалов, то Англия являлась штаб-квартирой. Всевидящее око видит всё, а тайные общества, являющиеся руками сатаны, не забывают ничего. Гильем был найден мёртвым в 1802 году, на 44 году жизни. Причина смерти – самоубийство. Он выбросился из окна. Неизвестно, что сподвигло его на столь низкий поступок – то ли воспоминания о былых временах давили на него, то ли ему помогли… История об этом умалчивает. Но история не забывает храбрецов. Настоящих, а не надуманных, не тех, о которых пишут в современных учебниках истории.

P.S. Одно лишь я знаю точно – белые перчатки человека, представившегося почтальоном Гильем не оценил. Они ему показались… зловещими, может? Ах да… Это же один из символов масонства. Символизм, чтоб его!

 

читателей   396   сегодня 1
396 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...