Партия

 

Очень рад познакомиться, — протянул руку высокий брюнет с широким лицом.

-Взаимно, — Кот пожал руку, приветливо улыбнувшись. Только за улыбкой пряталось напряжение. Визит этого гостя стал неожиданностью и предвещал проблемы.

-Да, неплохой у вас дом, — гость прошел внутрь, не ожидая приглашения и не собираясь представляться. Кот и так его хорошо знал, как и любой охотник на чудовищ. Дерек Кайзоф – легенда, истребитель нечисти, один из Верховных Хранителей, член Братства Посвященных – организации, оберегающей человечество от зла. Так вещала пропаганда. В действительности, её функции зачастую сводились к урегулированию конфликтов между магами и людьми. Посредничество изрядно финансировалось из казны королей, на чьих землях действовало Братство, ведь упомянутые конфликты затрагивали интересы правителей, часто прибегавших к волшебным услугам в своих междоусобицах. Конечно, это не афишировалось – магия не преследовалась, но считалась недостойным занятием.

Такие, как Кайзоф, часто зарабатывали одним своим именем, появляясь при дворе в роли советников. Хранитель к своим годам достаточно скопил, чтобы совсем отойти от дел. Но время от времени все же «тряхивал стариной». Для любого молодого охотника он представлялся этаким богоподобным героем, разящим чудовищ легким движением руки. Но не для Кота, страдающего врожденной аллергией на авторитеты. Однако с этим человеком приходилось быть сдержанным и вежливым.

-Что вас ко мне привело? – Кот приглашающе указал на стул перед круглым столом, за которым обычно общался с посетителями. Хранитель развалился на стуле.

-У меня к вам дело, любезный Кот.

Кот сидел напротив, сцепив пальцы, продолжая улыбаться и при этом чувствуя себя идиотом.

-Какое же?

-Я давно выслеживаю одного оборотня. И наконец, близок к тому, чтобы его настигнуть. Но мне требуется помощь. Вы один из лучших охотников, да к тому же, чудовище сейчас в этом городе.

-Да, удачно сложилось. Правда, если я сам не определил оборотня, то даже не знаю, насколько соответствую вашему высокому мнению обо мне.

-Что вы, это такая хитрая тварь, что и меня самого не раз обводила вокруг пальца, к моему стыду.

-Значит, оборотень знает, кто он?

-И использует свое проклятие как оружие, что особенно отвратительно.

-Может, тогда еще кого-нибудь позовем на помощь? Справимся ли мы вдвоем?

-Вы же знаете, дорогой Кот, охотники обычно в разъездах, Верховные Хранители за исключением меня и еще нескольких «в поле» не выходят. Так что наш союз большая удача. Да, если конечно вы согласны?

-Как же я могу вам отказать?

-Вот и чудно, — любимая присказка самого Кота в этот раз заставила вздрогнуть. – Завтра как раз полнолуние.

-Это рискованно. Если вы знаете, кто оборотень, не лучше ли схватить его сейчас? Да, кстати, как давно он в городе?

-Пару месяцев, по моим сведениям.

-Но за это время в городе не произошло ничего странного.

-Я полагаю, у оборотня есть средство, сдерживающее превращение.

-Магия и проклятие в одном флаконе. Впрочем, это же родственные понятия. И все же, почему не схватить его сейчас?

-В полнолуние амулету требуется вся сила, чтобы сдержать превращение. Он будет высасывать жизненную энергию из владельца, не давая тому превратиться, а у оборотней её очень много. Таким образом, как не парадоксально, в полнолуние он станет уязвимее, чем обычно.

-Если только не захочет превратиться. Сами же сказали, он коварен. Что если он выпустит зверя завтра? Просто ради развлечения?

Серые глаза Дерека, не моргая, словно были лишены век, изучали Кота. Тот выдержал взгляд.

-Да, риск есть. Но у нас имеется преимущество – мы знаем, кто он, и будем готовы.

-Он должен знать обо мне. Может это еще одна причина, почему до сих пор было тихо? Насколько атака в таком случае будет неожиданной? Кстати, о вашем приезде кто-нибудь в городе знает?

Дерек улыбнулся уголками губ.

-Я сразу пришел к вам, больше о моем прибытии никому не известно. Да и путешествовал я инкогнито. Оборотень не должен знать о моем присутствии в городе.

-Чудно. И так, кто же это чудовище?

-Я обязательно все расскажу, но может, сначала накормите гостя?

-Разумеется, — Кот встал, чтобы отправиться на кухню и дать распоряжение, обернулся. – А вы, кстати, играете в шахматы?

-Есть такое дело.

-Не откажетесь от партейки?

-Конечно, нет. С достойным противником всегда интересно померяться силами.

-В этом мы с вами похожи, — Кот размеренным шагом удалился.

 

Три месяца назад к Коту тоже приходили по поводу оборотня. Тогда явился молодой модно одетый человек источающий чувство превосходства. На улице его ожидал экипаж и двое стражей.

-Вы и есть Кот? – произнес гость, словно делая одолжение.

-Это прозвище.

-Ваше настоящее имя?

-Сэм.

-Итак, господин Сэмюель, меня отправил к вам герцог Лейкан, чтобы просить помощи в поимке чудовища.

-Может, сначала назовете себя, откуда прибыли, что за чудовище?

Незнакомец окинул Кота взглядом, полным презрения.

-Жозеф Карке из великого города Жаденбург, секретарь его сиятельства. Чудовище предположительно оборотень.

-Почему так решили?

-Убийство произошло в полнолуние, на телах жертв следы клыков. В помещении огромные кровавые следы.

-Сколько жертв?

-Восемь – члены городского совета.

-И зверь убил всех сразу?

-Да, прокрался в дом совета, вошел в зал, превратился и убил.

-Вы-то откуда знаете, что так и было?

-Не знаю. Но это очевидно.

-Вот как. Такие случаи происходили в вашем городе раньше?

-Нет.

-Значит, оборотень чужак. Почему вы уверены, что он еще в городе?

-На ночь городские ворота запираются. Тела обнаружили рано утром, ворота еще были закрыты. Естественно, был отдан приказ никого не впускать и не выпускать. Таким образом, оборотень еще в городе.

-Рано утром, говорите. И никого больше в зале не нашли?

-Нет.

-То есть оборотень успел вернуть человеческий облик и сбежать.

-Скорее всего.

-Понятно. А герцог Лейкан, кто он?

-Владелец земель недалеко от города. Он взял город под защиту, после того, как тот лишился правителей.

-А в доме совета стража была?

-Да, конечно.

-И они ничего не заметили, не слышали? Крики, рычание, вой? И никого чужого не видели?

-Это ваша работа – узнавать, что да как, — надменно указал Жозеф.

-Герцог Лейкан сразу обратился в Братство после убийства?

-Разумеется.

Как правило, когда кто-то нуждался в помощи, он обращался в ближайшее отделение Братства, где выясняли суть проблемы, кто из охотников свободен и способен с этой проблемой справиться, и давали адрес соответствующего охотника, если он жил недалеко. Охотники присылали с гонцами еженедельные отчеты, даже если не работали, так что Братство располагало более-менее объективной информацией об их деятельности. В принципе, охотник мог отказаться от работы, если полагал что она ему не по плечу. Тогда ему либо находили замену, либо твердо объясняли, что нечего валять дурака. Хоть правители и спонсировали организацию, обращавшиеся за помощью все же платили охотникам, которые были обязаны вести отчетность, и треть отдавать братству.

Плата зависела и от сложности работы и от платежеспособности посетителя. Оценив посланника Кот без зазрения совести запросил пятьсот золотых, половину вперед, объяснив это чрезвычайной опасностью предстоящей работы. Жозеф поморщился, но кивнул. Кот отправился собирать команду, состоящую из пожилого Джорджа, архивариуса и алхимика, составлявшего отчеты и хранящего тома по магии, и двух здоровяков – Ганса и Рона.

До Жаденбурга ехали пару дней. Кот развалился на сидениях в экипаже, с удовольствием наблюдая за кислой миной Жоржа, не рискнувшего выказывать неудовольствие. Видать, в помощи охотника крайне нуждались. Остальным пришлось «наслаждаться» верховой ездой. Жаденбург полукругом охватывал холм, с возвышавшимся герцогским замком. К городским стенам жалась небольшая деревушка. Ворота города и, правда, закрыты. Карке пришлось выходить и громко представляться. После размещения в апартаментах «лучшей гостиницы города», как в один голос утверждали секретарь и хозяин гостиницы, Кот тихо дал своим людям пару распоряжений, затем вместе с Карке и Джорджем отправился к дому совета, отложив визит к герцогу. Дом располагался у восточной стены, соседние здания находились на почтительном расстоянии. Однако, как отметил Кот, крики, рычание и стоны вряд ли бы остались без внимания. Дом большой, с всякими вычурностями на стенах, два охраняемых входа. Один видимо парадный, другой для прислуги. Секретарь проводил до зала собраний.

Зал оказался не таким уж и большим. Видимо, в этом городе знали о методах работы охотников, поэтому оставили все, как было, а именно кучи мусора и лужи крови. Тела находились в больнице на случай, если понадобится их осмотр. Кота интересовали следы огромных когтей, которые покрывали дверь, стены и обломки мебели. Желание рыться в хламе напрочь отсутствовало. «Непрофессионально. Теряешь навыки», — хмыкнул про себя Кот.

-Как думаешь, Джордж?

-Похоже, они правы. Скорее всего, оборотень.

-Осмотри тела.

-Хорошо.

Кот повернулся к Карке.

-Скажите своим людям, чтобы проводили его до больницы, — Карке быстро нашел проводников.

-Когда утром тела обнаружили, дверь была закрыта? – поинтересовался Кот, не приблизившись к обломкам.

-Открыта. Чудовище ведь скрылось, иначе мы обнаружили его.

-Да, конечно. Только когда убивали совет, двери кто-то запер снаружи.

Мгновение Карке изображал статую. Наконец медленно произнес.

-Почему вы так уверены в этом?

-Сами сказали, тела нашли здесь, никого не застигли в коридоре, дверь изодрана изнутри – зверь пытался выбраться. Значит, оборотень, как вы и сказали, вошел, превратился и убил. Но кто-то провел его по коридорам – я бы точно тут заблудился по первому разу; кому-то открыли дверь – тому, кого члены совета знали, и наконец, кто-то запер дверь, чтобы никто не спасся, а утром выпустил оборотня. Попахивает заговором. Кстати, в какое время происходили собрания совета?

-В связи с грядущим праздником урожая, члены совета были заняты днем, почему и решили провести собрание ночью, обсудить все важные дела. Обычно собрания заканчивались за несколько часов до заката.

-Итак, в полнолуние проклятый некоторое время сдерживал зверя, пока его вели сюда. У него, скорее всего, есть амулет для сдерживания, который он и снял, когда вошел. Оборотни не могут превращаться по своему желанию. Хотя я и называю это проклятьем, это нечто другое. Оборотни – потомки зверолюдей, созданных богами для своих нужд. После изгнания богов эти твари разбрелись по земле, некоторые были достаточно похожи на людей и вступали с последними в связь. Ну, непритязательными были их… партнеры. В их потомстве сохранилась звериная сущность, которая иногда проявляется, например в полнолуние.

-То есть, укушенный оборотнем не должен стать оборотнем?

-Нет, это наследственное. Потому я и решил, что это чужак, раз до сих пор такого не случалось. Как-нибудь можно установить, сколько сейчас в городе чужих?

-Да, наверно, — чуть подумав, ответил молодой человек. – А вы все это знаете откуда?

-Из архивов Братства. Я хочу поговорить со стражниками, охранявшими совет. Не оглохли же они тогда? Сколько их всего было?

-Восемь. По двое у каждого выхода из здания. Четверо внутри, в коридорах.

-Восемь стражей, восемь жертв…

-А оборотень необязательно, как я понял, должен превращаться в волка?

-Правильно поняли, — прищурился Кот. – В принципе это существо не напоминает какое-то животное. Это просто… монстр. Вы сами видели тела?

-Н-нет. Охотники, ну обычные охотники, осматривали трупы.

-Охотники из города?

Жозеф рассмеялся:

-Да городские только и умеют торговать да обманывать. Охотники есть в деревне и поместье герцога. Охотники герцога осматривали тела.

-Ага, герцог ведь взял под крыло город. А деревня принадлежит герцогу?

-Нет, её старейшины заключили договор протектората с городом.

-Город защищает деревню, видимо в обмен на привилегии?

-Естественно.

-Город всегда был независим?

-Он вырос из поселения, образовавшегося вокруг родового замка герцога Лейкана. Со временем город выкупил свободу у предков герцога.

-Очень интересно. Что ж, здесь у меня все.

-Я думал, — растерялся Карке, — вы будете здесь все осматривать?

-Картина мне в целом ясна. Разве что, — Кот поднял кубок из кровавой лужи.

-А зачем вам это? – Жозеф напрягся.

-Да так, собираю красивые вещи.

На самом выходе внимание Кота привлек шнурок на полу. Концы обрезаны. Шнурок составил компанию кубку в поясном мешочке.

Секретарь нашел нужных стражников и Кот решил побеседовать с каждым наедине.

-Восемь человек разорвали на части, а вы ничего не слышали?

-Э… наверно это колдовство.

-Колдовство? Кто-то заколдовал вас?

-Вы же нас не подозреваете, что мы помогали оборотню убить совет?

-Я об этом не говорил, но я должен проверить каждую мелочь, чтобы не пострадали не виновные. Чем вы занимались в это время?

-Я же сказал, стоял на посту.

-Никуда не отлучались? В туалет?

-Наверно. Но я был не один, с Яковом. Стражники охраняют по двое. Если я и выходил, Яков оставался.

-А он никуда уйти не мог?

-Нет, конечно.

-Да, вас основательно заколдовали. Никто не приходил за время вашего дежурства?

-Нет, — сжал губы воин.

-Точно, морок.

-Да, как вы и сказали, — с готовностью закивал бравый страж.

-Хитрые пошли нынче оборотни. А может этот был с колдуном заодно? — Кот выдержал паузу, словно задумавшись, резко произнес. – Красивая была?

-Да… — воин запнулся, в глазах промелькнул страх. «Так просто, — про себя ухмылялся Кот. – И всю уверенность как водой смыло. У каждого есть своя ниточка».

–Не понимаю, о чем вы, — быстро взял себя в руки парень.

-Только красивая девушка могла отвлечь таких бравых воинов. А то и несколько.

Страж густо покраснел, но только плотнее сжал губы.

-Ладно, следующего позови, — махнул в сторону двери Кот. Не обладая даром предвидения, уже знал, что все они скажут то же самое. Это не матерые вояки, порой изобретательные во лжи. Городская стража, как правило, состояла из самих горожан, физически годных для службы. Большие богатые города набирали наемников. В таких как Жаденбург им не доверяли, имея на это все основания. А со своими всегда можно договориться.

После допроса охраны охотник таки соизволил почтить своим визитом герцога. Владелец замка оказался низкорослым улыбчивым бородачом со светлыми глазами. Одет не вычурно, в отличие от других представителей сословия, которых знал Кот.

-Я рад, что именно вас посоветовали нам. Я много о вас слышал.

-Благодарю. Постараюсь оправдать доверие. Скажите, когда изберут новый городской совет?

-Новый? Скорее всего, уже после праздника.

-Да, мне уже сказали, праздник урожая. Почему его не отменили из-за трагедии?

-Ну, старейшины деревни хотели отменить, но ради этого урожая люди трудились, они имеют право повеселиться. К тому же оборотень в городе, выбраться не может.

-Раз вы так уверены… Когда праздник?

-22-е число.

-Это же… следующее полнолуние?!

-Я верю в ваше мастерство. Вы ведь найдете оборотня до этого числа?

-Видите ли… Вам уже сказали, что я считаю оборотнем одного из гостей города?

-Да, это логично.

-Но нет достоверных способов определения проклятья. Разве что амулет.

-Амулет? – заинтересовался герцог.

-Да, у оборотня он есть. Он позволил, не превратившись дойти до зала. Возможно, по нему можно определить проклятого. То есть, я предлагаю обыскать каждого из чужаков.

-Если мы не найдем амулет?

-Будем следить за ними до самого полнолуния. Перед ним лучше всего поместить их в отдельные помещения с крепкими дверями. Когда один из них превратится, мы тут же уничтожим его.

-Верно. Чудовищ ведь уничтожают.

-Без суда, — между прочим, заметил Кот, герцог лишь кивнул. – Я хотел предложить ваш замок, у вас же наверняка есть подземелья, казематы, склады? Там бы мы их держали, а то в городе это опасно. Если они хотят доказать свою невиновность, согласятся на это.

-Что ж, разумно. Оборотня же можно убить?

-Да, несмотря на поверье, для этого необязательно серебро. В виду природы оборотня, он же зверь, его можно убить обычным оружием. Просто они очень живучи и свирепы. Ваши воины нам помогут?

-Разумеется. Скажите, если это не секрет, почему вас зовут Котом?

-Когда коты падают с высоты, приземляются на лапы. Я удачлив. Ну, еще говорят у них девять жизней, только я не спешу это проверять.

Поздно вечером Сэм по прозвищу Кот добрался до гостиницы, устало рухнув на кровать. Товарищи уже ждали его.

-Ганс, что узнал? – спросил Кот с закрытыми глазами.

-Я походил, послушал, как ты просил. Оказывается, наши старички собрались вместе не для того, чтобы изводить себя думами о благе народа. Примерно раз в месяц они расслаблялись в обществе путан.

-В этот раз тоже решили расслабиться?

-Да, девушек привезли много, правда, в этом городе порядочного борделя не найти. Скорее всего, их доставили из соседнего Таргона, там такого товара полно. И солдатам перепало. Крики и смех слышали соседи. Сам понимаешь, это были не крики боли.

-Понятно, почему стража вдруг поголовно оглохла. Джордж, что у тебя?

-Раны на трупах оставлены крупным зверем, так что, скорее всего оборотень. Я провел алхимический анализ содержимого кубка – в нем осталось обездвиживающее зелье.

-Понятно, совет отравили, чтобы лишний шум не создавали.

-Но зачем оборотень, если их и так отравили? – почесал голову Рон.

-А это как раз понятно, так же, как почему их не убили другим способом. Несмотря на ежемесячные «слабости» старики справлялись со своими обязанностями. Иначе народ давно либо разогнал их, либо попросил помощи у герцога. Убийство совета вызвало бы волну негодования, и быстро бы нашли, кому это выгодно.

-Кому? – наивный вопрос Рона заставил Кота улыбнуться.

-Но это убийство совершило чудовище, чужак, — продолжил Кот. — Один выстрел – два зайца: чужакам не доверяют, монстров боятся. Знаменитый охотник на чудовищ находит оборотня, уничтожает его. И об этом благополучно забывают. Кому придет в голову связывать это существо с уважаемым человеком? Сам эта мысль горожанам отвратительна.

-Но, в таком случае, почему не расправиться с оборотнем? Достаточно было не выпускать проклятого из зала. А раз чудовище – казнить его без суда. И все.

-Нет, не все. Оборотень еще зачем-то нужен. Не знаю, имел ли место сговор с чудовищем, если да – мы его уничтожим. Если нет – то он лишь жертва обстоятельств.

-Чудовище – жертва?!

-У него есть амулет, который не позволяет превращаться. Следовательно, он не хочет причинить вред людям.

-Но это неизлечимо! Он всегда будет опасен.

-Да, это так. Но наказывать следует виновных.

-Если зверь убил, значит, виновен! – вскричал Джордж.

-Убил зверь, не человек.

-Ты очень странный охотник на чудовищ, — глубоко вздохнул Джордж. – Ты предпочитаешь охотиться на людей.

Кот грустно усмехнулся.

-Самые опасные монстры – те, кого труднее опознать, потому что ходят на двух ногах, не имеют хвоста, когтей, клыков и шерсти. Но и ловить их интереснее.

-Ладно. Так зачем нужен оборотень?

-Что-то мне подсказывает, это связано с предстоящим праздником. Зверь – оружие массового поражения. Джордж, ты нашел в книгах, каким должен быть сдерживающий амулет?

-Да, — старик положил на подушку рисунок. Коту пришлось открыть глаза, поднести к ним рисунок.

-Теперь у нас есть характерная примета. Но нам не позволят, чтобы мы разоблачили оборотня раньше времени, — Кот вынул из-за пояса шнурок, натянул. – Если таков его план с самого начала, то он опаснее, чем я думал. Посмотрим, каких чужаков нам найдут. Сейчас нужно выспаться. Все, по комнатам.

Когда Кот остался один, еще долго не мог заснуть. В поясном мешочке, который положил под подушку, пузырек с сонным зельем. Возникло острое желание выпить его, но Кот сдержался. Мало ли, кто появится ночью. Сон у охотника чуткий, заставляющий вскакивать от малейшего шороха, что мешало полноценному отдыху. Кошмары его не преследовали, обычные сны приходили редко. Чаще всего, это было лицо пожилого человека с большим крючковатым носом и длиной белой бородой, все время прыгающее.

Утром охотники отправились смотреть чужаков, которых набралось несколько десятков. Вместе с людьми герцога разошлись по четырем постоялым дворам, что для такого города немало. Иностранцев среди них Кот не заметил. Комнаты обыскивались, хотя охотник и пребывал в полной уверенности, что ничего не найдут. И не нашли. Он с интересом изучал подозреваемых. Многие растеряны, многие напуганы, некоторые возмущены. Страх привлекал его больше. Он действительно не мог с первого раза определить проклятие, но это и не требовалось. Положился на опыт и чутьё, и они сообща направили его к одной из девушек, привезенных из Таргона, ставших пленницами Жаденбурга. С ними не стали церемониться, отведя одну большую комнату на всех. Черноволосая и смуглая, она упрямо смотрела ему в глаза.

-Как вас зовут? – спросил Кот.

-Анна, — спокойно ответила она. Карке, сопровождавший охотника, ожидал развития, но тот тут же переключился на следующую. Всего их насчитал с десяток. Да, аппетиты были у правителей города.

-Я бы хотел поговорить с каждой наедине.

Карке поражал невозмутимостью.

-Зачем? Какое они имеют отношение к делу?

-Вы прекрасно знаете, какое, — но реакции не последовало. – Пожалуй, я начну с неё. – Указал Кот на Анну.

-Как скажете, — секретарь оскалил зубы в улыбке, что мигом напомнило волчью пасть, нацеленную в горло.

Кот и Анна, оставшись вдвоем, некоторое время молча изучали друг друга, сидя на соседних кроватях. Начал Кот:

-Итак, откуда вы, Анна?

-Где я родилась или откуда я приехала?

«Похоже, она тоже игрок», — решил Кот.

-Начнем с того, где родились.

-В Алисте.

-Алиста, хм, далековато отсюда. Ну а приехали?

-Таргон, — она смотрела на него как на несмышленого ребёнка.

-Не сообщите, с какой целью?

-Может, прекратите задавать вопросы, ответы на которые знаете?

-Ну что ж, как скажете. Вас привезли из Таргона, чтобы ублажить членов городского совета, — констатация.

-Это так, — удивительное хладнокровие.

-Вы находились в доме совета, когда произошло убийство?

-Да, — голос не дрогнул.

-Слышали что-нибудь странное или видели?

-Например, страшное окровавленное чудовище?

-Хотя бы.

-Нет, я была слишком увлечена.

-Доставляли удовольствие кому-то?

-Такая уж у меня работа.

-Но не членам совета. А кто из ваших… подруг был с ними?

-Не знаю. Могу лишь сказать, что в момент убийства, с ними ни одна из нас не была.

-Почему так думаете?

Теперь смотрела на него как на идиота.

-Потому что из моих подруг никто не погиб.

-Точно, я как-то не подумал. А вот почему? Старички умаялись за день, решая проблемы родного города? На вас сил не хватило? Зачем же они вас вызвали?

-Я слышала, не такие уж они и старички. Вызвали ли они нас, не знаю. За нами приехал в Таргон тот человек, что с вами пришел, кажется, Жозеф.

-Секретарь герцога Лейкана, Карке. И он вам не объяснил, к кому вы едете?

-Сказал что-то про важных господ. Нам ведь что – покажи клиента и скажи, чего он хочет. Остальные вопросы решаются с начальницей.

-Получается, вам показали только на солдат?

-Да.

-А Карке?

-Ему тоже перепало.

-От вас?

Анна слегка наклонилась вперед, позволяя Коту лучше рассмотреть её прелести в глубоком вырезе.

-Возможно. Хотите, и вам перепадет? Даже денег не попрошу.

-Я уж как-нибудь сам. Я знаете, очень самостоятельный. Вы не вспомните точно, кого ублажали?

-Вы подозреваете, что я оборотень? Или кто-то из моих подруг?

-Вы все время пытаетесь уйти от ответа. Поэтому подозрения вполне естественны.

-Что вы искали в нашей комнате?

-Амулет, не дающий превратиться оборотню в полнолуние.

-Но ведь не нашли. Значит, среди нас нет оборотней. Или вы знаете дополнительные способы распознавания чудовищ?

-Поверьте, я очень хорошо умею отличать чудовищ от людей.

-Следовательно, вы уже знаете, кто чудовище?

Она стойко выдержала прямой взгляд.

-Я практически уверен, что знаю. Вопрос лишь в том, чудовище — безжалостный убийца, или невинная жертва.

Вот, наконец-то тот момент, когда она смутилась! Но быстро взяла себя в руки.

-Разве ваша работа не уничтожать монстров без жалости и сомнений? Разве вы должны пытаться их понять?

-Нельзя победить своего врага, не поняв его.

-Вы очень странный охотник на чудовищ.

-Знали, как я устал слышать эту фразу. Она просто меня преследует. Что ж, полагаю на сегодня достаточно. А вот о вашем предложении я подумаю.

-Каком? – тут же спохватилась. – Вы знаете, где меня найти.

 

-Итак, каков план? – спросил вечером Джордж.

-Тот же. Следить за ними, дожидаясь полнолуния. Только тогда у нас появятся доказательства.

-Или появятся новые трупы.

-Ты же знаешь, определить оборотня почти невозможно.

-Но не для тебя. Ты уже решил, кто это?

-Допустим. У нас несколько недель чтобы еще раз все проверить и подготовиться.

-Амулет так и не нашли.

-У оборотня его нет.

-Что?!

-Ну, это и так было понятно. Амулет либо у герцога, либо его правой руки – Карке. Им ведь не нужно, чтобы мы сразу нашли оборотня.

-А что ж они не спрятали оборотня, если хотят его использовать? И амулет у них, — поинтересовался Ганс.

-Видимо, герцог решил продемонстрировать силу своего ума. Он придумал сложный план, который трудно разоблачить. Возможно, захотел острых ощущений, играя в поддавки с охотником на чудовищ. Он уверен в себе.

-Он не так хорошо тебя изучил, как думает, — только вот в голосе Джорджа Кот не заметил и намека на комплимент.

-Тебе что-то не нравится, Джордж?

-Ты ведь не считаешь себя самым умным на свете?

-Естественно, нет.

-Зачем тебе эта игра с герцогом?

-Возможно, он хочет еще кого-то убить, мы должны этому помешать.

-Так схвати оборотня, прибегни к эффективным методам допроса, закуй его в цепи, дождись полнолуния и убей! Пусть герцогом занимается кто-нибудь другой.

-Кто? Ты же знаешь, они все считают себя неуязвимыми, поскольку обладают властью. Единственные, кто мог бы их приструнить, это сюзерен или сам король. Но пока и тому и другому исправно служат и платят дань, что творят их вассалы, им не интересно. Простых людей некому защищать. А они себя защищать не умеют.

-Почему ты считаешь, что должен этим заниматься?

Голос Кота стал глуше, взгляд отсутствующим.

-Я знаю, что значит жить на дне, я видел, как к людям относятся богачи и власть имущие. Большую часть жизни я не имел крова, я не знаю своих родителей, и некому было заступиться за меня. Я научился выживать, потому что у меня появилась цель.

-Спасать людей от монстров? – усмехнулся Джордж.

Кот посмотрел на него, обвел взглядом остальных.

-Нет, не только. Ладно, хватит об этом.

-А что нам делать несколько недель? – протянул Рон.

-Походите по тавернам, пообщайтесь с людьми, разузнайте, что тут да как. Можете заглянуть к девчонкам из Таргона.

-Аванс на них еще тратить.

-Так скажите, что вы бравые победители чудовищ, великие воины. Поведайте о своих подвигах, и получите бесплатное удовольствие. Что ж вы как малые дети?

На следующий день герцог прислал человека с приглашением отобедать и сообщить о результатах расследования. Кот согласился. Но сначала решил зайти к Анне. Девушки недавно проснулись и одевались, когда он постучал. Сообщили, что можно войти, и громко рассмеялись, когда увидел их обнаженными. Однако его совершенно не смущенный вид заставил сменить хохот на соблазнительные улыбки.

-Нет девушки, не сегодня. Я хочу поговорить с Анной. Прогуляемся?

-Конечно, только минутку дайте.

-Не спешите. До обеда я совершенно свободен.

Выйти за пределы города они не могли, ограничились прогулкой по крепостной стене.

-Вид отсюда неплохой, — хотя внимание Кота привлекал больше герцогский замок, чем пейзаж.

-Почему из всех, вы выбрали меня?

-Скажем так, почувствовал родственную душу.

-А почему вас зовут Котом? У вас нет нормального имени?

-Кот — прозвище за везучесть и ловкость. А нормальное имя есть – Сэм.

-Я до сих пор не слышала, чтобы вас кто-то назвал Сэмом. Ваши друзья как вас зовут?

-Коллеги, — поправил Сэм. – Они тоже зовут меня Котом.

-Вы не считаете их друзьями? У вас вообще есть друзья?

-Почему вам так это интересно?

-У человека должен быть кто-то в этом мире, за кого можно держаться, чтобы не утонуть в суете.

-О, да это слова мудреца! Осталось сравнить жизнь с бурным морем, в котором семья подобно маяку, что ведет нас к земле — олицетворению мира и покоя! – продекламировал Кот с излишним пафосом.

-Это не повод для шуток! – её глаза сверкнули огнем. «Ого, еще немного и она вцепится мне в глотку», — вслух сказал:

-Семья для вас так важна?

-Они…, — осеклась. – Да, я люблю их. Вы любите свою семью?

-Я её не знаю. Я всю жизнь провел на улице.

-Очень жаль. У меня чудесная семья, отец, мать, бабушка, братья и сестры. Мы все очень любим друг друга.

-Но вы, тем не менее, занимаетесь…

-Я знаю, чем занимаюсь, — отвернулась она. – Я сбежала из своего города, чтобы защитить своих близких. Я так долго скиталась, зарабатывала на жизнь, чем могла, пока не оказалась в Таргоне.

-От чего вы хотели защитить своих близких? Что с вами случилось?

-Это… мое дело, — снова посмотрела на него. – Что вам нужно от меня?

-Вы мне понравились.

-Вам нравятся проститутки? – ухмыльнулась Анна. – Часто прибегаете к услугам моих «подруг»?

-Как получится. Меня вы заинтересовали, как человек. Сказал же, родственная душа.

-Вы не понимаете, о чем говорите, — она отошла от него.

-Конечно, у вас есть семья, у меня нет. Ваша работа – ублажать мужчин, моя – защищать людей. Но главное, что нас объединяет – мы изгои.

-За вами охотились, как за диким зверем? – выдавила она.

-Всякое случалось. Чтобы выжить, мне приходилось воровать. Беспризорники сбиваются в стаи, чтобы легче добывать еду, защищаться, красть. Один отвлекает, другой в это время срезает кошель. Особенно ловкие достигают истинного мастерства. Могут снять кулон с шеи или перстень с пальца так, чтобы владелец не заметил. Признаюсь, в совершенстве освоил эту науку. Добычу делили, большая часть, само собой, доставалась вожаку. Спать приходилось в полглаза – всегда находились крысы, готовые присвоить твою долю, предварительно перерезав тебе горло. Если такой попадался – участи его вряд ли можно позавидовать. Некоторых из нас ловили стражники, и судили как взрослых. Нынешние законы не видят отличия взрослых от детей. И кара бывала суровой.

-Почему же вы стали охотником?

-Однажды я встретил человека, странствовавшего по городам со своим кукольным театром. Ему нужны были люди для управления куклами. Возникла необходимость срочно покинуть город, в котором я тогда обретался, и я пошел к нему. К тому же он хорошо платил. Рядом с ним я пробыл дольше, чем планировал. Оказалось, его работа представлялась ему чем-то большим, чем развлечение горожан. Он рассказывал истории о добре и зле, о справедливости и благородстве, полагал, что на примере кукольных судеб люди научатся понимать друг друга, принимать такими, какие есть, сострадать чужой беде. Этому же он учил и тех, кто работал в театре. Своей целью он видел торжество справедливости на земле.

Кот замолк. Слишком яркими стали образы прошлого.

-Что случилось дальше? – голос Анны вернул его в настоящее.

-Его казнили, заподозрив, что своими спектаклями внушает людям мысли о мятеже. Ведь в его историях народ обходился без богов, магии, знати и короля. Нельзя часто говорить о свободе, ведь те, кто слушает, однажды могут в неё поверить. Правители очередного города, где мы оказались, посчитали эту угрозу реальной. Он умер на плахе.

-Вы считали его своим отцом? – она подошла почти вплотную.

-Да. Я многому у него научился, — что-то появилось в её взгляде. От этого ему стало не по себе. Он отвернулся в сторону замка. – Вы когда-нибудь встречались с герцогом?

-Нет, только с Карке, — её голос обволакивал теплой шалью. Сердце забилось сильнее, но он оставался бесстрастным. – Я тоже знаю, что значит терять близкого человека.

-Вот видите, как мы похожи, — отступил на несколько шагов, словно намереваясь удариться в бегство. – Герцог пригласил меня на обед. Пойдём вместе?

-Мне не позволено покидать город.

-Вы будете со мной. А от меня вам не сбежать.

-Вы самоуверенны.

-Нет, просто уверен.

 

Герцог встретил Кота как старого друга. Поинтересовался насчет Анны.

-Моя знакомая из города, где я живу, Анна. Так обрадовались, когда встретились! Бывают же в жизни совпадения, правда?

-Да, конечно, — герцог тщательно придерживался образа радушного хозяина. – Присаживайтесь за стол, рассказывайте о расследовании.

Кот оценивал реакцию Анны, но она обладала актерским талантом не хуже герцога. Старательно пыталась достойно вести себя за столом, хотя о назначении многих столовых приборов не имела понятия.

-Расследование продолжается, если это так можно назвать. Определить оборотня так и не удалось, но у нас еще несколько недель. Все же, полагаю, придется придерживаться нашего плана.

-Что ж, пусть так. Может, девушка нам расскажет что-нибудь о себе?

-Ничего особенного. Я проститутка.

Маска застыла на лице герцога. «Да, я переоценил её актерские способности».

-И вы из города господина Кота?

Кот начинал получать удовольствие от этого абсурда.

-Я там жила когда-то. Потом переехала в Таргон.

-Почему?

-Личные обстоятельства.

-А как вам Жаденбург?

-Хороший город, торгашей много.

«Интересные критерии «хорошего города»».

-Скажите, господин Лейкан, а какие у вас отношения с горожанами и деревней? – вступил Кот.

-Вполне дружеские. Я продаю в городе часть урожая со своих полей.

-Вы торгуете только в Жаденбурге?

-В других городах тоже.

-Но в Жаденбурге торговать выгоднее, не нужно тратиться на дальние перевозки.

-Конечно, — герцог не уставал демонстрировать хороший прикус, улыбаясь. – Еще хотите узнать что-то о нашем городе?

-Пожалуй, я узнал достаточно.

-Ну, как тебе Лейкан? – спросил Кот, когда они пешком возвращались из замка. Как-то легко они перешли на «ты». Так же легко она согласилась на прогулку, хотя имелась возможность поехать в карете. Может, хотела дольше побыть с ним вдвоем?

-Он неприятный человек, хитрый.

-Да, может быть, — Кот замер. Девушка еще немного прошла вперед, видимо в задумчивости, резко остановилась, оглянулась.

-Ты почему остановился?

-Кстати, с нами нет стражников. Я настоял, хотя герцог предлагал взять с собой пару человек. Тебе ничто не мешает сбежать.

-Ты же говорил, от тебя не убежать, — какой лукавый взгляд!

-Я устал от ходьбы, быстро бегать не смогу. Ты свободна.

Она вернулась.

-Почему ты это делаешь?

-Я предлагаю тебе выбор, — тихо сказал он. – Я знаю, кто ты на самом деле. Я примерно представляю себе, что произошло в доме совета, и чего хочет Лейкан.

-А чего ты хочешь от меня? — как же близко её губы! Долг, Сэм, долг!

-Ты можешь уйти сейчас, я тебя останавливать не буду. Или поможешь разоблачить Лейкана. Он заслужил наказание.

-Ты очень необычный охотник на чудовищ, — прошептала она. – Тебе важнее разоблачить негодяя, чем уничтожить монстра. Как же долг?

-Мой долг – защищать не виновных, — он больше не мог сдерживаться и поцеловал её.

Джордж, Ганс и Рон заметили, что Кот пришел какой-то очень уж задумчивый, рассеянный, даже их не заметил. Потом словно вспомнил об их существовании.

-Я знаю, что нам нужно делать…

 

Недели пролетели быстро. Накануне полнолуния чужаков посадили на повозки и отправили в замок. Кот заметил, каким взглядом скользнула Анна по герцогу и Карке, о чем-то шептавшимся в стороне. Для них же она словно превратилась в невидимку. Игра переходила на новый уровень.

-Будем надеяться, все пойдет как надо, – шепнул Джордж.

-Ганс и Рональд пусть ждут в условленном месте. Зелье, что ты сварил, надежное?

-Когда я тебя подводил? Если тебе не удастся её остановить, они её убьют.

-Знаю.

-Если она не превратится, не факт, что тебе удастся остановить их.

-Это я тоже знаю. Я придумаю, как обычно.

-Сегодня мы узнаем, кто из них зверь, — сказал герцог Коту в карете.

-Вы распорядились, чтобы их держали в отдельных камерах?

-Да, разумеется.

-Чудно. Пусть солдаты будут наготове.

-Вы так и не сказали, кто из них оборотень.

-Я пытался проверить каждого, думал, что нашел, но засомневался. Похоже, я все-таки не оправдал вашего доверия. Понять, как найти оборотня вы могли и сами.

-Что вы, мне приятно было с вами познакомиться и поговорить. Когда все закончится, надеюсь, вы увезете приятные воспоминания о нашем городе.

-Не сомневайтесь. Хотя мне будет жаль. Наверно, теряю навыки.

-Хватит корить себя. Не нашли, значит не нашли.

-Главное, чтобы чудовищем оказался все-таки чужак.

-Так вы сказали. И я вам верю.

-Спасибо, это важно для меня.

-А где остальные ваши люди? С вами только архивариус.

-Они в деревне, будут следить за безопасностью.

-Оборотень же будет в замке надежно заперт.

-Знаете, лучше перестраховаться.

В замке чужаков распределили по казематам, охотников по комнатам. К камерам чужаков приставили охрану. Как покинули город, Кот не общался с Анной, в этом не было смысла. До самого вечера он не проявлял ни малейших признаков беспокойства, в то время как все остальные буквально издергались. За ужином все больше молчали. Взгляд герцога будто прилип к Коту.

-Как вам вино? – поинтересовался, наконец, Лейкан.

-Нормально. Но никому не советую слишком много его употреблять. Сегодня ночью нам потребуется внимательность и реакция.

-Вы совершенно правы, Кот.

Кот давно заметил, что, даже зная его имя, люди продолжали обращаться к нему по прозвищу. Он порой забывал, как его зовут на самом деле. Его кличка как оберег. Возможно, он до сих пор жив, потому что смерть ищет Сэма Стрейнджа, а не Кота.

-Что-то в сон потянуло, — зевнул он. – Если вдруг я усну, не забудьте разбудить после заката.

-Не волнуйтесь, — от герцога так и веяло доброжелательностью. – Вас обязательно разбудят.

После ужина Кот отправился к себе, лег на кровать, стал изучать неровности на потолке. Солнце спряталось за горизонтом, но никто не появился. Он ожидал этого. По двору зацокали копыта. Сэм подошел к окну, из которого просматривался двор. Лейкан рисковал, предоставляя охотнику эту комнату, но полагал, что все держит под контролем, понадеявшись на сонное зелье. Вот, темные фигуры подходят к карете. Одну из них ведут, она пытается вырваться, но, похоже, руки связаны за спиной. Да, кошачьего зрения Коту сейчас очень не хватало. Криков не слышно, значит кляп. Люди сели, карета двинулась, за ней всадники. Ну и мне пора, решил Кот. Он умел двигаться бесшумно. Добрался до комнаты Джорджа. Дальше шли вместе. Несколько встреченных стражников успели удивиться, что гости не спят – очевидно, их предупредили, что те проснуться не могут. Пара коротких ударов, и молодцы погружались в сон без сновидений. Охотники вышли во двор, быстро пересекли его, открыли ворота. Лошадей обнаружили там, где их и должны были оставить Рон и Ганс, уже сопровождавшие карету герцога.

 

Город – источник доходов, а значит власти. Здесь можно набрать солдат для дружины. Здесь заводятся полезные знакомства и устанавливаются выгодные связи. Тут все продается, тут все покупается. Ювелиры и оружейники, ремесленники и ростовщики работают на себя, на цех, на город. Но не на герцога. Деревня – источник ресурсов. Здесь производят то, что продают в городе. Поля, пастбища, охотничьи угодья, скот, кузницы – все это принадлежит деревне, но не герцогу. У него есть свои поля, свои крестьяне, свои кузницы. Но когда что-то есть, хочется больше. И город и деревня больше века пользовались купленной свободой. Кровавые разборки уже вышли из моды. Оспаривать вековую сделку в королевском суде дурной тон. Нет оснований считать её недействительной. Предки пошли на поводу у жадности, когда город предложил деньги за свободу. Им не хватило дальновидности – если город мог предложить такую сумму тогда, то, сколько бы он мог дать в будущем? Расхлебывать последствия их глупости пришлось ему. Решить проблему следовало не силой, а хитростью. Они должны полюбить его, чтобы к нему вернуться. И бояться чего-то, чтобы просить у него защиты.

И Жозеф нашел, как объединить два в одном. Девушка с волшебным кулоном. Предки Карке баловались магией, и он распознал сильный амулет, когда отлучался в Таргон «расслабиться». И так родился план. Город отдался ему из страха, деревня отдастся из любви. Он спасет их сам от чудовища, и станет героем. И для города, и для деревни. Почти бескровное решение. А старые развратники и шлюха не в счет. Это мусор, от которого следует избавляться без жалости. Пешки.

Карке привел девушку к залу совета. Прежде пообещал им, что нашел прекрасную танцовщицу, которая усладит их взор, а потом и все остальное. В вино уже добавили зелье, о сопротивлении они и не думали. Когда подошли к залу, Карке пропустил Анну вперед, схватил сзади, перерезал шнурок с амулетом, забрал его и быстро запер дубовые двери, вполне способные выдержать натиск зверя.

 

Анну выволокли из кареты. Недалеко шумели деревенские, чьи души наполняла радость, а желудки вино. И никакого страха перед зверем. Только любовь. На шее девушки, на цепочке блестел амулет, предусмотрительно надетый герцогом в замке до заката. Оставалось снять его – благо для превращения нужно время, достаточное чтобы отъехать на безопасное расстояние, и зверь ринется туда, где свет и крики. Это обычные животные стараются держаться подальше от таких мест. Но монстра переполнит ярость, жажда крови, врожденная ненависть к людям. И он отправится туда, где сполна сможет их утолить. Герцог, сидящий на коне, кивнул Карке, тот осторожно подошел к Анне. Ни развязывать, ни вынимать кляп он не собирался. Силы зверя хватит, чтобы освободиться от пут. Жозеф лишь усмехнулся, глядя в горящие презрением глаза и отстегнул амулет. Страшная судорога свела тело девушки. Карке взлетел на коня, карета и всадники скрылись, чтобы вернуться и спасти людей от монстра.

Сейчас, даже если бы во рту не было кляпа, она все равно не смогла бы кричать. Боль не позволяла издать ни звука, сбив дыхание. Но скоро она начнет рычать. Жилы вздулись на руках и ногах, тело неестественно изогнулось. Обычному человеку это сулило перелом позвоночника. Кожа покрылась растущими язвами. Древняя сущность предков рвалась на волю, разрывая человеческое тело изнутри. Сознание померкло, платье расползалось на раздувшемся теле.

Вдруг, все кончилось. Боль съежилась, спряталась до времени, как змея заползает под камень с наступлением ночи. Кожу окатило приятной прохладой, смывающей ожоги превращения. Она вздохнула и заплакала.

-Все хорошо, — услышала голос Сэма. С трудом открыла глаза. Кляп уже вынут.

-Ты ус-пел, – губы с трудом двигались.

-Конечно.

Она коснулась амулета.

-Что… ты с ним сделал?

-Мне ничего не нужно с ним делать.

Близко кричали люди. Только это уже не крики радости.

-Надо уходить. Мне еще предстоит убить тебя.

-То есть?

-Ты же монстр. А я убиваю монстров.

На прогалину высыпала толпа. В её центре растерянные герцог и его люди.

-Видите, я был прав, — заявил Кот. – Герцог виновен в гибели совета. Он собирался натравить оборотня на деревню.

-Ты хотел убить нас?! – герцога постоянно дергали в разные стороны. Коту казалось, еще немного, и его разорвут. Удивительно, что не разорвали раньше, когда окружили всадников и стащили с лошадей. Эффект внезапности – единственное, что крестьяне с вилами и топорами могли противопоставить профессионализму стражников. И он оправдал себя. В суматохе Кот забрал амулет у секретаря.

-Я хотел вас спасти, — но оправдание Лейкана потонуло в коллективном возмущении.

-Мы видели — ты привез оборотня, снял амулет, чтобы она превратилась и напала на деревню. Теперь ты за все ответишь.

-Вы собираетесь прямо тут его казнить? – поинтересовался Кот.

-Да, и её тоже!

-Ну, её вам так просто не убить. В полнолуние они особенно сильны. Нужно провести специальный обряд и пронзить сердце серебряным кинжалом. Именно этим мы и займемся. Заберите её! — приказал Гансу и Рону. Лейкан хотел что-то сказать, но его не слушали. Кот повернулся к крестьянам. – Да, вы можете убить его прямо здесь. Но вы же не звери. Он заслуживает суда. И на этом суде вы все будете свидетелями. Поверьте, это лучше, чем быть палачами. Растерзав его сейчас, в отличие от оборотня, будете помнить, что сделали. И вам с этим жить. Готовы к этому?

Люди подавленно молчали. Нет, они не были готовы.

-Ну, теперь это ваши проблемы. Я же отправляюсь исполнить свой долг, дабы эта тварь никогда больше не проливала человеческую кровь! — и преисполненный чувства долга, Кот удалился.

 

-Похоже, я оказался в ловушке, — указал Дерек.

-Да, жертвовать королевой не стоило.

-Свою королеву нужно защищать всеми силами, – никакой подозрительной интонации в голосе Хранителя.

-Вы сейчас про шахматы?

-И про шахматы тоже. Почему, решили играть черными?

-Неинтересно, когда есть преимущество. Противник должен быть опасен, чтобы использовать всю силу разума для победы над ним.

-Что ж, сила нам понадобится для охоты.

-Вы еще не сказали, кто этот оборотень?

-Это девушка, — Дерек пристально изучал фигуры на доске. – Черноволосая, смуглая. Зовут Анна, из Алисты.

-Похоже, вы действительно долго её выслеживали. Так хорошо знаете.

-В Алисте произошло убийство. Молодой парень погиб. Похоже, это произошло во время совокупления. У этих тварей первое превращение спонтанное, непредсказуемое. Эмоциональный всплеск высвободил зверя.

-А как она получила амулет?

-Знаете же, это родовое проклятие. Её предки, похоже, передавали из поколения в поколение способы сдерживания.

-Это показывает их с хорошей стороны.

-Они чудовища! – Дерек снова уставился на Кота. – Хотя, в остальных членах семьи я не заметил признаков проклятья. Но если бы появились доказательства, без колебаний уничтожил бы их.

-Но стали преследовать именно её?

-Да, из города в город. Но ей все же удалось провести меня. Потом, я услышал о Жаденбуге.

-Я уничтожил оборотня. И он не имел отношения к вашему.

-Когда я расспрашивал местных жителей, приметы оборотня совпали с ней!

-В таком случае, вы должны успокоиться. Она мертва.

-А вот в этом я не уверен, — осклабился Хранитель. Дверь открылась, и вошла Анна. Кот не ждал её возвращения до обеда, и потому не особенно беспокоился, что она и Хранитель могут встретиться.

-Такая глупость вышла, — засмеялась она. – Я взяла только одну корзину, а нужно…, — Увидев Дерека, отшатнулась. Это лицо регулярно являлось ей в кошмарах.

Дерек двигался очень быстро. Он опытнее и сильнее. Но Кот моложе и навыки его оттачивались с детства. Он перехватил руку с кинжалом у самой груди Анны. Развернулся и швырнул хранителя через гостиную.

-Беги отсюда! – прорычал девушке, ринувшись на Дерека. Едва успел увернуться от кинжала, проследив взглядом, не оказалась ли Анна на его пути. Но та уже исчезла. Хранитель вскочил, толкнул в сторону охотника стол, фигуры фонтаном взмыли в воздух. Кот пролетел над столом, метнув в Дерека кинжал. Но там, куда целился, Дерека не оказалось. Он перетекал из одного угла гостиной в другой, стремясь к выходу, посылая в Кота каждый предмет, попавшийся под руку. Почти у самой двери Кот настиг его. Обмен быстрыми ударами, хранитель упал на пол, Кот навалился на него, стараясь раздавить кадык. Наконец, ему это удалось. Хранитель захрипел и затих. Коту серьезно досталось, он упал рядом с противником, пытаясь восстановить дыхание. Мысли засверкали, как недавно кинжалы в воздухе. Если гость говорил правду, о его прибытии никто не знает. Разве что в Братстве. Но Хранитель больше не обязан им отчитываться. Даже если и знают, придумает что-нибудь потом. Сейчас надо избавиться от тела. Его не волновало, что за ним могли начать охоту, как и он прежде охотился на других. Это не в первой. И на этот раз, он не будет один. У него есть цель, а значит, выживет. Как всегда.

 

читателей   479   сегодня 1
479 читателей   1 сегодня

Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...